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Judasmo

El trmino judasmo se refiere a la religin o creencias, la tradicin y la cultura del


pueblo judo. Es la ms antigua de las tres religiones monotestas ms difundidas (junto
con el cristianismo y el islam), conocidas tambin como religiones del libro o
abrahmicas, y la menor de ellas en nmero de fieles. Del judasmo se desglosaron,
histricamente, las otras dos.

Aunque no existe un cuerpo nico que sistematice y fije el contenido dogmtico del
judasmo, su prctica se basa en las enseanzas contenidas en la Tor, tambin llamado
Pentateuco, compuesto, como su nombre lo indica, por cinco libros. La Tor o el
Pentateuco, a su vez, es uno de los tres libros que conforman el Tanaj (o Antiguo
Testamento, segn el cristianismo), a los que se atribuye inspiracin divina.

Juega tambin un papel importante en la prctica religiosa la tradicin oral que, segn
las creencias, fue entregada a Moiss junto con la Tor y conservada desde su poca y la
de los profetas. La tradicin oral rige la interpretacin del texto bblico; la codificacin
y comentario de esta tradicin ha dado origen a la Mishn, al Talmud y a un enorme
cuerpo exegtico, desarrollado hasta el da de hoy por los estudiosos. El compendio de
estos textos forma la denominada Ley Juda o Halaj.

El rasgo principal de la fe juda es la creencia en un Dios omnisciente, omnipotente y


providente, que habra creado el universo y elegido al pueblo judo para revelarle la ley
contenida en los Diez Mandamientos y las prescripciones rituales de los libros tercero y
cuarto de la Tor. Consecuentemente, las normas derivadas de tales textos y de la
tradicin oral constituyen la gua de vida de los judos, aunque la observancia de las
mismas vara mucho de unos grupos a otros.

Otra de las caractersticas del judasmo, que lo diferencia de las otras religiones
monotestas, radica en que se considera no slo como una religin, sino tambin como
una tradicin y una cultura. Las otras religiones trascienden varias naciones y culturas,
mientras que el judasmo se considera la religin y la cultura de un pueblo especfico. El
judasmo no exige de los no judos unirse al pueblo judo ni adoptar su religin. La
religin, la cultura y el pueblo judo pueden considerarse conceptos separados, pero
estn estrechamente interrelacionados. La tradicin y la cultura juda son muy diversas
y heterogneas, ya que se desarrollaron de modos distintos en las diferentes
comunidades, y cada comunidad local incorpor elementos culturales de los distintos
pases en los que vivieron los judos a partir de la dispersin.

Historia
La historia juda se remonta a las viejas tradiciones bblicas. Cuando el arca de No
encall en el monte Ararat, los hijos de No (Sem, Cam y Jafet) dieron origen,
respectivamente, a los semitas del Prximo Oriente, a los camitas de frica y a los
jafetitas del resto del mundo.

Abraham, padre de los judos, al recibir de Yahvh la orden de asentarse en la tierra de


Canan, se puso en camino inmediatamente, partiendo de su patria, Ur, de los caldeos
(Mesopotamia). Abraham, su hijo Isaac y su nieto Jacob fueron pastores nmadas.

Sus descendientes se vieron empujados por el hambre a la tierra de Gosn, en el delta


del ro Nilo. Pero el faran de Egipto, viendo que aumentaban imparablemente y se
hacan poderosos, los redujo a la esclavitud. Con Moiss ungido como lder y
legislador, el pueblo elegido por Dios se dirigi hacia Canan, la tierra prometida.

La dramtica marcha desde Egipto a travs del mar Rojo y la peregrinacin de 40 aos
por el desierto son hitos importantes en la historia del pueblo israelita. Los judos, una
vez conquistada la ciudad de Jeric, se establecieron en la zona agrcola de Canan,
tierra de la cual en la Biblia se dice que manaba la leche y la miel.

La comunidad juda de Israel fue dominada por varios antiguos imperios. Los asirios
fueron seguidos por los babilonios y luego por los persas hasta la conquista por parte de
los griegos. Es en esta poca (hacia el 170 a. C.) cuando estalla una revolucin
encabezada por Judas El Macabeo ("martillo", hasmoneo) que logra colocar a todo el
territorio del antiguo Israel nuevamente bajo dominio judo. El Reino Hasmoneo de
Jud pas por ltimo a manos de los romanos.

Es en el ao 70 despus de Cristo cuando estalla una nueva rebelin y es destruido el


Segundo Templo. Muchos habitantes judos son vendidos como esclavos y esparcidos
por los confines del Imperio romano, proceso que se conoce como la "dispora". La
historia de Masada demuestra el arrojo de los soldados judos de la poca. Numerosas
comunidades judas florecieron en el Imperio persa Sasnida y en el Imperio romano.

En la temprana Edad Media el reino Khzaro (en la estepa del Volga) adopt el
judasmo como su religin oficial, pero an se discute el alcance de esta conversin
entre los pueblos sujetos al khan Khzaro.

La hegemona del cristianismo en Europa signific numerosas persecuciones contra el


pueblo judo, las cuales derivaron en frecuentes y reiteradas expulsiones. Muchas
comunidades tuvieron que vivir en barrios segregados llamados guetos, pero tambin es
cierto que en otros perodos gozaron de mayor tolerancia, sin ser nunca aceptados del
todo.

Durante el Medievo, por ms que se buscasen mercaderes de profesin, no se hallaba


ninguno o ms bien se hallaban nicamente judos. Slo ellos, a partir de la poca
carolingia, practicaban con regularidad el comercio, a tal punto que, en el idioma de
aquel tiempo, las palabras judaeus y mercator eran casi sinnimos. Unos cuantos se
establecieron en el sur de Francia, pero la mayora vena de los pases musulmanes del
Mediterrneo, desde donde se trasladaron, pasando por Espaa, al occidente y Norte de
Europa. Todos ellos era radanitas, perpetuos viajeros, merced a los cuales se mantuvo
el contacto superficial con las religiones orientales.
El comercio al que se dedicaron fue exclusivamente de especias y telas preciosas, que
transportaban trabajosamente desde Siria, Egipto y Bizancio hasta el Imperio carolingio.
Los mercaderes judos se dirigan a una clientela muy reducida. Las utilidades que
realizaron debieron ser muy importantes, pero al final de cuentas se debe considerar que
su papel econmico fue de decorado; el orden social no hubiera perdido nada si stos
comerciantes hubieran desaparecido.