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Nova Biblioteca de Cincias Sociais

diretor: Celso Castro

Segredos e truques da pesquisa


Howard S. Becker

Teoria das elites


Cristina Buarque de Hollanda

Foras Armadas e poltica no Brasil


Jos Murilo de Carvalho

Jango e o golpe de 1964 na caricatura


Rodrigo Patto S Motta

O Brasil antes dos brasileiros


Andr Prous

Questes fundamentais da sociologia


Georg Simmel

Kissinger e o Brasil
Matias Spektor

Sobre o artesanato intelectual e outros ensaios


C. Wright Mills
SUMRIO

Introduo

Gaetano Mosca

Vilfredo Pareto

Robert Michels

Bases do elitismo democrtico:


Joseph Schumpeter e Robert Dahl

Marcas do elitismo nas origens da Repblica brasileira

Notas finais

Anexos
Avulsos de Vilfredo Pareto
Avulsos de Robert Michels

Referncias e fontes
Sugestes de leitura
Introduo

A controvrsia entre elitismo e democracia to antiga quanto a tradio da


filosofia poltica. A formulao original de uma teoria das elites surgiu da crtica
de Scrates s rotinas da vida pblica na Atenas antiga, no sculo V a.C. Naquele
tempo e lugar, os homens comuns assumiram a direo dos negcios da cidade e
aboliram a vontade dos deuses como origem legtima da organizao social. Nesse
movimento duplo nasceram, juntas, democracia e poltica.
Antes do experimento ateniense existiam formas de governo, mas no formas de
poltica, que envolvem ampla negociao e debate sobre a vida coletiva. Sem a
mediao de representantes, os cargos pblicos eram distribudos por sorteio e, em
casos raros, pelo voto. Alm do direito participao nas assembleias pblicas
deliberativas, todos os cidados tinham chances iguais de ocupar postos na
administrao pblica. A criao e a execuo das leis eram tarefas desempenhadas
diretamente pelo povo, sem distino de origem social. Esse envolvimento estreito
com a vida da cidade definia a condio da liberdade no mundo ateniense: eram
livres os homens que gozavam da possibilidade de constituir a vida pblica. Apenas
por vcio um cidado daria mais importncia vida privada que aos interesses do
coletivo. Benjamin Constant, escritor e poltico francs, define a liberdade antiga
como participao poltica, em contraste com a liberdade moderna, associada s
aes no mundo privado.
Embora a escravido fosse um limite claro ao princpio isonmico isto , ideia
de igualdade na Atenas antiga, a concesso de direitos polticos a pequenos
comerciantes e artesos era uma novidade radical daquele sistema de governo. A
desigualdade estava concentrada no oikos, ambiente domstico com relaes
assimtricas entre pais e filhos, maridos e mulheres, senhores e escravos. Entre os
cidados na plis, havia oportunidades iguais de participao poltica. No se
conhecia, at ento, um regime organizado nessas bases.
Na Repblica, Plato condena a plis ateniense por sua premissa de igualdade
poltica. Para ele, a condio da harmonia social era o reconhecimento das
desigualdades naturais entre os homens. A partir disso, props o modelo da cidade
perfeita, governada por uma elite de sbios, os filsofos, que tinham acesso
privilegiado ao conhecimento e moral. Moldadas em ouro, prata ou bronze, as
almas dos homens deveriam cumprir destinos especficos na sociedade. Toda
subverso da hierarquia natural ameaava a justia. A condenao de Scrates
morte foi a imagem-sntese do mal implicado no princpio igualitrio. A filosofia
poltica platnica nasce, portanto, contra a injustia da plis incapaz de
reconhecer a sabedoria socrtica.
A tenso entre elites e democracia extrapolou esse momento original e alcanou
importante projeo na reflexo poltica moderna e contempornea. Passado o
apogeu grego, o modelo democrtico viveu longo tempo de ostracismo poltico. As
bases dessa rejeio eram de natureza substantiva e formal, isto , somava-se ao
incmodo com a ideia do povo na vida poltica a suposio de que o modelo
democrtico era incompatvel com a realidade social moderna. Associada
experincia de cidades pequenas e pouco populosas, a democracia no poderia
organizar a vida pblica em grandes extenses de terra e aglomerados urbanos.
Marcado por esse sentido de inadequao, o regime democrtico no foi
incorporado verso original do liberalismo poltico, em meados do sculo XVIII. Na
sua forma grega, a nica que se conhecia, a democracia no previa um instrumento
bsico do arranjo liberal: a representao poltica, isto , a constituio de um
soberano que fala e age em nome do corpo representado.
No liberalismo inaugurado pelo filsofo ingls John Locke como reao aos
regimes de absolutismo poltico, a ideia de liberdade supe o avesso da forma
grega. Na concepo liberal, homens livres so aqueles que se afastam do cotidiano
da cena pblica, entregam-se ao mundo privado e dele extraem o sentido da
existncia. Nesse paradigma, a representao constitui condio necessria da
poltica, pois libera os indivduos para a vida privada. No modelo de Locke, o voto
espordico substitui a necessidade democrtica da dedicao quase permanente
vida pblica. Ao institurem representantes, os indivduos eximem-se dos sacrifcios
ao coletivo e invertem o paradigma grego: a cidade passa a existir em funo do
homem, e no o homem em funo da cidade. Nesse modelo, todos esto autorizados
liberdade privada e sujeitos a um mnimo de interferncia da poltica.
As diferenas acentuadas entre as verses originais dos modelos liberal e
democrtico constituram as bases de um encontro tenso. At meados do sculo XIX,
democracia e liberalismo eram noes polticas conflitantes e at mesmo
antagnicas. Pouco a pouco, mediados pelo princpio representativo, acomodaram-
se na frmula da democracia liberal, que hoje organiza boa parte da vida poltica
no mundo, sobretudo no Ocidente.
Essa nova arquitetura poltica foi objeto da crtica de Gaetano Mosca (1858-1941),
Vilfredo Pareto (1848-1923) e Robert Michels (1876-1936), autores que constituem o
cnone do que se convencionou denominar teoria das elites. Apesar das nuances e
at importantes distncias nas vises polticas desses trs pensadores, todos
convergem na descrio da democracia liberal como regime utpico cuja rotina
institucional no guarda vnculos com sua motivao ideal. Nessa perspectiva, as
ideias de soberania popular, igualdade poltica e sufrgio universal compem um
universo abstrato de discurso, sem sustentao real. Na percepo elitista, todo
exerccio da poltica, alheio s suas justificativas formais, est fadado formao
de pequenos grupos que subordinam a maior parte da populao.
A reao intelectual do elitismo ao avano da democracia no foi isolada. No
final do sculo XIX, teorias mdicas e psicolgicas apontavam para o
comportamento irracional das massas e as hierarquias naturais entre os homens. Na
contramo da ideologia democrtica igualitria, essa retrica cientfica
condenava a presena dos homens comuns na poltica. Diludos na multido e
protegidos pelo anonimato, os indivduos tendiam ao medocre. Para Gustave Le
Bon, socilogo francs, os rituais eleitorais obedeciam a uma dinmica
irracionalista e o voto ampliado condenava a cena pblica aos impulsos primitivos
do povo desordenado.
O elitismo esteve afinado com esse clima de insatisfao quanto aos caminhos da
poltica. Embora no constituam uma escola bem-definida, com um corpo rgido e
coerente de doutrinas polticas, Mosca, Pareto e Michels compartilhavam o
diagnstico de que toda forma poltica produz distino entre minorias dirigentes
e maioria dirigida. Nessa perspectiva, a retrica democrtica, destituda de
vnculos com a realidade social, serviria apenas legitimao do poder de minorias
que mobilizavam um discurso universalista com vistas a garantir seu prprio
benefcio.
Importante notar que a crtica elitista no se volta para os princpios
democrticos e socialistas em si mesmos, mas para as possibilidades de eles,
efetivamente, organizarem a realidade social. Para os elitistas, todos os sistemas
polticos, apesar de seus discursos de justificao, instituem uma relao de
dominao entre os homens. Michels sintetiza essa percepo com a tese da lei de
ferro das oligarquias, que destina toda organizao a um regime necessrio de
subordinao da maior parte pela menor. Os elitistas opunham s fices
democrtica e socialista o que consideravam uma investigao criteriosa da
realidade social.
A marca forte do realismo poltico aproxima os elitistas do pensamento de
Nicolau Maquiavel, pensador florentino do Renascimento que deslocou as vises
sobre a natureza humana e sobre a poltica do vcio idealista para a observao do
possvel. Nessa perspectiva, que inaugura a poltica moderna, homens comuns e
poltica deixam de ser pensados na sua forma desejada para serem compreendidos
na sua existncia real. Os indivduos no so pensados como deveriam ser, mas como
efetivamente so. Assim como Maquiavel, os autores elitistas recusam o campo
abstrato e infrtil das ideias puras em favor da adeso forte ao princpio de
realidade como meio para o conhecimento. Poderiam tambm ser chamados
realistas.
Maquiavel dirige a crtica realista sobrevivncia, na vida pblica, de noes da
teologia poltica medieval. Entre os elitistas, o objeto da insatisfao era o
racionalismo da poca iluminista. Os homens teriam substitudo a crena no
sobrenatural por exerccios abstratos da razo, igualmente alheios aos termos
concretos da realidade social. O sculo XIX, animado pela fico igualitria,
testemunhou a expanso do sufrgio e a incluso do povo nos rituais da poltica. A
democracia representativa produziu espao institucional para a expanso do
socialismo. Conforme o diagnstico elitista, um equvoco acolheu e fortaleceu o
outro.
Jean-Jacques Rousseau, Franois Fourier, Pierre-Joseph Proudhon e Karl Marx
compunham o cenrio intelectual rejeitado pelos elitistas, por seu forte
irrealismo. O elitismo inverte a suposio de Rousseau a respeito da desigualdade
como artifcio humano, resultado de um movimento de deturpao da natureza
igual: para os elitistas, a desigualdade condio necessria de toda sociedade, e a
ideia de igualdade inadequada para compreender os termos reais de
funcionamento da poltica.
Outra importante marca compartilhada pelos autores do elitismo foi a busca
comum pela produo de critrios cientficos para o estudo da sociedade. O objetivo
desses pensadores no era opor uma utopia a outra, mas produzir meios seguros de
entendimento da realidade. A cincia, nessa perspectiva, mobilizada como
antdoto ao pensamento abstrato e aos devaneios retricos. A adoo dos mtodos
das cincias da natureza deveria ser capaz de tornar a poltica e a sociedade
objetos de interpretao rigorosa, imunes a toda impreciso e preconceito social.
Nesse aspecto, h importante afinidade entre o elitismo e o positivismo de
Augusto Comte, que organiza os percursos cognitivo e poltico da humanidade em
trs estgios necessrios: teolgico, metafsico e positivo. Positivismo e elitismo
integram, portanto, um movimento de cientificizao do saber sobre a sociedade,
sentido predominante do pensamento poltico desde meados do sculo XIX.
A disputa pelo reconhecimento cientfico foi justamente uma caracterstica
forte do conflito entre Mosca e Pareto. Mosca transitou entre os mundos poltico e
acadmico e foi menos bem-sucedido que Pareto na produo da imagem de
imparcialidade necessria a um cientista. Embora pioneiro na formulao do
argumento das elites como destino necessrio das sociedades, seu exerccio
cientfico, marcado pelas rotinas da poltica congressual, acabou relegado a um
reconhecimento marginal, ofuscado pelo protagonismo de Pareto. Michels, dcadas
mais jovem que os dois, esteve deslocado dessa disputa pelo pioneirismo cientfico e
foi, declaradamente, um seguidor de Mosca, com quem travou contato na
Universidade de Turim. A novidade que props foi a aplicao do preceito elitista
observao minuciosa do cotidiano do Partido Social-Democrata Alemo. A partir de
um estudo de caso, o autor sugeriu um padro universal de reproduo das
organizaes.
Este livro percorre os traos gerais da biografia e do pensamento poltico da
trade elitista Mosca, Pareto e Michels , com ateno para as linhas de
continuidade e afastamento entre suas obras. Em seguida, investiga os ecos do
elitismo clssico na verso contempornea denominada elitismo democrtico, de
Joseph Schumpeter (1883-1950) e Robert Dahl (1915- ). Nessa nova acepo, as elites
passam de obstculo a condio da democracia. Supera-se, portanto, o antagonismo
antigo entre elites e democracia, bem-expresso no conflito insupervel entre
Plato e a plis. Por fim, aponta sinais do elitismo na formao da Repblica
brasileira, com ateno s obras polticas de Oliveira Viana (1883-1951) e Assis Brasil
(1857-1938), figuras-chave do pensamento republicano autoritrio e liberal,
respectivamente. A associao do elitismo com matrizes polticas distintas ilustra
sua notvel capacidade de ajuste poltico.
Gaetano Mosca

Mosca nasceu em famlia letrada de Palermo, na Siclia, em 1858, antes do tardio


processo de unificao italiana. Sem origem aristocrtica, tampouco experimentou
as condies mdias de vida dos italianos meridionais poca: filho de servidor
pblico, escapou do analfabetismo predominante na regio. Graduou-se na
Universidade de Palermo no curso de Direito, carreira promissora em um tempo de
formao do Estado italiano e criao de estruturas administrativas. poca da
unificao, a expanso dos quadros pblicos e do ensino universitrio constitua
um cenrio favorvel aos jovens com boa formao.
A vida profissional de Mosca foi marcada pela tenso entre a carreira poltica e o
percurso acadmico. Preterido em disputas pela ctedra de direito constitucional
em universidades na Siclia, afinal retornou Universidade de Palermo como
docente, em 1885. Apesar disso, no foi admitido em posto regular e experimentou
fortes dificuldades financeiras, com escasso apoio familiar. O vnculo precrio com
a universidade levou-o a abandon-la e seguir para Roma, onde foi aprovado em
concurso pblico para o cargo de revisor parlamentar da Cmara dos Deputados.
Da fase siciliana da sua vida resultou sua primeira obra, Sobre a teoria dos governos e
sobre o governo parlamentar, publicada em 1881 e marcada por forte insatisfao com as
rotinas da poltica italiana sob o governo parlamentar. J nesse texto Mosca esboa
as linhas gerais de seu sistema terico e prope um estatuto de cincia reflexo
sobre a poltica.
Para o autor, os maus hbitos intelectuais produziam obstculos formao do
verdadeiro saber cientfico, ento confinado aos estudos da natureza e da fsica. A
constituio de um mtodo cientfico rigoroso, inacessvel s mentes comuns,
deveria libertar o estudo da poltica e da sociedade do juzo vulgar e
desqualificado. Era essa a ordem de motivaes que impelia Mosca ao mundo
acadmico. Tal como mile Durkheim, Max Weber e Vilfredo Pareto, seus
contemporneos, o jovem siciliano pretendia fundar uma nova cincia, dedicada ao
esclarecimento dos princpios de organizao da sociedade e da poltica.
A cincia proposta por Mosca era avessa seduo das aparncias e das frmulas
fceis. No primeiro captulo da obra, o autor critica a permanncia injustificada
das classificaes de governo de Aristteles no cenrio poltico-intelectual. As
diferenas de forma entre monarquia, aristocracia e politeia seriam irrelevantes
para o entendimento das dinmicas reais da poltica.
Para Mosca, a nica distino poltica que importava era aquela entre
governantes minoria que acumula o poder e governados grupo numeroso sobre
o qual incide o poder. A maioria, apesar das crenas que tenha sobre si prpria,
jamais participa de fato do governo. Sempre haver uma classe poltica organizada
que se impe, por superioridade moral, aos numerosos e fortes. Na Idade Mdia, havia
os bares, o clero e os cnsules das corporaes; no tempo dos monarcas
esclarecidos, havia a burocracia e a nobreza de corte; poca de Mosca, havia os
empregados e os representantes do povo. Em sntese: extensos corpos desordenados,
incapazes de autonomia poltica, subordinam-se s elites de seu tempo.
O processo de diferenciao que constitui minorias privilegiadas em meio
maioria subordinada baseia-se, segundo Mosca, em trs critrios de distino. O
primeiro deles, a riqueza, teria migrado de uma prevalncia de direito a uma
prevalncia de fato, que seria sua caracterstica moderna. Isto , embora os
movimentos de democratizao do liberalismo tenham abolido a riqueza como
critrio formal e explcito de participao na vida poltica, no ameaaram sua
permanncia como critrio real. O segundo critrio distintivo, o lugar social do
nascimento, teria importncia crucial na definio das biografias individuais. Para
Mosca, o nascimento situa os homens em um universo de conhecimentos, valores e
posturas que os aproxima ou no dos modos de vida da minoria dominante. Entre os
bem e os malnascidos haveria distncia significativa nas chances de incorporao
s elites. Apenas em sociedades avanadas o mrito, terceiro operador de distino,
poderia superar os efeitos sociais das marcas de origem. Este no seria o caso da sua
Itlia meridional, onde riqueza e nascimento eram obstculo s qualidades
individuais como meio de ascenso social. Para Mosca, a tendncia natural
constituio de elites no garante, portanto, a qualidade delas.
Vale notar que as justificaes das elites para o lugar privilegiado que ocupam
so indiferentes aos critrios reais de sua formao e sustentao, isto , elas no
anunciam a riqueza, o nascimento ou o mrito pessoal como definidores da sua
condio de elite: estes marcadores sociais operam de modo tcito e escapam ao
discurso poltico. Para tratar da retrica da elite poltica com vistas a legitimar
seu lugar social, Mosca prope o conceito de frmula poltica. Destinada a ocultar
o verdadeiro sentido da dominao, essa retrica pode ser de trs tipos.
Um deles associa a origem da autoridade a um princpio sobrenatural ao qual os
homens devem obedincia e temor. Nesse regime de legitimao, a subordinao tem
fundamento teolgico. O segundo tipo de justificao baseia-se na abstrao
racional, bem-ilustrada pelo princpio de soberania popular, referido suposio
inverossmil do poder emanando de todos os homens: nos termos da fico
representativa moderna, os homens teriam igual participao na poltica e
pautariam as aes do governo por seus desejos e interesses. Por fim, h ainda a
possibilidade de um modelo discursivo hbrido que associa o sobrenatural e o
racional. Este seria o caso da Itlia, onde o lugar do soberano devido graa de
Deus e vontade da Nao.
Em todas as estratgias de justificao, as bases reais de sustentao da elite
poltica permaneceriam ocultas pela seduo religiosa e/ou racionalista. Os homens
no se subordinam apenas pela fora e so suscetveis a crenas que produzem
sentido para o lugar inferior que ocupam. Governantes e governados estariam,
nesse sentido, ligados por laos comuns de sentimentos e valores.

Alm de um exerccio de anlise cientfica, posteriormente amadurecido, a fase


siciliana original de Mosca teve ainda a marca forte de denncia e condenao das
prticas polticas locais. Sobre a teoria dos governos foi obra representativa dessa
motivao. Nesse texto, a rotina do sistema parlamentar italiano, distante do ideal
da frmula poltica democrtica, narrada como prtica de corrupo e
imoralidade. Ministros e deputados, ligados por obscuras redes de reciprocidade,
conduziriam a vida poltica por um caminho alheio ao interesse pblico, uma vez
que as maiorias parlamentares providenciadas aos ministros para o livre curso de
seus projetos polticos seriam trocadas por cargos e favores pessoais a deputados. As
classes polticas, diretamente ligadas ao mundo institucional da democracia,
garantiam seus interesses em detrimento das expectativas de seu eleitorado. O
governo no aderia aos princpios formais da poltica, e a Cmara dos Deputados
constitua um corpo de representao fictcia. O liberalismo, nessa perspectiva, no
havia institudo ruptura funda com o Antigo Regime e mantinha importantes linhas
de continuidade com ele.
O antroplogo Mario Grynszpan localiza a primeira obra de Mosca no universo de
expectativas e frustraes pessoais do jovem siciliano. Originrio de um segmento
subordinado das classes dominantes, o autor veria sua dificuldade em ingressar na
carreira universitria como sintoma de um sistema fechado, viciado pelo privilgio
e incapaz de reconhecer as virtudes tcnicas e cientficas dos indivduos. Excludo
ele prprio dos marcadores de incluso do nascimento e da riqueza, no
encontraria modos de fazer prevalecer seu mrito pessoal.
A transferncia para Roma, em 1888, teria inaugurado novo percurso da trajetria
profissional de Mosca. Ali permaneceu dez anos e conciliou o reingresso na carreira
universitria, em 1893, com o acesso privilegiado ao Parlamento, objeto central da
sua reflexo poltica. Para Ettore Albertoni, um dos principais intrpretes de
Mosca, esse momento marcou a autonomizao progressiva do autor com relao
cena poltica da Itlia meridional e tambm, de forma associada, o amadurecimento
do seu argumento cientfico. O final do perodo romano assinalaria, conforme
cronologia proposta por Albertoni, a passagem de Mosca para uma fase
intermediria da sua obra, menos associada ao exerccio de denncia. A publicao
de Elementos de cincia poltica, texto premiado que rendeu a Mosca uma ctedra na
Universidade de Turim, seria a expresso mais evidente desse novo momento.
Nesse livro, ele identifica o despotismo como contraface necessria do
socialismo, frmula poltica que encontrou livre curso na democracia liberal. Ele
tambm incrementa seu vocabulrio poltico com o conceito de defesa jurdica,
uma espcie de referncia tica para a poltica. A premissa de fundo dessa ideia a
de que os homens so dotados, simultaneamente, das potncias de moralidade e
imoralidade. O sentido da defesa jurdica, considerado esse panorama da natureza
humana, o de instituir controle e limitao dos movimentos egostas que desviam
a sociedade dos seus objetivos. Desse modo, a responsabilidade pelo equilbrio moral
necessrio ao bom andamento da vida pblica no tarefa exclusiva dos indivduos,
mas compartilhada com o Estado. A produo de harmonia entre as razes do
indivduo e as da sociedade justamente o objetivo desse mecanismo proposto por
Mosca. O Estado, nessa perspectiva, deve ser um instrumento de ponderao entre as
paixes individuais e a razo da sociedade.1 Esse um aspecto central da utopia
conservadora de Mosca, que concebe um Estado racional capaz de proteger o corpo
social e garantir melhores condies de formao e renovao classe poltica.
Vale notar que o princpio de defesa jurdica marca a passagem de uma postura
crtica e reativa do autor caracterstica de sua fase original para uma atitude
normativa, atenta s possibilidades reais da resistncia aos cursos de degenerao
da poltica.
Embora a obra poltica de Mosca no seja marcada por rupturas significativas, os
tons de um certo idealismo realista so definidos com clareza na fase mais madura
do autor. Animado por um mpeto denunciativo, o jovem Mosca no chegou a propor
um modo de escapar da associao indesejvel entre liberalismo e democracia. Os
passos seguintes de sua trajetria, marcados pelo ingresso na poltica parlamentar,
combinam diagnstico e prognstico poltico. Isto , Mosca somou observao da
realidade a imaginao de frmulas para corrigi-la.
Se a viso realista tende ao lamento e paralisia, o ideal poltico descola-se da
realidade imediata e associa-se especulao de outro mundo possvel. Para
superar a condio degenerada da vida pblica italiana, Mosca imaginava a
formao de uma nova classe poltica, original dos extratos mdios da sociedade,
com autonomia econmica e consistncia moral. Seria ela o lugar social de defesa
jurdica das estruturas estatais ainda frgeis na Itlia ps-unificao. Seria ela,
por fim, o motor necessrio transformao da poltica.
Encerrado o captulo Roma, a ida para Turim marcou maior projeo da figura
pblica de Mosca. Alm de palestras na universidade e artigos em jornais de grande
circulao, o poltico alcanou um assento no Parlamento, em 1909. Embora eleito
pelo Partido Liberal, dizia-se conservador. Em tempos de hegemonia democrtica, foi
o nico deputado a manifestar-se contrariamente ao sufrgio universal masculino,
por consider-lo mais uma frmula demaggica e anticientfica do governo
parlamentar. Pouco depois, Mosca exerceu ainda outro mandato parlamentar, foi
subsecretrio do governo Salandra, de 1914 a 1916, e eleito senador, em 1919. A busca
de orientaes para a ao poltica deu sua iniciativa cientfica forte dose de
pragmatismo.
Para Grynszpan, se a cincia de Mosca transferia legitimidade para sua atuao
poltica, a recproca no era verdadeira. O reconhecimento produzido no exerccio
da vida pblica no era transportado com facilidade para o campo da cincia. A
dupla insero de Mosca nos campos da prtica e da reflexo poltica teria
ofuscado seu protagonismo intelectual na proposio de um novo campo do saber
humano. Pareto, de uma gerao posterior de Mosca, acumulou maior
reconhecimento pela produo de um olhar cientfico para a sociedade, avesso
fico metafsica e atento s dinmicas reais de constituio da poltica.
Os sinais de formao do fascismo arrefeceram a crtica de Mosca, j em idade
madura, ao modelo parlamentar, que ento assumia novo sentido histrico para
ele. Com a crise do Estado moderno, observada desde princpios do sculo XX, trs
percursos polticos anunciavam-se, para o autor, como provveis e temveis. O
primeiro deles era a ditadura do proletariado, conforme o experimento sovitico. O
segundo, o retorno ao governo absoluto. O terceiro, por fim, era o sindicalismo.
Refratrio a todas essas possibilidades, Mosca passa a identificar o governo
representativo como o menor dos males polticos, como um caminho desejvel,
portanto. Nesse novo momento, rejeita a crtica indistinta democracia e ao
socialismo e destaca a experincia democrtica como legtima. A condenao ao
socialismo deixa de envolver seu principal meio de expanso poltica: a democracia.
Apesar dos equvocos, a frmula poltica que vinculou os sistemas democrtico e
liberal teria alcanado importante mrito civilizatrio. No final da vida, o autor
siciliano deslocou, portanto, o foco do seu antagonismo intelectual para o
fascismo e chegou a promover a defesa do liberalismo como antdoto ao avano
autoritrio.
Depois de o filsofo Giovanni Gentile publicar o Manifesto dos intelectuais fascistas,
Mosca aderiu ao Manifesto dos intelectuais antifascistas, liderado pelo intelectual e
poltico Benedetto Croce em maio de 1925. Em discurso no Senado, anuncia a
transformao profunda de seu diagnstico poltico:

Eu jamais teria acreditado ter de ser o nico a fazer o elogio fnebre do regime parlamentar. Eu, que
sempre critiquei duramente o governo parlamentarista, devo agora lamentar sua queda. Reconheo que
esse sistema deveria sofrer modificaes sensveis, mas no creio que tenha chegado o momento de
empreender sua transformao radical.2

A produo intelectual de Mosca no permaneceu imune aos efeitos dessa nova


fase do seu envolvimento com a poltica. A segunda edio dos Elementos de cincia
poltica, publicada em 1923, trouxe novidades substantivas. Nela o autor afastou-se
da rigidez conceitual da primeira verso, baseada na observao estrita do sistema
poltico, e substituiu o conceito de classe poltica pela denominao mais ampla de
classe dirigente. A nova designao refere-se ao conjunto de foras que orienta a
sociedade em todos os nveis, incluindo as minorias dirigentes nos campos da
economia, da religio, da tecnologia, sendo a poltica uma varivel ligada ao
exerccio do poder.
Esse foi um importante ajuste para o entendimento de uma realidade que se
mostrava mais diversificada e estratificada em elites de diversas espcies. Mosca
migrou, portanto, de uma preocupao estritamente poltica para uma elaborao
mais abrangente, atenta s dinmicas sociais que escapam ao mundo poltico. Ao fim
da vida, o autor afastou-se do sentido fortemente institucionalista que marcou
sua obra e admitiu um tratamento mais flexvel da questo poltica. Albertoni
atribui esse movimento influncia de Pareto, ligado a uma viso mais geral do
fenmeno poltico e menos atento questo especfica do governo.
Os ecos da obra de Pareto no texto de Mosca no excluem o movimento inverso, de
recepo de Mosca por Pareto. Ainda que a rivalidade manifesta entre esses autores
tenha resultado em escassas referncias mtuas, a influncia de um na obra do
outro no escapa a um olhar mais observador. Mosca foi o primeiro autor a
sistematizar a interpretao elitista do fenmeno poltico e influenciou as
geraes sucessivas de intelectuais atentos ao tema.
Vilfredo Pareto

Vilfredo Pareto nasceu em Paris, no ano de 1848, em famlia da aristocracia


italiana. Seu pai, Raffaele Pareto, exilou-se na Frana devido ao envolvimento
estreito com o movimento nacionalista italiano liderado por Giuseppe Mazzini. Em
fins da dcada de 1850, o avano do processo de unificao nacional produziu um
cenrio poltico favorvel ao retorno da famlia Itlia. Em Turim, Pareto concluiu
os estudos secundrios e ingressou na universidade local, onde dedicou-se ao
estudo da fsica e da matemtica e, afinal, graduou-se em engenharia. Seu longo
percurso intelectual em direo sociologia teve importante influncia dessa
formao original. O objetivo de produzir reconhecimento cientfico para os
estudos da sociedade mobilizou os mtodos e os hbitos intelectuais das cincias
consolidadas poca, com as quais tinha familiaridade.
Em paralelo ao exerccio da profisso de engenheiro, frequentava crculos
intelectuais em Florena e alcanava reputao de pensador erudito. Em 1876, a
redefinio da cena poltica italiana, aps a vitria eleitoral de novo segmento
poltico, golpeou a posio social privilegiada de Pareto. Avesso ao transformismo,
como se nomeou esse novo perodo da histria poltica italiana, ele passou da
situao oposio poltica. Os objetos centrais da sua crtica ao regime recm-
institudo foram a corrupo, o protecionismo e o intervencionismo estatal. A
rotina poltica emergente atentava contra o curso natural do liberalismo, poca
visto com bons olhos por Pareto. Na sua perspectiva original, o mal poltico que se
observava era uma deturpao dos princpios liberais bsicos.
A mudana na poltica nacional produziu novo curso para a trajetria
profissional e intelectual de Pareto. Dedicado campanha liberal e pacifista,
deixou o emprego e tentou ingressar na vida parlamentar, com uma candidatura
derrotada na provncia de Pistoia, em 1882. Onze anos mais tarde, quando as
condies de permanncia na Itlia se complicaram pelos efeitos de sua crtica
aberta ao governo, partiu para Lausanne, na Sua, onde foi contratado como
professor e iniciou sua trajetria acadmica.
Em 1896, quando contava 48 anos de idade, Pareto publicou seu primeiro livro,
intitulado Curso de economia poltica. Distante ainda das marcas intelectuais que
constituem a sua herana sociologia, esse texto acolhe a expectativa iluminista
de progresso e a ideia do liberalismo como boa forma poltica. Motivado pela
crtica poltica intervencionista do Estado italiano ps-unificao e pela defesa
do livre-cambismo, o autor migrou da engenharia economia.
Apesar do contraste com sua obra posterior, j possvel identificar nesse
primeiro livro o tipo de preocupao metodolgica que acompanhar Pareto na sua
trajetria futura. Observam-se nele um esforo intelectual baseado na experincia
e tambm a importao, para a economia poltica, dos mtodos das cincias
naturais. Alm da marcante preocupao cientfica, Pareto esboa reflexes de
natureza sociolgica. Dois captulos do livro apresentam ao leitor a premissa de um
equilbrio social dinmico como resultado da ao de foras transformadoras que
imprimem mudanas lentas e contnuas sociedade.
O Curso de economia poltica ainda inclui, por fim, forte crtica premissa
igualitria do socialismo. Embora do marxismo o autor aproveite a perspectiva da
luta de classes, ope a ele a tese de que todo sistema poltico, mesmo o comunista,
produz uma pequena classe exploradora em oposio a um grupo extenso de homens
explorados. O antagonismo entre dominadores e dominados no seria, portanto,
peculiar ao mundo capitalista, mas inerente prpria condio da sociabilidade
humana.

Na Universidade de Lausanne, Pareto buscou dar autonomia s cincias sociais,


distinguindo-as do direito, e sofreu importante resistncia dos colegas. No teve
ali uma histria de integrao e cumplicidade intelectuais. Seu isolamento
culminou no autoexlio em Cligny, tambm na Sua, a partir de 1901, onde passou a
se dedicar exclusivamente reflexo e escrita cientfica.
Pareto considerava o afastamento da cena poltica condio necessria
ambio cientfica e esse movimento era compatvel com o questionamento dele
sobre o esprito cientfico de Mosca, envolvido de perto com a poltica. O verdadeiro
cientista no poderia aderir a uma ou outra parte em um conflito e deveria buscar
posio absolutamente imparcial. Longe de produzir orientaes para a ao
poltica, a cincia, na perspectiva proposta, apenas promove investigao objetiva
da realidade. O exerccio cientfico pode produzir verdade, e no utilidade. Pareto
destitui a cincia de toda inteno normativa. Dela no deriva moralidade ou
sentido para a vida. A cincia pressupe o interesse por si mesma e no d prova
cientfica de sua necessidade. A cincia, por fim, no produz movimento ou ao, mas
compreenso da realidade.
A preocupao com o sentido e a origem das aes humanas justamente a
questo central do Tratado de sociologia geral, obra de maior projeo de Pareto,
publicada em 1916. Esse texto marca uma transio fundamental no pensamento do
autor: da adeso crtica ao liberalismo. A partir do Tratado, passa a descrever o
discurso liberal como instrumento lgico para ocultar a origem emocional das
crenas. O liberalismo, nessa nova viso, tem razes nos sentimentos e nas emoes
humanas e apenas ostenta aparncia racional. A mesma interpretao tambm se
aplica ao fenmeno do socialismo, que envolve profisses de f em justificaes
racionais. A investigao a respeito da simbiose entre sentimento e razo e do seu
impacto na produo da realidade social constitui, a partir de ento, o principal
desafio intelectual de Pareto.
No Tratado, ele prope duas ordens de motivao para as aes humanas. A primeira
delas, de menor alcance, a das aes lgicas, baseadas no ajuste entre os meios
empregados e os fins desejados. Neste caso, a coerncia entre meios e fins observa-se
tanto na conscincia do sujeito que age como na realidade objetiva.
A segunda ordem de motivao, muito mais significativa, a das aes no lgicas,
que escapam ao ajuste real entre meios e fins. Vale notar, nesse caso, a distino
entre a conscincia do ator e o fato. Isto , embora o sujeito da ao possa perceb-
la como eficiente e considerar adequada a relao entre meios e fins, essa
percepo no resiste a uma anlise objetiva. Apenas uma conscincia externa,
atenta aos recursos de racionalizao das crenas e dos sentimentos, seria capaz de
perceber o desajuste entre mtodos e objetivos. O ritual da dana da chuva entre os
ndios guarani pode ilustrar essa dissonncia entre conscincia e realidade. Se aps
a dana h chuva, os atores envolvidos no ritual tomaro sua ao por eficiente,
isto , atribuiro a chuva dana. O cientista, contudo, ser capaz de observar a
inadequao entre meios e fins e identificar a causa verdadeira, natural, da chuva.
Para Pareto, a maior parte das aes humanas do tipo no lgica, mesmo que
no tenha essa aparncia. O entendimento das formas sociais no pode escapar,
portanto, ao estudo da psicologia dos homens, sede dos movimentos que constituem
a cena pblica. Uma proposio preliminar do autor a de que os homens tendem a
revestir suas aes de aparncia lgica, mesmo quando so movidos por estmulos
de outra ordem. Pareto supe que toda razo mobilizada para justificar uma ao
constitui explicao a posteriori, deslocada da origem. A razo no constitui, salvo
casos raros, causa primeira das aes humanas, no tem moto prprio.
A sensao ou aparncia lgica do no lgico resulta de exerccios de
justificao por ele nomeados derivaes. Em busca da causa original das aes
humanas, Pareto vai alm do nvel do discurso. As derivaes, modelos de retrica,
esto ancoradas nos resduos, expresses de sentimentos e instintos dos homens. ,
portanto, no universo obscuro das emoes, anterior aos resduos, que se encontra
o principal motor das aes humanas. Pareto lana-se ao desafio de desvendar,
recorrendo razo, as aes que escapam razo. Em outros termos, seu interesse
estudar, por meio da lgica, as aes no lgicas.
O modelo antinmico de Pareto ope o par naturezabiologia, dotado de unidade
e permanncia, ao par culturarazo, mvel e mltiplo. As variveis sentimento,
resduo e derivao ajustam-se dualidade naturezacultura do seguinte modo:

A: Sentimentos
B: Resduos
C: Derivaes

Para estudar logicamente as aes no lgicas podemos conhecer pela


observao apenas B (os atos, resduos) e C (os discursos, derivaes). A (sentimentos)
no se oferece diretamente observao. Podemos apenas encontrar seus sintomas
em B e C, sem alcanar o conhecimento de sua essncia. A permanece em zona
obscura, inacessvel ao entendimento. Segundo Pareto, um erro comum tomar B
como resultado necessrio de C, isto , supor que os atos derivam da sua
argumentao racional, e no o contrrio (que a argumentao racional deriva
dos atos j consumados).
A inverso B-C (ao-discurso) no lugar do movimento intuitivo C-B (discurso-ao)
no necessariamente consciente. Em muitos casos, os sujeitos da ao acreditam,
de fato, que so movidos pelas razes do seu discurso. Essa crena pode alcanar
tal fora que, de fato, as suas aes passem a ser orientadas pelo que originalmente
era apenas uma justificao racional. Ou seja, os motivos abstratos enunciados no
discurso passam a ser, efetivamente, a causa das aes e, nesse sentido, os
discursos produzem realidade. Pareto no insensvel, portanto, possibilidade de
as derivaes inventarem dimenses do real, e tampouco alheio utilidade social
das crenas, embora esteja mais atento ao movimento inverso de racionalizao das
aes motivadas por sentimentos.
Vale lembrar que A permanente, ao passo que B e C so princpios mveis que se
ajustam aos distintos tempos e sociedades. A retrica da condenao ao homicdio,
por exemplo, pode mobilizar argumentos to diversos como a fria divina ou a
violao de direitos humanos naturais.
Apesar do caos aparente constitudo pela enorme variedade de aes e
justificativas para a ao, Pareto identifica linhas de agrupamento dos resduos
(que devem produzir um entendimento ordenado da realidade), seis princpios de
identidade no extenso universo de aes que resultam dos sentimentos. So eles:
instinto das combinaes, persistncia dos agregados, necessidade de manifestar
sentimentos por meio de atos exteriores, resduos relacionados com a sociabilidade,
integridade do indivduo e dos seus depoentes e, por fim, resduos sexuais.
Desse universo de motivos para as aes, apenas os dois primeiros atendem, com
mais evidncia, indagao sociolgica de Pareto. Segundo o autor, a tenso entre
o instinto das combinaes e a persistncia dos agregados permeia a histria da
humanidade em uma relao de oposio e complementaridade e constitui chave
para o entendimento das dinmicas de formao das sociedades.
O instinto das combinaes baseia-se em um princpio de inovao e renovao.
Neste primeiro resduo estariam as origens dos movimentos intelectuais, do
progresso e tambm, como consequncia necessria das primeiras caractersticas,
do egosmo e da desateno ao agregado. A estariam as bases das civilizaes
superiores e as causas do seu declnio. Uma sociedade baseada na pulso da
novidade, sem o contraponto da permanncia, no garante as suas condies de
reproduo e est fadada a um curto ciclo de vida.
exatamente o sentido de conservao que descreve o segundo dos resduos, a
persistncia dos agregados. As aes com esta inspirao tm uma natureza inercial,
so expresso da tendncia humana a manter os arranjos estabelecidos e evitar o
custo das transformaes. Esse princpio induz estabilidade e conservao e est
na base dos laos religiosos, nacionais e patriticos que mantm os vnculos entre
as sociedades. Sociedades que desenvolvem este resduo de modo limite perecem
pela falta de renovao.
Em estado puro, portanto, nenhuma dessas pulses tem vida longa, embora a
persistncia dos agregados tenha natureza menos voltil. Apenas a combinao de
resduos de naturezas conflitantes pode produzir equilbrio social mais
consistente. A associao de opostos constitui, entretanto, um cenrio de
estabilidade necessariamente provisrio, e no produz superao do antagonismo
inerente s sociedades. Para compreender as bases mveis de funcionamento da
sociedade, Pareto lana-se investigao das rotinas de circulao das elites
polticas, resultado da tensa complementaridade entre permanncia e inovao.
O conceito de elite de Pareto, diferena da noo de classe poltica da primeira
fase de Mosca, no se limita aos quadros formais do governo e da poltica. Trata-se
de uma categoria mobilizada para a observao de todos os grupos dispostos na
sociedade. A premissa dessa ideia que, em qualquer ramo da atividade humana,
alguns homens so melhores do que outros e alcanam maior destaque no
desempenho de seus ofcios. Sempre existe um grupo de poucos homens mais
talentosos que prevalece sobre um grupo extenso de sujeitos menos aptos. Nessa
perspectiva, o critrio para definir uma boa ou m elite a maior ou menor
capacidade de executar uma atividade especfica. No h impedimento, portanto, em
supor a figura de um bom ladro, isto , de um sujeito que infringe as normas com
competncia e destaca-se no meio daqueles que se dedicam ao mesmo objetivo. O que
define as elites, assim, um princpio de eficincia, e no um critrio moral.
No sistema apresentado por Pareto, a elite poltica constitui uma das classes de
elite e rene os homens mais aptos conduo do governo. Como em outros setores
da atividade humana, um conjunto de homens mais capazes se destaca e subordina
os menos capazes, sempre em maior nmero.
Longe de constituir uma realidade esttica, a dominao dinmica, baseada em
uma negociao tensa entre dirigentes e dirigidos. As condies do domnio no so
estveis e passveis de reproduo indefinida. Os fundamentos do poder exigem,
portanto, renovao constante. Como Maquiavel, Pareto entende o poder como um
lugar frgil e precrio que demanda esforo permanente de atualizao, sem
garantias de sucesso. As elites, portanto, embora constitudas pelos melhores, no
esto imunes a ameaas externas. O autor dedica-se, ento, a identificar padres de
ascenso e queda das elites no poder e, desse modo, reduzir a margem da
imprevisibilidade na poltica.
A metfora orgnica bastante elucidativa da anlise social de Pareto. Para ele,
a condio de vida do corpo e das sociedades a circulao. Nas sociedades, ela se
d em ritmos distintos e tanto pode produzir movimentos extremos de substituio
integral das elites, na forma de revolues, quanto motivar trocas progressivas
das elites com o meio social. Neste ltimo caso, so assimilados para os quadros da
elite os membros inferiores com vocao para ascenso social, e excludos aqueles
que no esto sua altura. Embora distintas, essas duas dimenses tm vnculo
estreito. Quando a circulao intraelite no acontece isto , quando a elite no
renova seus membros , a tendncia que ocorra entre elites, de modo radical. O
confinamento de membros superiores em extratos inferiores, sem perspectiva de
mobilidade, conflagra um processo de formao de nova elite entre os homens
superiores em condio de subordinao. Esse grupo passa a disputar o poder com
aquele que se fechou renovao. Se a circulao no percorre os caminhos mais
suaves, tender a se precipitar de forma violenta. Por oposio, a assimilao
paulatina dos melhores extratos das classes dominadas altera e prolonga os
processos de declnio poltico. Apesar disso, no extingue a ameaa da queda. No
existe, portanto, arquitetura institucional capaz de manter uma elite
indefinidamente no poder, e a histria poltica descrita, por este motivo, como
um cemitrio de aristocracias.

Na cincia social proposta por Pareto, a imparcialidade do cientista condio de


entendimento da realidade. Essa premissa tem abrigo na obra e tambm na biografia
do autor. Em busca das condies ideais de iseno, Pareto impe-se uma vida de
eremita. Para estudar sociologia, diz, necessrio estar absolutamente fora
da vida ativa.3 Cligny foi o lugar desse isolamento e, igualmente, do nascimento
de sua sociologia; foi ainda, e por fim, o lugar do seu reencontro com a vida
poltica e intelectual italiana. Paradoxalmente, o exlio o conduziu ao retorno do
mundo abandonado. O longo tempo de isolamento acolheu duas transformaes
convergentes, na obra do autor e na poltica italiana. Pareto passou do elogio
crtica do liberalismo na mesma altura em que a Itlia iniciava sua migrao para o
fascismo e abandonava o modelo da democracia parlamentar.
Em fins dos anos 1910, Pareto alcanou projeo na cena pblica italiana como
cientista visionrio. Nos seus escritos polticos, anunciava a superao necessria
da plutocracia demaggica e a produo de uma radical modificao das formas de
organizao social. O ciclo necessrio de renovao das elites precipitaria, em
breve, uma novidade poltica. O regime em agonia no teria longa sobrevida.
Em 1922, os operadores do fascismo apresentaram o novo regime como
materializao da profecia cientfica de Pareto. No mesmo ano, Mussolini indicou-o
para o Senado e para a representao da Itlia na conferncia sobre desarmamento
da Liga das Naes.
Pareto foi feito o intelectual por excelncia do novo regime, embora existam
indicaes ambguas a respeito dos termos da sua adeso a ele. Em carta de junho de
1921, dizia a um amigo: Tenho prazer em sentir que a grande confiana que tinha
nos fascistas agora minguou. Em outubro de 1922, contudo, tambm em carta,
manifesta forte apreo por Mussolini e diz ser ele o tipo de homem que a
sociologia pode invocar, em aluso ao prncipe exortado por Maquiavel para salvar
a Itlia da desordem poltica em princpios do sculo XVI. Mussolini, por analogia,
seria o prncipe potencial do sculo XX italiano.
Pareto morreu em agosto de 1923; teve, portanto, vida curta sob o fascismo.
Embora tenha se somado aos primeiros movimentos do novo regime, o vnculo
orgnico com a ordem fascista foi, em medida significativa, obra de seus
intrpretes.
Robert Michels

Robert Michels nasceu em Colnia, na Alemanha, em 1876, em uma famlia de alta


burguesia comerciante. Depois da formao bsica em ginsios alemes, dedicou-se
carreira militar nos anos de 1895 e 1896. Em seguida, iniciou os estudos
universitrios e percorreu prestigiadas universidades europeias, em Paris, Munique
e Leipzig.
Em 1902, Michels aderiu ao socialismo durante estada na Itlia. De volta
Alemanha, militou, entre 1903 e 1907, no crculo da social-democracia, segmento da
esquerda poltica poca. Nesse curto espao de tempo migrou de um ideal
reformista para uma perspectiva revolucionria. Situado na ala esquerda do
Partido Social-Democrata Alemo, manteve relaes estreitas com Karl Kautsky e
tambm com o segmento anarcossindicalista ligado a Raphael Friedeberg.
Sua relao com o partido sempre foi marcada pela crtica democracia
incipiente no interior da organizao, isto , concentrao do poder em torno de
um grupo dirigente. diferena de Mosca e Pareto, Michels experimentou
envolvimento estreito com o objeto de investigao e crtica e compartilhou suas
crenas. A denncia da oligarquizao do partido surgiu, portanto, como lamento
de um militante. Os traos mais fortes de sua obra nascem do desencanto com o
curso real da poltica.
Ao longo de sua formao, Michels acolheu importante influncia de Mosca, a
quem se refere como mestre, e Max Weber, de quem foi amigo prximo. luz da
sociologia de Mosca, interpreta a oligarquia dominante em um partido de classe
como expresso da minoria organizada. Pela proximidade com Weber, observa
atentamente o fenmeno da burocratizao progressiva dos organismos
democrticos.
Embora tenha produzido bibliografia extensa, com 33 livros e centenas de ensaios
polticos, o estudo do pensamento de Michels tende a concentrar-se em torno de
Sociologia dos partidos polticos, livro publicado em 1911. Logo no prefcio, o autor,
semelhana de Pareto, postula a cincia como ferramenta neutra de verificao
da realidade. Nessa perspectiva, o exerccio cientfico no produz sentido para o
real, mas meios para sua compreenso, o que no autoriza otimismo ou pessimismo na
interpretao da realidade social. A anlise criteriosa da realidade apenas revela
sua natureza, inacessvel a um observador desatento.
Estabelecidos os termos da sua reflexo, Michels lana-se aos temas do partido e
da democracia. Para ele, a organizao o nico modo de criar vontade coletiva;
a mediao necessria entre o interesse e a ao. A reao dos dominados aos
interesses dominantes no poderia surgir de uma cena desorganizada. Apenas aos
patres interessa a indisciplina das vontades.
Embora condio vital da classe operria, a organizao tem como consequncia
necessria a subordinao de um grupo grande a um pequeno. Este o curso
necessrio dos grupos humanos que buscam constituir um corpo social consistente.
Apesar da retrica igualitria do socialismo, as dinmicas reais de configurao
dos partidos operrios no escapam lei de ferro das oligarquias, ou seja,
formao de minorias dirigentes que impem sua vontade extensa massa dirigida.
Entre democracia e organizao existe uma relao negativa: as organizaes
afastam-se de suas motivaes originais medida que se expandem e complexificam-
se. A oligarquizao necessria de toda iniciativa de ordem constitui a tese central
da obra de Michels.
Sendo um instrumento de combate, o partido deve ser eficiente. Somente uma
classe de polticos profissionais, dotada de iniciativa decisria, pode atender
demanda por agilidade. Os ritmos lentos da democracia so incompatveis com as
necessidades de reao imediata da poltica. Na concesso ao princpio de eficincia
est a origem do processo de oligarquizao que afasta o partido de sua essncia
original.
Para Michels, a maturao dos partidos produz afastamento progressivo das
lideranas com relao s massas governadas. Migra-se, portanto e
necessariamente, de uma situao original e ideal na qual os chefes so meros
executivos da vontade coletiva para um cenrio em que a classe poltica
investida de autonomia de juzo a respeito de suas aes. Em outras palavras, os
representantes passam a agir conforme sua prpria conscincia a respeito do
interesse coletivo e descolam-se das bases sociais que autorizaram seu mandato.
Esse momento acolhe uma transformao essencial no desempenho da funo do
representante, que passa de servidor a patro do povo. Inicialmente obrigados
aos governados, os representantes fazem-se, em seguida, seus senhores. Trata-se de
uma inverso da intuio lgico-temporal que supe ser o representante produto
e no produtor da vontade dos representados.
Embora ajam em nome das massas, inmeros chefes e parlamentares opem-se a
elas, em pensamento e na prtica. At mesmo sindicalistas e anarquistas, que se
creem antdotos democracia autoritria dos partidos, no escapam ao processo
necessrio de oligarquizao e mobilizam a retrica e a burocracia como principais
mecanismos de dominao.
Para Michels, o poder tem uma natureza conservadora e corruptora capaz de
subverter os ideais originais do socialismo. Nessa perspectiva, a consolidao do
partido avana na medida inversa da energia revolucionria. Quanto mais madura
a organizao partidria, mais tmidas suas aes e maiores os obstculos aos
segmentos revolucionrios que perduram ou surgem no seu seio. Esse fenmeno, em
grande parte, deve-se ao fato de o partido passar a se constituir, para muitos de
seus membros, como um fim em si mesmo, e no mais como meio subordinado ao
objetivo do socialismo. Muitas famlias passam a retirar o sustento do partido e
interessar-se, nesses termos, por sua conservao. A causa poltica do partido
feita marginal pelo protagonismo das causas pessoais. Esse regime de acomodao
incompatvel com a identidade original da organizao e, para Michels, constitui
seu curso necessrio uma lei de ferro.
Assim, a nica distino substantiva entre aristocratas e socialistas a sua
distncia com relao ao poder. Uma vitria eventual dos socialistas apenas
alteraria a composio social da elite de dominadores, e no ameaaria o modelo
de dominao; venceriam os socialistas, mas no o socialismo. A causa permaneceria
inatingida, sacrificada pela chegada de um novo grupo autointeressado no poder.
A subverso das motivaes originais do partido ainda agravada pela tendncia
personalizao da poltica. O amlgama entre vida partidria e vida particular
introduz, no universo poltico, o tema da gratido e desloca os critrios da adeso
ao partido. Isto , os membros do partido trocam a fidelidade causa pela
fidelidade aos lderes e passam a extrair deles, e no dela, as orientaes para a
ao.
Segundo Michels, os chefes de partidos associam-se a uma aura de santidade.
Ferdinand Lassale e Karl Marx seriam exemplos da canonizao socialista. Na Itlia
meridional, os lderes seriam rodeados de mitos religiosos. Na Alemanha, o povo,
particularmente suscetvel s vozes de comando, tomaria seus chefes por heris. O
forte sentimento da tradio, avesso s mudanas, prolongaria a direo
partidria no poder. Para Michels, esse fenmeno generalizado traz consigo o risco
da vaidade e da vontade alargada de poder. Movidos pelo desejo de dominao, os
homens tendem a renunciar ao idealismo para extrair vantagens pessoais das
oportunidades de poder. Somando-se a Mikhail Bakunin, Michels afirma que at o
amigo mais dedicado da liberdade um tirano em potencial.
Particularmente atento psicologia dos chefes de partido, e interao entre
eles e suas bases, Michels passa a investigar o impacto da origem social dos
dirigentes na rotina dos partidos. Para ele, os chefes de origem burguesa tendem a
ser mais leais causa socialista e tambm mais dispostos s solues polticas
radicais. Entre os burgueses, a converso ao modo de vida operria implica
sacrifcio material e renncia famlia e tambm ao crculo original de
sociabilidade. Apenas o amor desinteressado pela verdade e a paixo socialista
poderiam motivar os burgueses a essa migrao social com pesados custos pessoais.
Quanto ao chefe de origem proletria, encontra na posio de mando no partido
um modo de ascenso social. diferena do lder burgus cuja escolha implica
desprestgio frente a seu ambiente social de origem , o partido constitui, para o
chefe proletrio, uma marca de distino. Ao alcanar uma posio superior na
organizao partidria, ele alado acima da condio mdia de vida dos homens
da sua classe. Ao substituir o trabalho manual por funes burocrticas ou
intelectuais, o operrio passa a constituir um segmento menor da sua classe de
origem. Forma-se, desse modo, uma aristocracia operria.
Na nova condio, acusa Michels, o operrio no cultiva sentimento de
solidariedade com relao aos menos instrudos e tende a substituir a aspirao
revolucionria pela ateno prpria trajetria. A metamorfose econmica tende
a metamorfosear ideologia e costumes. Os operrios abrandam seus modos e
repudiam a agressividade. Convertem-se em sujeitos moderados.
Burgueses e operrios tm, portanto, membros desertores. No caso dos operrios,
os desertores so sua prpria elite dirigente e produzem alterao substantiva dos
rumos do partido. A motivao socialista original substituda por causas privadas.
Curiosamente, o fenmeno de aburguesamento dos partidos tem, segundo Michels,
os operrios como motor principal.

A insatisfao com o socialismo e com a democracia conduz Michels aproximao


com uma retrica nacionalista que est na base da sua identificao com o
fascismo. A adeso do autor ideia de nao como instrumento de transformao
poltica e social foi precipitada pelo episdio da interveno italiana na Lbia, em
1911, ano decisivo na sua biografia poltica e intelectual. Alm da edio de Sociologia
dos partidos polticos, a data marcou novo rumo do pensamento poltico de Michels. A
nao deslocou-se para o centro da sua reflexo poltica e passou a acumular as
expectativas de superao do imobilismo social e expresso da vontade popular. Esse
ponto de inflexo na histria poltica e no pensamento do autor afastou-o dos
paradigmas internacionalista e pacifista. O princpio de solidariedade vertical,
afinado com a ideia de nao e alheio s fronteiras de classe, desloca o
protagonismo da noo de solidariedade horizontal, baseada no conceito de classe
e alheia s fronteiras nacionais. Nessa perspectiva, mais vale a unio de diferentes
segmentos da nao italiana do que o vnculo internacional entre grupos sociais
com caractersticas semelhantes.
Durante os anos da Primeira Guerra Mundial, Michels estreitou os vnculos com o
nacionalismo italiano. A aproximao com Mussolini veio associada suposio de
que o autoritarismo poltico seria capaz de consertar os desvios da democracia
representativa, que produzia oligarquias incapazes de garantir o bom andamento
da vida pblica. A criao de uma elite monoltica e autocrtica permitiria
instituir um governo eficiente e superar a debilidade e a corrupo do sistema
parlamentar. A frmula fascista combinaria eficincia de governo e integrao das
massas vida pblica. Nesse novo paradigma, toda mediao poltica abolida em
favor do vnculo sensvel e direto entre o povo e o chefe poltico. Cancelados os
operadores do equvoco democrtico os representantes , estavam garantidas as
condies para o bom governo e a ao poltica das massas. A adeso comum ideia
forte de nao seria a base necessria para esse feliz encontro.
Se Michels adotou e ilustrou a convico elitista de que as minorias so
fenmeno inerente a toda experincia de democracia, no renunciou busca por
uma ordem compatvel com a soberania popular. Questionou a pertinncia da
forma, mas no a substncia da democracia. Paradoxalmente, o fascismo seria, para
ele, o regime poltico mais fiel ao princpio democrtico.
Importante notar que a concepo de democracia com que Michels opera mais
prxima da verso grega, que supe participao poltica direta do povo, do que da
forma representativa moderna, que autoriza a delegao da soberania.
justamente o entendimento da democracia na sua forma original que permite
reconhecer continuidade entre o primeiro Michels, que recusa as distores do
princpio representativo no partido e no sistema poltico como um todo, e o ltimo
Michels, entusiasta da interlocuo direta entre povo e governo. A linguagem do
elitismo conduziu a passagem sem ruptura da expectativa original de democracia
frustrada pelo confronto com o curso real da poltica para a aceitao do
fascismo ajustado s possibilidades concretas da poltica, sem negligncia da
soberania popular.
A colaborao de Michels com o fascismo estendeu-se entre os anos de 1928 e 1936,
quando se dedicou, na Itlia e no exterior, intensa atividade propagandstica que
lhe rendeu a fama de embaixador fascista.
Bases do elitismo democrtico:
Joseph Schumpeter e Robert Dahl

Na fase tardia da obra de Mosca, marcada pela rejeio ao fascismo, o elitismo faz
uma concesso representao poltica. Nesse novo entendimento, a democracia,
quando bem-conduzida pelas elites, constitui uma fora antirrevolucionria. A
expectativa que a abertura do sistema de elites renovao preserve a
estabilidade e a liberdade na poltica. Sem abolir a distino essencial entre
minorias governantes e maiorias governadas, Mosca passa a enxergar a
representao como instrumento potencial da modificao lenta, contnua e
oportuna das classes governantes. Desde que os grupos no poder saibam assimilar
das massas os seus homens talentosos e ambiciosos, no devero temer a subverso
da ordem. Essa percepo conduz a uma importante ressignificao da democracia:
quando bem-compreendida, passa de ameaa a garantia da classe governante. Na
obra de Joseph Schumpeter (1883-1950), esse novo sentido esboado por Mosca
formulado com clareza.
Para o economista austraco, a filosofia democrtica do sculo XVIII, herdeira do
passado grego, fantasiosa e no produz utilidade para a vida poltica. Essa crtica
est formulada no livro Capitalismo, socialismo e democracia, de 1942. Nele, o autor
rejeita a suposio de que a vontade do povo instrui um corpo de especialistas, seus
representantes, a realizar o bem comum. Para Schumpeter, essa genealogia da ao
poltica est baseada em um duplo equvoco.
O primeiro deles a crena na possibilidade de um consenso sobre o bem comum,
pois, para os diferentes grupos de indivduos, a mesma noo tem significados
distintos. Schumpeter recusa, portanto, a suposio de que os homens possam
produzir acordo sobre um ideal poltico que inclua a todos, indistintamente. Os
vrios interesses dispostos na sociedade tendero a produzir entendimentos
diversos a respeito do bem.
A fico do bem comum soma-se segunda matriz do engano democrtico: a
crena, igualmente inverossmil, de que os homens orientam suas aes pela razo.
Para o autor, a natureza humana apaixonada, movida pelo domnio
extrarracional, mesmo para deliberar sobre questes de realidade imediata. Com
relao aos temas que escapam ao universo mais prximo, o juzo dos homens ainda
mais frgil. Isto significa que a possibilidade de um indivduo deliberar
racionalmente sobre agendas da poltica nacional e internacional remota. A esse
respeito, Schumpeter dialoga com Pareto e Gustave Le Bon. Diludos na multido, que
pode ser fsica ou psicolgica, os homens tendem a um uso reduzido das suas
faculdades mentais. A suposio de indivduos que ajustam meios a fins de forma
objetiva e ponderada no pode ser verificada.
Schumpeter ope ao irrealismo da democracia clssica uma teoria que supe mais
prxima da realidade e que deriva o poder poltico da luta pelo voto. Nessa
concepo, no h distino substantiva entre os ambientes e os sujeitos da
poltica e do comrcio. Um eleitor e um consumidor dispem de informao
superficial e mediada a respeito dos seus objetos de escolha. As possibilidades de
voto ou consumo tendem a definir o desejo dos eleitores ou compradores, ao invs
de serem definidas por eles. Inverte-se, assim, a relao de anterioridade do
modelo democrtico tradicional: as elites induzem (e no expressam) as escolhas
do povo. Nas palavras do autor, a escolha, glorificada idealmente como o chamado
do povo, no iniciativa deste ltimo, mas criada articificialmente.4
Nesse paradigma, toda ao poltica resulta de estratgias de maximizao do
voto, e a competncia poltica definida pela maior ou menor capacidade de
atender s expectativas dos eleitores e capturar adeptos. No mercado poltico, a
propaganda tem importncia fundamental na definio do governo, pois os homens
comuns aderem a um candidato como marca de um produto.
Os partidos, nessa perspectiva, no renem indivduos movidos por uma ideia
compartilhada de bem. O partido real descrito por Schumpeter acolhe homens
unidos pela ambio de poder e dedicados expanso de seus ganhos individuais.
Ainda que o significado social do Parlamento seja produzir ao legislativa, o
princpio que move seus integrantes o conflito pelo poder. A funo social da
poltica, portanto, preenchida acidentalmente como consequncia indireta da
real motivao dos parlamentares, isto , o interesse do grande nmero pode ser
alcanado apenas como efeito da ao poltica autointeressada. Para o autor, no
h mal, mas realidade nesse diagnstico.
Sem renunciar democracia, como Pareto e Michels, Schumpeter produz uma
reflexo sobre sua forma possvel. Nesse movimento, rejeita o contedo utpico do
conceito e adota um princpio de utilidade, ajustado ao que considera serem as
possibilidades reais da cena poltica. Em sua obra, as elites passam de obstculo a
premissa da democracia: o diagnstico de uma elite poltica necessria converte-se
de negao em condio do princpio democrtico.
A democracia compreendida por Schumpeter , portanto, uma inverso do
entendimento usual do conceito. No lugar da fico democrtica que supe
representantes diretamente vinculados ao povo, o autor identifica um cenrio
real constitudo por elites polticas, com diferentes estratgias de captura do
voto, em disputa pelo poder e referidas aos interesses dos eleitores apenas na
medida do seu prprio interesse. Nesse sentido, a ateno dos representantes aos
representados deixa de ser um fim em si mesmo para constituir um instrumento
subordinado promoo do autointeresse. So essas as bases do elitismo
democrtico, que tem impacto decisivo na formulao do entendimento
contemporneo da democracia.
A obra poltica de Robert Dahl (1915- ) autor, entre outros livros, de Poliarquia:
participao e oposio (1971) soma-se ao exerccio de conciliao entre elites e
democracia. diferena de Schumpeter, contudo, Dahl no se dedica condenao
da democracia clssica, entendida como regime de plena e contnua responsividade
do governo aos cidados. Limita-se a iluminar sua natureza utpica, distante das
reais possibilidades de configurao da poltica. Os termos da democracia possvel
no implicam ruptura com o ideal democrtico original. No sistema poltico
proposto por Dahl, os homens devem enxergar a democracia como princpio moral
ou ideal regulador. Entre os padres da poltica real e ideal no h, assim, uma
relao de antagonismo. As vrias formas de organizao da poltica devero ser
avaliadas conforme a maior ou menor proximidade com relao ao sistema
hipottico da democracia.
Apesar da diversidade dos modos possveis de organizao dos regimes, Dahl
define duas dimenses fixas para avaliar os nveis de democratizao da poltica: a
competio pblica e o acesso ao voto e aos cargos pblicos. Para o autor, a
expresso limite e combinada desses dois vetores constitui o ambiente poltico da
poliarquia, o maior nvel de democratizao que os homens podem alcanar. Trata-
se de um ideal orgnico, possvel, visto que no existem obstculos insuperveis
associao entre expanso da cidadania e liberalizao da poltica.
Mas deformaes do arranjo institucional ideal podem produzir dois regimes
indesejados: as oligarquias competitivas, no caso de pleno desenvolvimento da
competio pblica e supresso do princpio inclusivo; e as hegemonias inclusivas, na
hiptese avessa, de plena participao poltica e obstculo competio pblica.
A figura abaixo ilustra as trs possibilidades elencadas:
(Fonte: R. Dahl, Poliarquia: Participao e oposio. So Paulo, Edusp, 1997, p.30.)

Importante notar que Dahl no se dedica apenas identificao das cenas


polticas que se afastam do eixo polirquico, mas tambm cogita seu adensamento. O
Estado de bem-estar social seria a principal experincia nesse sentido. Inventado
aps a Grande Depresso de 1929, suspenso poca da Segunda Guerra Mundial e
resgatado depois dela, esse regime poltico tende a produzir incremento das
poliarquias plenas.
O autor no adere, portanto, tendncia elitista de afirmar a indiferena entre
os regimes polticos fadados, afinal, ao governo das minorias , e prope uma
distino substantiva entre poliarquias e no poliarquias. Dahl argumenta que at
mesmo Mosca, confrontado com a ameaa fascista, teria reconhecido a
superioridade do regime de garantia das liberdades. Para o autor, a convergncia
entre competio pblica e participao ampliada produz um movimento poltico
virtuoso, com vantagens reais para os homens. Em linhas gerais, competio e
participao tm um efeito de retroalimentao que tende a produzir um ambiente
poltico plural, com representao crescente de preferncias e interesses,
renovao de lideranas polticas, incremento da politizao do eleitorado e
ajuste retrico e poltico das prticas parlamentares s expectativas dos eleitores.
O corolrio desse cenrio plural, enfim, a maior responsividade dos polticos s
preferncias dos eleitores e garantia das liberdades polticas, conforme o
modelo original da democracia. Poliarquias tendem a resguardar direitos civis e
individuais e a rejeitar o uso injustificado da violncia. Embora possam assumir
formas diversas, quanto mais prximas do ideal democrtico, mais distantes do
terror desptico.
Na sua forma contempornea, a democracia acolheu boas doses do realismo
elitista e firmou-se como objeto de consenso poltico. Dificilmente a poltica
pensada hoje sem as marcas formais da democracia. O entendimento usual a respeito
desse regime de governo instituiu o possvel no lugar do desejvel. A democracia foi
ressignificada como competio entre elites.
Marcas do elitismo nas origens da Repblica brasileira

A tenso entre elites e democracia tambm povoou o imaginrio poltico brasileiro


de princpios do sculo XX. A Repblica, iniciada no Brasil em 1889, trouxe forte
instabilidade cena nacional e produziu a insatisfao de diversos segmentos
polticos e intelectuais da poca.
Muitos autores enxergaram na habilitao poltica das elites a possibilidade de
superao dos problemas nacionais. Entre eles, Francisco Jos de Oliveira Vianna
(1883-1951), de origem fluminense, e Joaquim Francisco de Assis Brasil (1857-1938),
gacho, representam a presena do elitismo nas teorias polticas autoritria e
liberal, respectivamente. Uma breve aluso obra de cada um deles ilustrar a
capacidade de ajuste do elitismo a distintas matrizes do pensamento poltico nas
primeiras dcadas republicanas no Brasil.

Na obra de Oliveira Vianna, o lamento diante da cena poltica nacional veio


associado denncia de inadaptao da Repblica, que estaria fundada em um
modelo poltico alheio realidade social do pas. Inspirada no padro norte-
americano, a arquitetura formal do poder republicano no seria capaz de
organizar o povo brasileiro, destitudo da vontade poltica necessria ao
liberalismo. Segundo Oliveira Vianna, os brasileiros seriam incapazes de se
aproximar da poltica de maneira duradoura e pertinaz e teriam o aspecto
desordenado, tumulturio e efmero do motim, sem persistncia e durabilidade.5
Para o autor, a superao do atraso no pode resultar da ao espontnea desse
povo sem forma cvica. Somente as elites podem produzir movimento na poltica e
romper o crculo vicioso da Repblica. Nesse sentido, Oliveira Vianna prope a
excluso poltica das maiorias populares. Quanto maior a incapacidade do povo
para realizar seu prprio governo, maior a expectativa depositada nas elites.
O apelo s elites vem acompanhado, contudo, de um sinal corretivo. Intelectuais
e polticos precisavam aprender a pensar brasileira e abandonar o hbito da
subservincia intelectual. Para Oliveira Vianna, a tendncia natural definio de
elites que sobressaem em meio inteligncia e habilidade mdia no produz, por si
s, bons caminhos para a poltica. O autor dirige s elites uma orientao clara: a
produo necessria de uma vocao nacionalista. Nesse sentido, aproxima-se dos
movimentos finais das biografias polticas de Pareto e Michels, embora no
reproduza os termos do fascismo.
O entendimento correto da realidade nacional por homens de inteligncia e
formao superior deveria ser capaz de livrar o povo do seu infortnio. No novo
cenrio induzido pelo governo, os homens devem transitar de uma identidade
social fragmentada para um corpo social nico. Essa mutao levaria ao
amadurecimento necessrio e igualmente induzido das classes econmicas no
pas. Oliveira Vianna identifica nas classes profissionais e econmicas o lugar
necessrio de formao das elites brasileiras. diferena dos partidos movidos
pelo esprito de faco, os homens reunidos pelo trabalho ou pela atividade
econmica constituiriam unidades orgnicas e oportunas para a poltica. As
organizaes corporativas poderiam contornar a fragmentao social indesejada e
produzir harmonia na diferena.
Como desdobramento dessa ideia, Oliveira Vianna descarta a figura do legislador
onisciente, que, apoiado na frgil legitimidade do voto, delibera sobre todas as
matrias e desconhece seus contedos especficos. Na poltica observada, as leis
resultavam de uma criao endgena do governo, sem vnculo real com o universo
social que pretendia regular. Com ironia, Oliveira Vianna diz serem os governantes
brasileiros bacharis de talento (alguns mesmo de gnio) que legislavam sobre
agricultura sem ouvir os agricultores; sobre indstrias sem ouvir os industriais;
sobre o comrcio sem ouvir os comerciantes, e assim por diante. Nessa perspectiva, o
divrcio entre governo e tcnica produz bases inconsistentes para as aes de
Estado. Apenas a formao de elites ajustadas s necessidades especficas do pas
faria do governo uma entidade viva atuante, orgnica, circulada da seiva das
necessidades coletivas.
Para Oliveira Vianna, o Estado Novo, institudo por Getlio Vargas em 1937, seria
um poderoso instrumento de modelao das boas elites, atento s particularidades
da formao nacional e necessidade de induzir o amadurecimento das profisses e
das atividades econmicas. A ditadura getulista, nesse sentido, seria um marco de
superao dos males da poltica conduzida por elites viciosas.

A afinidade com o tema das elites no esteve limitada ao pensamento autoritrio


das primeiras dcadas republicanas. Tambm Assis Brasil, poltico liberal, enxerga as
elites como princpio motor da poltica. O autor inicia Democracia representativa: do
voto e da maneira de votar, obra publicada em 1893, com uma crtica nostalgia da
democracia direta e um elogio ao princpio representativo. Mais do que uma
concesso aos tempos modernos, incompatveis com o exerccio direto da poltica, a
representao seria um incremento necessrio qualidade da poltica. Para Assis
Brasil, a classe poltica acumula as virtudes para um bom governo e o povo no tem
capacidade de deliberar sobre assuntos de interesse pblico. Cada povo, portanto,
deve ser governado, ou dirigido, por uma minoria inteligente.
Isso no significa, contudo, que as massas populares devam ser excludas da cena
poltica, mas limitadas funo especfica do voto. A escolha dos representantes
uma ao que no exige cincia. Os homens comuns so aptos a manifestar
preferncia pela via eleitoral. O princpio elitista de Assis Brasil exclui, portanto, o
povo da deliberao direta sobre as agendas pblicas, mas no retira dele as bases
da legitimidade poltica. Os homens comuns, por meio do voto, continuam sendo a
origem da autoridade poltica e tambm o destino necessrio dos seus bens. Nesse
sentido, so legtimas as elites que nasceram da expresso verdadeira do voto e
cujas aes no escapam aos marcos da lei. Embora protagonistas do processo
poltico, no esto imunes ao controle eleitoral.
moda do realismo elitista, Assis Brasil recusou a viso idealizada das relaes
entre representantes e representados, que supe perfeita correspondncia entre
as aes dos primeiros e as vontades dos ltimos. Para o autor, o mandato poltico
no vinculativo, mas livre, limitado apenas pelo tempo de vigncia e pela
Constituio. Isto , o representante recebe do eleitor uma espcie de cheque em
branco para agir, em nome do povo, conforme seu juzo.
Como atenta Giusti Tavares em texto de introduo Democracia representativa, Assis
Brasil antecedeu Schumpeter na apresentao da ideia da democracia como um
mtodo de tomar decises pblicas e como um valor em si mesmo. A qualidade da
democracia, nessa acepo, no est associada aos resultados polticos que ela
produzir, mas excelncia do prprio meio, capaz de garantir o pluralismo
poltico. Giusti Tavares identifica, a respeito deste tema, superioridade terica de
Assis Brasil com relao ao economista sueco. Schumpeter teme maus passos da
democracia por tom-la em verso majoritria e dissoci-la do princpio
constitucional. Entende a democracia como uma arena de vencedores que exclui a
figura do derrotado e no acolhe o princpio de diversidade poltica. Alm disso,
desconsidera, por exemplo, os impedimentos legais a expresses de preconceito
social. Assis Brasil, por contraste, adere ao constitucionalismo ilustrado pelo
princpio representativo proporcional. Desse modo, inibe as ameaas democracia e
garante melhores condies para a circulao das elites.
Apesar do divrcio profundo entre as bases dos pensamentos autoritrio e liberal,
Oliveira Vianna e Assis Brasil acolhem o tema das elites com importantes ressalvas.
Um e outro, de modos diferentes, distinguem elites boas e ms. A premissa comum
que o princpio elitista, por si s, no produz contedo desejvel para a poltica.
No caso de Oliveira Vianna, as elites devem migrar de uma conscincia poltica
subordinada para um juzo autnomo, ajustado s particularidades do caso
nacional. Alm disso, devem transitar do autointeresse para uma identidade
corporativa afinada com o interesse comum. Apenas essa transformao combinada
produziria as bases de um novo, e positivo, tempo da poltica.
Para Assis Brasil, as boas elites so resultado do bom funcionamento
institucional. O bom, nesta acepo, resulta da fidelidade s vontades dos
eleitores, e no da adeso a um contedo poltico necessrio e anterior. Desde que
o corpo de representantes se constitua semelhana das vontades eleitorais do
povo, caminha-se em direo ao interesse comum. A suposio a de que a
possibilidade de os homens comuns exercitarem o voto incrementa sua capacidade
poltica e, progressivamente, propicia a formao de melhores elites polticas. A
poltica pensada, portanto, em chave pedaggica. sob o custo de institurem
maus governos, diz Assis Brasil, que os homens chegaro a constituir bons governos.
As elites, portanto, no existem a despeito e revelia do povo, mas so
autorizadas e institudas por ele. Importante notar, contudo, que o povo
considerado apenas aquele qualificado para a vida pblica. Todos os homens so
sujeitos em potencial do corpo eleitoral, mas poucos efetivamente fazem jus a ele.
Embora defensor do sufrgio universal, Assis Brasil exclui os analfabetos do corpo
eleitoral e, deste modo, elimina segmento expressivo de uma populao ainda
iletrada. Impotentes para produzir juzo autnomo a respeito da cena poltica,
qual tinham acesso limitado, esses homens em posio inferior apenas poderiam
reproduzir a opinio alheia. A qualidade do eleitor era mais valiosa do que a
quantidade, e a participao poltica por meio do voto fazia-se, na prtica, um
ritual de elites expandidas. No havia, neste aspecto, contraponto entre o modelo
e a realidade. Em 1920, cerca de 65% da populao brasileira com mais de 15 anos era
analfabeta e pouco mais de 5% tinha direito ao voto. A crtica de Assis Brasil ao
regime eleitoral era relativa, portanto, s rotinas da fraude e deturpao do voto,
e no configurao do corpo eleitoral.
No texto de Oliveira Vianna, o elitismo tem tintas mais fortes e desloca a
legitimidade da poltica do voto para o conhecimento tcnico. Em um e outro caso,
contudo, o ncleo da insatisfao com a poltica instituda no relativo ao
princpio elitista, mas qualidade das elites disponveis.
Notas finais

Embora a aluso a uma teoria das elites tenda a concentrar-se em torno das
figuras de Pareto, Mosca e Michels, vimos como essa preocupao antiga e
permanente no pensamento poltico ocidental.
Na poca moderna, John Locke (1632-1704) rompe com o modelo poltico absolutista
e concebe um pacto poltico em dois nveis que podem ser simultneos, mas
logicamente distintos e sequenciais. O primeiro deles estabelecido entre os
membros da sociedade, e o segundo, entre a sociedade e o seu representante. Isto
significa que a sociedade, antes de instituir a poltica, constitui-se como corpo
autnomo. No limite, ela tem poderes de revogar a autorizao do representante e
redefinir a cena poltica. A sociedade segue como rbitro das aes do
representante, devendo reconhecer-se nelas ou recus-las. Embora heterogneo, o
corpo social autorizado a interpelar a poltica constitudo por proprietrios.
A propriedade, portanto, a base das elites na verso original do liberalismo.
Todo desacordo que importa para a poltica estabelecido entre proprietrios, que
se organizam em partidos. Neste paradigma, a poltica resulta do conflito de
interesses entre as elites proprietrias. Nesse momento, o liberalismo no se
combina com o princpio igualitrio, pois tem um perfil elitista muito marcado.
Apenas no sculo XIX o liberalismo incorpora a expanso do sufrgio e, em sentido
moderno, democratiza-se. Apesar disso, no elimina o lugar social das elites
polticas, pois a instituio representativa baseia-se em um princpio de distino
entre governantes e governados. justamente em torno da tenso desse encontro
do liberalismo com a democracia que se debruam os autores nomeados elitistas.
Nos primeiros anos do sculo XX, Mosca e Pareto, a partir de caminhos distintos da
reflexo poltica, dedicam-se a apontar inconsistncias e dificuldades da
democracia liberal. Uma gerao depois, Michels dedica-se observao das
contradies inerentes ao Partido Social-Democrata Alemo, de onde extraiu
princpios de funcionamento das organizaes em geral.
Apesar de diferenas significativas, as obras de Mosca, Pareto e Michels
convergem no sentido da identificao de uma profunda contradio entre os
preceitos da democracia e do socialismo e a tendncia universal formao de
elites. A lei de ferro das oligarquias de Michels sintetiza esse diagnstico da
dinmica principal e necessria da poltica. exceo de Mosca, que ao fim da vida
produziu defesa das instituies liberais, tal percepo mostrou-se receptiva ao
movimento de ascenso do fascismo nos anos 1920. Desde ento, o elitismo associou-
se a essa marca forte e Pareto foi feito intelectual orgnico do regime fascista.
Como uma espcie de profecia cientfica, o economista e socilogo italiano teria
anunciado a superao do liberalismo por uma nova ordem, mais ajustada vocao
poltica italiana.
Apesar das afinidades evidentes, no foi o fascismo o nico destino poltico do
elitismo. Tambm a verso contempornea da democracia o acolheu como princpio
poltico. As elites converteram-se de ameaa em fundamento da democracia.
Schumpeter foi o principal responsvel por essa mutao, j antecipada por Mosca
ao fim da vida. Movido pela recusa ao fascismo, o intelectual e poltico siciliano
havia esboado concesso democracia como instrumento oportuno para a
poltica. Schumpeter aprofunda este movimento e converte a democracia na base da
poltica, sem renncia ao diagnstico das elites como partes necessrias da cena
pblica.
No paradigma proposto, a democracia narrada como mercado poltico. Os
critrios de definio do voto no so expresso direta das vontades dos eleitores,
mas resultado de estratgias eleitorais dos polticos. Os homens comuns,
compradores ou votantes, no so, portanto, sujeitos do seu desejo, mas vtimas e
objeto de um desejo moldado a partir de fora.
Robert Dahl um dos autores que do seguimento reflexo iniciada por
Schumpeter. Em Poliarquia, adota a verso clssica da democracia como modelo
regulador da poltica. Com base nesse ideal moral e na observao criteriosa da
realidade poltica, define nveis de democratizao das sociedades. A boa
combinao entre competio pblica e acesso ao voto e aos cargos pblicos
constitui a poliarquia, ou a democracia possvel, uma espcie de marco
civilizatrio. Embora no tenha forma fixa, suas variaes no ameaam as bases da
vida moderna: muito pelo contrrio, so garantias dela. E, como tal, constituem
necessidade e no s possibilidade da poltica.
O elitismo democrtico desloca a democracia do desejvel para o possvel. No
Brasil republicano, essa perspectiva foi acolhida na obra poltica de Assis Brasil, que
exalta o princpio moderno da representao poltica por seu fundamento elitista.
Para esse liberal gacho, ao instituir mediadores polticos, a representao supera
o paradigma clssico, e primrio, de participao direta do povo em favor da
constituio de uma classe poltica mais apta a instituir direo ao coletivo. Depois
de longo percurso, o elitismo acomodou-se democracia e produziu novo
entendimento dela.
ANEXOS
Avulsos de Vilfredo Pareto6

A pequena coletnea a seguir rene textos de Vilfredo Pareto, escritos e/ou


publicados entre 1907 e 1923, ano de sua morte. No existe entre eles nexo de
continuidade. So peas esparsas que, entretanto, versam sobre temas da poltica e
da biografia do autor. Alguns dos argumentos centrais da sua obra surgem em meio
s circunstncias de sua descoberta e aos dilemas das escolhas intelectuais.
exceo de Alguns pontos de um futuro ordenamento constitucional, os textos
tm formato de carta e tom informal, por vezes quase confessional.
A sequncia de trs cartas que abre a coletnea endereada ao amigo Antonio
Antonucci. Na primeira delas, com a extenso de um pargrafo, Pareto esclarece a
ausncia de valor cientfico dos trabalhos que antecedem o seu Manual [referncia
ao Curso de economia poltica, de 1896] e aconselha que seus textos de juventude,
repletos de preconceitos, no sejam levados em considerao.
Na segunda carta, Pareto explora uma das teses centrais do seu Tratado de
sociologia geral, qual seja, a suposio de que as expresses de convico dos homens
so como capas lgicas e racionais lanadas sobre as crenas originadas no
sentimento. O juzo do autor sobre o homem comum o juzo que faz sobre si mesmo
quando jovem: tambm ele, aos vinte anos, acreditava usar unicamente a razo
quando se movia pelas emoes. Apenas em idade madura aprendeu a desconfiar dos
sentimentos. Na ontologia do jovem Pareto, o devaneio das emoes combinava-se
ainda ao encanto pelos princpios em detrimento dos fatos. A abstrao das
formas ideais ofuscava o seu olhar para a realidade, e o autor encontrava-se ainda
distante da cincia. Apenas quando a esquerda tomou o poder na Itlia e a distncia
entre teoria e fatos foi revelada, Pareto teria compreendido a falsidade dos
preceitos da economia liberal e da democracia, que povoaram seu imaginrio
poltico por longo tempo.
Na carta de maro de 1908, por fim, Pareto recusa a novidade pretendida por
Mosca em sua obra. A rivalidade entre os dois autores assume contorno ntido nesse
documento. Com ironia, Pareto contesta a autoria autoatribuda pelo poltico
siciliano de trs postulados antigos, a saber: 1) sempre uma minoria que governa;
2) no h sociedade humana homognea e dela sempre se destacam elites; 3) as
aristocracias perecem. Segundo Pareto, a novidade no tratamento destas questes
foi trazida por ele prprio, que buscou compreend-las de modo integrado e
produziu uma teoria testada com fatos histricos. Mosca teria se limitado
observao dos fragmentos sem ser capaz de encontrar um vnculo consistente
entre eles.
O documento seguinte, uma carta dirigida a Emanuele Sella, foi redigido no ano
de 1913, poca do exlio voluntrio em Cligny. Nesse texto, Pareto percorre os
primeiros tempos de sua formao intelectual, marcados pela adoo dos princpios
da economia clssica. Num exerccio de autocrtica, narra sua inconscincia juvenil
a respeito da distino entre operar/fazer e conhecer. Ainda nessa carta, identifica
outro vcio de origem na sua aproximao com a economia: a desateno ou ateno
insuficiente a outros campos do saber necessrios ao entendimento dos fenmenos
econmicos. E relata o imobilismo analtico que resultou desse seu confinamento
disciplinar. Nesse processo de reviso crtica, Pareto identifica a aproximao com
a sociologia como um momento de inflexo na sua biografia intelectual. Se nos seus
primeiros estudos econmicos existem sinais de reflexo sociolgica, eles careciam
de uma formulao experimental e sistemtica. Desde 1910, o autor teria
reorientado o eixo de sua investigao cientfica no sentido de uma viso mais
abrangente do comportamento humano.
Em carta a Lello Gangemi, datada de 13 de novembro de 1922, Pareto reitera a
mudana de suas ideias e o objetivo de compreender a economia como parte de um
fenmeno social amplo. Diz-se interessado em aproximar a teoria e a experincia da
economia. Na segunda parte desse curto texto, alude s suas previses sobre a
poltica em Sociologia, que ganharam realidade com a emergncia do fascismo.
E em Alguns pontos, texto tardio (1923), Pareto, moda de Maquiavel em O
Prncipe, dedica-se a retirar lies da histria e aplic-las cena poltica em curso.
Ele atenta, por exemplo, para os perigos da infiltrao inimiga nas milcias e para a
necessidade de conservao do Parlamento, independentemente da opinio que
exista sobre ele. O autor alerta ainda para o equvoco de se governar apenas com o
consenso da maioria, frgil e suscetvel a mutaes. Por outro lado, aponta a
imprudncia de um governo que se apoia exclusivamente na fora. O desafio do bom
governo o de produzir um equilbrio delicado entre um e outro, isto , entre a
aceitao voluntria e o uso da fora. Como consequncia dessa observao, Pareto
apresenta, no sem surpresa para o leitor avisado de seus vnculos com o fascismo,
o imperativo da liberdade de imprensa. Entre os sentimentos com inscrio funda na
alma dos homens, previne ele, est o livre-pensamento, uma espcie de religio.
Freios mal-colocados ao livre-pensamento podem fortalecer, ao invs de moderar,
as opinies divergentes. A represso rigorosa deve incidir sobre os fatos
subversivos, e no sobre a imprensa.

***
Algumas cartas para A. Antonucci

Cligny, 24 de novembro de 1907

Caro sr. Antonucci,


Enviei-lhe o opsculo que desejava e um outro anlogo; mas gostaria que tivesse em
mente que tais trabalhos no tm, a meu ver, nenhum valor cientfico. Foram
realizados quando eu ainda tinha preconceitos que hoje j se dissiparam; portanto,
preciso considerar que o homem que escreveu esses opsculos e aquele que
escreveu o Manuale, embora tenham o mesmo nome, so pessoas inteiramente
diversas. Fiz esta advertncia aos leitores em geral no Prefcio do Manuale.
Sempre seu,
Afetuosamente,
Vilfredo Pareto

Cligny, 7 de dezembro de 1907

Caro sr. Antonucci,


O senhor me escreveu dizendo que desejava ler os opsculos que lhe enviei para
tentar entender como havia se dado a transformao de meus conceitos delineada
no Manuale. No creio que se possa conhecer tal processo dessa maneira, mas se quer
mesmo saber o como e o porqu dos fatos, que em si no tm importncia alguma, eis
as explicaes que penso poder dar.
Evidentemente, os meus sentimentos me levam na direo daquela independncia
individual que um tempo atrs teve o nome de liberdade. Tinha cerca de dezesseis
anos quando me aconteceu de ler dois autores de ndole contrria, quais sejam,
Bossuet e Bastiat.a O primeiro me desagradou ferozmente; o segundo satisfez
plenamente os meus sentimentos, que, sendo contrrios aos das pessoas entre as
quais vivia, me permitem dizer, portanto, que no foram adquiridos, mas eram
consequncia da ndole que carregava desde o nascimento.
Em 1868 eu tinha vinte anos e aos sentimentos j podia acrescentar o raciocnio.
Parecia-me ento, como parece a quase todos os homens, que minhas convices
eram fruto do raciocnio; no percebia que meu raciocnio era apenas uma tentativa
de dar veste lgica quilo em que o sentimento me levava de todos os modos a
acreditar.
Foi ento que li Buckleb e fiquei apaixonado. Para mim parecia o nec plus ultra do
pensamento nas cincias sociais; encontrava nele os mtodos usados nas cincias
fsicas que estudava naquela poca na universidade e me espantava que ainda
houvesse gente to ignorante e supersticiosa que no era capaz de entender
aquela doutrina.
Meu credo naquele tempo era aproximadamente o seguinte: a economia poltica,
da forma como havia sido constituda pelos economistas ditos clssicos, era uma
cincia perfeita ou quase perfeita; faltava apenas colocar em prtica os seus
princpios. Para tanto, era necessrio imitar a Liga de Codbem,c que era o que a
humanidade havia produzido de mais til e mais sublime em sculos. Em poltica, a
soberania do povo era um axioma, a liberdade a panaceia universal. A histria
mostrava, de um lado, o povo bom, honesto e inteligente, oprimido, do outro, pelas
classes superiores, caracterizadas pela superstio. Militarismo e religio eram os
maiores flagelos do gnero humano. Csar, entre os antigos, Napoleo I e Napoleo II,
entre os modernos, eram para mim um exemplo de malfeitores. Eu negava ou pelo
menos desculpava os males da democracia. O terror era uma leve mancha no quadro
luminoso da Revoluo Francesa.
Na Itlia, o aumento dos impostos era devido somente aos maus ofcios da
consorteria.d Se a democracia vencesse, se pudssemos instituir a Repblica, os
impostos diminuiriam at quase desaparecer inteiramente, pois a democracia
sinnimo de liberdade e a liberdade no exige gastos do Estado.
Com o passar dos anos, esses ardores juvenis arrefeceram um pouco, e quando a
esquerda chegou ao poder na Itlia, e quando, na Frana, a Repblica sucedeu o
Imprio, fui obrigado a reconhecer que minhas teorias no correspondiam aos fatos.
Modifiquei-as em parte, aproximando-me das ideias dos conservadores liberais, mais
ou menos nos moldes de G. de Molinari.e
Estudando melhor a histria, percebi que tudo aquilo que antes me parecia
simples era, ao contrrio, muito complexo, e comecei a entender que a palavra
democracia significa tudo e nada.
Em economia poltica, as bobagens dos opositores confirmavam cada vez mais a
minha adeso s doutrinas da economia dita clssica.
Tive um grande defeito e uma grande desgraa em minha vida. Trata-se do
seguinte: se existia um litgio entre A e B e se eu era favorvel a A, estudava com
grande ateno, para julgar com equidade, os argumentos de B; se me parecessem de
pouca ou nenhuma importncia, conclua em favor de A. E isso no funciona, pois
possvel opor maus argumentos a uma teoria falsa.
Se um livro como o meu Manuale tivesse cado em minhas mos quando era jovem,
posso estar enganado, mas creio que poderia entend-lo. Mas s me deparei com
argumentos tolos e infantis contra a economia poltica e, portanto, confirmava
cada vez mais os meus conceitos favorveis a essa concepo da economia.
Quando fui para Lausanne, em 1893, ainda era um economista liberal e um
democrata, mas, no que dizia respeito economia, o fato de ter de ensin-la me
obrigou a estud-la melhor, e pude perceber que muitas de minhas teorias
precisavam ser modificadas se quisessem ser cientficas. O mesmo fenmeno teve
lugar mais tarde em relao sociologia, quando comecei a ensin-la. Aprendi
principalmente a desconfiar do sentimento, de modo que agora, quando uma coisa
se amolda a meus sentimentos, isso s faz com que a veja com suspeita e busque
argumentos contra ela com cuidado ainda maior do que teria se fosse contrria a
eles.
Nisso est, a meu ver, o motivo principal das mudanas sofridas por meus
conceitos.
Deve-se acrescentar uma experincia mais ampla e completa. Muitos e muitos fatos
se seguiram e me obrigaram a mudar minhas teorias. Por exemplo, no incio do caso
Dreyfus, na Frana, eu ainda era um democrata e tambm um homem que
acreditava que podia se regular segundo certos princpios.
A condenao de Dreyfus me parecia o cmulo do absurdo e da iniquidade, nas
circunstncias em que teve lugar. E aqui, para comear, devo recordar o que dizia
acima sobre um litgio entre A e B.
Os argumentos dos antidreyfusistas eram to tolos que s faziam confirmar
minhas ideias. Agora que mudei inteiramente, quis reler os escritos de Brunetiref,
que considerei to falsos e sofsticos quanto antes.
Depois da vitria dos dreyfusistas, fiquei chocado ao ver que usavam contra os
adversrios as mesmas artes malignas que antes criticavam. Foi ento que acabei
por entender que, se alguns poucos ingnuos como eu seguiram certos princpios, a
maioria s dava importncia aos prprios interesses. E foi o mesmo que constatei
quando os operrios conquistaram a liberdade de associao, que durante tanto
tempo tinha sido negada. Vi que, por todo lado, quanto maior se tornava aquilo que
hoje se chama liberdade, menor ficava aquilo que tinha esse nome em outros
tempos, ou seja, a faculdade de fazer, que hoje em dia s faz se restringir, exceto
para os malfeitores, nos pases ditos livres e democrticos. Com isso, aprendi
tambm uma outra coisa: que a ao dos liberais de outrora serviu para que
obtivessem exatamente o que no desejavam.
Estudando e reestudando a histria, percebi que se tratava de um caso
generalizado. Os homens trabalham para alcanar uma meta P, desejada por eles,
mas, ao contrrio, sua ao acaba por aproximar a sociedade de uma condio Q,
que jamais buscaram.
Por isso, quem quiser estudar cientificamente os fatos sociais deve atentar para
os fatos reais e no para abstraes de princpios e coisas semelhantes. Agora
entendo o que antes no entendia e vejo relaes entre os fatos que antes no via.
Uma norma muito benfica para entendermos a histria e a sociologia reside em
nunca aceitar como verdadeira a razo que os homens, mesmo na maior boa-f, do
para suas aes sem antes examin-las com cuidado para verificar se correspondem
aos fatos. Em geral, os homens realizam aes no lgicas, mas acreditam e querem
fazer acreditar que, ao contrrio, so lgicas.
Hoje em dia, pouco ou nada sabemos dos efeitos de uma mudana qualquer nas
condies da sociedade; sendo assim, quem defende uma dessas modificaes opera
praticamente s cegas: sabe para onde quer ir, mas no sabe aonde vai conseguir
chegar realmente. Portanto, talvez a nica norma que, na falta de melhor, se pode
aconselhar que cada um atente para seus prprios interesses e se contente em
buscar efeitos imediatos e facilmente previsveis. Disse na falta de melhor porque
nem assim se afasta o perigo de ir parar, num tempo mais ou menos longo, num ponto
diferente do que se queria atingir.
Tambm interessante compreender que doutrinas absurdas podem ser
socialmente muito teis, que as vrias classes sociais podem, ou melhor, devem ter
doutrinas diversas ou, o que d no mesmo, entender diversamente a mesma
doutrina. Em outros tempos, esta proposio deixaria os muitos cabelos que eu
tinha na cabea arrepiados, mas hoje deixa tranquilos os poucos que restaram.
Em concluso, se no estiver enganado, acredito que a mudana que me
aconteceu deriva principalmente do predomnio do raciocnio sobre o sentimento e
dos maiores conhecimentos adquiridos com o estudo da Histria e com a observao
dos fatos presentes.
Sempre com afeto,
Vilfredo Pareto
Cligny, 16 de maro de 1908

Caro amigo Antonucci,


Poder ver na p.403 do meu Manuale qual a questo levantada por Mosca.
Na teoria da circulao das elites existem vrios aspectos:
1) O fato de que sempre uma minoria que governa. bem verdade que Mosca disse
isso, mas verdade tambm que muitos outros o fizeram antes dele. Nunca pretendi
ter o mnimo direito de prioridade sobre tal teoria, como tambm nunca disse que
fui eu quem descobriu a Amrica!
2) O fato de que a sociedade humana no homognea, de que nela existem
eugnicos, elites. Isso tambm coisa velha e nunca afirmei ter feito qualquer
descoberta nesse campo.
3) O fato de que as elites, as aristocracias, no duram, degeneram-se. Coisa
igualmente conhecidssima: at mesmo Dante trata desse assunto!
Peguei todos estes fatos e tratei de reuni-los, de buscar seu nexo, e isso deu
origem a uma teoria que verifiquei com os fatos histricos. No citei Mosca a esse
respeito porque, que eu saiba, ele nunca fez isso. Reivindico apenas a teoria global,
no os vrios fatos que, unidos, a constituem. E ademais, tenho mais o que fazer do
que perder tempo com tais inteis discusses. Sabemos que todos os autores so
sempre acusados de plgio e h uma certa verdade nisso, pois esto no mundo os
germes de todas as descobertas. Em Aristteles, encontrou-se Darwin e vrias outras
belas coisas; em Dante, encontrou-se tudo, inclusive Vittorio Emanuele, rei da
Itlia! Como disse muito bem Alfred de Musset:

Il faut tre ignorant comme un matre dcole


pour se flatter de dire une seule parole
que personne ici-bas nait pu dire avant nous.
Cest imiter quelquun que de planter des choux. g

Mas agora vem a parte cmica. Estava em Turim no ms de outubro passado e li no


La Stampa um artigo de Mosca em que desenvolvia longamente a ideia de que os
ferrovirios constituam uma nova feudalidade: tratava-se de uma parfrase do
que est escrito na p.455 do Manuale.
Se eu fosse teria feito um escndalo dos diabos para dizer que estava sendo
roubado. No entanto, resolvi me abster por dois motivos. 1) No gosto de perder
tempo com questes de vaidade; 2) No estou totalmente certo de que ningum no
tenha dito algo semelhante antes de mim; considero, alis, muito provvel que
este fato j tivesse sido observado por algum h muito tempo. verdade que ele
fez essa observao depois do Manuale. Mas pode ser que muitos outros tenham
chegado a conceitos semelhantes. De todo modo, cmico ver o mesmo Mosca que
quer ser citado pela questo das elites no citar ningum quando discorre sobre a
nova feudalidade e assumir como prpria uma teoria que uma parfrase daquela
que expressa no Manuale!
Sempre com afeto,
Vilfredo Pareto

***

Carta autobiogrfica a Emanuele Sella

Cligny, 11 de junho de 1913

Caro professor,
No guardei cpias de minhas vrias publicaes, um pouco por negligncia, um
pouco porque muitas delas no me parecem absolutamente dignas de serem
lembradas. No sei, portanto, se o trabalho mencionado pelo senhor foi realmente
o primeiro de meus escritos econmicos. Tenho a impresso de que foi precedido por
alguns artigos no jornal Economista, de Florena, mas no tenho certeza. Lembro
apenas que meu primeiro artigo publicado numa revista foi o que apareceu na
Nuova Antologia de janeiro de 1877, embora no fosse de ndole econmica.
No me parece que a histria de meu pensamento merea que algum perca seu
tempo com ela; mas se realmente deseja refletir sobre essas ninharias, aqui esto,
em breves traos, as indicaes das minhas tentativas de adquirir conhecimento
dos fenmenos econmicos e sociais.
Comecei por assimilar as teorias da economia dita clssica, pois me pareciam, e
ainda me parecem, mais cientficas que as teorias das escolas rivais. Dois erros
fundamentais impediram-me ento de progredir tanto quanto poderia no
conhecimento da cincia.
1) No entendia na poca a profunda diviso que existe entre o agir e o conhecer
diviso to profunda que, nas matrias sociais, muitas vezes uma coisa a
anttese da outra. Portanto, quis fazer propaganda daquilo que considerava til ao
nosso pas ou sociedade em geral. Essa foi a origem de meus escritos em defesa da
liberdade econmica; e foi tempo jogado fora. Teria sido melhor avanar
lentamente, em vez de perder tempo e foras dessa maneira.
Felizmente para o progresso de meus conhecimentos, deixei a Itlia e, como as
cortesias que se devem a um pas que nos oferece hospitalidade impunham que no
me ocupasse dos assuntos do pas onde vivia, fui pouco a pouco dirigindo toda a
minha atividade para o conhecimento. Isso comea no Cours, transforma-se na
minha regra absoluta no Manualeh e agora na Sociologia, a cujo estudo devo o fato de
conhecer a razo terica da separao entre o fazer e o conhecer.
2) Acreditava, como muitos outros, e como muitos ainda continuam a crer, que
fosse possvel estudar a economia independentemente da sociologia.
Meu bom amigo Molinari repetia sempre, a propsito de meus artigos para o Journal
des Economistes: Surtout pas de politique!i E era o que eu ouvia implicitamente de todo
lado a cada artigo econmico que publicava.
Felizmente para mim, a campanha do Giornale degli Economisti, da qual fiz parte,
misturava-se com poltica; e, desde ento, comecei a intuir que, se era possvel
separar por pouco, para estudo e anlise, o fenmeno econmico dos outros
fenmenos sociais, era indispensvel reuni-los de novo para chegar teoria dos
fatos concretos. No Cours, apenas comecei a seguir essa trilha, na qual avano mais
um pouco no Manuale e que se transforma na linha mestra na elaborao da
Sociologia.
Defrontei-me com inmeros problemas econmicos que no conseguia resolver de
modo nenhum apenas com os recursos da Economia. Alm disso, durante os meus
estudos de economia, percebi que empregava vrios princpios sociolgicos, que, no
entanto, permaneceriam suspensos no ar enquanto no se tornassem consequncia
de um estudo experimental. E decidi fazer esse estudo: de 1910 at hoje, tenho
dedicado todo o meu tempo a ele, e foi da que surgiu a Sociologia que est sendo
impressa agora. Em meus estudos de economia, cheguei muitas vezes a certos pontos
onde o caminho se fechava diante de mim, impedindo-me de seguir adiante; quis
abrir esse caminho e prosseguir nos estudos.
Poderia t-lo feito antes se no tivesse aceitado de olhos fechados certos
princpios, ticos e de outros teores, correntes na sociedade em que vivia. Mas
chegou finalmente o dia em que compreendi praticamente uma coisa que sempre
soube na teoria: quando se quer fazer um estudo de cincia experimental, preciso
no aceitar nenhum princpio que no seja dado pela experincia. Parece to
evidente que configura at uma tautologia; no entanto, isso no compreendido
nas matrias sociais, e durante muito tempo cometi o equvoco de figurar
praticamente entre aqueles que no entendiam isso.
Se quisermos fazer da Economia uma cincia experimental, no podemos aceitar
seno o que dado pela experincia; se quisermos que continue a ser uma cincia
que em parte experimental, em parte sentimental, podemos acolher, juntos,
princpios experimentais e princpios sentimentais.
Sempre seu,
Afetuosamente,
Vilfredo Pareto

***

Carta ao Professor Lello Gangemi

Cligny, 13 de novembro de 1922

Caro professor Gangemi,


Tenho aqui a sua carta do dia 8 corrente e coloco-me de bom grado a sua disposio
para tudo o que vier a precisar.
Diz o senhor que gostaria de fazer uma tese sobre os economistas modernos
italianos.
O termo economista tem dois significados bem distintos. Indica pessoas que
praticam economia e finanas e indica cientistas cultores de teorias abstratas.
A maior parte daqueles que entre ns so denominados economistas o so no
primeiro significado, no no segundo. Mas se o senhor disser isso, ofender tais
ilustres criaturas que pensam ser valorosos tericos e valorosssimos prticos, e
no receber a sua livre-docncia, ficando sem atingir o objetivo que o levou a
escrever sua tese. Portanto, devo aconselh-lo a no seguir esse caminho.
Expus longamente o meu modo de ver na Sociologia.
Pode lev-lo em conta mais tarde, se concordar, mas hoje no lhe d ateno.
O Cours est esgotado h um bom tempo. Tenho recebido reiterados pedidos para
que o reedite, mas sempre neguei por dois motivos principais, quais sejam: 1) preciso
atualiz-lo com os dados estatsticos de 1897 a 1922 e faltam-me as foras para
realizar tal obra; 2) Minhas ideias a respeito de vrios pontos mudaram. Poder
perceber isso no Prefcio do meu Manuale(edio italiana), nos artigos
reproduzidos no volume Fatti e Teorie ou no discurso que fiz por ocasio de meu
jubileu. Sinto realmente no dispor de uma cpia desse discurso, mas o amigo
Pantaleoni h de t-lo com certeza, e poder pedir que lhe envie uma cpia.
Vivo afastado em Cligny sem pedir nada a ningum, e posso, portanto, cuidar
exclusivamente da concordncia das teorias com a experincia, sem atentar ao
restante.
Mas teria remorso se, mesmo que indiretamente, incentivasse outras pessoas neste
caminho. O senhor jovem e pode ser til Ptria e a si mesmo seguindo a via da
economia prtica. No gostaria de modo algum de representar uma razo de dvida
em seu caminho.
Disse-lhe que consultasse a Sociologia porque acredito que d a devida ateno a
tais consideraes, que talvez devessem ocupar uma parte maior no Cours.
Estou preparando a segunda edio francesa do Manuale, e se resistir o suficiente
para complet-la, desenvolverei justamente o conceito da economia como parte do
fenmeno social, interdependente de seus outros componentes.
Mas vamos segunda parte de sua carta.
A vitria do Fascismo confirma esplendidamente as previses de minha Sociologia e
de muitos de meus artigos. Posso, dessa vez, alegrar-me como homem e como
cientista, pois muitas vezes, at aqui, quando os fatos verificavam previses mais
sombrias, tive que lamentar como homem aquilo que poderia me alegrar por ver
que havia acertado o alvo.
Manifestei meu pensamento a propsito disso numa entrevista pedida por um
jornal. Ser publicada? No sei, pois talvez seja considerada demasiado favorvel ao
Fascismo. Se for publicada, tratarei de enviar-lhe o jornal.
O que diz a respeito da vontade correto e outro modo de exprimir o que digo
acerca do objetivo ideal. Escrevi que somente tendo um objetivo semelhante, um mito
desse tipo, o Fascismo poderia prosperar. Parece que os fatos agora me do razo.
Enviarei de bom grado um artigo para Economista dItalia, o problema est em
encontrar tempo para escrev-lo, mas garanto que farei o possvel e o impossvel.
Afetuosamente seu,
Vilfreto Pareto
***

Alguns pontos de um futuro ordenamento constitucional

O texto que segue como um ndice de propostas deduzidas da experincia histrica


e de suas possveis aplicaes aos casos presentes. Nosso modelo O Prncipe, de
Maquiavel.
A experincia histrica s pode fornecer as linhas gerais, assemelha-se
estratgia terica; ao homem prtico cabe identificar as particularidades; ao
capito genial, aplicar a estratgia.
Cedo ou tarde, a presente ditadura h de encaminhar uma reforma
constitucional. Melhor cedo que tarde. Seria conveniente que, na medida do
possvel, essa reforma respeitasse as formas existentes, renovando a substncia.
Exemplos: Roma antiga; Inglaterra.
Fora e consenso, conforme demonstrado na Sociologiaj, so os fundamentos do
governo. Por isso, merecem elogio, sem qualquer restrio, as duas medidas capitais
tomadas pelo Fascismo: a instituio da milcia nacional; a composio do governo
com representantes no dos conchavos parlamentares, mas das grandes correntes
de sentimentos existentes no pas.
preciso tomar todo o cuidado possvel para se manter esse caminho. Parece
fcil, mas no . Ateno s infiltraes de elementos hostis na milcia! E mais
ateno ainda para julgar sem a mnima paixo os sentimentos existentes, para no
ceder queles que querem se servir do governo para impor aos demais os seus
prprios sentimentos! Em particular, excelente o respeito ao catolicismo; pssimo
seria desejar impor, mesmo que apenas indiretamente, esta ou aquela religio. A
experincia demonstra que os governos que tomam tal caminho nada obtm seno
problemas, sem nenhuma vantagem. proveitoso imitar a antiga Roma, no se
preocupar com teologias ou ideologias, mas apenas com os atos.
Qualquer que seja a opinio que se tenha do Parlamento, neste momento
convm conserv-lo. O problema a ser resolvido reside em encontrar um modo que
produza vantagem com o menor dano possvel.
A soluo para esse problema no ser encontrada buscando-se a melhor forma de
eleio. Isso no visvel porque a ideologia democrtica do governo popular atua
como um vu. O melhor governo acredita-se o do povo. Como no possvel
operar diretamente com milhes de cidados, preciso, ento, encontrar um
sistema de representao, e, quando isso se realiza, temos um governo perfeito.
Mas, ao contrrio, o governo do povo pouco bom, e menos ainda o de seus representantes. Na
Sua, tentou-se corrigir isso com o referendo. Costuma-se citar erroneamente a
Inglaterra. L, at h pouco tempo, o governo era essencialmente a ditadura de um
dos dois grandes partidos histricos. No momento atual, esse modelo est se
transformando, e ainda no se sabe se a transformao trar bons frutos.
No digo que a forma da eleio no tenha importncia, digo apenas que muito,
mas muito menor do que a importncia dos poderes concedidos ao Parlamento. O
prncipe Lus Napoleo deu ao pas o sufrgio universal, reputado procedimento
democrtico, mas como antdoto restringiu muito os poderes da Cmara. Entre ns,
esse celebrado sufrgio j existe, acrescido ainda da benfica representao
proporcional; falta apenas encontrar o antdoto.
A Cmara atual tima para o Fascismo; sua falta ser sentida quando vier
outra. No pode causar dano, o que j muito.
impotente porque dividida em grupos e grupelhos? Do que se lamentam?
Pretendem fazer como as rs que pedem um rei a Jpiter? Substituam a impotncia
da Cmara pela potncia de uma elite.
No tecnicamente competente? Agradeam a Deus por conserv-la assim!
Substituam a sua incompetncia pela competncia de um bom Conselho de Estado, de
Conselhos dos produtores (no esquecer os consumidores) etc. Que fique para a
Cmara a parte da alta poltica, onde ela pode atuar bem. Que expresse
sentimentos, interesses, at mesmo preconceitos, desde que gerais, de muitssimos,
ou seja, de Estado.
Tentar fazer com que uma Cmara superpotente tenha uma forte maioria
procurar a prpria runa. Quem disse que as eleies lhe daro essa maioria? E se
ela ficasse, ao contrrio, com os bolcheviques? Poderia ter acontecido em 1919-20;
foi muita sorte da Itlia que a Cmara tivesse seu poder diminudo pela ao dos
grupos e grupelhos. E mesmo que obtivessem tal maioria hoje, quem pode garantir
que a conservariam amanh? A experincia faz ver que as grandes maiorias no
demoram a sofrer cises. O segundo Imprio francs encontrou opositores at mesmo
entre os que haviam sido eleitos com candidaturas oficiais. Na Itlia, j se verificou
que o ministrio que faz as eleies raramente conserva o poder.
Hoje em dia, na Itlia, todos se tornaram fascistas. Mesmo aqueles que so
tratados a pauladas beijam a mo de quem os agride. Mas no dia da eleio, quantos
sero afinal os candidatos fascistas? Como separar o joio do trigo? E mesmo que se
consiga separ-los, quem poder garantir que os eleitos no mudaro de ideia?
Passada a festa, esquecido o santo, esteja atento que mais de um lambe-botas estar
pronto para morder.
Foram vrios os modos j experimentados para retirar da Cmara o poder de
causar dano. Devem ser estudados com cuidado para que possam ser adaptados aos
costumes italianos.
Merece ateno o procedimento ingls, segundo o qual os deputados podem
reduzir os crditos pedidos ao governo, mas no aument-los. Maior ateno ainda
deveria ser dada aos procedimentos parecidos com os que foram usados por Lus
Napoleo, ou seja: votao do oramento restrita aos pontos essenciais; leis
elaboradas por um Conselho de Estado, sem acrscimos dos outros Conselhos;
proibio (ou apenas restrio) das interpelaes, substitudas eventualmente pela
resposta ao discurso do Trono etc. Acrescente-se a isso a possibilidade facultada ao
Governo de arrecadar e fazer despesas nos limites do oramento vencido, se o novo
no for aprovado em tempo. Ver como Bismarck soube resistir, no interesse supremo
do Estado, ao Parlamento prussiano. Pode-se extrair alguma coisa de uma maior
fora concedida ao Senado e de um uso discreto do referendo.
Governar apenas com o consenso da maioria, mesmo que seja muito grande, no
possvel, pois preciso ter em mente os dissidentes. Governar apenas com a fora, a
longo prazo, tambm no possvel. preciso, portanto, saber se existe um
consenso, pelo menos implcito, da maioria. Para isso, uma Cmara utilssima (assim
como til o referendo) e uma ampla liberdade de imprensa indispensvel. Um
grande erro do segundo Imprio, na Frana, foi suprimi-la quase inteiramente. E de
que adiantou ao czarismo russo t-la abolido completamente?
Ateno, portanto, a no ceder tentao de limit-la de maneira notvel. D
liberdade a todas as inutilidades representadas, por exemplo, pela literatura
imoral, subversiva, que visa a inspirar dio e desprezo pelo governo etc. Deixem
os corvos grasnarem, mas sejam inexorveis na represso aos fatos. Aqueles que
resolverem agir devem saber que a fora vai se abater sobre eles sem misericrdia
e no mais das vezes ningum vai tentar passar s vias de fato.
Existem grandes correntes de sentimentos que no desaparecem jamais, embora
sejam mais ou menos visveis na superfcie. So desse gnero a corrente da f e a do
ceticismo, do ideal e do materialismo, das religies positivas e do livre-pensamento
(que , ele tambm, uma religio). Engana-se quem pensa que possvel suprimi-los.
Sob a ideologia democrtica, deslizava a corrente do fascismo, que em seguida veio
tona. Agora, sob ela, desliza a corrente adversa. Ateno para que tambm no
volte tona novamente! Ateno para no refor-la ao tentar estanc-la
inteiramente!
Os piores inimigos de qualquer modelo so aqueles que querem lev-lo aos
extremos. Exemplo tpico disso so os ultramonarquistas no tempo da Restaurao
na Frana. Eles representaram um fator importante na queda da monarquia que
clamavam defender.
Reorganizar o modelo municipal na Itlia to importante quanto reformar o
modelo do Estado, e deveria ser um dos objetivos primordiais dos plenos poderes.
Ontem, a maioria dos municpios era dos socialistas; hoje, o maior nmero dos
fascistas. De quem sero eles amanh? preciso repetir nesse caso aquilo que j foi
dito em relao ao Estado.
Buscar a melhor forma de eleger os Conselhos Municipais bem menos urgente do
que encontrar um modo de limitar o poder desses Conselhos. Para calar os
municpios menores, no se deve permitir que casos como os de Milo e Bolonha se
renovem. A experincia j provou que a presente tutela e uma suposta ao
moderadora da minoria do Conselho so ineficazes. preciso encontrar outros
mecanismos. Talvez fosse possvel extrair alguma coisa de procedimentos como o dos
Convocatil nos municpios da Lombardia nos tempos da dominao austraca, de
referendos, de uma tutela que, em diferentes graus, dirigisse o Senado, moderador
supremo, por meio de intervenes prudentes da autoridade judiciria etc. As
formas so infinitas, o objetivo um s: escapar das ideologias democrticas da
soberania da maioria. Que elas fiquem com a aparncia, pois so capazes de
acalentar sentimentos poderosos, mas que a substncia fique com uma elite, pois ,
objetivamente, o que se tem de melhor.

Notas
a Jacques Bnigne Bossuet (1627-1704), telogo francs, bispo de Maux, um dos principais tericos do absolutismo
monrquico por direito divino. Frderic Bastiat (1801-1850), economista e jornalista francs, defensor das ideias
liberais do livre-comrcio. (N.T.)
b Henry-Thomas Buckle (1821-1862), historiador ingls, terico de uma historiografia positivista ou metdica.
(N.T.)
c Richard Codbem (1804-1865), empresrio, economista e poltico ingls. Trata-se da Liga contra a Lei dos Gros, que
liderava uma campanha pela diminuio dos impostos sobre os gros e pelo livre-comrcio. (N.T.)
d Em portugus, compadrio, panelinha. Nome pelo qual era designada a direita histrica na Itlia (N.T.)
e Gustave de Molinari (1819-1911), economista belga partidrio do liberalismo econmico, com vasta obra sobre o
assunto. (N.T.)
f Ferdinand Brunetire (1849-1906), crtico literrio francs, antidreyfusista.

g Em francs no original: S sendo ignorante como um mestre-escola/ para de uma s palavra ser gabola/ por t-
la dito antes que ningum./ Plantar couves j imitar algum. (N.T.)
h O Cours dconomie politique [Curso de economia poltica], de Pareto, de 1897, e o Manuale di economia politica con una
introduzione alle scienze sociali [Manual de economia poltica com uma introduo s cincias sociais], publicado em
1916. (N.T.)
i Em francs no original: Acima de tudo, nada de poltica! (N.T.)

j Tratado de sociologia geral, de Pareto, publicado em 1906. (N.T.)


l Os Convocati [convocados]
eram assembleias gerais, constitudas apenas nos municpios de pequeno e mdio porte
e formadas por todos os cidados, desde que estivessem inscritos nos registros de contribuintes, que tinham
como encargo eleger os governos locais. (N.T.)
Avulsos de Robert Michels7

A fala de Robert Michels aqui reproduzida integra um ciclo de palestras sobre


sociologia poltica proferidas na Universidade de Roma, originalmente publicadas
no ano de 1927, em volume intitulado Curso de sociologia poltica. Parte de um conjunto
mais amplo de textos introdutrios, o captulo "O carter sociolgico dos partidos
polticos" foi escolhido para o presente livro por associar a tese central de
Michels em Sociologia dos partidos polticos, sua principal obra, a uma reflexo breve
sobre a experincia fascista em curso.
Na fala que segue, as influncias de Weber e Pareto sobre o sistema de pensamento
de Michels so feitas explcitas. De sada, ele menciona a suposio dos dois autores
de que os partidos so, por definio, partes que disputam o poder, movidos por
ideais ou causas materiais. Na busca pelo poder, seja qual for o sentido original da
ao empreendida, os partidos trilham o percurso necessrio da oligarquizao: a
minoria que constitui seu corpo burocrtico autonomiza-se da maioria dos membros
e define seus rumos revelia do corpo maior a que deveria subordinar-se. a lei de
ferro das oligarquias, impiedoso efeito redutor de todo mpeto original da ao
coletiva e no apenas poltica.
A tipologia dos partidos polticos modernos que inclui organizaes baseadas
no carisma, nos interesses econmicos ou sociais e, ainda, em razes doutrinrias
no altera, portanto, o curso dessas organizaes. As distines de origem so
superficiais diante da regularidade da psicologia humana, afeita escolha de
lderes. As multides socialistas, nacionalistas, liberais e conservadoras, apesar de
seus distintos contedos de motivao, esto fadadas a constituir partidos que
agem do mesmo modo. Trata-se, segundo o autor, da teoria de adaptao das espcies
de Darwin aplicada ao campo poltico.
Michels mobiliza ainda a ideia de necessidade histrica e atenta para a impercia
dos idealistas ou otimistas que, insensveis realidade dos caminhos inelutveis,
podem levar seus pases a catstrofes. O que alguns vivem, com tristeza, como a
derrocada da democracia, outros enxergam como a confirmao de uma "lei
salutar": a subordinao dos movimentos particulares ao desejo do lder. O partido
fascista no foge, portanto, regra de constituio dos partidos. diferena dos
demais, contudo, Michels identifica nele a representao do autntico desejo
popular.

***

Captulo VII O carter sociolgico dos partidos polticos

Um partido poltico, do ponto de vista etimolgico e lgico, rene apenas uma


parte politicamente organizada do universo dos cidados. O partido uma frao,
uma pars pro toto.a Vamos fazer um esforo breve para analisar sua origem causal e
seu comportamento.
Segundo Max Weber, o partido poltico tem dupla teleologia. Como associao
espontnea de propaganda e agitao, busca o poder a fim de proporcionar aos seus
integrantes oportunidades, ideais e materiais, para a realizao de objetivos
concretos ou para a obteno de vantagens pessoais, ou as duas coisas. Por essa
razo, a meta geral do partido, seja no aspecto pessoal, seja no aspecto impessoal,
a luta pelo poder (Machtstreben).1

Tipos de partidos polticos. No aspecto pessoal, os partidos geralmente se baseiam na


proteo de um homem forte a grupos inferiores da sociedade. No Congresso
prussiano de 1855, por exemplo, cada um dos muitos grupos polticos era designado
pelo nome do seu lder. Assim, havia os grupos do conde de Schlieffen, do conde
Arnim, de Tietz, de Karl, de Von Patow, de Von Vincke, Von Bethmann-Hollweg,
Reichesperger e Mallinkrodt (este ltimo um grupo catlico). O nico que era
conhecido por seu verdadeiro nome era um grupo de base nacional, o partido
polons.2
A histria do movimento operrio mostra que os socialistas no abandonaram
essa tradio "burguesa". Pelo contrrio, muitos partidos socialistas
identificaram-se de tal forma com um lder que adotaram de modo mais ou menos
oficial o nome dele, como se quisessem deixar claro que eram sua propriedade. Na
Alemanha, entre 1863 e 1875, as faces socialistas rivais que disputavam a
preferncia dos trabalhadores eram de marxistas e lassalianos. Mais
recentemente, na Frana, os socialistas se dividiam entre os broussistas, os
alemanistas, os blaquistas, os guesdistas e os jauresistas. verdade que os homens
que emprestaram seus nomes a diferentes movimentos separatistas personificavam
da maneira mais completa possvel as ideias e o estado de esprito que haviam
inspirado e guiado a evoluo de seus respectivos partidos.3 Mas preciso
reconhecer, por outro lado, que, ao tomar a si o nome do lder, o partido est
levando um tanto longe a deferncia do rebanho a seu pastor.
Nesse aspecto, talvez se possa estabelecer uma analogia entre o partido poltico e
as seitas religiosas ou as ordens monsticas. Yves-Guyot tem razo ao observar que
o indivduo filiado a um partido moderno comporta-se como os monges medievais
que, fiis aos preceitos de seus santos padroeiros, adotaram os nomes de so
Domingos, so Benedito, santo Agostinho e so Francisco, e passaram a chamar-se de
dominicanos, beneditinos, agostinianos e franciscanos.4 Estes so o que
denominamos de partidos de patronagem. Se o lder exerce influncia sobre seus
seguidores em virtude de qualidades sobrenaturais que lhe so atribudas,
chamado de lder carismtico.
O partido carismtico pode assumir diferentes formas. Oficialmente, Ferdinand
Lassalle, lder dos lassalianos, era apenas presidente da Allgemeiner Deutscher
Arbeiterverein [Associao Geral dos Trabalhadores Alemes] mas era o presidente
vitalcio. Lassalle reunia em si todos os principais atributos da liderana: vontade
frrea, vasto saber, ambio e independncia de esprito, reputao de
desprendimento, renome e oratria persuasiva. Comprazia-se com a idolatria que
inspirava nos seus seguidores, com as massas em delrio e virgens vestidas de branco
a entoar-lhe cnticos de louvor e oferecer-lhe flores. Mas, no caso de Lassalle, a f
carismtica no foi apenas o fruto maduro de uma personalidade exuberante e
megalmana; tambm foi uma identificao com o conceito terico do heri.
Falando aos operrios do Reno sobre suas ideias a respeito da organizao do
partido, Lassalle disse: "Devemos fundir todas as nossas vontades num s martelo e
pr este martelo nas mos de um homem em cuja inteligncia, carter e vontade
tenhamos a devida confiana, a fim de que seja capaz de assestar golpes certeiros!"5
Esse o martelo do ditador que ele, de fato, era.
Em perodos posteriores da histria, quando as massas exigiram pelo menos um
simulacro de democracia e controle do partido, principalmente quando a
rivalidade alastrou-se entre um nmero crescente de lderes e tornou
inadmissvel a ditadura de um chefe no movimento socialista, homens
extraordinrios, como August Bebel e Jean Jaurs, se viram obrigados a conter o
mximo possvel esses desejos e cimes. Seguramente, Bebel e Jaurs representavam
tipos muito diferentes de lideranas. Um era filho de um sargento da Pomernia, o
outro, de um professor universitrio do sul da Frana. O primeiro era to
arrogante e arbitrrio quanto seu primo, o Kaiser (da o apelido de "Kaiser Bebel"
com que Gustave Herv tentou rotul-lo); o segundo, um orador sem igual,
brilhante, romntico e ao mesmo tempo realista, que procurava superar
dificuldades relacionando os problemas e tentando resolv-los rapidamente
medida que surgiam.6 Contudo, os dois grandes lderes, que eram amigos alm de
rivais, tinham em comum uma obstinada f na eficcia de suas aes e no destino
histrico dos companheiros de partido, cujas bandeiras empunhavam. Assim, ambos
foram endeusados: o prussiano ainda em vida, o francs, infelizmente, s depois de
morto.
O tempo presente oferece a socilogos circunspectos outro exemplo de grande
lder cujo partido o enxerga como um apstolo e um profeta. Benito Mussolini, da
Itlia, difere dos homens que acabamos de mencionar: ele no foi apenas lder de
um grande partido, mas transformou-se no chefe de um grande Estado. Com
Mussolini, a frase "o partido sou eu" atingiu o auge, no s com respeito ao poder e
conscincia, mas tambm com relao responsabilidade e ao trabalho
constante. interessante verificar at que ponto as massas populares
compreenderam e levaram adiante os ideais de Mussolini, superando inclusive o
prprio lder. Aps escapar de um atentado contra sua vida por questo de poucas
horas, Mussolini foi sacada do Palazzo Chigi discursar para uma agitada multido
de dez mil pessoas; no momento em que explicava a situao da Itlia e os perigos
que todos correriam se ele tivesse morrido, ouviu-se uma voz, do meio do povo, logo
abafada por estrondoso aplauso: "Tu sei l'Italia."b Com essas palavras, o manifestante
queria dizer (e os aplausos da multido o confirmaram) que, na verdade, no havia
diferena entre Mussolini, o homem, e a Itlia, o pas, e que a morte de um viria
seguida, sem dvida, da completa runa do outro. O lder do partido fascista
manifestou abertamente a essncia carismtica de sua personalidade quando, aps
sofrer novo atentado, enviou um telegrama aos seus camaradas fascistas de
Bologna pedindo-lhes para se certificarem de que nada de grave acontecesse com
ele antes que pudesse completar sua misso.
No preciso mostrar os perigos dessa ideia para a poltica. Faremos, porm, uma
observao estritamente sociolgica. evidente que lideranas carismticas iguais
a essa caracterizam-se por uma dinmica poltica de imenso vigor. O grande Saint-
Simon, em seu leito de morte, disse aos discpulos que para fazer grandes coisas
preciso o entusiasmo da paixo. Mas estar entusiasmado significa possuir o dom de
incitar entusiasmo nos outros um poderoso estmulo. A est a vantagem dos
partidos carismticos sobre os partidos com um programa bem-definido e um
interesse de classe. bem verdade, por outro lado, que a longevidade dos partidos
carismticos com frequncia circunscrita pela durao de sua vivacidade e
entusiasmo, que por vezes no proporcionam mais que uma frgil sustentao. Por
isso, h partidos carismticos que, alm do entusiasmo, buscam apoiar-se tanto
quanto possvel em instituies mais durveis que as emoes humanas, por exemplo
organizaes de defesa de interesses operrios e profissionais.
Assim, o carisma pode servir a concepes polticas de qualquer natureza. Todos os
partidos polticos podem ter chefes carismticos especialmente os jovens e
ardorosos partidos doutrinrios, embora tambm se encontrem lderes
carismticos em organizaes fundadas em crenas mais flexveis. Em geral, lderes
carismticos so, no que concerne aos partidos polticos, um fenmeno primrio. Em
outras palavras, eles so os fundadores do partido, seus criadores e iniciadores.
Mas a histria dos partidos polticos mostra que h casos inversos, em que a
organizao que o fenmeno primrio. Nessa situao, do ponto de vista
cronolgico, os lderes so secundrios, no sentido de que aparecem mais tarde,
quando o partido j est em atividade. Mas isso no diminui de modo algum a
intensidade da fora dos lderes uma vez reconhecida, desde que o partido
preexistente carea de outros lderes de igual valor.
Em segundo lugar, existem partidos que tomam por base, a priori, os interesses de
classes econmicas e sociais.7 Trata-se sobretudo de partidos operrios, partidos de
camponeses ou de classes mdias baixas que os franceses chamam de "les petites
gens" , visto que a burguesia no pode, por si s, formar um partido. necessrio
acrescentar uma terceira categoria, formada pelos partidos polticos que se
inspiram nas ideias polticas ou morais (gerais e abstratas) de uma Weltanschauung.
Quando essa viso de mundo se apoia num dogma mais desenvolvido e
minuciosamente elaborado, pode-se falar em partidos doutrinrios cujas doutrinas
so, contudo, privilgio dos lderes. So os partidos do livre-comrcio ou defesa, ou
dos que tratam de direitos liberdade ou justia (a cada um segundo seu
trabalho, sua capacidade ou suas necessidades), ou, ainda, dos que tratam da
autoridade.
evidente, entretanto, que essa diferenciao entre partidos de patronagem,
partidos de interesse econmico ou social e partidos doutrinrios no rgida nem
definitiva. No rgida pela simples razo de que os partidos atuais e os partidos do
passado representam, em grande medida, combinaes ou nuances intermedirias
nas quais o observador atento no poder deixar de reconhecer de imediato a
existncia de elementos constitutivos das trs categorias, s vezes em propores
muito desiguais. Em todo caso, no existem dvidas de que o programa (ou seja, a
codificao das crenas polticas que deram origem organizao) pode ser
rudimentar na primeira categoria dos partidos que se baseiam inteiramente na f
e na autoridade de uma nica pessoa , mas inegvel que as outras duas
categorias (a segunda talvez ainda mais que a terceira) exigem programas bem-
elaborados. Contudo, mesmo no caso dos partidos doutrinrios, talvez se possa
dizer, acompanhando Perley Orman Ray, que os princpios de um partido tendem a ser
mais conspcuos nos seus perodos iniciais de formao, e que numa fase posterior
de sua histria a poltica tende a obscurecer os princpios.8
Todavia, parecem-me existir outras duas categorias de partidos polticos que,
apesar de se aproximarem em certo sentido das organizaes baseadas em
princpios, apresentam caractersticas indicadoras de outros tipos de partido que
os distinguem um pouco de seus anlogos. Refiro-me aos partidos confessionais e aos
partidos nacionais. Os primeiros declaram ter no tanto uma mera Weltanschauung
(teoria da vida), mas uma berweltanschauung (teoria da vida metafsica, uma crena).
Buscam adaptar as necessidades da vida terrena, tida como uma fase preparatria,
vida imortal da alma. J os partidos nacionais tendem a ter ideias ao mesmo tempo
gerais e universais; eles podem, por exemplo, proclamar com os irredentistas
italianos, com Stanislao Mancini e Terenzio Mamiani, o princpio da nacionalidade,
entendido no sentido verdadeiro como o direito de cada povo e de cada frao do
povo soberania completa e incondicional.9 Contudo, desde 1970 pelo menos, os
partidos nacionais que praticavam esse ideal transformaram-se em partidos
nacionalistas. Em certo sentido, estes ltimos so mais limitados e despojados de
princpios gerais, porque no se pode conceber um princpio geral que pare numa
fronteira nacional, ou pior, que a ultrapasse somente para recusar a outras
nacionalidades o direito liberdade e independncia que invejosamente reservam
para si prprios.
igualmente verdade que, no correr do tempo, muitos outros princpios polticos
funcionam no sentido oposto aos seus objetivos gerais e originais, por exemplo, o
princpio da liberdade de pensamento. Pode-se dizer que os otimistas so, em geral,
tericos extremistas. As consequncias disso foram tratadas com propriedade por
George Sorel, referindo-se aos jacobinos:
Se, infelizmente, eles esto munidos de grande poder poltico que lhes permite tornar realidade um ideal que
conceberam, os otimistas podem levar seu pas s piores catstrofes. Alis, no demora muito para
reconhecerem que as transformaes sociais no podem ser realizadas com a facilidade que esperavam, e
atribuem seu desapontamento aos seus contemporneos, em vez de explicar a marcha dos acontecimentos pela
necessidade histrica; assim, acabam tentando eliminar essas pessoas cujos desejos nefastos lhes parecem pr
em perigo o bem-estar da humanidade. Durante o Terror, aqueles que derramaram mais sangue foram
justamente os que desejavam com mais ardor capacitar os seres humanos a desfrutar da idade de ouro com que
tinham sonhado e os que tinham a mais intensa compaixo pela misria humana. Otimistas, idealistas, sensveis
como eram, esses homens se revelaram mais implacveis quanto maior sua sede de bem-estar universal.10
Mas se a identificao inconsciente de finalidades materiais ou imateriais,
pouco importa com o bem comum parece ser uma lei absoluta de nosso esprito,
no menos verdade que, entre todos os grupos sociais, o partido poltico nacional
o que mais abusa desse princpio. Afinal, toda nao acredita ter o dever de
cumprir certas misses, seja de liberdade (os franceses em sua Revoluo), ordem (os
alemes sob Guilherme II), civilizao (o "fardo do homem branco"), disciplina,
moralidade ou outros ideais. Todas essas misses concorrem para dot-las de
direitos presumidos sobre os povos vizinhos, considerados incapazes de enfrentar
suas tarefas sem serem forados a obedecer a ordens emitidas pelo povo dotado da
misso. Comunicar a coletividades nacionais a boa-f que muitas vezes resulta dessa
ideia de misso confere a essas naes a autoconfiana e a energia de que carecem
para alcanar seus objetivos. Isso mostra o profundo equvoco dos crticos que
consideram os grupos nacionais essencialmente violentos e cruis por causa de suas
aes agressivas. No fundo, a ferocidade e selvageria que levam alguns povos a
esmagar e exterminar os interesses e as aspiraes de outros so apenas formas
atravs das quais se manifesta a convico missionria, quase sempre visionria. Os
povos missionrios so violentos e brutais no nos sentimentos, mas nas aes.
Contudo, como tentei provar em um dos meus livros,11 a necessidade de
organizao (que os norte-americanos chamam de "mquinrio") e as tendncias
inelutveis da psicologia humana, individual e de grupo, fazem desaparecer
importantes distines de origem. O partido poltico tem sua alma peculiar,
independentemente dos seus programas e normas e dos princpios eternos dos quais
se imbui. A psicologia da multido mais ou menos a mesma entre os socialistas e os
nacionalistas, entre os liberais e os conservadores. Nos movimentos grupais, com
raras excees, as coisas caminham naturalmente, e no "artificialmente". O fato
de o povo seguir seu lder um fenmeno natural. "Se tomarmos o termo no rigor da
acepo", disse Rousseau, "nunca existiu verdadeira democracia, nem jamais
existir. contra a ordem natural que o grande nmero governe e o pequeno seja
governado."12 Nosso conhecimento sistemtico da vida poltica das principais naes
civilizadas do mundo nos autoriza a afirmar que a tendncia oligarquia uma
das necessidades histricas, uma das leis de ferro da histria, da qual a maior
parte das sociedades democrticas modernas, e dentro delas os partidos mais
avanados, no tem conseguido escapar.13
Ao se darem lderes, os operrios criam com as prprias mos novos patres, cujo
principal meio de dominao consiste na sua superioridade tcnica e intelectual e
na incapacidade das massas de controlarem a execuo de seus comandos. Nesse
sentido, o papel dos intelectuais nos partidos polticos tem sido objeto de estudos
profundos. Alm disso, graas aos numerosos cargos honorrios e assalariados de
que dispe, a mquina do partido socialista oferece aos operrios possibilidades de
fazer carreira que exercem forte atrao sobre eles. Ora, medida que a vocao
poltica se torna mais complexa e as regras da legislao social se multiplicam,
impe-se aos lderes partidrios uma existncia cada vez mais profissionalizada, que
se baseia numa expanso contnua do conhecimento, dos modos de fazer e proceder,
e s vezes de sutileza no trato de situaes. por isso que a distncia entre lderes
e liderados tende a aumentar. Identificamos, assim, o motivo da flagrante
contradio existente em partidos maduros entre declaraes e intenes
democrticas, de um lado, e a prtica oligrquica, de outro. Da o constante
surgimento de conflitos, muitas vezes de teor shakespeariano, nos quais o cmico
tangencia o trgico. Pode-se dizer, portanto, que a organizao precisamente a
nascente das correntes conservadoras que desembocam na plancie da democracia,
causando inundaes devastadoras que a tornam irreconhecvel.
Esse Gtterdmmerungc no surpreende em absoluto os espritos mais alertas e
analticos. H muito tempo, o filsofo escocs Francis Hutcheson, professor de
Adam Smith, observou que a pacincia do povo sempre foi grande demais e sua
venerao aos lderes, estpida demais.14 Pareto, por sua vez, afirma que a era
contempornea no se caracteriza de modo algum pelo aumento da sociabilidade e
pela diminuio do individualismo, mas, fundamentalmente, por um movimento de
troca de posies. Por exemplo, o sentimento de subordinao que se manifestava
antigamente pela sujeio mais ou menos voluntria das classes inferiores s
classes superiores da sociedade foi simplesmente substitudo pela submisso das
classes subordinadas ao lder do partido, ao sindicato e greve, e pela submisso,
menos aparente, das classes superiores escria do povo, que nunca foi objeto de
tanta adulao como atualmente.15 E Gabriel Tarde referiu-se a dois sentimentos
correlatos nos tempos modernos, quais sejam, a desconfiana mrbida do pblico
democrtico com relao a seu senhor, e o medo, a m ndole, a insipidez do assim
chamado senhor, que se submete a todas as ordens dos seus inferiores.16 A
experincia ensina que o prprio chefe demagogo e bajulador considera a adulao
como um instrumento, j que seu objetivo sempre o de dominar a multido. A
democracia se agarra elevada posio social do orador, disse Charles Mauras,
como uma mulher pois a multido feminina cuja imaginao recebe enlevada
aquele que a excita.17 E como Thomas Carlyle havia declarado antes: "Nenhum
britnico pode chegar a ser um estadista ou chefe dos trabalhadores antes de
provar-se um chefe dos oradores."18

Os apelos democrticos. A democracia por natureza um regime de massas. Portanto,


ela no pode funcionar sem as massas. O parlamentarismo pressupe o eleitoralismo,
e o eleitoralismo implica massas eleitoras.19 Disso se segue que intil que os
partidos polticos sejam, por origem e objetivos, parcialmente aristocrticos, pois a
verdade que, apesar disso, so obrigados a tirar proveito das massas populares. Na
poca da eleio, os candidatos aristoi dignam-se a descer de suas manses e
irrompem entre os camponeses rsticos no intuito de conquistarem maioria em seus
distritos.20 Isso no surpreende. Alis, eles no so ridculos o bastante para, nesses
momentos solenes e decisivos, falarem em nome do privilgio das minorias e se
limitarem a aceitar unicamente os votos da parcela dos seus semelhantes que so
os possuidores exclusivos da vocao governamental. Como dependem do processo
eleitoral, os partidos aristocrticos tm de fazer o melhor possvel com o que tm.
Afinal de contas, os aristocratas se agarram esperana de persuadir
indiretamente as massas a renunciarem aos seus direitos com seus prprios votos.
este, no fundo, o ideal dos Junkersd prussianos e dos aristocratas franceses que para
se democratizarem jogam fora os trajes indesejveis da realeza. Ademais, partidos
que representam grandes interesses econmicos ou de classe tambm seguem de
perto esse mtodo de camuflagem. Na poca de eleies, a maioria dos partidos
procura dirigir-se no exclusivamente a seus associados. Na democracia, todo
mundo apela ao povo, a cada pessoa do povo, sem discriminaes. O partido socialista
o mais estritamente proletrio no hesita em pedir abertamente, na hora
adequada, o voto dos artesos, dos camponeses e da pequena burguesia. Um
socialista, que antes das eleies, e depois delas, tem uma viso muito restrita do
que quer dizer "classe operria", durante as campanhas adora esticar a extenso
terica dessa classe a ponto de incluir os capitalistas, desde que, naturalmente,
eles no sejam muito refratrios a conceder aos seus empregados um pequeno
aumento de salrio.
Essa tendncia, imanente vida poltica do mundo contemporneo, e que um
piadista no resistiria tentao de denominar de jogo de esconde-esconde,
manifesta-se inclusive nos nomes que os partidos polticos habitualmente usam
para batizar suas legendas. Numa democracia, os partidos polticos tendem a se
cercar de uma densa nuvem terminolgica, de colorido quase homogneo. Eis os
nomes de alguns partidos modernos: na Frana, Ao Liberal, Republicanos
Progressistas, Unio Republicana, Esquerda Democrtica, Esquerda Radical,
Republicanos Socialistas Radicais, Republicanos Socialistas.21 Na Alemanha, o Partido
Alemo Popular, Partido Nacional do Povo Alemo, Partido do Povo Alemo, Partido
Democrtico, Partido Social-Democrata e Partido do Povo Cristo. Na Sua as
legendas partidrias diferem muito pouco das que so usadas nos pases vizinhos.
Pode-se dizer que nenhum partido distinguvel dos outros. Todos os partidos
alemes e francesas so quase igualmente "populares", "democrticos" e
"nacionais". Essa tendncia um belo exemplo da aplicao da lei de Darwin de
adaptao ao meio transposta para o campo da poltica. quase um mimetismo
crptico. Nas eleies francesas de 1848, candidatos de quase todos os matizes da
opinio poltica gostavam de chamar-se de trabalhadores e socialistas, em
homenagem ao primeiro sufrgio universal.22 Hoje em dia, todos so democrticos.
A influncia que essa tendncia includente exerce sobre os partidos polticos
tambm claramente visvel na ttica dos partidos confessionais. Vale recordar,
por exemplo, que os partidos catlicos existentes nos principais pases europeus
costumam esconder cautelosamente seu carter essencial pelas designaes que
adotam. Nenhum se aventura a chamar-se de catlico. Na Itlia, o partido catlico
se chama simplesmente "popular"; na Alemanha, torna-se o "partido do centro". E
mais: este ltimo oferece incentivos adeso de certo nmero de protestantes
entre seus filiados e, inclusive, entre os representantes oficiais.23 Na Itlia,
durante um congresso em Turim patrocinado pelo partido catlico, na Pscoa de
1923, a pretexto de que um partido genuinamente catlico uma contradiction in
adjecto (uma contradio em termos, j que a palavra "catlico" significa universal,
e a palavra "partido" significa parcial), Don Sturzo props a tese de que sua
organizao devia ser marcadamente no confessional.24 A tendncia includente
propagou-se at no Parlamento. Basta citar a paradoxal coexistncia no Palais
Bourbon, que abriga a Assembleia Nacional da Frana, de grupos politicamente
constitudos e "deputados no filiados a qualquer grupamento", que inclui pessoas
das mais diversas opinies e que at indica nomes para um rgo estatal.25
Duas tendncias opostas uma ligada diferenciao e outra integrao se
estabelecem entre os partidos polticos. A primeira, que chamaremos de tendncia
centrfuga, induz os partidos a se distinguirem uns dos outros, seja por suas bases
tericas e programas, seja por suas manifestaes cotidianas. Mas esse movimento
parece ser reprimido e muitas vezes desviado por uma segunda tendncia, mais
forte, que inerente a todas as organizaes partidrias a tendncia
integradora do nmero mximo, o inimigo mortal de toda liberdade programtica e
de pensamento. Trata-se de uma tendncia centrpeta, consequncia lgica do
impulso fundamental que domina a vida dos partidos polticos: o da conquista do
Estado. Nos lugares onde s existem dois partidos, como nos Estados Unidos, o sistema
bipartidrio j uma expresso extrema da vitria da tendncia centrpeta sobre a
tendncia centrfuga. E uma vitria ainda mais patente se levarmos em conta que,
no momento presente, democratas e republicanos quase no se diferenciam em
termos tericos ou programticos, de modo que ambos podem se dirigir ao
eleitorado sem nenhum "lastro" de ideias diferenciadoras.

Falsas classificaes partidrias. A verdadeira raison d'tre dos partidos polticos a


disputa do poder. Os meios de faz-lo certamente diferem: alguns partidos desejam
chegar ao poder de maneira pacfica, sem muita agitao (quase como um processo
evolutivo). Outros, por entenderem que jamais alcanaro seus objetivos pela via
evolutiva, preferem uma ao, ou uma srie de aes, mais vigorosa e rpida, pela
ttica revolucionria. igualmente bvio que as ideias dos partidos sobre o que
fazer depois de alcanado o poder tambm diferem haja vista que a ao
depender, pelo menos em princpio, das concepes prvias de cada um sobre o
papel do Estado, concepes estas que, em tese, podem at mesmo contemplar sua
abolio. Para destruir, preciso antes conquistar o Estado. Seja como for, o
primeiro estgio de um partido poltico determinado por seu desejo ardente de
assumir o poder, de tornar-se o Estado. O objetivo final do partido consiste na
estatizao. Por esse motivo, ainda que na expectativa da utopia, em seu estgio
inicial, o partido tentar estabelecer tanto quanto possvel um pequeno Estado
dentro do Estado. Isso nos permite sustentar a tese de que o partido poltico mais
consumado ser aquele que criar em seu corpo interno todos os elementos
organizacionais e intelectuais de forma a torn-lo capaz de um dia assumir
completamente as funes do Estado, assim como Minerva saiu completamente
armada do crebro de Jpiter.
interessante discutir rapidamente a teoria dos partidos polticos de Vilfredo
Pareto. Como Weber, o autor destas linhas e outros, Pareto comea pela premissa de
que os partidos polticos buscam o poder. Em seguida, ele divide os partidos em dois
grupos essenciais: primeiro, h os partidos que se devotam ao governo. Esse grupo
abrange o partido no poder e aqueles que, fora do centro de poder, a ele aspiram
com boas chances de sucesso, e que enquanto isso constituem os partidos de
oposio. Segundo, h os partidos intransigentes que dificilmente alcanam o
poder. Estes ltimos agregam um nmero maior de pessoas fanticas, e tambm
honestas, do que os demais agrupamentos, que so menos violentos, mas igualmente
corrompidos.26 Note-se de passagem que, de acordo com um axioma da sociologia
jurdica italiana, no h uma suposio universal de que um governo compe-se de
homens honestos. Um eminente socilogo italiano, Gaetano Mosca, chegou a
considerar muito difcil para um homem honesto que realizou suas ambies
polticas resistir deteriorao do seu senso moral. Assim, Mosca parece preferir
que o homem honesto permanea e atue fora do governo, preservando sua
capacidade de influenciar a opinio pblica.27
No ousaremos dizer, porm, que a classificao de Pareto impecvel. Em
primeiro lugar, sua premissa, na minha opinio, equivocada. Dividir os partidos
polticos entre os que "chegaram" e os que no chegaram, ou no desejam chegar
ao poder, tomar o acaso como critrio a no ser que se pense em partidos
polticos divertindo-se com a intransigncia por puro capricho, o que
inadmissvel. Se existem partidos que, em dado momento, se recusam a assumir o
poder, mesmo quando este lhes oferecido como um fruto maduro, essa recusa no
significa uma renncia eterna o que seria o equivalente ao suicdio. Ao contrrio:
nesses casos, a recusa influenciada pelo medo de o partido no estar preparado o
suficiente para assumir impunemente as responsabilidades do governo, ou por estar
inseguro quanto obedincia dos seus adeptos, divididos por divergncias de
opinio sobre a ttica a ser adotada; ou ainda pelo receio de aceitar um cavalo de
troia e cair numa cilada ou armadilha lanada pelos adversrios. certo que tais
recusas (exemplos recentes so os dos partidos socialistas italiano e francs) podem
ser julgadas de maneira muito diferente como uma "poltica de ocasies perdidas
e arrependimento tardio". Qualquer que seja o julgamento, essas recusas em
assumir o poder, como vimos, tm uma causa poltica acidental e casustica, e
sempre insinuam a esperana do partido de ser capaz, com o pronto
amadurecimento, de resgatar a dvida do governo e conquistar o Estado em
circunstncias polticas mais favorveis e mais promissoras.
Em segundo lugar, ao identificar o partido que "chegou l" e o partido
transigente, Pareto supe uma relao entre a conquista do poder e o compromisso
poltico que pode ser verificada, mas que est longe de formar uma lei soberana
capaz de abranger a rica e variada histria dos partidos polticos modernos.
Nesse ponto, surge uma outra questo. possvel distinguir os partidos polticos
conforme sua escolha pela histria passada ou pelo progressivismo poltico como
principal aspirao? Ser que se poderia falar em partidos retrgrados e
reacionrios, e em partidos progressistas? H um tanto de verdade nessa
nomenclatura. Sem dvida, podemos discernir partidos voltados para o
restabelecimento de instituies polticas e sociais existentes no passado,
consideradas superiores e mais adequadas do que o estado de coisas que as
substituiu. Acrescente-se que, de acordo com esse critrio unicamente temporal
que no implica a ideia de liberdade, autoridade, ou de qualquer outro princpio
de ordem poltica ou filosfica , haveria lgica em designar como retrgrados,
por exemplo, os partidos antibolchevistas da Rssia, os partidos liberais
antifascistas da Itlia, os partidos monarquistas da Frana e da Alemanha e os
partidos irredentistas nos pases que foram separados do territrio ptrio
original. Sem dvida, esse critrio nos fornece uma coleo incongruente de
organizaes polticas nas quais se juntam inimigos mortais ligados entre si por um
nico lao: a aspirao comum a um estado de coisas preexistente, qualquer que
tenha sido. Por outro lado, h um grupo de partidos polticos no menos
incongruentes do que a coleo acima examinada. So os partidos progressistas,
orientados para um novo estado de coisas que jamais existiu na histria, mas que
eles julgam possvel, desejvel e exequvel. Os prottipos dessas organizaes
polticas so os partidos socialistas da Europa central e ocidental.
Mas no seria adequado classificar os partidos em duas categorias: os do passado
e os do futuro. E por dois motivos. Primeiro, porque quem ousa alinhar-se aos
partidrios da filosofia da histria de Giambattista Vico cujo cerne consiste da
teoria cclica do corsi e ricorsie no duvida da tese de que o presente um mero
parntese contraditrio entre o passado e o futuro, de modo que o futuro muitas
vezes tem maior afinidade com o passado do que com o presente. Segundo, porque
carece de senso histrico supor que seja possvel restaurar completamente o
passado. As pocas histricas no se prestam reproduo fotogrfica. No processo,
algo se modificou, algum mudou, em relao s circunstncias e ao acordo de
opinies. por isso que os partidos do passado no devem imaginar que sero capazes
de restabelecer os tempora actaf. O futuro inevitavelmente influenciado pelas
mudanas duradouras que se realizaram, e o partido "reacionrio" deve levar em
conta no s as vantagens reais geradas pela ordem em curso que tenta eliminar,
como tambm os novos interesses bsicos que esse regime criou. Cito dois exemplos.
Na Frana, a derrrota da grande Revoluo e da efetivao (incompleta) que
encontrou no regime de Napoleo I, ainda que implicando o retorno dos Bourbon e a
Restaurao, no restabeleceu, apesar das promessas de pagamento de indenizaes
aos migrs, toda a extenso da grande propriedade rural do antigo regime. A
reao incomodou um pouco a nova classe camponesa, que per fas aut nefasg, havia
surgido graas redistribuio da terra confiscada dos aristocratas. Embora seja
indesejvel, e at arriscado, predizer um futuro envolto nas brumas da incerteza,
parece claro que a queda do bolchevismo, por incerta que seja, acabar produzindo
imensas transformaes na constituio econmica e jurdica da Rssia, mas deixar
intactas as novas formas de pequena propriedade agrria, que custa da nobreza
substituram os latifndios.
Cabe dizer ainda algumas palavras sobre a questo terminolgica dos partidos
chamados revolucionrios. muito comum atribuir palavra "revolucionrio" um
significado histrico especial que deriva da memria que os homens preservam da
grande Revoluo Francesa, geralmente considerada o prottipo das revolues.
Da que a palavra associada apenas s lutas por liberdades empreendidas pelas
classes inferiores contra seus superiores. E, alm disso, a interpretao popular do
termo envolve violncia e derramamento de sangue. No entanto, do ponto de vista
puramente lgico, a palavra indica to somente uma transformao fundamental
de uma ordem legal, no importam os meios empregados para consum-la. Isso nos
permite sustentar que "revoluo" e "contrarrevoluo" so palavras
equivalentes. Entre elas existe apenas uma diferena moral, que meramente
subjetiva.
Em 1831, um historiador prussiano, Friedrich von Raumer, escreveu, de Paris, essas
palavras judiciosas: "Para os liberais, a palavra 'revoluo' significa a eliminao
de uma ordem social decrpita e obsoleta, perniciosa e ignominiosa, enquanto a
'contrarrevoluo' equivale, para eles, a uma inclinao para a injustia e uma
ordem antiquada. Seus oponentes, os conservadores, ao contrrio, compreendem a
palavra 'revoluo' como uma soma de todos os desatinos e delinquncias,
enquanto a palavra 'contrarrevoluo' entendida como sinnimo de ordem,
autoridade e religio."28 Trata-se, portanto, de palavras que exprimem unicamente
sentimentos e opinies talvez bastante significativas, mas inteiramente pessoais e
arbitrrias. A cincia poltica no deve aprovar esse tipo de terminologia.
De fato, o que a alguns pode parecer um fracasso da democracia e uma triste, e
quase irremedivel, leso aos seus princpios eternos, a outros pode parecer a
confirmao de uma lei salutar. Essa lei prescreve que os homens, em todos os
empreendimentos que exigem ao coletiva, devem subordinar seus movimentos
particulares vontade nica de um lder, e que, entre duas atitudes possveis,
lealdade e desconfiana, que eles poderiam tomar para com esse lder a quem as
democracias tm de recorrer , s a primeira construtiva e generosa.29
Depois da Segunda Guerra Mundial, surgiram dois novos partidos inspirados nas
ideias de Auguste Blanqui acerca das minorias, e mais influenciados ainda pelas
rigorosas e diversificadas concepes do movimento sindicalista francs, sob a
direo espiritual de George Sorel (amigo de Pareto). Esses partidos tm uma nova
base, a elite. Ambos contrastam profundamente com as teorias democrticas e
eleitoreiras da poca. Na Rssia, o bolchevismo, apossando-se do poder central com
violncia inaudita, imps maioria da populao a dominao de uma minoria
proletria. Na Itlia, o fascismo, dotado de igual el vital, arrebatou o poder de
mos fracas e convocou em nome do pas a minoria de homens ativos e vigorosos que
esto sempre a postos.
A elite antidemocrtica, teoricamente minoritria, no consegue abandonar de
todo o princpio das massas. Durante mais de um sculo, liberalismo, democracia e
socialismo tm se dirigido diariamente a todos os setores populares, sem distino.
Acrescente-se a esse fato o mtodo do patriotismo moderno que sabemos ser de
natureza revolucionria, tanto por sua origem como por sua ttica, e que nunca
deixou de atrair ou de tentar fascinar a mais nfima molcula da comunidade
nacional. De fato, s vsperas da Revoluo, a Frana era (ou parecia ser aos
democratas) um mero amontoado de pessoas extremamente desunidas, quase
estranhas umas s outras. A despeito de uma permanente propenso para a unidade,
a Frana do Ancien Rgime s parecia mostrar diversidade, desordem,
heterogeneidade; aos olhos dos seus contemporneos, aparentava ser um caos. A
Frana no tinha unidade nem na legislao civil (que inclua mais de trezentos
sistemas jurdicos locais, frequentemente contraditrios entre si), nem na
administrao, na magistratura, nos planos militares, na vida comunal, em coisa
alguma. Enfim, para dar voz aos sentimentos da patrie moderne em um pas desunido
preciso permitir que toda a Frana, urbana e rural, fale.30 S Deus sabe quanto a
Frana usou essa voz nos cahiers de 1789.
Hoje, com o despertar das massas trabalhadoras e camponesas que se seguiu
Revoluo Francesa por cerca de um sculo e meio, a fenomenologia dos fatos que se
desenrolam continuamente diante de nossos olhos demonstra que a elite no
mais capaz de manter seu poder sem o consentimento explcito ou tcito das massas
das quais depende, de muitas maneiras. Existe, portanto, entre o partido que domina
e monopoliza o Estado a ponto de confundir-se com ele e as massas privadas de
direitos polticos, uma limitao social. Assim, na Itlia pelo menos, o partido da
elite, os fascistas, no podia fazer outra coisa seno pedir, assegurar e manter o
apoio das massas. Em busca desse apoio, o partido fascista tambm foi guiado pela
necessidade poltica, isto , pela necessidade de provar aos Estados vizinhos todos
mais ou menos imbudos de ideias democrticas e majoritrias que, embora seja
teoricamente uma minoria, representa cabalmente a genuna vontade popular do
pas. Disso resulta a adoo da teoria do consenso, que se baseia (mais do que no
voto popular) na opinio pblica, mensurvel no tanto pela liberdade de
imprensa, mas pelo nmero de adeptos e organizaes polticas, econmicas e
sociais. Em certa medida, o entusiasmo popular que serve de justificativa aos
partidos da elite para seus direitos adquiridos. Baseando-se nisso, o partido da
elite perde muito pouco de sua pureza terica, porque uma elite teoricamente
segura de sua vocao e de seu poder sempre , por definio, autossuficiente. Ela
no precisa ter a maioria concordando com ela.
Eis a a verdadeira antinomia da antidemocracia, no necessariamente trgica,
mas perigosa, um dilema que surge numa forma comparvel ao fole da sanfona. Em
sua atividade poltica, os partidos da elite desenham um perptuo movimento
oscilatrio estimulado alternativamente por imprevisibilidades, como a adequao
da situao, e por duas tendncias inerentes: seus esteretipos doutrinrios e seus
interesses polticos. Esses partidos ora inflam suas estruturas exageradamente,
chegando a abarcar quase toda a nao, e se vangloriam dos seus milhes de
membros polticos e sindicais, ora contraem seus quadros expelindo o excesso e
tentando voltar a ser partidos minoritrios propriamente ditos, isto , partidos de
eleio e de opo, s vezes em proporo a um numerus clausus.31 Entre esses limites
extremos, um deles assinalado pela indispensabilidade da autoridade dos nmeros,
o outro fixado pelo princpio da homogeneidade e pela fora que dela emana, o
pndulo oscila continuamente.
Notas
a Em latim no original: uma parte que permite conhecer o todo. (N.T.)

b Em italiano no original: "Tu s a Itlia." (N.T.)


c Em alemo no original: crepsculo dos deuses. (N.T.)

d As classes proprietrias de terra, os nobres. (N.T.)

e Na teoria da histria de Giambattista Vico, a expresso "corsi e ricorsi" refere-se ao aspecto no linear do
progresso, que se faz ver por ciclos que se repetem e que incluem, invariavelmente, avanos e retrocessos. A
histria, nesta perspectiva, recorrente. (N.T.)
f Em latim no original: "tempos passados". (N.T.)
g Em latim no original: "de uma maneira ou de outra". (N.T.)
NOTAS

1. Max Weber, Wirstchaft und Gesellschaft, Gundrisse der Sozia-lkonomik III, Tbingen, 1925, 2a ed., p.167, 639.
2. Friedrich Naumann, Die politischen Parteien, Berlim, 1910, p.8.
3. Maurice Charney, Les allemanistes, Paris, 1912, p.25.
4. Yves-Guyot, La comdie socialiste, Paris, 1897, p.111.
5. Robert Michels, La sociologia
6. Charles Rappoport, Jean Jaurs: LHomme, le penseur, le socialiste, Paris, 1916, 2a ed., p.366.
7. Cf, para os Estados Unidos, C.E. Merriam, The American Party System, Nova York, Macmillan, 1a ed., 1922, p.5.
8. Introduo a Political Parties and Practical Politics, Nova York, 1917, 3a ed., p.5.
9. Pasquale Stanislao Mancini, Della nazionalit como fundamento del diritto delle genti, in Diritto
internazionale: Prelezioni, Npoles, 1873; Terenzio Mamiani, Dun nuovo diritto europeo, Turim, 1860; G. Carle, Pasquale
Stanislao Mancini e la teoria psicologica del sentimento nazionale. Discorso letto alla R. Accademia dei Lincei, Roma, 1890;
Luigi Palma, Del principio di nazionalit, Milo, 1863.
10. Georges Sorel, "Lettre M. Daniel Halvy, Le Mouvement Socialiste, ano 9, n.189, t.190, 16 ago e 5 set 1907, p.142-3.
11. La Sociologia
12. Jean-Jacques Rousseau, Contrato social.
13. Cf. Robert Michels, em Verhandlungen des Kongresses des deutschen Institutes fr Soziologie, Viena, 27 set 1926/Tbingen,
1927.
14. Philosophiae moralis institutio compendiaria, Glasgow, 1742, livro III, cap.viii.
15. Vilfredo Pareto, Trattato, vol.II, p.248.
16. La logique sociale, Paris, p.297.
17. Une campagne royaliste, Figaro, ago 1901-jan 1902, p.32.
18. Latter Day Pamphlets, n.5: Stump Orator, p.167 (Works of Thomas Carlyle, edio standard, vol.III, Londres, 1906).
19. Michels, Psychologie der antikapitalistischen Massenbewegung, Grundriss der Sozialkonomik, vol.IX, n.1 (1926),
p.326.
20. Friedrich Naumann, Demokratie und Kaisertum, Berlim, 1904, p.92.
21. Robert de Jouvenel, La Rpublique des Camarades, Paris, 1924, p.69.
22. Daniel Stern (Comtesse dAgoult), Histoire de la Rvolution de 1848, Paris, 1887, vol.II, p.318.
23. Martin Spahn, Das deutsche Zentrum, Mayence, p.62-3.
24. Giornale dItalia, 13 abr 1923.
25. De Jouvenel, op.cit., p.66.
26. Pareto, Trattato, vol.II, p.638.
27. Elementi di scienza politica, p.462.
28. Friedrich von Raumer, Briefe aus Paris und Frankreich im Jahre 1830, Leipzig, 1831, p.26.
29. Andr Maurois, Dialogues sur le commandement, Paris, 1925, p.170.
30. A. Aulard, Le patriotisme franais de la Renaissance la Rvolution, Paris, 1921, p.85, 93.
31. O jornal oficial do partido fascista publicou em 22 de maio de 1926 o seguinte: O secretrio-geral do Partido
considera necessrio lembrar a todos os fascistas locais que, a partir de 21 de abril, esto proibidas todas as
novas filiaes, e no se concedero novas carteiras, ativas ou honorrias. Sero bloqueadas todas as
solicitaes de adeso por parte de grupos ou organizaes. O secretrio-geral insiste mais uma vez que todos
os secretrios locais devem proceder, com muito cuidado e energia, tarefa de expurgar o corpo de
associados. Somente assim o partido, com seu grande nmero de filiados, poder tornar-se um organismo
compacto e gil, capaz de levar adiante as tarefas que nos foram concedidas pelo Duce.
Referncias e fontes

1. Cf. E. Albertoni, Doutrina da classe poltica e teoria das elites, Rio de Janeiro, Imago, 1990, p.96-110.

2. G. Mosca, Questioni pratiche di diritto constituzionale, Turim, Bocca, 1898, p.282-3.

3. Cf. tambm a pgina seguinte. Apud M. Grynszpan, Cincia, poltica e trajetrias sociais: uma sociologia histrica da teoria
das elites. Rio de Janeiro, FGV, 1999, p.186 e 199-200.

4. J. Schumpeter, Capitalismo, socialismo e democracia, Rio de Janeiro, Editora Fundo de Cultura, 1961, p.343.

5. Cf. tambm a pginas seguintes. Oliveira Vianna, Problemas de poltica objetiva, So Paulo, Companhia Editora
Nacional, 1930, p.18, 19, 155 e 175.

6. Traduzidos a partir de crits politiques: reazione, liberta, fascismo (1896-1923), org. Giovanni Busino, Genebra, Droz,
1974.

7. Traduzidos a partir de First Lectures in Political Sociology, org. Alfred de Grazia, Minepolis, University of
Minnesota Press, 1949.
Sugestes de leitura

Aaron, Raymond. Etapas do pensamento sociolgico. Rio de Janeiro, Martins Fontes, 2008.
Raymond Aaron dedica um captulo a Vilfredo Pareto nesse livro de narrativa das principais vertentes da
sociologia. O autor atenta especialmente para o sistema de pensamento presente no Tratado de sociologia geral,
obra de Pareto com maior interesse sociolgico.

Albertoni, Ettore. Doutrina da classe poltica e teoria das elites. Rio de Janeiro, Imago, 1990.
Nesse livro, Ettore Albertoni apresenta as principais etapas da biografia poltica e intelectual de Gaetano
Mosca em relao com sua obra. Vilfredo Pareto e Robert Michels so mobilizados na medida de sua
interlocuo com Mosca. O texto precedido de uma introduo para o leitor brasileiro e sucedido de uma
sntese dos principais desdobramentos da teoria das elites na cena poltica ps-Segunda Guerra Mundial.

Assis Brasil, Joaquim Francisco. Democracia representativa: do voto e da maneira de votar. Introduo de Jos Giusti
Tavares. Edio fac-similar. Braslia, Conselho Editorial do Senado Federal, 1998.
Publicado originalmente em 1893, esse livro, acrescido de poucas modificaes, constitui as bases do
primeiro cdigo eleitoral brasileiro, de 1932. Nele, Assis Brasil prope o voto secreto, o voto feminino, a
participao do magistrado na verificao de poderes dos cargos executivos e, por fim, o sistema de
representao proporcional. Embora defensor do sufrgio ampliado, refora a incapacidade do povo para a
poltica e a habilitao necessria de boas elites polticas.

Bobbio, Norberto. Teoria das elites, in Dicionrio de poltica. Braslia, UnB, 2000.
Trata-se de verbete enxuto de apresentao da teoria das elites, com suas matrizes clssicas e
desdobramentos contemporneos.

Bottomore, T.B. As elites e a sociedade. Rio de Janeiro, Zahar, 1965.


Texto introdutrio e crtico ao pensamento elitista.

Dahl, Robert. Poliarquia: participao e oposio. So Paulo, Edusp, 1997.


Esse livro de Robert Dahl integra um exerccio do autor de ressignificao da democracia na sua verso
contempornea.

Finley, Moses. Democracia antiga e moderna. Rio de Janeiro, Graal, 1988.


Finley tece forte crtica ao entendimento sobre democracia presente nas verses contemporneas da teoria
elitista, acusando Joseph Schumpeter e Seymour Martin Lipset de naturalizarem a apatia pblica. O autor apela
por novas formas de participao popular e pela reintroduo, na vida pblica, do esprito ateniense.

Grynszpan, Mario. Cincia, poltica e trajetrias sociais: uma sociologia histrica da teoria das elites. Rio de Janeiro, FGV, 1999.
Nesse livro, Grynszpan prope uma leitura sociolgica das obras de Mosca e Pareto, atenta s relaes entre
suas biografias intelectuais e polticas.

Michels, Robert. Sociologia dos partidos polticos. Braslia, UnB, 1982.


Obra de maior projeo de Robert Michels, em que o autor apresenta e desenvolve o conceito de lei de ferro
das oligarquias a partir de sua experincia no Partido Social-Democrata alemo.

Oliveira Vianna, Francisco Jos de. Problemas de poltica objetiva. So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1930.
Entre outros livros de Oliveira Vianna, esse rene crticas do autor participao poltica do povo: inapto a
formar juzo adequado acerca dos bons caminhos para a vida pblica, o homem comum no pode assumir seu
protagonismo.

Pareto, Vilfredo. Tratado de sociologia geral (seleo de captulos), in Rodrigues, Jos Albertino (org.), Pareto:
Sociologia. So Paulo, tica, 1984.
Principal obra sociolgica de Vilfredo Pareto, em que so abordados os temas das aes lgicas e no
lgicas, dos resduos e das derivaes.

Schumpeter, Joseph. Capitalismo, socialismo e democracia. Rio de Janeiro, Editora Fundo de Cultura, 1961.
Schumpeter desenvolve crtica contundente ao entendimento clssico da democracia e apresenta nova
concepo democrtica, ajustada ao que considera serem as reais possibilidades da cena contempornea.
Copyright 2011, Cristina Buarque de Hollanda

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Traduo dos anexos: Eliana Aguiar (textos de Vilfredo Pareto) e Vera Pereira (textos de Robert Michels)

Capa: Bruna Benvegn

ISBN: 978-85-378-0464-3
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relacionamentos em "redes", as quais podem ser tecidas ou desmanchadas
com igual facilidade - e freqentemente sem que isso envolva nenhum
contato alm do virtual -, faz com que no saibamos mais manter laos a
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alerta: no apenas as relaes amorosas e os vnculos familiares so
afetados, mas tambm a nossa capacidade de tratar um estranho com
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rabe, os Indignados na Espanha, os movimentos Occupy nos Estados
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inovadoras: conexo e comunicao horizontais; ocupao do espao
pblico urbano; criao de tempo e de espao prprios; ausncia de
lideranas e de programas; aspecto ao mesmo tempo local e global. Tudo
isso, observa o autor, propiciado pelo modelo da internet.
<p>O socilogo espanhol faz um relato dos eventos-chave dos movimentos
e divulga informaes importantes sobre o contexto especfico das lutas.
Mapeando as atividades e prticas das diversas rebelies, Castells sugere
duas questes fundamentais: o que detonou as mobilizaes de massa de
2011 pelo mundo? Como compreender essas novas formas de ao e
participao poltica? Para ele, a resposta simples: os movimentos
comearam na internet e se disseminaram por contgio, via comunicao
sem fio, mdias mveis e troca viral de imagens e contedos. Segundo ele,
a internet criou um "espao de autonomia" para a troca de informaes e
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