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INGENIERA HIDRULICA Y AMBIENTAL, VOL. XXII, No.

4, 2001
Octubre del 2000

ANLISIS DE VULNERABILIDAD
DE SISTEMAS DE ABASTECIMIENTO
DE AGUA

INTRODUCCIN
Un requerimiento fundamental para el xito de un anlisis
de vulnerabilidad es el manejo de datos e informacin Resumen / Abstract
actualizada y confiable concerniente al funcionamiento del
sistema. A partir de un anlisis estadstico matemtico
de la informacin, se pueden obtener los componentes El presente artculo responde a una investigacin
ms vulnerables del sistema y realizar los planos de realizada por los autores sobre el Anlisis de
vulnerabilidad, en los cuales se grafican los componentes vulnerabilidad de los sistemas de abastecimiento de
ms vulnerables y crticos y se obtiene el plano de riesgo agua. Se exponen los conceptos bsicos para dicho
del sistema para una determinada amenaza, con el que anlisis, los tipos de amenazas que pueden afectar al
se puede definir las medidas preventivas para evitar un sistema y distintas teoras que existen sobre el tema.
mal funcionamiento del sistema en el futuro.1 Para llegar a estos resultados se consultaron
bibliografas y publicaciones que permitieron
CONCEPTOS BSICOS2,3 profundizar en l .
Un sistema de abastecimiento de agua est formado Palabras clave: vulnerabilidad, abastecimiento
por una serie de elementos o componentes fsicos, tales
como: The present paper is a work made by the authors about
Fuentes de abastecimiento. the analysis of vulnerability on the water suplies systems.
Captaciones. Here it is exposed the basical concepts for this analysis,
Conducciones. the different types of threats which can affect the system
Tratamiento. and different theories that exist about the theme. To
Almacenamiento. achieve these conclusions some bibliographies and
Distribucin. publications were analysed in order to get deeper into
Cada uno de estos componentes tiene una funcin the point.
especfica y est formado por un nmero de elementos o Key words: vulnerability, suplies
componentes. Adems de los componentes fsicos, se
requiere de una infraestructura capaz de operarlos y
mantenerlos adecuadamente para que cumplan sus
independiente o como parte integral del mismo. Ejemplo
funciones especficas.
de componentes son las plantas de tratamiento, estaciones
A continuacin se detallan los trminos usualmente
de bombeo o lneas de conduccin.
empleados en un anlisis de vulnerabilidad para un
Sistema. Es el conjunto de componentes, equipos y
sistema de abastecimiento:
mtodos operativos que tiene un propsito definido. El
Componentes. Son el conjunto de elementos fsicos, sistema de abastecimiento de agua comprende los
estructurales o administrativos que cumplen una funcin
componentes y equipos necesarios para captar, conducir,
determinada en el sistema. Pueden operar en forma
tratar, almacenar y distribuir el agua, a la cual se suman

Yanet Morales Mesa, Ingeniera Hidrulica, Especialista, Empresa de Acueducto "Aguas de La Habana", Ciudad de La Habana
Orestes Gonzlez Daz, Ingeniero Hidrulico, Asistente, Facultad de Ingeniera Civil, Instituto Superior Politcnico Jos Antonio
Echeverra, Ciudad de La Habana
e-mail: orestesd@cih.ispjae.edu.cu

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las acciones de operacin, mantenimiento y administracin Amenazas producidas por el hombre
que garanticen la cantidad, calidad, continuidad y costos a) Relacionadas con la operacin y el mantenimiento:
adecuados. En conductoras y redes de distribucin:
Operacin. Es el conjunto de medios que se ponen Envejecimiento de la tubera.
en accin para conseguir un resultado previamente Golpe de ariete.
determinado mediante una estrategia. El plan operativo Agresividad del medio.
de emergencia es un conjunto de actividades tcnicas Falta de presin suficiente.
que tienen por objeto responder de forma gil y eficaz Exceso de presiones.
ante el impacto de una amenaza para impedir daos Poco o ningn mantenimiento.
mayores y garantizar el restablecimiento del servicio. Deficiencia en el sellaje de las uniones en el proceso
Confiabilidad. Es, desde el punto de vista operativo, de instalacin de las tuberas.
lo contrario a la vulnerabilidad. Se puede definir como el Incorrecta transportacin de las tuberas provo-
grado o capacidad de un componente para cumplir con cando fisuras en las mismas.
los fines o funciones especficos para el cual fue diseado. Falta de recubrimiento mnimo de las tuberas.
Para el caso especfico del abastecimiento de agua puede Equipos de bombeo debido a:
ser definida como la probabilidad de suministrar agua a Frecuentes paros y variaciones de la energa elctrica.
los lugares donde esta se necesite, en cantidades Poco o ningn mantenimiento.
requeridas, calidad apropiada y con la presin demandada Falta de existencia de equipos de reserva.
para su uso. Deficiencias en las instalaciones elctricas.
Componentes crticos. Son aquellos que cumplen Falta de automatizacin de los equipos.
una funcin determinada dentro del sistema y que al sufrir
Falta de piezas de repuesto.
daos perjudican o impiden la operacin normal del mismo.
Deficiente operacin de los equipos ya que los
Redundancia. Consiste en la provisin de unidades
operadores no cuentan con una calificacin adecuada.
o equipos en paralelo para mejorar la confiabilidad.
Flexibilidad. Consiste en la capacidad de operar o Envejecimiento de los equipos.
cumplir sus objetivos en condiciones operacionales Calidad en el servicio:
variables con una serie de alternativas o soluciones. b) Ajenas a la operacin y el mantenimiento.
Vulnerabilidad. La vulnerabilidad es el grado de Guerras.
incapacidad de un componente de un sistema para cumplir Accidentes: Falla en construccin, explosiones,
sus objetivos bajo determinada condicin operacional, incendios y choques.
constituyendo la inversa de la confiabilidad. Contaminacin qumica o biolgica de los sistemas de
abasto.
TIPOS DE AMENAZA EN LOS SISTEMAS
DE ABASTECIMIENTOS DE AGUA Naturales, es decir, provenientes de fenmenos fsicos
En los sistemas de abastecimientos de agua la originados por la naturaleza y sus elementos4-6
amenaza, segn su origen, se puede clasificar en natural a) Inundaciones.
o producida por el hombre, que a su vez puede ser inherente Las inundaciones son fenmenos naturales que tienen
a la operacin y al mantenimiento o ajena a estos, como como agentes a la lluvia o al crecimiento anormal del nivel
se ilustra en la figura 1. del mar.

FIG. 1 Tipos de amenazas en los sistemas de abastecimiento de agua.

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Generalmente, las destrucciones ocasionadas por las Los efectos esperados en los sistemas de
inundaciones en los sistemas de agua potable se pueden abastecimiento de agua potable son:
asociar a lo siguiente: Prdida o disminucin del caudal de agua superficial
Destruccin total o parcial de captaciones localizadas y/o subterrnea.
en ros o quebradas. Racionamiento y suspencin del servicio.
Azolve y colmatacin de componentes por arrastre Necesidad de consumo de agua que llega en camiones
de sedimentos. tanque, con la consecuente prdida de calidad de agua y
Prdida de captacin por cambio del cauce del ro. el incremento en los costos.
Rotura de tuberas expuestas en pasos de quebradas Abandono del sistema.
y/o ros.
Rotura de tuberas de distribucin y conexiones en FACTORES QUE INFLUYEN
las reas costeras debido al embate de marejadas y en EN LA VULNERABILIDAD DE UN SISTEMA2
reas vecinas a cauces de agua. Caractersticas del sitio. La ubicacin especfica de
Contaminacin del agua en las cuencas. un sistema, as como las caractersticas geogrficas y
Dao de equipos de bombeo al entrar en contacto geolgicas, definen en forma prioritaria la potencialidad
con el agua. de presentacin de una condicin adversa, as como
Colateralmente hay impactos indirectos como la contribuyen a caracterizar el grado de impacto que pueden
suspencin de energa elctrica, corte de caminos y acarrear en el sistema.
comunicaciones. Fuentes. Nmero, tipo, caractersticas, caudales,
b) Huracanes y ciclones. calidad de las aguas, reas de contribucin, etctera.
Los huracanes son grandes depresiones tropicales Caractersticas tecnolgicas del proyecto.
caracterizadas por fuertes tormentas y vientos con Normas de diseo y construccin.
velocidades que exceden 32 m/s (115 km/h), y que pueden Componentes. El tipo, nmero de procesos,
alcanzar hasta 300 km/h. Estos fuertes temporales, componentes, equipos, instalaciones, accesorios, su
cuando son en menor grado, se denominan ciclones. forma de interconexin, influyen en forma determinante
Generalmente, las destrucciones ocasionadas por los en el grado de confiabilidad de un sistema, requiriendo de
huracanes en los sistemas de agua potable, se pueden un anlisis completo de sus caractersticas y confiabilidad
asociar a lo siguiente: individuales para determinar el grado de vulnerabilidad del
Daos parciales o totales en las instalaciones, conjunto.
puestos de mando y otras edificaciones de la empresa, Servicios complementarios. Adicional a las
tales como rotura de vidrios, techos, etctera, debido a la caractersticas intrnsecas de los componentes, influyen
fuerza de los vientos. en la confiabilidad o vulnerabilidad del sistema las
Roturas de tuberas, en pasos expuestos, tales como caractersticas de los servicios auxiliares, tales como
ros y quebradas, debido a fuertes precipitaciones. energa elctrica, sistemas, vas de comunicacin, etc.
Roturas y desacoples de tuberas en zonas Operacin y mantenimiento. La existencia de
montaosas por deslizamiento de tierra y corrientes de programas regulares de operacin y mantenimiento, as
aguas. como el grado de tecnificacin del personal, la
Roturas y daos en las tapas de los tanques elevados disponibilidad de materiales, accesorios, equipos y
y asentados sobre el terreno. repuestos, contribuir a elevar el grado de confiabilidad
Contaminacin de agua en los tanques y tuberas. de un sistema.
Roturas de tuberas y falla de estructuras por
asentamiento del terreno, debido a inundaciones. DISTINTAS TEORIAS SOBRE EL ANLISIS
Daos en el sistema de transmisin y distribucin de DE VULNERABILIDAD DE SISTEMAS
energa elctrica, ocasionando la interrupcin en la DE ABASTECIMIENTO DE AGUA
operacin de equipos, instrumentos y medios de Para determinar el grado de confiabilidad de los
comunicacin. componentes del sistema se sugieren los siguientes
c) Sequas. criterios:
Las sequas son perodos secos prolongados en ciclos La Organizacin Panamericana de la Salud (OPS). 2
climticos naturales que se originan en un conjunto
Plantea que los desastres sobrevienen por la intervencin
complejo de elementos meteorolgicos que actan en el
de dos factores: la amenaza o el peligro, y la
suelo y la atmsfera. Esto determina la alteracin en el
vulnerabilidad. La forma de determinar el riesgo de que
balance hdrico de una zona o localidad y torna
ocurra un dao es mediante la conjuncin de ambos
insuficientes los recursos hdricos para satisfacer los
factores, segn la siguiente frmula:
requerimientos de consumo humano, animal y vegetal,
principalmente para riego, generacin de energa elctrica
y lo que es ms importante, para agua potable. Rie = Ai x V e

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Donde el riesgo Rie es la probabilidad de que se presente Para el caso del anlisis de vulnerabilidad en daos
un dao sobre el elemento e (que tiene una vulnerabilidad producidos en la operacin y el mantenimiento del
intrnseca V) a raz de la presencia de un evento peligroso sistema y cuando se cuenta con informacin suficiente
(A) con una intensidad igual a i. y confiable, otro criterio que se pudiera utilizar en el
La probabilidad de que se produzcan daos sobre un anlisis, es expresar la vulnerabilidad de un compo-
sistema, por la accin de un fenmeno natural o producido nente del sistema como el porcentaje de rotura en los
por el hombre, ser mayor cuanto mayores sea su aos que se analiza.
intensidad y la vulnerabilidad, para lo cual es necesario Para determinar el grado de confiabilidad del Sistema
su anlisis. de Abastecimiento de Agua (CT) se sugiere lo siguiente:
La American Water Works Associaton de los Una vez definido el grado de confiabilidad de los
Estados Unidos de Amrica (La AWWA).2 Sugiere componentes fsicos y operacionales de un sistema de
determinar el grado de confiabilidad (CE) de un componente abastecimiento de agua, es necesario determinar el grado
de un sistema de abastecimiento de agua en funcin del de confiabilidad de la totalidad del sistema a la
caudal necesario (Qn) y el caudal producido (Qp): presentacin de determinado desastre. Para ello se
pueden utilizar los siguientes criterios (dependientes del
CE = Qp/Qn ...(1) tipo de dao y de las caractersticas del Sistema de
Abastecimiento de Agua).
Farrer. 2,7 Sugiere tomar como criterio el tiempo a) El sistema tendr un grado de confiabilidad tan bajo
(expresado en das), necesario para habilitar nuevamente como el menor grado de confiabilidad que presente
el componente, el cual se denominar tiempo de cualquier componente.
rehabilitacin, TR y que es funcin de: la magnitud del b) El sistema tendr un grado de confiabilidad igual a la
dao, la disponibilidad de recursos humanos, financieros,
media aritmtica de los grados de confiabilidad de los
transporte, equipo, materiales, etc., para la rehabilitacin
diversos componentes. En este caso se tendr:
y la facilidad de acceso.
Shamir y Howard.2,8 Sugieren definir la confiabilidad
de un componente (CE) en trminos de la escasez relativa, N
CT = CE / N
lo cual depende de dos componentes: confiabilidad de
1
descarga (CQ) y de volumen (CV) dados por:
CT: Grado de confiabilidad del sistema.
CQ + CV ...(2) CE: Grado de confiabilidad de los componentes 1 a N.
CE =
2 N : Nmero de componentes.
c) El sistema tendr un grado de confiabilidad igual a la
media geomtrica de los grados de confiabilidad de los
CQ = 1 - (Qp/Qn)n ...(3) diversos componentes, para este caso se tendr:

CV = 1 - Vp/Vn , ...(4) CT = N CE1 CE 2 ...CEN

siendo:
Vp: Volumen producido. d) Por otra parte, si existen m instalaciones en paralelo,
aumentar el grado de confiabilidad del sistema segn el
Vn: Volumen necesario.
siguiente criterio:
n: Coeficiente de seguridad probabilstica.
Para un desperfecto de una duracin (D) se tendr:
1
CE = 1 (1 CE / m )m
Vp = Qp . D ...(5)
m
Vn = Qn . D ...(6)
siendo:
Sustitudas en la ecuacin (4), se obtiene:
Qp D Qp ...(7) CE' : Nuevo grado de confiabilidad.
CV = 1 CV = 1 m : Nmero de procesos, instalaciones o componentes
Qn D Qn
Reemplazando los valores (3) y (7) en (2), ordenando, en paralelo.
e) Utilizar la teora de tiempo de rehabilitacin, aqu se
se tendr el coeficiente de confiabilidad del elemento.
deber determinar el tiempo de rehabilitacin compuesto
(Qp / Qn )n + (Qp / Qn ) ...(8) (TRC) y ser el tiempo mayor requerido para que el conjunto
CE = 1
2 de componentes del sistema suministre agua.

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REFERENCIAS
1. GONZLEZ D AZ , O R E S T E S : " A n l i s i s d e
vulnerabilidad en redes hidrulicas, Caso de estudio:
Malecn de La Habana". IHE, Delft, Holanda,
1994.
2. Manual sobre preparacin de los servicios de agua
potable y alcantarillado para afrontar situaciones de
emergencia: primera parte: desastres y sus efectos;
segunda parte: identificacin de posibles desastres y
reas de riesgo; tercera parte: anlisis de vulnerabilidad,
sismos y otros desastres; cuarta parte: plan de
emergencia para sistemas de agua potable,
Organizacin Panamericana de la Salud (OPS),
Washington, 1990.
3. "Planificacin para atender situaciones de emergencia
en sistemas de agua potable y alcantarillado",
Cuaderno Tcnico, No. 37, OPS, Washington, D.C.,
1993.
4. Manual para la mitigacin de desastres naturales en
sistemas rurales de agua potable, OPS, Quito, Ecuador,
junio de 1998.
5. "Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y
Ciencias del Ambiente", Guas para la elaboracin
del anlisis de vulnerabilidad de sistemas de
abastecimiento de agua potable y alcantarillado,
OPS, Lima, 1996.
6. Mitigacin de desastres naturales en sistemas de agua
potable y alcantarillado sanitario, Washington,
OPS,1998.
7. FARRER, H.: Informe del Seminario, Taller: Anlisis
de vulnerabilidad del abastecimiento de agua potable
en Lima por desastres naturales, Organizacin
Panamericana de la Salud, Lima, 1990.
8. SHAMIR , U.: C.D.D. "Water Supply Reliability Theory".
Journal AWWA, July, 1981.

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