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Manifeste pour un parti du rythme

en anglais (pdf de D. Nowell-Smith, juillet 2010)


en anglais (autre traduction, juillet 2010)
fragments en espagnol (Revue Confines, Patagonia, t 2010)

Henri Meschonnic

aot/novembre 1999

Aujourd'hui jai besoin, pour tre un sujet, vivre comme un sujet, de faire une place pour des pomes.
Une place. Ce que je vois autour de moi par la plupart appeler la posie tend trangement,
insupportablement, refuser une place, sa place, ce que jappelle un pome.
Il y a, dans une posie la franaise, pour des raisons qui ne sont pas trangres au mythe du gnie de
la langue franaise, linstitutionnalisation dun culte rendu la posie qui produit une absence
programme du pome.
Des modes, il y en a toujours eu. Mais cette mode exerce une pression, la pression de plusieurs
acadmismes cumuls. Pression atmosphrique : l'air du temps.
Contre cet touffement du pome par la posie, il y a une ncessit de manifester, de manifester le
pome, une ncessit que ressentent priodiquement certains, pour faire sortir une parole touffe par la
puissance des conformismes littraires qui ne font questhtiser des schmas de pense qui sont des
schmas de socit.
Une idoltrie de la posie produit des ftiches sans voix qui se donnent et sont pris comme de la
posie.
Contre toutes les potisations, je dis quil y a un pome seulement si une forme de vie transforme une
forme de langage et si rciproquement une forme de langage transforme une forme de vie.
Je dis que cest par l seulement que la posie, comme activit des pomes, peut vivre dans la socit,
faire des gens ce que seul un pome peut faire et qui, sans cela, ne sauront mme pas quils se
dsubjectivent, quils se dshistoricisent pour ntre plus eux-mmes que des produits du march des
ides, du march des sentiments, et des comportements.
Au lieu que lactivit de tout ce qui est pome contribue, comme elle seule peut le faire, les constituer
comme sujets. Pas de sujet sans sujet du pome.
Car si le sujet du pome manque aux autres sujets dont chacun de nous est la rsultante, il y a la fois
un manque spcifique, et linconscience de ce manque, et ce manque atteint tous les autres sujets. Les
treize la douzaine des sujets que nous sommes. Et ce nest pas le sujet freudien qui va vous sauver. Ou
qui va sauver le pome.
Seul le pome peut unir, tenir laffect et le concept en une seule bouche de parole qui agit, qui
transforme les manires de voir, dentendre, de sentir, de comprendre, de dire, de lire. De traduire.
D'crire.
En quoi le pome est radicalement diffrent du rcit, de la description. Qui nomment. Qui restent dans
le signe. Et le pome nest pas du signe.
Le pome est ce qui nous apprend ne plus nous servir du langage. Il est seul nous apprendre que,
contrairement aux apparences et aux coutumes de pense, nous ne nous servons pas du langage.
Ce qui ne signifie pas, selon une rversibilit mcanique, que le langage se sert de nous. Ce qui,
curieusement, aurait davantage de pertinence, condition de dlimiter cette pertinence, de la limiter des
manipulations types, comme y procdent couramment la publicit, la propagande, le tout-communication,
la non-information, et toutes les formes de la censure. Mais alors ce nest pas le langage qui se sert de
nous. Cest les manipulateurs, qui agitent les marionnettes que nous sommes entre leurs mains, c'est eux
qui se servent de nous.
Mais le pome fait de nous une forme-sujet spcifique. Il nous pratique un sujet que nous ne serions
pas sans lui. Cela, par le langage. Cest en ce sens quil nous apprend que nous ne nous servons pas du
langage. Mais nous devenons langage. On ne peut plus se contenter de dire, sinon comme un pralable,
mais si vague, que nous sommes langage. Il est plus juste de dire que nous devenons langage. Plus ou
moins. Question de sens. De sens du langage.
Mais seul le pome qui est pome nous lapprend. Pas celui qui ressemble la posie. Toute faite.
Davance. Le pome de la posie. Lui, il ne rencontre que notre culture. Variable, aussi. Et dans la mesure
o il nous trompe, en se faisant passer pour un pome, cest un nuisible. Car il brouille la fois notre
rapport nous-mmes comme sujet et notre rapport nous-mmes en train de devenir langage. Et les
deux sont insparables. Ce produit tend faire et refaire de nous un produit. Au lieu dune activit.
Cest pourquoi lactivit critique est vitale. Pas destructrice. Non, constructrice. Constructrice de
sujets.
Un pome transforme. Cest pourquoi nommer, dcrire ne valent rien au pome. Et dcrire est nommer.
Cest pourquoi ladjectif est rvlateur. Rvlateur de la confiance au langage, et la confiance au langage
nomme, elle ne cesse de nommer. Regardez les adjectifs.
Cest pourquoi clbrer, qui a tant t pris pour la posie, est lennemi du pome. Parce que clbrer,
cest nommer. Dsigner. grener des substances selon le chapelet du sacr pris pour la posie. En mme
temps quaccepter. Non seulement accepter le monde comme il est, lignoble "je nai que du bien en
dire" de Saint-John Perse, mais accepter toutes les notions de la langue travers lesquelles il est
reprsent. Le lien impens entre le gnie du lieu et le gnie de la langue.
Un pome ne clbre pas, il transforme. Cest ainsi que je prends ce que disait Mallarm: "La Posie
est lexpression, par le langage humain ramen son rythme essentiel, du sens mystrieux des aspects de
lexistence: elle doue ainsi dauthenticit notre sjour et constitue la seule tche spirituelle". L o
certains croient que cest du dmod.
Pour le pome, jen retiens le rle majeur du rythme dans la constitution des sujets-langage. Parce que
le rythme nest plus, mme si certains dlettrs ne sen sont pas aperus, lalternance du pan-pan sur la
joue du mtricien mtronome. Mais le rythme est lorganisation-langage du continu dont nous sommes
faits. Avec toute laltrit qui fonde notre identit. Allez, les mtriciens, il vous suffit dun pome pour
perdre pied.
Parce que le rythme est une forme-sujet. La forme-sujet. Quil renouvelle le sens des choses, que cest
par lui que nous accdons au sens que nous avons de nous dfaire, que tout autour de nous se fait de se
dfaire, et que, en approchant cette sensation du mouvement de tout, nous-mmes sommes une part de ce
mouvement.
Et si le rythme-pome est une forme-sujet, le rythme nest plus une notion formelle, la forme elle-
mme nest plus une notion formelle, celle du signe, mais une forme dhistoricisation, une forme
dindividuation. bas le vieux couple de la forme et du sens. Est pome tout ce qui, dans le langage,
ralise ce rcitatif quest une subjectivation maximale du discours. Prose, vers, ou ligne.
Un pome est un acte de langage qui na lieu quune fois et qui recommence sans cesse. Parce quil fait
du sujet. Narrte pas de faire du sujet. De vous. Quand il est une activit, pas un produit.
Manire plus rythmique, plus langage, de transposer ce que Mallarm appelait "authenticit" et
"sjour". Sjour, terme encore trop statique pour dire linstabilit mme. Mais "la seule tche spirituelle",
oui, je dirais encore oui, dans ce monde emport par la vulgarit des conformismes et le march du signe,
ou alors renoncer tre un sujet, une historicit en cours, pour ntre quun produit, une valeur dchange
parmi les autres marchandises. Ce que la technicisation du tout-communication ne fait quacclrer.
Non, les mots ne sont pas faits pour dsigner les choses. Ils sont l pour nous situer parmi les choses. Si
on les voit comme des dsignations, on montre quon a lide la plus pauvre du langage. La plus
commune aussi. Cest le combat, mais depuis toujours, du pome contre le signe. David contre Goliath.
Goliath, le signe.
Cest pourquoi aussi je crois quon a tort de rattacher encore et toujours, chez Mallarm, "labsente de
tous bouquets" la banalit du signe. Le signe absence des choses. Surtout quand on loppose la "vraie
vie" de Rimbaud. On reste dans le discontinu du langage oppos au continu de la vie. Mallarm savait,
lui, que sur une pierre "les pages se refermeraient mal".
Cest ici que le pome peut et doit battre le signe. Dvaster la reprsentation convenue, enseigne,
canonique. Parce que le pome est le moment dune coute. Et le signe ne fait que nous donner voir. Il
est sourd, et il rend sourd. Seul le pome peut nous mettre en voix, nous faire passer de voix en voix, faire
de nous une coute. Nous donner tout le langage comme coute. Et le continu de cette coute inclut,
impose un continu entre les sujets que nous sommes, le langage que nous devenons, lthique en acte
quest cette coute, do une politique du pome. Une politique de la pense. Le parti du rythme.
De l le drisoire dans la reprise indfiniment par des potes du potisme tour divoire, chez Hlderlin,
de "l'homme habite [ou vit] potiquement sur cette terre dichterisch wohnt der Mensch auf dieser Erde",
un Hlderlin pass par l'essentialisation Heidegger, o se situe un pseudo-sublime la mode. Non, bien
sr. L'homme vit smiotiquement sur cette terre. Plus que jamais. Et ne pas croire que je m'en prends
Hlderlin. Non, je m'en prends l'effet Hlderlin, ce n'est pas la mme chose. l'essentialisation en
chane du langage, du pome (avec le no-pindarisme qui en sort, et qui est la mode), et
l'essentialisation de l'thique et du politique.
Le potisme est lalibi et le maintien du signe. Avec sa citation-clich de rigueur, le moulin prire de
la potisation : "et pourquoi des potes en un temps de misre und wozu Dichter in drftiger Zeit?".
Cest eh oui, cest comme a contre cela quil faut du pome, encore du pome, toujours du pome.
Du rythme, encore du rythme, toujours du rythme. Contre la smiotisation gnralise de la socit.
quoi quelques potes ont cru, ou ils font semblant, chapper par le ludique. Lamour de la posie, au lieu
du pome. Creusant leur fosse avec leurs rimes. Misre potique plus que temps de misre.
Il y a penser la clart du pome. Do lenjeu, dans la ncessit de dgager Mallarm des
interprtations qui continuent de le rabattre sur le signe, en isolant depuis quarante ans toujours les mmes
mots, la "disparition locutoire du pote". Mais jamais "le pome, nonciateur". Mallarm-symptme.
Rduit seulement des affaires de sens. Ce qui permet de continuer le voir comme un pote difficile, le
pote du difficile. Lobscur. Aucun changement, ou si peu, depuis Max Nordau. Toujours les imbciles du
prsent.
En rabattant Mallarm sur son poque. Doublement enferm, Mallarm : dans le signe, et dans le
symbolisme. Vieillerie, "lexplication orphique de la Terre". Le moyen complaisant de continuer ne pas
penser le pome. Tout en sacralisant la posie.
Lenjeu, faire entendre loralit et la clart de Mallarm, cest le pome. Contre la sottise savante du
signe.
Lenjeu du suggrer contre le nommer comme un universel du pome. Donc un universel du langage.
On ne peut pas tre plus clair, comme il disait : "travailler avec mystre en vue du plus tard ou de
jamais".
Alors, au contraire de ceux qui ne croient plus au mot de Mallarm sur "lexplication orphique de la
Terre", et sans perdre davantage de temps avec quelques descriptivistes numrateurs de noms de villes,
je dirais que le pome, le plus petit pome, une copla espagnole, est la relve du dfi report, lud dans
la non-ralisation par Mallarm de son "Livre", en essentialisant la posie, au lieu dentendre les formes
indfiniment renouveles de l"Odysse moderne" chez Mallarm mme, dans ce quil a crit plutt que
dans ce quil na pas crit, et dans toutes les voix qui ont t leur propre voix.
Parce que, chaque voix, Orphe change, et recommence. Une Odysse recommence. Il faut
lentendre, hommes de peu de voix.
Avec un pome, ce nest pas une voyance qui est l'uvre, comme toute une tradition potique
dabord, potisante ensuite, la cru. Mais "le seul devoir du pote", pour repartir de Mallarm, car dabord
il y en a un, et seul le pome peut nous donner ce quil est seul faire, cest lcoute de tout ce quon ne
sait pas quon entend, de tout ce quon ne sait pas quon dit et de tout ce quon ne sait pas dire, parce
quon croit que le langage est fait de mots.
Orphe a t un des noms de linconnu. Une erreur grossire et commune est de le croire accroch au
pass. Au lieu que ce quil dsigne continue en chacun de nous.
Et lOdysse, l"Odysse moderne" dont parle Mallarm, une autre erreur grossire a t, et est encore,
de la confondre avec les voyages et leurs rcits, avec la dcalcomanie des popes et de lide reue
quon en avait. Autant confondre le monumental et le surdimensionn. Le pome montre que lodysse
est dans la voix. Dans toute voix. Lcoute est son voyage.
Et si lcoute est le voyage de la voix, alors sabolit lopposition acadmique entre le lyrisme et
lpope. Autant que la dfinition, dj prise par Poussin un Italien du XVIme sicle, avant dtre
redite par Maurice Denis, de la peinture comme "des couleurs en un certain ordre assembles" annule
davance lopposition entre le figuratif et labstrait.
Reste seulement : cest de la peinture, ou ce nest pas de la peinture. Comme Baudelaire disait dj.
Cest un pome, ou ce nest pas un pome. a ressemble. a fait tout pour y ressembler. Ressembler la
posie. Ressembler de la pense. Car il y a un pome de la pense, ou alors il n'y a que du simili. Du
maintien de l'ordre.
Oui, en un sens nouveau, tout pome, sil est un pome, une aventure de la voix, non une reproduction
variable de la posie du pass, a de lpope en lui. Et laisse au muse des arts et traditions du langage la
notion de lyrisme que quelques contemporains ont tent de remettre au got du jour, en lui faisant dire un
chapelet de traditionalismes : les confusions entre le je et le moi, entre la voix et le chant, entre le langage
et la musique, dans une commune ignorance du sujet du pome. Confusions, il est vrai, que le pass
mme de la posie a contribu faire natre.
Mais le pome fait signe de vie. Ce qui lui ressemble, parce quil veut avoir la posie, en avoir lair
sinon en avoir ltre, fait signe de livre.
Consquence : cette opposition retrouve celle quon fait dordinaire entre la vie et la littrature. Et un
pome est ce qui soppose le plus la littrature. Au sens du march du livre. Un pome se fait dans la
rversibilit entre une vie devenue langage et un langage devenu de la vie.
Hors du pome abonde le nimporte quoi des prtentionnismes, ces montages qui continuent de rpter
le contresens si rpandu sur la phrase de Rimbaud : "Il faut tre absolument moderne". Dcidment, rien
de plus actuel que le "Je rtorquerai devant lagression que des contemporains ne savent pas lire", de
Mallarm. Encore limbcile du prsent qui parle, dans ce contresens. Le mme qui est limbcile du
langage.
Un pome est fait de ce vers quoi on va, quon ne connat pas, et de ce dont on se retire, quil est vital
de reconnatre.
Pour un pome, il faut apprendre refuser, travailler toute une liste de refus. La posie ne change
que si on la refuse. Comme le monde ne change que par ceux qui le refusent.
Dans mes refus je mets : non au signe et sa socit. Non cette pauvret boursoufle qui confond le
langage et la langue, et ne parle que de la langue sans savoir ce quelle dit, dune mmoire de la langue,
comme si la langue tait un sujet, et dun rapport dessence de l'alexandrin au gnie de la langue
franaise. Noubliez pas de respirer toutes les douze syllabes. Ayez le cur mtrique. Mythologie qui
nest sans doute pas trangre au retour jou par le ludique la mode de la versification acadmique. Et si
ctait pour faire rire, cest rat. Dj Aristote avait reconnu ceux qui crivent en vers pour cacher qu'ils
n'ont rien dire.
Non au consensus-signe, dans la smiotisation gnralise de la communication-monde.
Non on ne va pas aux choses. Puisquon narrte pas de les transformer ou dtre transform par elles,
travers le langage.
Non la phrasologie potisante qui parle dun contact avec le rel. lopposition entre la posie et le
monde extrieur. Qui ne mne qu parler de. numrer. Dcrire. Nommer encore. Ce nest pas le monde
qui est l, cest le rapport au monde. Et ce rapport est transform par un pome. Et l'invention d'une
pense est ce pome de la pense.
Non la posie nest pas dans le monde, dans les choses. Contrairement ce que des potes ont dit.
Imprudence de langage. Elle ne peut tre que dans le sujet qui est sujet au monde et sujet au langage
comme sens de la vie. On avait confondu le sentiment des choses et les choses elles-mmes. Cette
confusion entrane nommer, dcrire. Navet vite punie. La preuve, sil en fallait, que la posie nest
pas dans le monde, cest que les non-potes y sont comme les potes, et nen font pas un pome. Un
cheval fait le tour du monde et reste un cheval.
Vivre ne suffit pas. Tout le monde vit. Sentir ne suffit pas. Tout le monde est sensible. L'exprience ne
suffit pas. Le discours sur l'exprience ne suffit pas. Pour quil y ait un pome.
Non lillusion que vivre prcde crire. Que voir le monde modifie le regard. Quand cest le
contraire: lexigence dun sens qui ny est pas, et la transformation du sens par tous les sens qui change
notre rapport au monde.
Si vivre prcde crire, la vie nest que la vie, l'criture nest que littrature. Et a se voit. Du moins il
faut apprendre le reconnatre. L'enseignement devrait servir a.
Non au voir pris pour entendre. Des potes ont cru quils parlaient de la posie en misant tout sur le
voir, le regard. Manque de sens du langage. Les rvolutions du regard sont des effets, non des causes. Une
manire de parler qui masque son propre impens. L'opposition forte passe entre la pense par ides
reues, et penser sa voix, avoir la voix dans sa pense.
Non au rimbaldisme qui voit Rimbaud-la posie dans son dpart hors du pome.
Non quand on oppose intrieur et extrieur, limaginaire et le rel, cette vidence apparemment
indiscutable. Elle empche de penser que nous ne sommes que leur rapport.
Non la mtaphore prise pour la pense des choses, quand elle nest quune faon de tourner autour, le
joli, au lieu dtre la seule manire de dire.
Non la sparation entre laffect et le concept, ce clich du signe. Qui ne fait pas seulement le simili-
pome, mais la simili-pense.
Non l'opposition entre individualisme et collectivit, cet effet social du signe, cet impens du sujet,
donc du pome, qui tourne la littrature, la posie comme jeu de socit, cette rengaine ringarde du
renga ces prtendus pomes qu'on fait plusieurs.
Non la confusion entre subjectivit, cette psychologie, o le lyrisme reste pris, ces mtres quon fait
chanter, et la subjectivation de la forme-sujet quest le pome.
Non, non quand on oppose, si commodment, la transgression la convention, linvention la
tradition. Parce quil y a, depuis longtemps, un acadmisme de la transgression comme il y a un
acadmisme de la tradition. Et parce que, dans les deux cas, on oppose le moderne au classique, en mlant
le classique au no-rtro-, et dans les deux cas on a mconnu le sujet du pome, son invention radicale qui
de tout temps a fait le pome, et qui renvoie ces oppositions leur confusion, leur impens, que masque
le premptoire du march.
Non aussi la facilit qui oppose le facile et le difficile, la transparence lobscurit, aux clichs sur
lhermtisme. Le signe y est pour beaucoup, qui irrationalise son propre impens, quil rend en effet
obscur. Cest sa clart qui est obscure. Comme la clart franaise. Mais le pome, on ne lui refait pas ce
vieux coup.
Non la posie comme vise du pome, puisque aussitt cest une intention. De posie. Qui ne peut
donc donner que de la littrature. La posie de posie ntant pas plus de la posie que le sujet
philosophique nest le sujet du pome.
Manifester nest pas donner des leons, ni prdire. Il y a un manifeste quand il y a de lintolrable. Un
manifeste ne peut plus tolrer. Cest pourquoi il est intolrant. Le dogmatisme mou, invisible, du signe, ne
passe pas, lui, pour intolrant. Mais si tout en lui tait tolrable, il ny aurait pas besoin de manifeste. Un
manifeste est l'expression dune urgence. Quitte passer pour incongru. Sil ny avait pas de risque, il ny
aurait pas non plus de manifeste. Le libralisme ne montre pas qu'il est l'absence de libert.
Et un pome est un risque. Le travail de penser aussi est un risque. Penser ce quest un pome. Ce qui
fait quun pome est un pome. Ce que doit tre un pome pour tre un pome. Et une pense pour tre de
la pense. Cette ncessit, penser insparablement la valeur et la dfinition. Penser cette insparation
comme un universel du pome et de la pense. Leur historicit, qui est leur ncessit.
Mme si cette pense est particulire, elle a par principe toujours eu lieu dans une pratique, elle sera
ncessairement vraie toujours. Elle nest donc nullement une leon pour ce quon appelle le sicle venir.
Pas plus que le bilan acadmique du sicle. Cet effet de langage, leffet-temporalit du signe. Le
discontinu du siclisme.
En somme, le pome manifeste et il y a manifester pour le pome le refus de la sparation entre le
langage et la vie. La reconnatre comme une opposition non entre le langage et la vie, mais entre une
reprsentation du langage et une reprsentation de la vie. Ce qui resitue linterdit prtendu dAdorno
(quil est barbare et impossible dcrire des pomes aprs Auschwitz), que certains pensent inverser en
faisant jouer ce rle dinverseur Paul Celan, alors quils demeurent dans le mme impens, que montrait
Wittgenstein par l'exemple de la douleur. Elle ne peut pas se dire. Mais justement un pome ne dit pas. Il
fait. Et une pense intervient.
Ces refus, tous ces refus sont indispensables pour que vienne un pome. l'criture. la lecture. Pour
que vivre se transforme en pome. Pour quun pome transforme vivre.
Le comble, dans ce qui prend des airs de paradoxe, cest quil ny est question que de truismes. Mais
mconnus. Cest le comique de la pense.
Mais cest seulement par ces refus, qui sont les battements de la pense, pour respirer dans
lirrespirable, que toujours il y a eu des pomes. Et qu'une pense du pome est ncessaire au langage,
la socit.

NOTA BENE : Ceci constitue,


le 2 novembre 1999, la deuxime
et provisoirement dfinitive version.
Copyright : Henri Meschonnic , 1999.

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