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ISSN 2250-7663 Epidemiologa y salud 1(3):40-41, marzo 2013

Describen la Biodegradacin de Petrleo


Entrevistas

por las Bacterias del Suelo Patagnico


Los microorganismos del suelo patagnico parecen capaces de biodegradar los
hidrocarburos que lo contaminan, logrando que la toxicidad presente en el suelo sea
menor luego de realizado el proceso. Este hecho no hara necesaria la introduccin de
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microorganismos especialistas y modificados genticamente.

Entrevista exclusiva a parafinas lineales, ramificadas y cclicas, como tambin


Adrin Acua
compuestos aromticos mononucleares y dinucleares.
Docente, Investigador, Centro de Estudios e Investigaciones en Microbiologa
Aplicada (CEIMA), Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco, Los ciclos alcanos presentes lo hacen refractario a la
Comodoro Rivadavia, Argentina biodegradacin. En la nafta, los hidrocarburos se obtienen
al destilar el petrleo entre 180 y 200C, y presenta
compuestos con 4 a 12 tomos de carbono que incluyen
Acceda a este artculo en siicsalud parafinas, olefinas y compuestos aromticos. Los aromticos
resultan txicos para las membranas lipdicas de las
Cdigo Respuesta Rpida
bacterias, lo que dificulta su degradacin.
(Quick Response Code, QR)
Con el conocimiento de las caractersticas generales
Especialidades mdicas relacionadas,
respecto de la composicin de los distintos destilados
produccin bibliogrfica y referencias del petrleo, es importante analizar el potencial de
profesionales del autor. biodegradacin de los microorganismos para cada uno en
particular, ya que esto proporciona informacin sobre la
eficacia de las comunidades bacterianas para metabolizarlos.
Asimismo, resulta de gran inters llegar a la identificacin de
las cepas involucradas en la biodegradacin, ya que sera de
Comodoro Rivadavia, Argentina (especial para SIIC) utilidad para optimizar tal proceso.
Existen diferentes tecnologas aplicables a la recuperacin
de suelos contaminados con hidrocarburos. Los mtodos SIIC: Cules son los principales riesgos de la industria
biolgicos han demostrado ser eficientes y adecuados petrolera para el medio ambiente?
debido a que causan menor impacto en el sitio del AA: Los principales riesgos de esta industria para el medio
problema. Para optimizar el proceso surgi un sistema ambiente se relacionan con la toxicidad que presentan
denominado landfarming, sistema de biorremediacin por los compuestos que forman el petrleo. La posibilidad de
aplicacin repetida de contaminantes derrames durante la extraccin,
en suelos, debidamente trasporte o procesamiento del
acondicionados con nutrientes, petrleo es muy alta, lo que puede
y condiciones fsicas ptimas provocando la contaminacin
para el crecimiento bacteriano. del medio ambiente. Si ocurre
Por este motivo es importante en suelos, es perjudicial para la
caracterizar el suelo sobre el cual flora y la fauna que habitan en el
se trabaja. La biodegradacin lugar contaminado, pero tambin
depende de las caractersticas del es importante desde el punto
hbitat, del contaminante y de los de vista de la salud pblica, ya
microorganismos; por tanto, es de que por lixiviacin muchos de
gran importancia tener en cuenta los constituyentes del petrleo
cada uno de estos factores a la hora pueden llegar a las napas de
de aplicar la metodologa. El petrleo agua subterrnea, contaminando
est constituido por distintas fracciones de hidrocarburos. as la fuente de agua de las personas que la utilizan para
La fraccin de hidrocarburos alifticos (con 18 a 35 tomos consumo.
de carbono llamados parafinas), hidrocarburos aromticos
(con uno o ms anillos como benceno, naftaleno y En qu consiste el sistema de landfarming?
fenantreno), y los hidrocarburos polares, es decir, asfaltenos El sistema de landfarming es una tcnica de
altamente condensados y resinas. El petrleo tambin biotratamiento muy difundida para realizar la
presenta compuestos orgnicos con sulfuro, nitrgeno y biorremediacin de los hidrocarburos, o diferentes
oxgeno, y constituyentes metlicos en poca proporcin. compuestos orgnicos, contaminantes de un suelo. Esta
Debido a la complejidad de la composicin del petrleo, tcnica consiste en disponer el suelo contaminado en una
la biodegradacin por parte de las bacterias depender de zona especfica, formando una superficie de entre 30 y
las proporciones que tenga de cada una de sus fracciones. 60 cm de elevacin. A este suelo se le agrega humedad,
El gasoil tiene una mezcla de hidrocarburos obtenidos en una proporcin del 50% de su capacidad de retencin
por destilacin en un rango de temperatura de 175 a de agua. Tambin se le debe incorporar nutrientes,
345C, entre los que se destacan los n-alcanos y una baja principalmente nitrgeno y fsforo, en cantidades
proporcin de compuestos aromticos. Las bacterias lo suficientes para lograr una relacin de 100:1:0.1 a 100:10:1
emplean con facilidad como fuente de carbono y energa. El de carbono, nitrgeno y fsforo, respectivamente. Este
kerosn presenta hidrocarburos obtenidos por destilacin sistema debe ser mezclado, utilizando maquinaria
a temperaturas de entre 205 y 260C, recuperndose adecuada, para obtener un suelo homogneo y lograr

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Acua A Biodegradacin del petrleo por bacterias del suelo

la aireacin de ste. Todo esto facilitar el desarrollo de que lo constituyen. As, pueden ser incorporados diferentes

Entrevistas
microorganismos en el suelo, que sern los responsables de destilados del petrleo, o petrleo crudo. En esta situacin,
biodegradar los hidrocarburos presentes. la comunidad bacteriana del suelo podra eliminar
eficientemente los destilados gasoil, kerosn y aceite
Cul es la utilidad del conocimiento de la composicin lubricante, aunque estara imposibilitada de biodegradar nafta.
de los destilados del petrleo en trminos de la Sin embargo, la nafta es el destilado del petrleo que, por su
biodegradacin? ser rica en compuestos aromticos de bajo peso molecular,
La destilacin del petrleo produce que los hidrocarburos es eliminada de los sistemas de remediacin por simple

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presentes en l se separen en funcin de su punto de evaporacin.
ebullicin. De esta manera, los diferentes destilados del
petrleo, nafta, gasoil, kerosn, aceites lubricantes, etc., se Qu fracciones de hidrocarburos alifticos fueron
separan a distintas temperaturas, por lo que su composicin degradadas con mayor facilidad?
es diferente. El conocimiento de la composicin de En este punto es importante aclarar que, de la manera
cada fraccin destilada es muy importante en trminos en que fue realizado el estudio, slo podemos decir que
de biodegradacin ya que no todos los hidrocarburos los hidrocarburos alifticos presentes en el contaminante
del petrleo son fcilmente biodegradables. As, los del suelo fueron biodegradados. Para conocer en detalle
hidrocarburos aromticos, benceno, tolueno y xileno, son cules de estos hidrocarburos alifticos son eliminados
muy difciles de biodegradar ya que son muy txicos para ms eficientemente, sera necesario realizar un estudio de
los microorganismos por su estructura qumica. Si sabemos mayor complejidad, determinando la tasa de eliminacin
que la nafta es el destilado que posee mayor cantidad de de cada uno de ellos mediante un seguimiento por
estos hidrocarburos, sabremos que en un sitio recientemente cromatografa gaseosa. Esto nos indicara claramente cmo los
contaminado con este destilado ser difcil observar una microorganismos del suelo van metabolizando los diferentes
buena biorremedacin y, posiblemente, se tendr que optar compuestos dentro de esta mezcla compleja que se estudi.
por otro sistema de tratamiento.
En el caso del gasoil, constituido principalmente Considera que la biodiversidad bacteriana es un
por n-alcanos de C10 a C26, sabemos que muchos factor relevante para una mejor biodegradacin de
microorganismos son capaces de utilizar estos n-alcanos hidrocarburos?
como fuente de carbono y energa. Esto nos indicara que La biodiversidad bacteriana es un factor relevante para una
en un derrame de gasoil es muy probable que el proceso de mejor biodegradacin de hidrocarburos. En las diferentes
biodegradacin sea exitoso. La fraccin polar del petrleo, publicaciones a las que se tiene acceso, es comn encontrar
constituida principalmente por asfaltenos, representa la una gran variedad de trabajos que nos hablan de cmo los
fraccin ms recalcitrante a la biorremediacin debido microorganismos en estado puro son capaces de realizar
a la complejidad de sus molculas, las que presentan biodegradacin de una gran cantidad de hidrocarburos
compuestos poliaromticos con ms de tres anillos. puros. Sin embargo, en el medio ambiente, esto es una
situacin irreal ya que, en el suelo, no es posible encontrar
Por favor, resuma brevemente el diseo del estudio. cultivos puros de microorganismos sino con un gran nmero
Se tom una muestra de suelo de un sistema de de ellos formando comunidades bacterianas. Por otro lado,
tratamiento por la tcnica de landfarming y se caracterizaron cuando ocurren derrames de hidrocarburos, es muy raro
sus propiedades fsicas, qumicas y microbiolgicas, as como que se produzcan de compuestos puros, sino que es comn
el tipo de hidrocarburos que contena, por extraccin con el derrame de petrleo o de sus destilados. Esto hace que
Soxhlet y cromatografa en columna de slica gel. A partir de todos los microorganismos del suelo se encuentre con
la muestra se extrajo la comunidad bacteriana y se determin un gran nmero de hidrocarburos diferentes, por lo que
su potencial para biodegradar petrleo, sus diferentes mientras mayor sea la biodiversidad de bacterias capaces
fracciones (aliftica, aromtica y polar) y los destilados de metabolizarlos, mayor ser la posibilidad de biorremediar
comerciales que se obtienen a partir de l (nafta, gasoil, los diferentes contaminantes. As, para degradar diferentes
kerosn y aceite lubricante). hidrocarburos, entran en juego distintas rutas metablicas
En los sistemas para determinar el potencial de que muchas veces se encuentran en microorganismos
biodegradacin se utilizaron mtodos indirectos de diferentes que, cuando actan en comunidad, pueden llevar
medicin del crecimiento bacteriano por conteo de adelante el cometabolismo de los compuestos.
microorganismos y medicin de densidad ptica. A partir
de las placas de conteo de microorganismos de estos Cules son las principales repercusiones de estos
sistemas se aislaron 41 cepas bacterianas y se identificaron resultados para la salud pblica?
por metil steres de cidos grasos de membrana (FAME). Las principales repercusiones de los resultados para la
salud pblica estn relacionadas con la capacidad de los
De acuerdo con los resultados obtenidos, cul es microorganismos del mismo suelo de biodegradar los
el potencial de biodegradacin de las bacterias hidrocarburos que lo contaminan. Estos resultados nos indican
identificadas en el suelo? que es posible su biodegradacin, logrando que la toxicidad
Los microorganismos identificados en este trabajo, presente en el suelo sea menor luego de realizado el
que forman parte de la comunidad bacteriana del suelo, proceso. Por otro lado, el hecho de que los microorganismos
muestran que son capaces de biodegradar los hidrocarburos autctonos sean capaces de llevar adelante el proceso
presentes en l. El hecho de que aproximadamente el 50% es muy importante, ya que no sera necesario introducir
de los hidrocarburos contaminantes de la muestra estudiada microorganismos especialistas, modificados genticamente,
pertenezcan a la fraccin aliftica, es decir hidrocarburos en la biodegradacin de hidrocarburos en el sistema,
situacin que podra cambiar de forma definitiva la
biodegradables por los microorganismos del suelo, indica
comunidad bacteriana de dicho sistema e incorporar
que una gran parte del contaminante podra ser eliminado
nuevos genes en el ambiente con repercusiones no
con slo aplicar al sistema una correcta bioestimulacin.
conocidas sobre la salud pblica.
Por otro lado, en los sistemas destinados a biorremediar
hidrocarburos, es comn la incorporacin de estos Copyright Sociedad Iberoamericana de Informacin Cientfica (SIIC), 2013
contaminantes para ser eliminados por los microorganismos www.siicsalud.com

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