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Cientficos ingleses hallaron nuevas evidencias sobre el poder

contagioso de la risa: nuestro cerebro sera particularmente


sociable, ya que gatilla una sonrisa como respuesta a la
primera carcajada que percibe. "Parece que es absolutamente
cierto que si remos el mundo entero re con nosotros", dijo a
LA NACION Sophie Scott, investigadora del Colegio
Universitario de Londres, y autora del estudio publicado en
la revista Journal of Neuroscience .

Estudios previos haban demostrado que cuando observamos


una cara sonriente se activa un grupo de clulas nerviosas
llamadas neuronas espejo, que nos impulsan a sonrer. El
fenmeno es evidente en los bebs, que sonren a quien les
sonre.

El nuevo estudio reemplaz el estmulo visual por uno


auditivo. Los investigadores seleccionaron vocalizaciones que
correspondan a emociones positivas (diversin y triunfo) y
negativas (miedo y disgusto) y, mediante estudios de
resonancia magntica funcional, monitorearon la reaccin
cerebral de un grupo de voluntarios.

Caricatura: Huadi
Ms notas para entender este tema

Un cerebro social
Las neuronas espejo se activaron como respuesta a todos los
sonidos, preparando a los msculos faciales a entrar en
accin. Sin embargo, la respuesta fue ms intensa en el caso
de las risas y voces triunfantes, hecho que no deja de ser una
buena noticia, ya que la realidad no siempre permite
presuponer que las emociones positivas son ms contagiosas
que las negativas.

Sophie Scott interpret este hallazgo particularmente


socializador del experimento: "El hecho de que las emociones
positivas activen el sistema de neuronas espejo en mayor
medida que las emociones negativas nos permite
comprender cmo las emociones positivas promueven la
cohesin social".

Del estudio se desprende una conclusin trascendente:


contamos con un cerebro social que nos asegura las bases
biolgicas capaces de favorecer la interaccin y la empata,
fenmenos fundamentales para la vida en sociedad. Pero
adems, tendramos una tendencia innata a sumarnos a las
emociones positivas.

Y es en este punto que adquieren valor movimientos como la


psicologa positiva, impulsada unos pocos aos atrs por
Martin Seligman, de la Universidad de Pensilvania y Edgard
Diener, de la Universidad de Illinois, como un intento por
desplazar a la psicoterapia del registro ms negativo de la
enfermedad mental e impulsar el ms optimista de la salud
mental.

Aunque rescata el valor de la psicologa positiva, el licenciado


Fernando Torrente, jefe de Terapia Cognitiva del Instituto de
Neurologa Cognitiva asegura que "la mayora de los clnicos
con experiencia siempre supieron de la importancia de las
emociones positivas y de fortalecer los recursos positivos de
los pacientes".

As, reivindica el valor de las conductas que promueven una


mayor estimulacin positiva, desde el cuidado del aspecto
fsico hasta la realizacin de actividades sociales
gratificantes. "Sin embargo -advierte-, no hay que caer en
reduccionismos". Y recuerda que, as como el estudio ingls
demostr que las emociones positivas se contagian, otros
demostraron que las negativas tambin pueden contagiarse.

Recursos optimistas
Para conjurar este aspecto menos optimista de la vida, una
tendencia circula por todo el mundo proponiendo rescatar la
capacidad de desarrollar recursos positivos y proyectarse con
optimismo a pesar de los inevitables acontecimientos
negativos.

Apenas algunos ejemplos: la escritura teraputica con final


feliz que postula Mnica Bruder, para ayudar a recuperar a
quienes atravesaron experiencias traumticas; la propuesta
de los fonoauilogos argentinos Mirta Nanno y Rubn
Delauro, que promueven la risa como motor de salud y que
tiene sus races en el famoso movimiento creado por Patch
Adams en los 70, cuando inici la terapia de la risa con los
pequeos pacientes internados en hospitales de Estados
Unidos.

Tambin la ms reciente propuesta del laughing-yoga,


inaugurada por el mdico hind Madan Kataria, que, a partir
de los confirmados beneficios del yoga est difundiendo una
alternativa que combina las posturas milenarias con el
entrenamiento de la risa.
Los beneficios corporales de las emociones positivas no
fueron ajenos a la medicina ortodoxa e instituciones
cientficas de reconocido prestigio se hicieron eco de estos
estudios. Uno de los ms recientes, publicado en noviembre
en la revista Psychosomatic Medicine , demostr que,
expuestas al virus de la gripe, las personas con tendencia a
exhibir emociones positivas eran menos propensas a
enfermarse.

El nmero de estudios que reivindican el poder teraputico


de la risa y las emociones positivas se multiplica por el
mundo. Explotar el costado placentero de la vida,
comprometerse con las actividades que uno emprende y
buscar un sentido existencial trascendente a travs de
actividades que rompan el individualismo y construyan
generosamente en funcin de los otros, caminos que
conducen a la "Autntica Felicidad", segn el libro en el que
Martin Seligman, uno de los padres de la psicologa positiva,
describe la ruta de la gente feliz.

Por Tesy De Biase Para LA NACION