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Neurologa.

2010;25(8):507514

NEUROLOGA
www.elsevier.es/neurologia

REVISIN

Neurologa y literatura
I. Iniesta

Department of Neurology, The Walton Centre for Neurology and Neurosurgery NHS Trust, Liverpool, United Kingdom

Recibido el 12 de diciembre de 2009; aceptado el 28 de diciembre de 2009

PALABRAS CLAVE Resumen


Epilepsia; Introduccin: La literatura de ccin complementa a la literatura mdica en la formacin
Historia; continuada del neurlogo. En el presente artculo se analiza la inuencia de los escritores de
Humanidades ccin sobre la neurologa.
Mdicas; Fuentes: Obras literarias de ccin relacionadas con la neurologa.
Literatura; Desarrollo: Escritores de ccin y mdicos han mantenido una relacin de simbiosis a lo largo
Neurologa del tiempo. Grandes literatos desde Shakespeare a Cervantes hasta Dickens o Cela y escritores-
mdicos como Anton Chjov o Antnio Lobo Antunes, han contribuido con su literatura al
conocimiento de las enfermedades neurolgicas. Otros como Dostoyevski, Machado de Assis
o Margiad Evans han sabido utilizar su enfermedad inteligentemente enriqueciendo su obra
literaria y transformando as la adversidad en oportunidad. Grandes neurlogos como Freud,
Alajouanine o Gastaut se han inspirado en la epilepsia de Dostoyevski para desarrollar sus ideas.
Waxman y Geschwind, por su parte, describieron cambios en el comportamiento caractersticos
de la epilepsia del lbulo temporal basndose en la enfermedad Dostoyevski, mientras Cirig-
notta y colaboradores utilizaron el epnimo del novelista ruso para denir un tipo infrecuente
de epilepsia del lbulo temporal. Asimismo Todd se inspir en Lewis Carroll para denominar
las metamorfopsias generalmente asociadas a la migrana Sndrome de Alicia en el Pas de las
Maravillas.
Conclusiones: La literatura de ccin ofrece una perspectiva humanizada del relato patogr-
co, aportando la vivencia de la enfermedad, informando sobre aspectos no atendidos por la
ciencia y contribuyendo a erradicar el estigma social asociado al paciente neurolgico.
2009 Sociedad Espanola de Neurologa. Publicado por Elsevier Espaa, S.L. Todos los derechos
reservados.

KEYWORDS Neurology and literature


Epilepsy;
History; Abstract
Medical Humanities; Introduction: Literature complements medical literature in the academic and clinical deve-
Literature; lopment of neurologists. The present article explores the contributions of writers of ction on
Neurology neurology.
Sources: Literary works of ction with particular reference to neurology.

Correo electrnico: ivan.iniesta@thewaltoncentre.nhs.uk, iniesta.ivan@gmail.com.

0213-4853/$ see front matter 2009 Sociedad Espanola de Neurologa. Publicado por Elsevier Espaa, S.L. Todos los derechos reservados.
doi:10.1016/j.nrl.2010.07.013
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Development: A symbiosis between writers of ction and doctors has been well recognised.
From Shakespeare to Cervantes by way of Dickens and Cela to writer physicians such as
Anton Chekhov or Antnio Lobo Antunes have contributed through their medically informed
literature to the better understanding of neurology. Some writers like Dostoevsky, Machado de
Assis and Margiad Evans have written about their own experiences with disease thus bringing
new insights to medicine. Furthermore, some neurological disorders have been largely based on
literary descriptions. For instance, Dostoevskys epilepsy has been retrospectively analysed by
famous neurologists including Freud, Alajouanine or Gastaut, whilst his writings and biography
have prompted others like Waxman and Geschwind to describe typical behavioural changes in
temporal lobe epilepsy, nding their source of inspiration in Dostoevsky. Likewise, Cirignotta et
al have named an unusual type of seizure after the Russian novelist. Inspired by Lewis Carroll,
Todd introduced the term Alice in Wonderland Syndrome to refer to visual distortions generally
associated with migraine.
Conclusions: Writers of ction offer a humanised perception of disease by contributing new
insights into the clinical history, informing about the subjective experience of the illness and
helping to eradicate the stigma associated to neurological disorders.
2009 Sociedad Espanola de Neurologa. Published by Elsevier Espaa, S.L. All rights reserved.

Introduccin Marann:Si los mdicos furamos, no ya acionados a la


literatura, sino virtuosos de su tcnica, grandes poetas, en
Entre las prioridades planteadas por la comunidad cientca suma, es evidente que estaramos mucho ms cerca de que
europea acerca de la investigacin en epilepsia previstas nos entendiesen todos y, por tanto, de que cursemos todos
para la prxima dcada, el principal objetivo de la neu- aquellos trastornos del organismo que se curan, ante todo,

rologa consiste en velar por la salud del paciente sano, con claridad3 .
promoviendo las medidas preventivas adecuadas y divul- Lo cual nos remite a la respuesta legendaria de Thomas
gando su conocimiento en la ciudadana con el n de Sydenham (1624-1689) a su discpulo Richard Blackmore
concienciar sobre las enfermedades neurolgicas, siendo su acerca de qu libro leer para ser un mdico mejor: Lea

vertiente ms conocida el tratamiento y cuidado integrado Don Quijote4 fue la recomendacin del llamado Hipcrates
del enfermo neurolgico, que abarca desde la terapia far- ingls, cuyo epnimo est asociado al corea transitorio
macolgica o quirrgica hasta la atencin social1 . En este asociado tradicionalmente a la ebre reumtica. Por su
sentido, el estigma social representa uno de los aspec- parte, Peter Davies opina que el poema de Dylan Thomas
tos que ms seriamente comprometen la calidad de vida No entres tan deprisa en esta noche oscura que da ttulo
del enfermo, siendo la epilepsia en particular el trastorno tambin a una novela de Antnio Lobo Antunes cuenta
neurolgico ms senalado en este sentido. Ya sea por el ms acerca de la reaccin del hombre ante la muerte que
dramatismo de sus manifestaciones, su demonizacin at- cualquier libro de texto5 . Para John Quin, las observaciones
vica, su heterogeneidad etiolgica y clnica, connotaciones del escritor John Updike han generado conclusiones tan
sociales negativas y restricciones tales como no poder con- exactas como aquellas reejadas en el New England Journal
ducir, junto al hecho de pasar inadvertida la mayor parte del of Medicine6 . Segn el neurocirujano Joo Lobo Antunes, en
tiempo, hacen que resulte excepcional que hallemos perso- el buen mdico deben conjugarse conocimiento cientco
najes relevantes en el mbito de la cultura, del deporte o y bagaje cultural, ya que se trata de otra medicina la
de la ciencia que declaren padecerla, a pesar de su elevada practicada por mdicos cultos7 .
incidencia, su bien consolidada base cientca y su habi- Hoy en da se plantea incluir a la literatura en el curr-
tual respuesta favorable al tratamiento. No parece haber culum acadmico del mdico. Las razones que apoyan su
calado hondo aquel mensaje procedente de la Grecia Cl- incorporacin, junto al de otras humanidades, incluyen la
sica, luego constatado por la tecnologa moderna, de que se diferente perspectiva que acerca de la condicin humana
trata de un trastorno cerebral tan natural como cualquier ofrecen, la conanza que inculcan en su desarrollo pro-
otra afeccin del organismo2 . En este sentido, la literatura fesional y la capacidad de empata que proporcionan en
de ccin aporta una mirada lcida sobre las enfermedades la relacin mdico-enfermo8 . A todas estas razones cabe
neurolgicas en general y sobre la epilepsia en concreto, anadir la fuente de inspiracin que ha supuesto para la
tendiendo un puente entre mdico y paciente, y aproxi- medicina y, en particular, para la neurologa la literatura
mando asimismo al lector a una realidad ms accesible, de ccin, tal como planteamos.
desprovista de la complicada jerga mdica, contribuyendo
a establecer un punto de encuentro en el marco social. Otra
faceta de la literatura es su posible funcin en el desarrollo Desarrollo
profesional del neurlogo, complementando a la literatura
mdica en su formacin continuada y aportando claridad y Evolucin, Lenguaje, Neurologa
concisin en la expresin de sus ideas, habiendo publicacio-
nes cientcas relevantes como BMJ, JAMA, JRSM, Clinical Uno de los primeros vnculos establecidos entre neurolo-
Medicine, Neurology o NEUROLOGA, que incluyen una sec- ga y lenguaje corresponde a la localizacin estructural
cin dedicada a las humanidades. En palabras de Gregorio de la expresin del lenguaje sobre el pie de la tercera
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circunvolucin frontal izquierda, tal y como conrm una Durante los anos universitarios y primeros anos de ejer-
necropsia de cerebro realizada a un paciente con afemia cicio, el mdico adquiere un lenguaje que va a acompanarle
nominal de veinte anos de evolucin9 . Inuenciados por de durante el resto de su vida. Como si de un idioma univer-
Charles Darwin (1809 1882), a partir de la segunda mitad sal hablado por diversas minoras diseminadas por el mundo
del xix surgen los primeros neurlogos. Desde Broca hasta se tratara, el neurlogo interpreta la realidad por medio de
Gastaut (1915 1995), pasando por Sieveking (1816 1904), una complicada semiologa. Pinsese si no en el dramtico
la neurologia y la antropologa mdica resultan inconce- signicado de unas fasciculaciones generalizadas asociadas
bibles tomadas por separado. Sin ir ms lejos, uno de los a respuestas plantares extensoras en un paciente que acude
pioneros de la especialidad, John Hughlings Jackson (1835 a la consulta por debilidad y cierta dicultad respiratoria,
1911), bas sus ideas acerca del funcionamiento del sis- que tal vez atribuya a un simple catarro. Esta distancia
tema nervioso en los conceptos del lsofo de la evolucin: entre la perspectiva informada del mdico y la indefensa
Herbert Spencer (1820 1903). Contemporneo de Darwin incertidumbre del enfermo es a la que se reere Hierro
y precursor de la teora de los tres cerebros o del Cari- en la continuacin del poema que cierra el anterior apar-
llon actualmente desarrollada por el epileptlogo bolons tado: Con reverencia temerosa/ escuchaban mensajes tan
Tassinari10 , Spencer propuso una organizacin del sistema incomprensibles/ como los de la llama, la ola, el trueno/
nervioso jerarquizada en tres niveles de complejidad11 . (tal vez con la misma inquietud con que escuchamos al doc-
Hughlings Jackson se sirvi de este modelo para desarro- tor/ que diagnostica nuestro mal/ utilizando tecnicismos
llar una neurologa basada en la epilepsia, cuyo abanico de nunca odos,/ de manera que no sabemos/ si impasible
sntomas dependera de la estructura nerviosa que los ori- y profesional/ es nuestra muerte lo que anuncia/ o es
gina, siendo el nivel ms bajo en la escala evolutiva el tronco vida. . .13 .
cerebral y la mdula espinal; correspondiendo el nivel medio Contrastando con el inocente punto de vista del enfermo,
a los ganglios de la base y a la regin motora localizada en la mirada experta y distante del mdico revela aspectos
la circunvolucin pre-central; y el ms complejo a la regin interesantes de la condicin humana. En el mbito de la neu-
pre-frontal u rgano de la mente. Observando clnicamente rologa, la prctica clnica resulta un termmetro excelente
la progresin de una crisis epilptica, Hughlings Jackson des- para conocer el estado de salud de toda una comunidad. A
cribi un proceso inverso al de evolucin que con Spencer veces, un comn ataque de migrana o un simple lumbago nos
denomin disolucin, mediante el cual las ideas y accio- descubren una compleja problemtica social que subyace al
nes ms elaboradas declinaran hasta la ms rudimentaria o sntoma. Lejos de ser incompatibles el ejercicio de la medi-
menos evolucionada expresin12 , en lo que hoy deniramos cina con el desarrollo de una actividad literaria, la gura
como una crisis con marcha Jacksoniana y secundariamente del mdico escritor personica la simbiosis que ha exis-
generalizada. tido entre escritores de ccin y mdicos. Para el pediatra y
Si la llamada Medicina Hipocrtica supuso el primer paso poeta William Carlos Williams: una tarea [literatura] com-
dado por la literatura mdica en pos de la ciencia y el pro- plementa a la otra [medicina], (. . .) mientras una le relaja
greso, las bases cientcas de la neurologa clnica moderna la otra le agota15 .
tardaron veinticuatro siglos en establecerse, gracias a los Frente a la medicina cientconatural no pueden olvi-
trabajos de Broca y Hughlings Jackson, entre otros. Sin darse otras formas preexistentes empleadas para combatir
embargo, ms all de los dominios loscos y cientcos, la enfermedad y coexistentes desde la Grecia Clsica. Se
las relaciones entre lenguaje y neurologa habra que bus- trata, por un lado, de la medicina popular emprica o
carlas en los primeros sonidos articulados por el hombre remedio de la abuela; y, por otro, de la medicina sobre-
en la Prehistoria. Complementando a la paleopatologa, la natural basada en la religin o en la supersticin, con el
literatura de ccin ha conseguido transportarnos hasta ese curanderismo a medio camino entre ambas. Fuera de los
momento: Despus de miles, de millones de anos,/ mucho cauces de la medicina racional y cientca, permanecen sin
despus/ de que los dinosaurios se extinguieran,/ llegaba a embargo activas dentro de las llamadas medicinas alternati-
este lugar. Lo acompanaban otros como l,/ erguidos como vas, as como en el pensamiento y sentir sociales. Escritores
l/ (como l, probablemente, algo encorvados).// A partir como Cela han notado su presencia y dejado buena mues-
de onomatopeyas,/ de monoslabos, grunidos,/ desarroll tra de la relevancia de este credo irracional y milenario: a
un sistema de secuencias sonoras./ Podra as memorizar los maniticos conviene darles a comer sesos de perro, las
sucesos del pasado,/ articular sus adivinaciones,/ pues el virtudes magnticas y trasplantativas de los sesos de perro
presente l lo intua no comienza ni naliza en s mismo, son muy ecaces para combatir los desequilibrios, los mejo-
sino que es el punto de interseccin/ entre lo sucedido y res son los de can de Pieiro con un lucero en la frente y ni
lo por suceder,/ llama entre la madera y la ceniza. // Los chico ni grande, de tamano mediano, se conoce que tienen
sonidos domesticados decan/ mucho ms de lo que decan/ las molculas y los tomos armnicos y radioteraputicos
(originaban crculos concntricos/ como la piedra arrojada transversales, los de gato en cambio pueden producir locura
al agua que se multiplicaban, se expandan,/ se atenuaban y ataques epilpticos porque en muchas ocasiones alojan al
hasta regresar a la lisura y el sosiego):/ y todos perciban demonio16 .
su esencia misteriosa/ que no saban descifrar13 . A veces, sin embargo, no resulta fcil advertir los lmites
establecidos entre unas medicinas y otras. Consciente del
Mdicos escritores, neurologa y sociedad cruce de caminos entre los diversos modos de entender la
enfermedad, el psiquiatra retirado portugus Antnio Lobo
Antunes ana experiencia clnica y un escepticismo natural
Aquel trigmino de Asuero,/ los horscopos zodiacales/ para captar la epopeya del enfermo neurolgico frente al
y el truco astuto del trilero/ vienen a ser cosas iguales14 mdico -no siempre instruido-, en medio de un ambiente
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hostil marcado por la incomprensin social: ...La consulta la familia18 . Emparentada con la obra de Baroja, Tiempo
de epilepsia del hospital -Se orina cuando pierde el sen- de Silencio de Luis Martn Santos relata las peripecias de
tido? en la que me recetan comprimidos que no tomo porque un joven mdico investigador en aquel mismo Madrid sin
el director dice que son demasiado caros, si me alimento perspectivas de progreso en el que se desenvolva el estu-
bien y no pienso en frica no pasa nada, eso no es una diante de medicina de El rbol de la Ciencia: Bajo un
enfermedad que desmayarse no es estar enfermo, todo el traje arrugado puede ocultarse el afortunado poseedor de
mundo se desmaya, puras fantasas, no hay problema que no un cerebro que aunque enclenque, voluminoso- emanar
resuelva una nueva novia (...) Yo al acabar la consulta mien- pensamientos todava por nadie sospechados, frmulas de
tras Rui se vesta con ayuda de la enfermera -Qu tiene el nuevas partculas elementales, antiuniversos y semielectro-
pequeno, doctor? -Un problema hereditario en el cerebro, nes; bajo un rostro de apariencia estlida y frente estrecha
senora, corrientes elctricas desordenadas, su comporta- puede yacer un capaz archivero incansable devorador de
miento puede cambiar lo llevaron a empujones hacia la era, palimpsestos y microflmenes. (. . .)19 .
comenzaron a golpearlo con azadas y palos (. . .) -Volverse Pero, sin lugar a dudas el ms universal entre todos
agresivo por ejemplo, volverse rebelde, dle estos compri- los mdicos-escritores fue Anton Chjov, logrando poner su
midos en la comida y en la cena y en mayo, ya veremos, experiencia clnica al servicio de un talento literario no
trigalo de nuevo a la consulta(...) Rui no era como los ajeno a la neurologa. En su obra ms conocida, La sala (o
otros, no hablaba como los otros, se quedaba inmvil en El pabelln) seis, describe el doloroso camino recorrido por
medio de las comidas con el tenedor suspendido como si se un mdico para alcanzar la empata, para lo cual recurre a
hubiese ido muy lejos17 . una afeccin neurolgica grave (posiblemente un aneurisma
Pero el estigma sobre las enfermedades neurolgicas no cerebral roto): A la manana siguiente se despert con una
se limita al llamado mundo subdesarrollado ni se concentra tremenda jaqueca. Senta todo el cuerpo quebrado; estaba
exclusivamente sobre la epilepsia. En El rbol de la Ciencia, sumergido en un marasmo absoluto (. . .) Por la noche el doc-
Po Baroja describe un macabro caso de canibalismo involun- tor Ragin tuvo un ataque de apopleja20 . Tras veinte anos
tario por parte de un neurlogo en la Espana del siglo XX: viendo enfermos, el mdico y protagonista de la obra logra
Uno de los mdicos del hospital, especialista en enferme- simpatizar con el sufrimiento ajeno, escuchando primero y
dades nerviosas, haba dado orden que a un enfermo suyo, condolindose despus de uno de sus pacientes y sufrir luego
muerto en su sala, se le hiciera la autopsia y se le extrajera en carne propia la enfermedad.
el cerebro y se le llevara a su casa. El interno extrajo el
cerebro, y lo envi con un mozo al domicilio del mdico. La Enfermedades neurolgicas en la literatura de
criada de la casa, al ver el paquete, crey que eran sesos
ccin: qu pueden aportar los escritores de
de vaca, y los llev a la cocina, y los prepar, y los sirvi a
ccin a la neurologa?

(. . .) mas, como siempre, antes que los hombres de cien-


cia supieron los poetas las verdades acerca del misterioso
abismo de mi reino21

Migrana
En 1955, Todd propuso el trmino Sndrome de Alicia en
el Pas de las Maravillas22 para denir las metamorfopsias
generalmente asociadas a la migrana, inspirndose en las
percepciones visuales deformadas caractersticas de los per-
sonajes del famoso libro de Lewis Carroll (g. 1). Dentro
del llamado Realismo Sucio Americano encontramos una
descripcin complementaria que ofrece una visin menos
idealizada y ms emptica de la experiencia habitual de un
paciente con migrana comn: Le empez en el trabajo. La
primera punzada le cort la respiracin, y tuvo la sensacin
de que los ojos se le salan de las rbitas. Luego el dolor se
calm y se redujo a una leve presin en la nuca. Joyce dej
las manos a los lados del teclado y esper. Escuch el sonido
constante de otros teclados en los cubculos que rodeaban
al suyo. Saba lo que estaba pasando; lo saba tan bien que
cuando lleg la siguiente oleada de dolor no la sinti como
dolor, sino como miedo a lo que vendra despus23 .

Esclerosis mltiple
En Diario de un Hombre Decepcionado W. N. P. Barbe-
llion (seudnimo utilizado por el naturalista Bruce Frederick
Figura 1 Dibujo inspirado en el libro Alicia en el Pas de las Cummings) se adentra en su propia enfermedad (esclerosis
Maravillas de Lewis Carroll. mltiple) para describir sus vivencias da a da, a medida
Neurologa y literatura 511

que va progresando24 . Con ello, adems de familiarizar a craneal y hamartomatosis generalizada: sndrome de Pro-
las personas con una enfermedad escasamente compren- teus. Basada en la novela del renombrado cirujano
dida y dar lugar a asociaciones de ayuda al enfermo, como londinense, Sir Frederick Treves, El Hombre Elefante es la
la MS Society, Barbellion realiza interesantes observacio- historia de un estigma social ambientada en las postrimeras
nes de orden clnico, como la correspondiente al primer del siglo xix y que reeja el grado de crueldad y tambin de
brote que afect al tronco cerebral. Tambin recuerda humanidad que puede alcanzar el ser humano28 . Dentro de
el dilema al que tiene que enfrentarse el mdico a la su contexto histrico, el trastorno del famoso personaje fue
hora de comunicar el diagnstico de una enfermedad inicialmente llamado elefantiasis, para posteriormente
neurodegenerativa. ser reconocido como un caso tpico de la neurobromatosis
tipo I. Se trata, por lo tanto, asimismo de la historia de cmo
Demencia una patologa ha ido cambiando de identidad a medida que
Un reciente artculo de Brain analiza la Enfermedad de Alz- se han ido ajustando los parmetros cientcos de acuerdo
heimer que sufri la popular escritora inglesa Iris Murdoch a los nuevos descubrimientos y a las correspondientes rein-
a partir de tres novelas escritas en distintos momentos de terpretaciones.
su carrera. As, se hacen patentes los primeros sntomas
de su demencia ante la fra acogida de su postrera obra Ictus
(Jacksons Dylema), por carecer de la chispa literaria de Interesado siempre por las neurociencias, el propio David
sus anteriores producciones, tal como haba notado su edi- Lynch llev al cine la novela de Roach y Sweeney Una Histo-
tor varios anos antes de que se manifestaran de manera ria Verdadera, donde se narra la odisea de un anciano que
inequvoca las taras propias de la enfermedad. Garrard decide atravesar los Estados Unidos al volante de una corta-
et al25 recuerdan en su estudio que la sutileza de las pri- dora de csped para reconciliarse con su hermano, con quien
meras manifestaciones de un proceso degenerativo escapan no se hablaba desde haca anos, al enterarse que ha sufrido
a cualquier examen neuropsicolgico o medicin estndar un ictus29 . Enfocado no tanto a la semiologa o a las secue-
actual, cuando se trata de una persona con un gran bagaje las de una enfermedad vascular cerebral, nos recuerda sin
intelectual. embargo la capacidad de transformar las relaciones huma-
Sin embargo, para hacerse una idea del impacto provo- nas.
cado por la demencia de un ser querido es necesario acudir al
poema de Emilio Pedro Gmez donde el escritor da cuenta de
la enfermedad de Alzheimer de su madre: No logra recor- Epilepsia
dar que no recuerda./ Ocurre lo que inventa:/ el interrup-
tor de la luz/ cambi de sitio/ anochece a las diez de la
manana/ sus padres resucitan/ en el cuarto de al lado26 . Esta manana te desvaneciste/y volviste luego con un
minuto de terror/sobre la lengua)30
Rabia Escritores como Shakespeare o Cervantes han incluido
As como el gran qumico francs, Pasteur, desarroll la pri- descripciones inequvocas acerca de la epilepsia en su litera-
mera vacuna ecaz contra la rabia y junto a Koch contribuy tura. Tal como ha apuntado Heaton, las tragedias del Canon
a la teora microbiana, desde su condicin de observador shakesperiano nos ensenan a no subestimar la fuerza de la
de lo macroscpico, Camilo Jos Cela aport una sugerente emocin a la hora de provocar trastornos orgnicos tales
descripcin del enfermar de rabia humano: Dos das haca como sncopes o ataques epilpticos31 , estos ltimos ree-
que a mi padre lo tenamos encerrado en la alacena cuando jados en Julio Csar y sobre todo en Otelo. Cervantes por
Mario vino al mundo; le haba mordido un perro rabioso, y su parte, a propsito de un caso de epilepsia expuesto en
aunque al principio pareca que libraba de rabiar, ms tarde el captulo XLVII de El Quijote, ofrece una perspectiva de
hubieron de acometerle unos tembleques que nos pusie- la medicina de su tiempo, sujeta a la teora de los humo-
ron a todos sobre aviso. La senora Engracia nos enter de res con las sangras como base teraputica. En una de las
que la mirada iba a hacer abortar a mi madre y, como el rocambolescas proposiciones a Sancho Panza que tuvieron
pobre no tena arreglo, nos industriamos para encerrarlo lugar durante el montaje del gobierno de la nsula, un n-
con la ayuda de algunos vecinos y de tantas precauciones gido labrador solicita ayuda para consumar el matrimonio
como pudimos, porque tiraba unos mordiscos que a ms de su hijo epilptico con una chica paraltica, probable-
de uno hubiera arrancado un brazo de habrselo cogido; mente a consecuencia de las secuelas neurolgicas dejadas
. . . mi padre acab por callarse a la noche siguiente. . . y por una epidemia de viruela que afect a varios miembros
cuando fuimos a sacarlo pensando que haba muerto, all de la familia, por lo cual eran conocidos como los perlerines
nos lo encontramos, arrimado contra el suelo y con un de perlticos o paralticos: Querra, senor, respondi
miedo en la cara que mismo pareca haber entrado en los el labrador, que vuesa merced me hiciese merced de darme
inernos27 . una carta de favor para mi consuegro, suplicndole sea
servido de que este casamiento se haga, pues no somos
Sndrome de von Reckinhausen o sndrome de Proteus? desiguales en los bienes de fortuna ni en los de la natura-
En una de las ms famosas adaptaciones cinematogrcas leza; porque para decir verdad, senor gobernador, mi hijo
de David Lynch, se narran las vicisitudes de un hombre mar- es endemoniado y no hay da que tres o cuatro veces no le
cado por un cuerpo deforme debido a una rara enfermedad atormenten los malignos espritus; y de haber cado una vez
congnita que fue identicada slo a nales de los anos 70 en el fuego tiene el rostro arrugado como un pergamino, y
del siglo pasado y que provoca macrocefalia, hiperostosis los ojos algo llorosos y manantiales32 .
512 I. Iniesta

Por otro lado, hubo otros escritores que padecieron epi-


lepsia y reejaron sus vivencias con la enfermedad en su
literatura: Margiad Evans (1909 1958), Machado de Assis
(1839 1908) y Fiodor Dostoyevski (1821 1881). Tal como
ha notado el neurlogo Andrew Larner, la novela autobio-
grca de Margiad Evans A Ray of Darkness representa una
confesin acerca del impacto de la epilepsia y de los fr-
macos antiepilpticos disponibles a mediados del siglo xx
(fenobarbital y fenitona)33 . Reacio a proclamar su enfer-
medad, Machado de Assis no utiliz el trmino epilepsia
en sus escritos, aunque supo utilizar inteligentemente la
enfermedad en su creacin literaria, tal como haba hecho
antes su admirado Dostoyevski34 . Frente al optimismo de
alguno de sus personajes epilpticos, para el novelista
ruso la epilepsia supuso un hndicap considerable, del cual
dej constancia en su correspondencia. Consciente de su
heterogeneidad, Dostoyevski atribuy epilepsia a caracteres
novelescos de distinto sexo, carcter y procedencia social:
desde el viejo Murin de La Patrona (1847), pasando por la
hurfana indefensa Nelly de Humillados y Ofendidos (1861),
el celestial Myshkin o el suicida Kirillov de Los Demonios
(1872), hasta el simulador y resentido Smerdyakov de su
obra cumbre Los Hermanos Karamazov (1880)35 . Escrita un
ano antes de morir, Los Hermanos Karamazov representa
un ejemplo de coraje y un estmulo para quienes padecen
epilepsia, adems de ser un clsico de la medicina y un tra-
tado mdicolegal que pone de relieve la dicultad que
entrana el diagnstico en epilepsia. Dostoyevski fue diag-
nosticado de epilepsia en Rusia al mismo tiempo que eran
introducidos los primeros frmacos antiepilpticos ecaces
(bromuros), no habiendo sin embargo constancia de que los
tomara, pero s de su intencin de consultar con los gran-
Figura 2 Pgina manuscrita por Dostoyevski, con autorretrato
des especialistas del momento como Romberg y Trosseau.
incluido para su novela Los Demonios.
Las recreaciones literarias de su enfermedad han inspirado
a posteriores generaciones de neurlogos como Freud, Ala-
jouanine o Gastaut, entre otros. Por su parte, Waxman y
Geschwind describieron cambios caractersticos en el com- todo la mirada. Los espasmos y las convulsiones afectan
portamiento en la epilepsia del lbulo temporal36 basndose a todo el cuerpo y a todos los rasgos faciales. Un alarido
hasta cierto punto en la hipergrafa y preocupacin moral atroz, inimaginable, que no se asemeja a nada se escapa
y religiosa de Dostoyevski, como sugiere un manuscrito de del pecho; dirase que con ese alarido desaparece de pronto
Los Demonios (g. 2); mientras, Cirignotta y colaborado- todo lo que es humano, y a un observador le es imposi-
res utilizaron el epnimo del novelista ruso para denir un ble, o al menos muy difcil, imaginarse y reconocer que
tipo infrecuente de epilepsia del lbulo temporal con aura quien as grita es ese mismo hombre; ms aun, se tiene
exttica37 . Con arreglo a la informacin biogrca y biblio- la impresin de que quien grita es otro individuo que est
grca disponible y a la luz de los conceptos cientcos dentro de ese hombre. As, al menos, es como muchas per-
actuales, es difcil sin embargo aventurar otro diagnstico sonas explican su impresin, y a muchas veces de ellas
retrospectivo que no sea el de una epilepsia focal crip- el espectculo de un hombre en un ataque epilptico les
tognica de probable origen temporal38 . Por encima de causa un horror absoluto e intolerable que incluso tiene
otras consideraciones, las novelas de Dostoyevski constitu- algo de mstico (. . .) Transportaron al prncipe a su habita-
yen un referente en medicina, en historia y en literatura. cin; volvi en s, pero no recobr el pleno conocimiento
En un pasaje de El Idiota describe as el proceso epilp- durante largo rato39 .
tico: Entonces, de sbito, algo pareci abrirse ante l:
una rara luz interior inund su espritu. Ese instante dur Una bala en el cerebro
quiz medio segundo, pero recordaba precisa y conscien- Por ltimo, Tobias Wolff da fe de la simbiosis existente entre
temente el comienzo, el primersimo sonido del terrible escritores y neurlogos al imaginar una experiencia prxima
alarido que se escap por s mismo de su pecho y que nin- a la muerte cuando uno de sus personajes sufre un tiro en la
gn esfuerzo suyo hubiera podido retener. Seguidamente se cabeza: La bala horad el crneo de Anders, le atraves
extingui su conciencia y sobrevino una completa oscuridad. el cerebro y sali por detrs del odo derecho, esparciendo
Tuvo un ataque de epilepsia, el primero en mucho tiempo. trocitos de hueso en el crtex cerebral, en el cuerpo calloso,
Sabido es que los ataques de epilepsia, o de alfereca, como por detrs de ste hacia los ganglios basales y, ms abajo, en
popularmente se la llamaba, ocurren instantneamente. el tlamo. Pero antes de que ocurriera todo esto, el primer
En ese momento el rostro se altera horriblemente, sobre impacto de la bala en el cerebro revent una quebradiza
Neurologa y literatura 513

cadena de iones y de neurotransmisores. Debido a su pecu- 6. Quin J. Diagnostician of the human condition. BMJ.
liar origen, stos trazaron un recorrido asimismo peculiar, 2009;339:b2948.
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careers/advice/view-article.html?id=20000120.
ripa. Despus de machacarle el crneo, la bala entr a una 9. Broca PP. Perte de la parole, ramollissement chronique et des-
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en el cerebro, la bala pas a estar bajo la mediacin del 10. Tassinari CA, Rubboli G, Gardella E, Cantalupo E, Calandra-
tiempo cerebral, lo que le dio a Anders un pausado lapso Buonaura G, Vedovello M, et al. Central pattern generators
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