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Revista Logos, Ciencia & Tecnologa

ISSN: 2145-549X
revistalogoscyt@gmail.com
Polica Nacional de Colombia
Colombia

Acua Barrantes, Henry


LA HISTORIA DE LA ECONOMA. Desde Platn hasta los Romanos
Revista Logos, Ciencia & Tecnologa, vol. 4, nm. 1, julio-diciembre, 2012, pp. 82-95
Polica Nacional de Colombia
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=517751763005

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Revista LOGOS CIENCIA & TECNOLOGA
ISSN 2145-549X, Vol. 4. No. 1, Julio Diciembre, 2012

Henry Acua Barrantes**

LA HISTORIA DE LA ECONOMA
Desde Platn hasta los Romanos*
THE HISTORY OF THE ECONOMY
From Plato to the Romans
A HISTRIA DA ECONOMIA
De Plato aos Romanos
Revista LOGOS CIENCIA & TECNOLOGA ISSN 2145-549X,
Vol 4. No. 1, Julio Diciembre, 2012, pp. 82-95

Resumen Los filsofos griegos fueron los primeros en analizar


A lo largo de este artculo se analizar el nacimien- y reflexionar acerca de distintas cuestiones relacio-
to de la ciencia econmica. Si bien la economa se nadas con lo que hoy se conoce como economa.
constituy como ciencia a mediados del siglo XVIII, Las temticas tratadas por los pensadores griegos,
la ansiedad por los procesos econmicos en las so- en lneas generales, estn relacionadas con la acti-
ciedades se remonta a las civilizaciones de Grecia y vidad comercial que tuvo un incipiente desarrollo
Roma. Lo econmico juega un rol central en la or- durante los siglos IV y III a. C. Aunque pensadores
ganizacin de las distintas sociedades histricas, ya griegos como Herdoto1, Teuclides2, Hesiodo3, y
que se encuentra ligado a su subsistencia provisin Jenofonte4 se dedicaron al estudio de la economa,
de alimentos, organizacin del trabajo, intercam- aportando algunas teoras, pero es a partir de Platn
bio de recursos. El origen del pensamiento econ-
mico moderno tiene su inicio en la antigua Grecia.
1
Herdoto de Halicarnaso. Fue un historiador y gegrafo
griego que vivi entre el 484 y el 425 a. C.
2
Teuclides. Matemtico griego. Poco se conoce a ciencia

Fecha de Recepcin: 27 de enero de 2012 cierta de la biografa de Euclides, pese a ser el matemti-

Fecha de Aceptacin: 11 de abril de 2012 co ms famoso de la Antigedad.
*
Este artculo es producto del Grupo de Investigacin Li- 3
Hesodo. Naci en Ascra, cerca de Tebas hacia la segunda
derazgo de la Universidad Militar Nueva Granada, Regis- mitad del siglo VIII a. C. o la primera del siglo VII a. C. Fue
tro ante Colciencias COL0015722 Clasificado en A1. campesino e hijo de un comerciante.
**
Economista de la Universidad Militar Nueva Grana- 4
Jenofonte. Naci en las cercanas de Atenas, en la regin
da,Msteren MIBE, MIB de la Escuela Espaola de Ne- de tica, durante la segunda mitad del siglo V a. C., en el
gocios Internacionales EENI (Espaa).Actual Jefe de la seno de una familia acomodada. Su infancia y juventud
82 Divisin de InvestigacinCientficade la Universidad Mi-
litar Nueva Granada.,Email:henry.acuna@unimilitar.edu.
transcurrieron durante la Guerra del Peloponeso (431-
404 a. C.), en la que particip formando parte de las fuer-
co,hacuna2007@gmail.com zas ecuestres. Fue discpulo de Scrates. Escribi su obra

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y Aristteles que se puede encontrar conceptualiza- nomic plays a central role in organizing the various
ciones ms sistematizadas en relacin con aspectos historical societies, and that is linked to their sub- 83
econmicos de la vida en la polis5. sistence food supply, work organization, resource
sharing.
Para los propsitos del presente estudio se hizo uso
de fuentes documentales; es una propuesta explo- The origin of modern economic thought has its be-
ratoria histrica, que describe los inicios de la eco- ginning in ancient Greece. The Greek philosophers
noma que hoy se conoce, mediante documentos, were the first to analyze and reflect on various issues
libros, recopilaciones que han analizado ilustres in- related to what is now known as economics. The
telectuales, compilados a lo largo de la historia. topics addressed by the Greek thinkers in general,
are related to commercial activity had barely begun
Tambin, tiene como objetivo demostrar la impor- during the IV and III centuries a. C.
tancia histrica de las culturas griega y romana para
con la economa y la importancia para la humani- Although Greek thinkers such as Herodotus, Teu-
dad; aunque segn el estado del arte, no se eviden- clides, Hesiod and Xenophon were devoted to the
cia mucha informacin de estas culturas y el aporte study of the economy, contributing to create some
a la economa. theories; it is from Plato and Aristotle that can be
found more systematic conceptualizations regard-
Palabras claves: Doctrinas economas, Economa, ing economic aspects of life in the polis.
Filsofos, Grecia, Roma, Platn.
This study made use of documentary sources, is a
Abstract historical exploration proposal, describing the be-
Throughout this article we analyze the birth of eco- ginnings of the economy is now known, from doc-
nomic science. While the economy was established uments, books, collections that have analyzed illus-
as a science in the mid-eighteenth century, anxiety trious intellectuals who have managed to compile
about economic processes in society dates back over history.
to the civilizations of Greece and Rome. The eco-
Also aims to demonstrate the historical importance
of Greek and Roman cultures to the economy and
the importance to mankind, even as the state of the
Oikonomicos, que viene a ser la primera contribucin al art, not much information is evidence of these cul-
estudio de la ciencia econmica.
tures, and the contribution to the economy.
5
El establecimiento de Polis o ciudades-estado fue la inno-
vacin poltica ms importante de los antiguos Griegos.

Durante la era micnica, los griegos haban vivido en Keywords: Doctrines economies, Economy, Philoso-
pequeos reinos guerreros. Sin embargo, por razones phers, Greece, Rome, Plato
desconocidas, alrededor del ao 1200 a. de C., la gente
abandon sus ciudades.
Resumo

A partir de ese momento, los griegos vivieron agrupados
en tribus, tanto sedentarias como nmadas. Este perodo Ao longo deste trabalho o nascimento da cincia
es conocido como la Edad Oscura Griega, y finaliz alre- econmica. Enquanto a economia como uma cin-
dedor del ao 800 a. de C.
cia foi criada em meados do sculo XVIII, ansieda-

La Edad Oscura Griega fue quedando atrs cuando las
tribus crecieron y pasaron a conformar unidades polticas
de sobre processos econmicos nas sociedades
ms grandes. El comercio entre los pueblos creci nota- remontam s civilizaes da Grcia e de Roma. O
blemente y florecieron los mercados. Los pequeos po- "econmico" desempenha um papel central na or-
blados empezaron a unirse entre s formando unidades
defensivas ms grandes y construyendo fortificaciones ganizao de vrias sociedades histricas, como ela
en comn. est ligada a sua oferta de alimentos de subsistn-

La Polis fue un elemento clave en un perodo de experi- cia, organizao do trabalho, a partilha de recursos.
mentacin poltica que tuvo gran influencia en las formas A origem do pensamento econmico moderno tem
de gobierno que se adoptaron posteriormente alrededor
del mundo. o seu incio na Grcia antiga. Os filsofos gregos

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foram os primeiros a analisar e refletir sobre vrias antiguos griegos, sin que del todo hubiera logra-
questes relacionadas com o que hoje conheci- do su real identidad.
do como a economia. Os
El Imperio romano temas abordados pelos Los griegos fundieron sus racionamientos econmi-
no aport demasiado pensadores gregos, am- cos en la filosofa general del Estado y de la socie-
al pensamiento plamente relacionados dad, muy pocas veces trataron sustantivamente el
econmico. Solo se com actividade comercial tema de manera independiente.
vio reflejado, en la que teve um desenvolvi-
agricultura con la mento incipiente durante El Imperio romano no aport demasiado al pensa-
poblacin campesina o BC sculos quarto e ter- miento econmico. Solo se vio reflejado, en la agri-
ceiro Embora pensadores cultura con la poblacin campesina y en la ganade-
y en la ganadera
gregos como Herdoto, ra con la clase con ms recursos econmicos. En
con la clase con ms
Teuclides, Hesodo e Xe- cambio, la importancia de esta civilizacin estuvo
recursos econmicos. nofonte foram dedicados evidenciada en el aporte al derecho6 y al manejo de
ao estudo da economia, las clases sociales.
contribuindo com algu-
mas teorias, mas a partir de Plato e Aristteles a Los antiguos griegos, se distinguieron como los
ser encontrado conceituaes mais sistematizados grandes contribuyentes de conocimientos en temas
sobre os aspectos econmicos da vida na "polis ". como la matemtica, astronoma, geometra, la pti-
ca, pero en temas econmicos, no consiguieron so-
Para efeitos do presente estudo fez uso de fontes bresalir, ni siquiera tener una identidad propia. Los
documentais, uma proposta histrico exploratrio griegos deslean sus racionamientos econmicos
que descreve os primrdios da economia agora con su filosofa general del Estado y de la sociedad,
conhecido, atravs de documentos, livros, colees y pocas veces trataron sustantivamente un texto de
tm analisado intelectuais ilustres que conseguiram economa. Esto explica tal vez el hecho de que su
compilar mais de histria. logro en este campo fuera tan modesto, particular-
mente si se compara con sus resplandecientes haza-
Ele tambm tem como objetivo demonstrar a im- as en otros terrenos.
portncia histrica das culturas grega e romana para
a economia ea importncia para a humanidade, em- METODOLOGA
bora dependendo do estado da arte, a informao
no muito evidncias dessas culturas, ea contri- Los fillogos clsicos y los economistas que valoran
buio para a economia. ms los aportes griegos estn en realidad pensando
en aquella filosofa general, y no en la ciencia eco-
Palavras-chave: Doutrinas economias, Economia, nmica en sentido tcnico. Adems tienden a caer
Filsofos, Grcia, Roma, de Plato en el error de olvidar que, en economa como en
cualquier otro campo, la mayora de los enunciados
INTRODUCCIN bsicos no cobran importancia sino por los funda-
mentos conceptuales que lo sostienen, y que a falta
Los griegos llamaban "oikos" a la casa incluyendo su de ellas, son meras especulaciones.
interior y a su administrador "noms", as se form
"okomos" que se describe como "Administracin de
la Casa". Estos son los inicios de lo que despus ven-
dra a denominarse como "economa". 6
El nacimiento del Derecho romano se debe entre otras
causas a la divisin existente en la sociedad romana en-
La historia de la economa nace de un anlisis eco- tre patricios y plebeyos, no obstante antes del ao 451
84 nmico muy primitivo, ms precisamente, de la he- a. C.-450 a. C., no se conoce un sistema unificado para
la pennsula, es por eso que se debe remontar a Grecia,
rencia que se ha recibido de los antepasados, los cuna de la civilizacin occidental.

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Los fragmentos cientficos del pensamiento eco- vertiran en maestros de otros discpulos que a su
nmico griego, llegan a la posteridad gracias a las vez continuaran con la labor de hacer una mejor 85
obras de Platn y de Aristteles (a. C.). Cuando es sociedad, un mejor Estado, con el simple hecho de
ms abstracto, el pensamiento griego gira siempre conocerse a s mismos. La participacin del alum-
en torno de los concretos problemas de la vida hu- no en las clases era activa, era de hecho el centro
mana. Y estos problemas de la vida humana se cen- de atencin, era el protagonista que encontraba en
traban a su vez alrededor de la idea de la Ciudad- su interioridad las verdades ocultas sobre cualquier
Estado, la polis, que ha sido para el griego la nica aspecto de la vida y de la poltica en general. Sin
forma posible de existencia civilizada. (Mndez M. El embargo, a Scrates se le consider enemigo del
Estado y la organizacin poltica). pueblo. Sus discursos de que la verdad estaba en el
interior de cada uno, eran un escndalo en su poca.
1. LOS GRIEGOS (Guerra Y., 2009).

Los filsofos griegos fueron esencialmente filsofos Despus de Scrates aparecieron Platn, Aristteles,
polticos; desde la polis contemplaron el universo, y otros tantos pensadores griegos. Cada cual tuvo
tambin el pensamiento y todas las dems cuestio- un mtodo de comprensin de las ciencias diferente
nes humanas. Por esto mismo, los temas econmi- entre s. Aunque en un inicio influidos por Scrates
cos no fueron parte del inters central, no resultaba el Maestro directo de Platn, estos filsofos se apar-
una preocupacin fundamental en la vida pblica. taron del conocimiento interior del hombre como
Sin embargo, se encuentra en algunos aspectos cla- respuesta a la verdad y se dedicaron a ensear las
ros de la economa. ciencias con preguntas y respuestas. El alumno parti-
cipaba activamente en las conclusiones a las que lle-
1.1. El conocimiento de Scrates: El maestro gaba con su maestro, aunque en la mayora de los ca-
sos los discursos de los filsofos ya estaban escritos y
El mtodo de enseanza de Scrates7 era el Dilogo, con el tiempo simplemente se lean a los discpulos.
el cual buscaba que el individuo llegara a su interior
hasta que efectivamente se conociera a s mismo, 1.2. Platn: La economa en la ciudad
para descubrir la verdad y el bien.
Platn8 alumno de Scrates y maestro de Aristte-
Scrates incluso finga ser ignorante en un deter- les, este aristcrata por esencia describe cmo el
minado tema para poder interrogar a su discpu- origen de la ciudad est forzosamente relacionado
lo libremente, sin que aquel se sintiera prevenido. a la Economa. En primer lugar, Platn expone que
Como dice Platn al citar a su Maestro, usualmente una persona sola, aislada, no se basta a s misma
Scrates deca: Yo nada s y soy estril; pero te es- para satisfacer sus necesidades bsicas. Para Platn
toy sirviendo de instrumento y por eso hago encan- las necesidades bsicas de la economa son la ali-
tamientos, para que puedas dar a luz en tu mente. mentacin, la vivienda, la ropa, el calzado y otras
(Platn, Dilogos). cosas similares. En su opinin quien pudiera satisfa-
cer estas necesidades por s mismo sera Dios. (La
1.1.2. El secreto del conocimiento de Scrates Repblica9: Libro II)

Scrates parta de la base de que sus discpulos eran


lderes, eran quienes en un futuro mediato se con- 8
Platn, que realmente se llamaba Aristocles y cuyo seu-
dnimo Platn significa el de espalda ancha debido a
que en su juventud haba sido atleta, era hijo de una
familia que perteneca a la aristocracia ateniense, concre-
7
(470 399 a. C.) fue un filsofo griego considerado como tamente a la familia denominada Glaucn. Su nacimiento
uno de los ms grandes, tanto de la filosofa occidental habra ocurrido entre el ao 428-427 a.C
como de la universal. Fue el maestro de Platn, quien 9
La Repblica. Es la ms conocida e influyente obra de
tuvo a Aristteles como discpulo; estos tres son los re- Platn, el compendio de las ideas que conforman su filo-
presentantes fundamentales de la filosofa griega. sofa. Escrita en forma de dilogo entre Scrates y otros

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El mercado surge porque las personas no pueden La idea de la ciudad que se describe en La Repblica
abastecerse por s mismas de todos los elementos la examina Platn como una ciudad ideal, la cual se
que necesitan, ya que nadie reconoce para determinar la forma como la injus-
La idea de la es capaz de satisfacer esas ticia y la justicia se despliegan en una ciudad. De
ciudad que se necesidades por s mismo, acuerdo a Platn, la ciudad verdadera y sana (La
por esto surge la ciudad. Repblica: libro III).
describe en La
Repblica la Para este filsofo griego lo En todo caso, para Platn el Estado ideal suceder
examina Platn ms importante en la ciudad en una corrupcin triste pero necesaria. As estable-
como una ciudad y en el hombre sera la Justi- ce este filsofo las categoras de los diferentes esta-
ideal, la cual se cia. Por tanto su Estado esta- dos en un orden de superior a inferior.
reconoce para r basado en una necesidad
determinar la tica de justicia. La justicia Aristocracia: El gobierno en que el poder est en
forma como se conseguir a partir de la manos de los nobles y de las clases sociales altas.
la injusticia y unin entre las clases socia- Timocracia: El gobierno en que ejercen el poder
les y los individuos. Tambin los ciudadanos ms ricos.
la justicia se
deca que los grupos sociales Oligarqua: El gobierno en el que el poder est
despliegan en una debieran tener una estructura en manos de unas pocas personas pertenecientes a
ciudad tripartita10 de clases, la cual una clase social privilegiada11.
responda a una estructura Democracia: Sistema poltico en el que el pueblo
segn el apetito, espritu y razn del alma de cada elige libremente a quienes lo gobiernan.
individuo: Tirana: El gobierno en la que el gobernante ejer-
ce un poder total o absoluto, no limitado por unas
Artesanos o labradores: Los trabajadores corres- leyes, especialmente cuando lo obtiene por medios
pondan a la parte de apetito del alma. ilcitos12.
Guerreros o guardianes: Los guerreros aventure-
ros, fuertes, valientes y que formaban el espritu De acuerdo con otro trazado de Platn, la ciudad
del alma. surge con la divisin del trabajo, el cual, a su vez,
Gobernantes o filsofos: Aquellos que eran inte- es el resultado de las diferentes aptitudes naturales
ligentes, racionales, apropiados para tomar decisio- de los hombres y de la multiplicidad de las nece-
nes para la comunidad. Estos formaban la razn sidades humanas (dem: Libro II), es decir, cuando
del alma. (Platn. Dilogos). cada persona realiza algo que luego lo intercambia
con otros, trueque, o canje de productos o de pro-
Hasta que los filsofos gobiernen como reyes o, ductos por bienes, lo que obliga a que cada uno se
aquellos que ahora son llamados reyes y los diri- dedique a aquello a lo que tiene ms habilidades de
gentes o lderes, puedan filosofar debidamente, es hacer o de realizar.
decir, hasta tanto el poder poltico y el filosfico
concuerden, mientras que las diferentes naturalezas La especializacin en el ser humano, se hace nece-
busquen solo uno solo de estos poderes exclusiva- saria cuando un producto determinado no puede
mente, las ciudades no tendrn paz, ni tampoco la esperar a quien lo realiza sin daarse o echarse a
raza humana en general. perder, por ello, se hace necesaria una organizacin
comercial. (Acua H., 2011).

personajes, como discpulos o parientes del propio S-


crates, se estructura en diez libros, si bien la transicin 11
La oligarqua surgi en la antigua Grecia, donde un redu-
86 entre ellos no corresponde necesariamente con cambios
en los temas de discusin. 12
cido nmero de familias controlaba el poder.
La Grecia antigua en la que el gobernante alcanzaba el
10
Tres partes o clases: Trabajadores-Guardianes- Filsofos. poder por medios ilcitos y lo ejerca sin someterse a leyes.

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Por lo anterior da origen al surgimiento de los mer- que podran conllevar inevitablemente a conflictos,
cados, tambin conocido como plaza para la reali- incluso a guerras. 87
zacin de los intercambios requeridos en el proceso
de satisfaccin de las necesidades de los habitantes Lo deslumbrante de Platn en el terreno de la eco-
de los distintos lugares de la poca, es una afirma- noma, desde el punto de vista analtico, es la ex-
cin hecha por Platn en su obra (La Repblica: Li- plicacin de la divisin del trabajo, el origen de la
bro IV). Ciudad (Roll. Eric. Doctrinas econmicas. pg. 31)
de comprender uno de los aspectos claves de esta
1.1.1. El precio ciencia: la existencia de necesidades limitadas (La
Repblica: Libro II), y al recalcar la limitacin de las
A los mercados se les debe la creacin de un nuevo habilidades de las personas para aprovisionarse de
concepto: el de precio que era otorgado a los bie- bienes, seal la limitacin de recursos, es decir,
nes u objetos mismos del intercambio. Los precios estos son insuficientes. Lo que ciertamente puede
expresaban el valor del objeto transado expresan- resultar evidente para los contemporneos, es que
do los insumos y el tiempo de la produccin, ms este filsofo griego lo plante con dos mil quinien-
una pequea ganancia para el productor. Los pre- tos aos de anterioridad.
cios eran fijados tasados por un Agornomo13, una
persona encargada de realizar el estudio respectivo 1.2. Aristteles: Discpulo de Platn
antes de su asignacin. As las cosas, y en conside-
racin del ilustre griego el dinero es una creacin Dejando de lado a este importante filsofo griego
humana que, debe estar orientada a la solucin para Platn, para adentrarse en otra insigne figura de
el que fue inventada, es decir, al intercambiar ele- la antigedad griega est Aristteles14, fue el primer
mentos para satisfacer necesidades. (La Repblica: economista analtico. No era de origen aristocrtico
Libro IX). y parece haber aceptado mejor que su maestro el
desarrollo de la nueva sociedad.
1.1.2. La usura
l fue quien sent los cimientos de la ciencia y el
Como una alerta entorno a lo que muy posterior- primero que plante los problemas econmicos
mente se conocera como usura, Platn presagi que han estudiado todos los pensadores posteriores
que el mercado no tena la capacidad de autorre- (Roll. Eric. pg. 34).
gularse, lo que haca imprescindible intervenir la
moneda y no permitir la recoleccin de intereses, Con planteamientos polarizados frente a los pro-
como una forma de evitar la obtencin de dinero puestos por Platn, Aristteles ofrece una visin
a travs del propio dinero. Se puede interpretar el alterna a la ya expuesta, en este caso, la defensa a
peligro que constituye el acaparamiento de exce- la propiedad privada es inminente y debidamente
dentes, que no necesariamente van a la satisfaccin
de necesidades primarias pero que s dan lugar a
la suntuosidad, al fortalecimiento de mercados ex-
14
(384 a. C. 322 a. C.) fue un filsofo, lgico y cientfico de
ternos, de otras ciudades, regiones y pases, lo que
la Antigua Grecia cuyas ideas han ejercido una enorme
finalmente sera peligroso en materia de intereses
influencia sobre la historia intelectual de Occidente por
ms de dos milenios.

Aristteles escribi cerca de 200 tratados sobre una
enorme variedad de temas, incluyendo lgica, metafsi-
13
Magistrados encargados de la vigilancia de los mercados. ca, filosofa de la ciencia, tica, filosofa, poltica, estti-
Vigilaban los precios y las transacciones. En ciudades que ca, retrica, fsica, astronoma y biologa. Es reconocido
no poseen astnomos o metrnomos, los agornomos se como el padre fundador de la lgica y de la biologa,
ocupaban tambin de la vigilancia de la calle y de los pues si bien existen reflexiones y escritos previos sobre
pesos y medidas, como en el caso de Tasos. En Atenas ambas materias, es en el trabajo de Aristteles donde se
se designaban por sorteo para un ao y eran diez: cinco encuentran las primeras investigaciones sistemticas al
para la ciudad y cinco para El Pireo. respecto.

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argumentada. La defensa a la propiedad privada El dinero como smbolo, est destinado a ser usado
en Aristteles bien puede constituir una reaccin al en el cambio, pero no para acrecentarlo por medio
pensamiento de Platn, pero ciertamente comunica del inters; por naturaleza es estril y como se mul-
sus bondades: la propiedad privada es superior a tiplica por medio de la usura, ya que esta es la forma
la propiedad comn principalmente porque su pro- ms antinatural de multiplicar el dinero.
ductividad es mayor (La Poltica: Libro II.), lo que
traduce que no es igual el inters que se puede ma- El discurso aristotlico sobre la usura fue amplia-
nifestar por los bienes comunes que los propios en do y continuado siglos despus por Santo Toms de
tanto los resultados no generan la motivacin ne- Aquino15 quien desde su posicin eclesistica ma-
cesaria para conservar su cuidado y preservacin. nifest el rechazo al dinero obtenido a travs del
Ahora bien, volviendo a la insistente relacin esta- inters que se deba pagar a los prstamos, as que
blecida por los griegos entre la poltica y la filosofa, pronto la posicin en contra de la iglesia hizo suya
esta ltima enmarcada dentro de un sistema funda- esta visin y fueron los judos los que optaron por
mentalmente humanista, aada Aristteles a la pro- tomar su propio camino en la ruta de la usura, razn
piedad privada una serie de favorables impactos so- por la cual la historia los registra como los actores
ciales, por ejemplo, el hecho de que la generosidad pioneros en la actividad bancaria.
sobre lo propio depende de la autonoma sobre el
bien y en este caso no se podra tener el mismo ma- 1.3. La economa segn Aristteles
nejo sobre algo que no le pertenece a quien quiera
practicar dicha generosidad; igualmente, considerar La economa vista por este filsofo, la divide en dos:
que la propiedad sobre los bienes sirve como meca- la economa propiamente dicha, que es la ciencia de
nismo de las relaciones entre las personas bajo una la administracin domstica (hogar y la aldea), y la
condicin de uso al que se pueda suscribir. ciencia del abastecimiento, que trata del arte de la
adquisicin. (Roll. Eric. pg. 35).
1.2.1. El dinero segn Aristteles
De la segunda, Aristteles analiz el arte del inter-
Con relacin al dinero, afirmaba Aristteles: el hom- cambio trueque, por medio del cual se satisfacen
bre es el nico animal que tiene palabra y dinero de una mejor manera las necesidades de la prime-
(La Poltica: Libro IV.), en su consideracin el dinero ra economa. Pero aqu distingue l, que existe una
es algo inventado por el hombre para satisfacer sus forma natural y una forma antinatural del cambio,
propias insuficiencias como sujeto del comercio que
es, esto ltimo hace del dinero un bien artificial, no
indispensable para el desarrollo de las personas y 15
(d. C. 1225-1274) cre uno de los sistemas filosficos ms
equivale a obtener una ganancia ilegtima. completos en la historia del pensamiento occidental; al
modo de una catedral gtica, con su arquitectura ele-
gante y racional, espigada hacia el cielo, cada concepto
Segn este filsofo, son tres las caractersticas pro-
est en el lugar que le corresponde, encaja perfectamen-
pias del dinero: te con los dems, los soporta, y en su interrelacin da
lugar a un modelo del mundo pocas veces igualado por
otra filosofa. Claro seguidor de Aristteles, Santo Toms
Dinero es una unidad de cuenta cuyo principal logra de un modo sorprendente hacerlo compatible con
servicio es permitir reconocer dentro de un univer- la doctrina cristiana, razn que sin duda explica el xito
so determinado cules cosas son econmicamente que pronto tuvo en toda la cultura cristiana medieval y
moderna. No es menor mrito de Santo Toms el equili-
ms costosas que otras. brio que parece lograr entre la razn y su ejercicio y la fe
Dinero como medio de cambio, constituye una y su prctica; los dos mbitos le interesaron, aunque, sin
alternativa a la prctica del trueque por conside- duda, el motor de su extraordinario esfuerzo filosfico
fue la experiencia religiosa que siempre le acompa. Por
rarse este ltimo de mayor manejo. su relevancia e influencias en la historia de la filosofa y,
El dinero como una forma de reservar el valor, lo ms an, por mostrarnos una posibilidad del pensamien-
88 que indica una fortaleza de este medio por cuanto to (acercarse a lo sagrado y absoluto), Santo Toms es un
filsofo imprescindible para todo aquel que se atreva a
permite la acumulacin de la fortuna en el tiempo. pensar con radicalidad la vida humana y el mundo.

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para ello planteo un ejemplo, un zapato se usa para agrcolas, con muy escaso comercio y una rgida di-
calzarlo y tambin para cambiarlo; ambos son usos visin en clases sociales. La ganadera era de parti- 89
del zapato (La Poltica: Libro I). Con esto se pusieron cipacin privada, mientras que la agricultura era de
las bases de diferenciacin entre el valor de uso y el manejo de las clases sociales bajas como la campe-
valor de cambio que han permanecido hasta hoy. sina y esclava. Aunque, con el tiempo, tambin sera
privada.
Tambin, se ilustr con la paradoja del hierro y el
oro: a pesar de que el hierro es mucho ms til que El rgimen de tenencia era la pequea propiedad,
el oro, este tiene un valor mayor (La Poltica: Libro puesto que cada familia
I.). La razn fundamental de este hecho es que los tena lo que poda explotar La base econmica
bienes ms escasos suelen tener un mayor precio, directamente. de Roma, en
aunque su valor determinado pueda ser menor.
la poca de la
Sin embargo, dada la po-
Finalmente, para afianzar lo relacionado a Aristte- sicin geogrfica, la im-
monarqua, tuvo su
les, no se puede desconocer su versin acerca de portante abundancia de origen en pequeas
cmo la riqueza no tiene lmites. Esta visin forma recursos naturales las ciu- comunidades
parte de la esencia de la economa, en la que se asu- dades romanas, se dedi- agrcolas, con muy
me que los recursos son escasos y las necesidades caron a comercializar sus escaso comercio y
son limitadas. Sin embargo, el filsofo diferencia productos; principalmente una rgida divisin
en forma precisa entre riqueza y acumulacin de los agrcolas; la ganadera, en clases sociales.
bienes, no es lo mismo tener muchos bienes que sal, manufacturas etruscas
disfrutarlos, por lo que Aristteles utiliza el ejem- y dems que pasaban a un
plo del Rey Midas: todo lo que tocaba lo converta segundo plano.
en oro. El pobre rey no poda disfrutar de nada, ya
que a pesar de tener muchas riquezas, le resultaba Hasta mediados del siglo IV a. C. Roma no acu
imposible gozarlos tal como eran (La Poltica: Libro moneda, y se pagaba con el peso en bronce. (Acua,
I.), todo esto para demostrar que ser rico no implica 2011).
la abundancia de bienes sino la fortuna de poder
disfrutarlos. 2.1. El tetradracma ateniense18

LOS ROMANOS. Los orgenes de los romanos son La primera acuacin formal de monedas, segn
un poco oscuros. Son herederos de los etruscos16, se conoce, la realizaron los lidios19 de Asia menor a
pero el origen de estos es, an, ms incierto. Su len- comienzos del siglo XVII a. C., posteriormente, cada
gua estaba escrita en caracteres grecofenicios, pero ciudad griega tuvo su propia moneda pero la ms
an muchas palabras no estn interpretadas importante y valiosa de todas era el tetradracma
La base econmica de Roma, en la poca de la mo- ateniense, esta moneda lleg a ser determinante en
narqua17, tuvo su origen en pequeas comunidades la estructuracin de un sistema capitalista que em-

16
Los etruscos fueron una enigmtica civilizacin que se hasta el final de la monarqua en el 509 a. C., cuando el
desarroll entre los siglos IX y I a. d. C, cuyo ncleo hist- ltimo rey, Tarquinio el Soberbio, fue expulsado, instau-
rico actualmente conocido fue la Toscana a la cual dieron rndose la Repblica romana.
su nombre. Desde la Toscana se extendieron por el sur 18
El tetradracma, tambin llamada esttera, era una anti-
hacia el Lacio y la parte septentrional de la Campania en gua moneda griega equivalente a 4 dracmas, y con un
donde chocaron con las colonias griegas; hacia el norte peso de unos 17 gramos. Durante el Imperio romano la
de la pennsula itlica ocuparon la zona alrededor del va- tetradracma fue la moneda oficial de Egipto y era equiva-
lle del ro Po, en la actual regin de Lombarda. lente a 1 denario.
17
La monarqua romana fue la primera forma poltica de 19
Herodoto. Los nueve libros de la historia. Libro Prime-
gobierno de la ciudad estado de Roma, desde el momen- ro. Clo. 94. Clsicos Jackson, Vol., XXII. W.M. Jackson Inc.,
to legendario de su fundacin el 21 de abril del 753 a. C., Buenos Aires, 1949. Pg. 40.

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pez a fortalecerse con el surgimiento de los ban- Roma primitiva y una de las puertas de Roma, que
cos como lugares especficos a donde se recurra en daba a camino de los pastos de verano, se llamaba
situaciones de prstamo de dinero o de este mismo Mugonia. El medio de intercambio y la medida de
como medio para depsito. las multas, a diferencia de otras economas antiguas
antes de la moneda, era el ganado.
2.2. Los romanos en la economa
2.2.1. Terencio Varrn20: Filsofo y economista
En los tiempos cuando Roma era esencialmente romano
una Comunidad campesina, hubo all problemas
econmicos de primersima importancia que origi- Terencio Varrn (116 a. C.), el ms clebre de los eco-
naron violentas luchas de clases, un antagonismo nomistas romanos, nos expresa que el nombre del
de intereses entre pobres y ricos. La tradicin de la dinero, pecunia, se deriva de pecus, ganado, porque
economa romana no presenta un proceso continuo para los pastores, en la antigedad, el dinero con-
dado sus permanentes guerras y las conquistas que sista en el ganado (Morales M. Economa de la An-
extendan el podero de Roma, pero fueron acompa- tigua Roma. 2009). Por lo que respecta a la cra del
adas de graves dislocaciones econmicas. ganado, sin duda los bovinos existan desde poca
remota; las normas primitivas prohiban matar bue-
Tambin en ella, aunque de forma desigual a la yes, definidos como acompaantes del hombre en
poca contempornea, hay cambios de desarrollo el trabajo rustico; al infractor se le sancionaba con la
y cambios de las fuerzas productivas. Estos fen- muerte. Pero esta prohibicin pertenece a una po-
menos ya se inician en la poca primitiva (500 a. C. ca en la cual ya se haba desarrollado la agricultura.
a 215 d. C.); en la monarqua se puede sealar dos Tambin el caballo era conocido en la edad prehis-
etapas: la latina y la etrusca. La primera, de forma- trica. Su ocupacin era ms requerida en el ejr-
cin de un estado unitario, y la segunda, de gran cito que en el trabajo agrcola. Por ltimo, cabras y
fortaleza econmica y avanzado desarrollo de las ovejas pertenecan al ms importante pastoreo pri-
instituciones estatales en las formas clsicas de la mitivo de Roma. Diversos historiadores consideran
polis. (Acua H., 2011). desde la poca antigua que exista la necesidad de
trasladar los rebaos, segn las estaciones, a terre-
El siglo IV a. C. se caracteriz por los primeros pro- nos adecuados, pero no es cierto que en la Roma
gresos econmicos en el campo de la economa por antigua hubiera tal posibilidad hacia zonas vecinas,
considerarlas logros sociales, que permitieron algu- ni puede decirse que las primeras rias se originaran
nas grandes reformas, polticas y econmicas a un por disputas alrededor de los pastos.
tiempo, aunque sin que se modificaran de forma ra-
dical los caracteres de las fuerzas productivas. En la Sin embargo, una comunidad, por primitiva que sea,
poca de los orgenes, Roma fue una pequea aldea no puede vivir solo del pastoreo y por lo tanto muy
de origen indoeuropeo, que estaba descubriendo la pronto se desarrollaron formas estables de cultivo
agricultura. del suelo. Un supuesto sobre la que no se tiene ele-

Tambin la religin conserva indudables elemen-


tos de carcter pastoral de la economa. La propia 20
Nacido en la ciudad de sabina de Reate, perteneciente a
leyenda sobre los comienzos de Roma, elaborada la burguesa conservadora, fue senador, lugarteniente de
Pompeyo, gobernador de la Hispania Ulterior. Varn hon-
por historiadores griegos, como Timeo y Jernimo rado, dotado de una memoria excepcional y poseedor de
de Cardia, que tuvieron un conocimiento directo de una cultura enciclopdica, se libr de las proscripciones
las noticias, tomndolas primero, segn los histo- de Marco Antonio y no ces de trabajar hasta su muerte,
en el 27 a. C., casi a sus 90 aos, cuando estaba en pleno
riadores posteriores, de las poblaciones agrcolas fulgor la edad de Augusto. Es el mayor representante de
de la regin, parece entrelazarse con elementos de la erudicin latina; gracias a su singular mezcla de ar-
90 una sociedad pastoril. Analistas, arquelogos y na- casmo y actualidad, influy ms que nadie en el remo-
zamiento de la tradicin nacional y en la preparacin del
turalistas sealan el carcter silvestre y pastoral de verdadero clasicismo romano.

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mentos de prueba en la poca romana admite que puede ser poco creble. No se tienen las condiciones
el trabajo de la mujer en la agricultura antigua fue de decir cul era en aquel tiempo la productividad, 91
declinado con el empleo del arado, y de ah naci la teniendo en cuenta que por un lado la tierra era to-
preponderancia de los ordenamientos patriarcales dava muy frtil, pero por otro lado se cultivaba con
sobre los matriarcales. mtodos bsicos rudimentarios.

2.3. La agricultura romana El propio uso del arado, un tipo de arado primitivo
del que se tiene informacin principalmente por las
Los cambios surgidos en la base econmica y la apa- gergicas de Virgilio21, era poco aconsejable en ex-
ricin de la agricultura no carecieron de la influencia tensiones no grandes de terreno, porque ni siquiera
sobre la estructura social. La originaria, constituida el producto de siete yugadas es suficiente para ali-
por grandes grupos originarios dedicados al pasto- mentar a la vez a los animales y a las familias.
reo en tierras comunes del grupo, se transform en
una nueva estructura, la de la familia, sobre la base 2.4. Patricios y Plebeyos
de la propiedad individual de la parcela de tierra
para la agricultura, mientras que el pastoreo segua En la antigua Roma la clase social de los patricios
realizndose en las tierras comunes de los grupos estaba compuesta por descendientes de las treinta
originarios. (Varrn T., Rerum rusticarum libri III). curias22 primitivas. Constituan la clase aristocrtica
(La nobleza). Eran considerados superiores al resto
La creencia ms comn de la prioridad del pastoreo de los habitantes; gozaban de todos los derechos,
ha sido rivalizada con la objecin de que sin produc- posean tierras y eran los llamados a formar parte
tos de la tierra no se poda ni siquiera criar ganado. del ejrcito romano. Solo ellos participaban del go-
Pero la crtica no es concluyente, pues en la poca el bierno. (Roll E., pg. 40).
ganado se alimentaba de pastos naturales, que no
necesitaban cultivo, o de los frutos del bosque, que A medida que Roma crece, la poblacin aumenta a
eran abundantes para las exigencias de la poblacin estos nuevos ciudadanos se les denomin la plebe,
de la poca. (Varrn T., Rerum rusticarum libri III). o plebeyos, en oposicin a los descendientes de los
antiguos moradores de la ciudad, los patricios.
Sin embargo, las comunidades que manejaban la
agricultura continuaban observando una desigualdad Con el paso del tiempo, la poblacin plebeya fue
de la riqueza de uno y otros, a causa de los impuestos mayor a la poblacin noble. Poco a poco los Patri-
cada vez mayores, que aumentaban la riqueza de los cios se fueron viendo obligados a ceder el poder a
prestamistas, mercaderes y terratenientes. los plebeyos, cuyo nmero y poder econmico y so-
cial creca incesantemente.
2.3.1. La tierra para cultivo y la familia

Dos yugadas (media hectrea) constituye un territo-


rio de tierra demasiado reducido para las necesida-
des, por bsicas que fueran, de una familia de cuatro 21
Las Gergicas (publicadas en 29 a. C.) son un poema de
personas, y que hay que creer que la antigua familia Virgilio, el segundo en importancia de entre los que es-
cribi, cuya intencin es glosar e informar acerca de las
romana sola ser ms numerosa. En esta poca, los labores agrcolas, adems de representar una loa de la
nombres adecuados como quinto, sexto, hasta dci- vida rural.
mo, hacen pensar en familias en las que, a partir de 22
Una curia, en los tiempos de la Antigua Roma, era una
un determinado nmeros de hijos, se sola colocar subdivisin del pueblo, ms o menos identificada con
una tribu. Las tres tribus originales de Roma: Ramnes, Ti-
los nombres segn la sucesin de nacimientos. ties, y Luceres, estaban organizadas (10 por cada una) en
un total de 30 curias. De esta manera, aportaban al ejr-
La idea sobre la posibilidad de que dos yugadas cito 100 infantes y 10 jinetes por cada curia. A su vez, las
curias juntas formaban los Comicios Curiados, asamblea
eran suficientes para sostener a una familia solo formada por las 30 curias.

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Las presiones ocultas no. Platn se dedic a la organizacin de un estado


A pesar de haber entre los dos grupos ideal en el cual se evitaban las instituciones deca-
dedicado buena parte fueron creciendo con dentes y las injusticias sociales de su poca. Aris-
de sus escritos a el paso del tiempo, a tteles desarroll diferentes ideas sobre el Estado
cuestiones claramente medida que las nece- y discuti la usura y los salarios, el intercambio y la
econmicas, ninguno sidades de patricios y adquisicin, el valor y la acumulacin de la riqueza.
de esos primeros plebeyos se iban equi-
filsofos-polticos parando. As, en algn A pesar de haber dedicado buena parte de sus es-
momento entre el 560 y critos a cuestiones claramente econmicas, ninguno
parece haber buscado
el 530 a. C. los habitan- de esos primeros filsofos-polticos parece haber
el lazo entre diversos
tes plebeyos superaron buscado el lazo entre diversos aspectos de la reali-
aspectos de la a la de nobles. Asimis- dad econmica que analizaron, ni se imaginaron ha-
realidad econmica mo, los plebeyos pronto cer de ellos el objeto de un conjunto cientfico. Sus
que analizaron, ni se conformaron los ejrci- observaciones en el terreno de la economa forma-
imaginaron hacer de tos romanos, que hasta ron ms que un conjunto de reglas de moral prc-
ellos el objeto de un entonces haba estado tica y de consejos polticos a los soberanos, propia-
conjunto cientfico reservado solamente a mente un orden cientfico para la investigacin de
los patricios. Los Plebe- las cuestiones econmicas de la poca.
yos no pudieron adquirir
fuerza econmica, porque para la poca no haba Estos pensadores basaron su doctrina econmica en la
una industria suficientemente desarrollada. problemtica que se viva en ese momento, ya que las
polis se encontraban desordenadas y solo se limitaban
La base de la riqueza de los plebeyos era la explo- a ser una civilizacin agrcola, cosa que no simpatizaba
tacin colonial, y la usura o monopolios. Por con- a estos pensadores. La sociedad de ese entonces tena
siguiente, la lucha entre plebeyos y patricios no como base o sustento la agricultura y el pastoreo; ya
produjo una nueva clase gobernante, sino la deca- que la mayor parte de su poblacin era campesina.
dencia de la sociedad romana23.
Los aportes de los filsofos griegos a la economa
Aunque el derecho y las costumbres del imperio no fue la aproximacin racional a la ciencia social en
parecen haber influido sobre los males de su orden general. Su economa puede describirse como de
social. Roma fue el territorio de los mayores movi- haber aportado los primeros pasos a los mercados
mientos de rebelda en la antigedad. de hoy, no en el sentido de que el comercio estuvie-
se ausente, sino en el sentido de que los producto-
RESULTADOS Y CONCLUSIONES res no eran uniformes ni se comerciaba por medio
de intercambios organizado trueque.
La organizacin econmica de las comunidades y la
solucin de los problemas de sobrevivencia, consti- Implementaron la prctica de la administracin ms
tuyeron desde las etapas prehistricas de la evolu- que la ciencia de la economa, su economa era b-
cin humana de las materias primas de la economa, sica, pues consista en la agricultura y en un limita-
no obstante que esa ciencia haba permanecido du- do comercio de intercambio, el Estado para aquella
rante dos mil aos solo en estado primitivo. poca tena pocos gastos solo lo concerniente a la
manutencin y sueldo para el ejrcito.
Los primeros filsofos-polticos universales que
se conocen fueron: Scrates, Platn, Aristteles en La informacin que se tiene sobre la actividad mi-
Grecia; Varrn principalmente, en el Imperio Roma- norista en Grecia es poca. Los obreros y artesanos
solan vender sus propios productos, algunos esta-
92 ban reunidos en grupos y se dedicaban a la venta
23
Roll. Eric. Doctrinas econmicas. pg. 41. del pescado, aceite de oliva y verduras. Las mujeres

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vendan esencias con aromas y elementos decorati- hecho puede decirse que corresponden a socieda-
vos. Los que ofrecan sus productos pagaban un im- des de autoconsumo; sin embargo, el comercio en- 93
puesto por el espacio que ocupaban en el mercado tre ciudades era tambin muy importante, claro que
y no solan estar bien vistos por la mayora de la po- estos contactos tambin se debieron a los continuos
blacin, siendo objeto a menudo de hacer trampas enfrentamientos blicos entre estados. Poco a poco
con las medidas. la clase pudiente releg los deberes a los esclavos
mientras ellos se dedicaban a trabajos intelectuales.
La economa estaba poco desarrollada, si se mide
por el nivel de pobreza de las masas populares, exis- Los romanos
ta una influencia de la mano de obra agrcola, y el En lo que se relaciona estrictamente con la econo-
atraso de la tecnologa. ma, cabe sealar que los mayores aportes por parte
de los romanos han sido:
Refirindonos a los filsofos como Platn, l se in-
teres por el gobierno y la economa con la divisin La plataforma econmica de Roma, en la poca de la
del trabajo y del origen de la ciudad que sirve de monarqua, era la ganadera de una manera bsica;
preludio a un Estado de Repblica ideal. La debili- esta era de propiedad privada, mientras que la agri-
dad de la economa poltica de Platn est en que su cultura era de la clase campesina o general. Aunque,
realizacin descansa ms en el racionalismo que en con el tiempo, tambin sera privada. El rgimen de
un proceso social participativo, l solo coincidi con adquisicin de tierras eran las pequeas propieda-
un estado ideal impuesto por la autoridad. des, puesto que cada familia tena lo que poda ex-
plotar directamente.
Se puede afirmar que Aristteles fue el discpulo
de Platn, fue el primer economista analtico, no Dada la posicin geogrfica, los romanos se dedi-
era de origen aristocrtico y parece haber aceptado caron al comercio, principalmente de productos
mejor que su maestro el desarrollo de la nueva so- agrcolas; la ganadera, sal, manufacturas etruscas e
ciedad, en l se evidencia un hondo conocimiento importaciones griegas y fenicias pasaban a un se-
de los principios en que estaba su propia sociedad, gundo plano. Aunque la actividad poltica y cultural
l fue quien sent los principios de la ciencia y el se centraba en las ciudades, la mayora de los habi-
primero que plante los problemas econmicos que tantes vivan en el campo, donde cultivaban la tierra
han estudiado todos los intelectuales posteriores. y cuidaban del ganado. Las siembras ms importan-
tes eran las de trigo, vid24 y olivo, y tambin rboles
Aristteles examin la naturaleza del estado ideal, frutales, hortalizas, legumbres y lino. Los romanos
censur los proyectos de otros incluso los de su mejoraron las tcnicas agrcolas. Introdujeron el ara-
maestro y present los suyos. La arremetida de Aris- do, molinos ms eficaces, como el de grano, la pren-
tteles contra la propiedad comn se basa en el ar- sa de aceite, tcnicas de regado y el uso de abono.
gumento del estmulo, lo necesario no era prohibir
la propiedad privada, sino darle un uso ms impor- La Cultura romana fue el resultado de un importante
tante y generoso. Segn Aristteles el estado se di- intercambio entre civilizaciones diferentes: la cultura
vida en gobernantes y gobernados, la base segua griega y las culturas desarrolladas en Oriente (Meso-
siendo la esclavitud y se justificaba alegando que potamia y Egipto) contribuyeron a formar la cultura
muchas gentes eran esclavas por naturaleza. y el arte de los romanos. Uno de los vehculos que
ms contribuy a la universalizacin de la cultura
La economa de la antigua Grecia era de tipo primiti- romana, que pronto fue la de todo el imperio, fue
vo pero conforme avanzaba el desarrollo de las ciu-
dades estado esta se fue desarrollando y creciendo.

Los griegos eran principalmente campesinos dedi-


24
Sarmentosos y trepadores, de hojas palmeadas, de cuyo
fruto en bayas redondeadas y jugosas, agrupadas en ra-
cados a labores de produccin agropecuarias, de cimos, se extrae el vino.

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