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O NEW URBANISM E A LINGUAGEM DE

PADRES DE CHRISTOPHER ALEXANDER


THE NEW URBANISM AND THE PATTERN LANGUAGE OF CHRISTOPHER ALEXANDER |
EL NEW URBANISM Y EL LENGUAJE DE PATRONES DE CHRISTOPHER ALEXANDER

DANILA MARTINS DE ALENCAR BATTAUS

RESUMO
O New Urbanism, movimento urbanstico que se desenvolveu na dcada de 1990
nos Estados Unidos, incorporou, dentre suas prticas, alguns pressupostos presen
tes em referncias anteriores como, por exemplo, em projetos de autoria do arqui
teto Christopher Alexander. Nesse sentido, o presente estudo propese analisar as
semelhanas existentes entre os projetos de novos bairros e recuperao de reas
degradadas do New Urbanism e as formulaes tericas de Alexander na Linguagem
de Padres. Assim, este trabalho analisa, de um lado, a obra A Pattern Language, de
1977, que rene componentes estabelecidos pelo autor como padres que asse
guram o xito de projetos e a interlocuo entre arquiteto e usurio, e, de outro, os
pressupostos do New Urbanism e sua aplicao em projetos apresentados por Peter
Katz no livro The New Urbanism: toward an architecture of community, de 1994.
Introduzse uma breve reflexo sobre a atuao profissional de Christopher Alexan
der, no que diz respeito a processos participativos e padres de escala das cidades,
por ele apontados e, na sequncia, discutemse os princpios do New Urbanism,
o que permite, portanto, a contextualizao das semelhanas e assimetrias entre
ambas as teorias e realizaes.
PALAVRASCHAVE: Christopher Alexander. Linguagem de padres. New urbanism.

ABSTRACT
The New Urbanism was an important movement in urban planning in the United
States in the 1990s that incorporated, among other practices, some presuppositions
present in previous references such as, for example, the projects of the author and archi
tect Christopher Alexander. The aim of the article is to analyse the similarities between
the projects for new neighbourhoods and the recovery of degraded urban areas in New
Urbanism and the theoretical ideas of Alexander in the Pattern Language. On one
hand, we will analyze some components established by Alexander in his the book A
Pattern Language (1977), such as patterns that can provide better results and the rela
tionship between architects and users; on the other hand, the presuppositions of New
Urbanism and its application in some projects discussed by Peter Katzs book The New

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Urbanism: toward an architecture of community (1994). We begin by briefly discussing


the professional development of Christopher Alexander regarding the participatory pro
cesses and some patterns of city scale that he established. Next we discuss the principles
of New Urbanism that allows the analysis of the similarities and asymmetries between
both theories and experiences.
KEYWORDS: Christopher Alexander. Pattern language. New urbanism.

RESUMEN
El New Urbanism, movimiento que se desarroll en la dcada de 1990, en los Estados
Unidos, incorpor, en sus prcticas, algunos supuestos presentes en las referencias ante
riores, por ejemplo, en los proyectos del arquitecto Christopher Alexander. Por lo tanto,
tratamos de analizar las similitudes existentes entre los nuevos barrios y recuperacin
de reas degradadas del New Urbanism y las formulaciones tericas de Alexander en el
Lenguaje de Patrones. Esto se hace a travs del estudio del libro A Pattern Language,
1977, que rene a los componentes establecidos por Alexander como normas que garan
tizan el xito de los proyectos y un mejor dilogo entre el arquitecto y el usuario, as como
el conocimiento de los supuestos del Nuevo Urbanismo y su aplicacin en los proyectos
presentados por Peter Katz en el libro The New Urbanism: toward an architecture of
community, de 1994. Se propone, como introduccin, una breve reflexin sobre la prc
tica profesional de Christopher Alexander, con respecto a los procesos de participacin
y patrones de escala de las ciudades, designados por l y, siguiente, discute los principios
del Nuevo Urbanismo, permitiendo as la contextualizacin de las similitudes y asi
metras entre teoras y logros.
PALABRAS CLAVE: Christopher Alexander. Lenguaje de patrones. New urbanism.

CHRISTOPHER ALEXANDER E A ARQUITETURA PARTICIPATIVA


O contexto internacional da Arquitetura e Urbanismo, na segunda metade do sculo
XX, foi composto por profissionais que muito se aproximaram dos mecanismos de parti
cipao popular, de variada natureza. Dentre eles, destacamse: Lucien Kroll, autor de
importantes processos participativos, como o conjunto de moradia estudantil La Meme,
na Universidade de Louvain (Blgica), com os conceitos de arquitetura aberta e partici
pativismo; Ralph Erskine, com o projeto Byker, empreendimento com a participao do
usurio1; e Christopher Alexander, cuja notoriedade internacional se deu, especialmente,
em razo de sua predileo pelo envolvimento dos usurios em processos de projeto e
construo de comunidades.
Christopher Alexander nasceu em Viena, ustria, em 1936. Com os pais, arque
logos clssicos, mudouse para a Inglaterra no incio da Segunda Guerra Mundial (1938).
Cresceu em Oxford e, segundo Grabow (1983), graduouse em Matemtica e, nos anos

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seguintes, tornouse arquiteto pela Universidade de Cambridge. Na dcada de 1950


mudouse para Harvard, Estados Unidos da Amrica (EUA), com o intuito de aperfeioar
sua formao profissional. Seu primeiro livro, Community and Privacy: towards a New
Architecture of Humanism (ALEXANDER & CHERMAYEFF, 1966), apresenta ferra
mentas para a constituio de uma Nova Arquitetura, voltada s necessidades humanas
das comunidades (GRABOW, 1983).
Tratavase do incio de suas reflexes sobre essa arquitetura, pois, em toda sua car
reira profissional, Alexander defendeu o apego a projetos que correspondessem s expec
tativas e necessidades dos usurios. Di Biagi (2002) expe a anlise de Pier Giorgio Gerosa
sobre o livro Notes on the Synthesis of Form (ALEXANDER, 1964), o qual observa que o
postulado de Alexander firmouse na ideia de que a forma deveria satisfazer os requisitos
do contexto em que se insere qualquer edifcio.
No ano de 1965, publicou o texto A City is not a Tree (ALEXANDER, 1965), difun
dido em diferentes pases, como Israel, Holanda, Espanha, Inglaterra, entre outros. Nesse
artigo, indubitavelmente, Alexander demonstrou sua clara postura em relao arquite
tura moderna, ao formular severa crtica ao modelo de cidade funcional defendido por
arquitetos modernos. Para ele, as cidades possuam caractersticas naturais, essenciais
vida de seus habitantes e, portanto, no deveriam ser concebidas com a simplicidade
estrutural de uma rvore, nem tampouco distorcer a concepo real do que uma cidade,
com sua complexidade estrutural natural e sua realidade social.
Em se tratando de processos participativos, a contribuio de Christopher Ale
xander constitui uma referncia, ao se contrapor ao planejamento urbano modernista e
ligarse ao Advocacy Planning2. Alexander respondeu pela autoria de processos partici
pativos referenciais como a experincia de reformulao do campus da Universidade de
Oregon (Eugene, EUA). Os princpios que pautaram esse projeto, bem como os mtodos
adotados durante o processo de interlocuo entre a equipe de profissionais e os usu
rios do campus, compem uma de suas importantes obras bibliogrficas, The Oregon
Experiment (ALEXANDER et al., 1975). Nesse livro, o arquiteto descreve sua viso do
que seriam os parmetros ideais para os procedimentos de diagnstico de problemas e
potencialidades do local, de interrelao com funcionrios, docentes, diretores e alunos,
enfim, de elaborao e finalizao de projetos. Alexander, inclusive, demonstra o valor
da participao dos usurios do campus no processo de projetos, por meio de desenhos
esquemticos em mapas e outras formas de ilustrao, por eles realizados.
Para Christopher Alexander, a participao dos usurios nos processos de projeto
a primeira condio para o bom xito da atuao profissional do arquiteto. Segundo ele,
essa participao est diretamente relacionada aos meios de interao dos usurios com
os elementos componentes do projeto, a partir do repertrio arquitetnico, construo
e outras experincias em processos participativos. Como ferramenta de entendimento,
para que os usurios possam apreender as prerrogativas e componentes dos projetos ela

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borados pelos arquitetos, Alexander prope uma sintetizao de conceitos bsicos da


Arquitetura, que ele denomina Linguagem de Padres (QUEIROZ, 2004).
Para Alexander et al. (1977), necessrio, em primeiro lugar, observar os compo
nentes do meio ambiente, tidos como por ele como coisas fundamentais, s quais deno
mina padres. Conjuntamente, considera importante que se compreendam os proces
sos generativos desses padres (as suas fontes) essencialmente como linguagens. Desse
modo, o autor aponta ser possvel utilizarse de um processo comum para a produo de
edifcios vivos, porm de forma no mecnica.
Tais padres foram amplamente investigados por Alexander e sua equipe, no Cen
ter for Environmental Structure (CES), em Berkeley/Califrnia/EUA. Os resultados com
pem o livro A Pattern Language, publicado originalmente pela editora Oxford University
Press e traduzido para outros idiomas, dentre os quais, recentemente, o portugus (ALE
XANDER et al., 2013).
A linguagem de padres uma extensa obra que rene um conjunto de 253 padres,
como referenciais ideais para serem utilizados nos processos de projeto de edificaes, reas
externas e comunidades, como ser comentado adiante. O livro constituise de uma com
pilao de parmetros projetuais estabelecidos pelo arquiteto e sua equipe, com o intuito
principal de auxiliar a interlocuo entre profissionais e usurios de edificaes e empreen
dimentos urbansticos em processos participativos.
O currculo de Alexander compreende outras importantes experincias em pro
cessos participativos na Arquitetura e Urbanismo. Em Mexicali (Mxico), por exemplo,
o arquiteto implementou seus mtodos na construo de um assentamento comunitrio,
realizado em 1976, por meio de mutiro. O livro The Production of Houses (ALEXAN
DER et al., 1985), tambm de sua autoria, conta a histria de Mexicali, onde as famlias
construram suas casas, a partir do pressuposto de que os empreendimentos habitacionais
podem ser melhores, desde que os padres de controle sejam profundamente mudados.
Na dcada de 1980, Christopher Alexander desenvolveu outro significativo pro
cesso participativo junto a uma comunidade universitria no Japo, cuja descrio e
comentrios completos esto expressos em recente livro do autor, The Battle for the Life
and Beauty of the Earth (ALEXANDER et al., 2012). Tratase do projeto de um campus
universitrio em Eishin, que abrigaria uma instituio sediada em Tquio e que desejava
ampliar suas instalaes para um novo espao.
Muitas foram, alm dessas, as contribuies de Christopher Alexander no cen
rio da Arquitetura e do Urbanismo Participativos. No contexto latinoamericano, proje
tou ainda um assentamento comunitrio no Peru. Na proposta desenvolvida pelo arqui
teto e sua equipe, era grande a nfase social no processo de construo das moradias,
com plena participao dos usurios e diferentes tipologias que melhor se adequassem
s suas necessidades, alm da proposio de espaos coletivos que promovessem sua
maior integrao.

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No Brasil, Alexander introduziu o projeto do Loteamento So Carlos II, tambm


denominado Conjunto Participao, na cidade de So Carlos (SP), na dcada de 1980.
Todavia, foi incipiente sua presena no processo, pois no houve continuidade da partici
pao do Center for Environmental Structure.
Conforme citado anteriormente, A Linguagem de Padres abordou elementos de
concepo projetual abarcando desde aqueles referentes aos espaos pblicos e de uso
coletivo, at aqueles especificamente aplicveis ao edifcio. Nesse sentido, analisamse
alguns desses padres, em particular aqueles observados em projetos congruentes aos que
contemplam empreendimentos do New Urbanism.

O NEW URBANISM NO CONTEXTO NORTEAMERICANO


A segunda metade do sculo XX reuniu inmeras experincias urbansticas relevantes,
sobretudo algumas de construo de comunidades, conforme iderio fortemente difun
dido na Europa e nos Estados Unidos. oportuno ressaltar que os preceitos da Arquite
tura e Urbanismo Participativos introduzidos por Christopher Alexander consolidaram
uma faceta caracterstica de algumas dessas comunidades: o envolvimento e participao
dos usurios nos processos de projeto e implantao de assentamentos comunitrios.
Dentre as experincias de configurao espacial ou tipolgica de novas comuni
dades, citase o movimento do New Urbanism, engendrado por profissionais arquitetos e
outros segmentos ligados ao desenho e planejamento urbanos, nos Estados Unidos, com
a proposio de novos assentamentos ou recuperao dos prexistentes. No entanto,
necessrio atentar para as reais aproximaes entre as contribuies de Alexander para as
comunidades e as produes dos novos urbanistas.
Embora o movimento tenha incorporado boas prticas projetuais de Christopher
Alexander, no possvel verificar em tais processos os preceitos de participao e envol
vimento de usurios, nem tampouco a destinao de novos assentamentos habitacionais e
de uso misto a todas as classes sociais. Destacase a anlise de Todd W. Bressi apresentada
por Katz (1994) sobre aspectos do New Urbanism, como o fato de que tais projetos resul
taram em oportunidades habitacionais para um extrato social limitado, perpetuando
a dependncia de iniciativas governamentais que contemplassem a populao de baixa
renda e com necessidades especiais.
A sequncia de Congressos do Novo Urbanismo, realizados em territrio
norteamericano, anualmente, de 1993 a 1996, constituiu uma trajetria de construo
das ideias que, em tese, fundamentaram projetos de novos bairros e intervenes em
reas degradadas. Do ltimo evento, o IV Congresso realizado na Carolina do Norte/
EUA, em 1996, resultou a Carta do Novo Urbanismo, um documento assinado por 266
participantes, contendo os 27 princpios apontados como boa prtica na elaborao de
empreendimentos urbanos. De acordo com Macedo (2007, online), esses princpios eram
autoexplicativos e foram classificados em grupos equivalentes s escalas territoriais: a)

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regio; b) bairro, setor e corredor; e c) quadra, rua e edifcio, semelhantemente aborda


gem feita por Alexander na Linguagem de Padres.
Katz (1994) apresenta significativos projetos dos novos urbanistas, analisados
por diferentes autores e sob aspectos distintos. Todd W. Bressi, neste livro, observa
que tais projetos redescobriram caractersticas importantes de antigas comunidades
norteamericanas: a constituio da vizinhana e as reas destinadas ao pedestre. Esses
novos espaos iriam rediscutir elementos esquecidos nas dcadas anteriores, como
os espaos pblicos usados cotidianamente, a realizao de atividades rotineiras a p
e o uso misto, entre outros.
Todd W. Bressi formula sua anlise do Novo Urbanismo, especialmente, a par
tir dos antecedentes urbansticos nas cidades norteamericanas ao longo do sculo XX.
Assim, analisa a realidade das metrpoles, que, a partir da dcada de 1920, foram cons
truindo um cenrio de congestionamento virio, poluio atmosfrica e segregao socio
espacial, promovendo a ocorrncia dos subrbiosdormitrio. O autor lembra ainda
que, concomitantemente, ocorria a ascenso da classe mdia e o uso do automvel como
meio de deslocamento eficiente, incentivado pela construo de vias de ligao entre o
centro e o subrbio. Em contrapartida, porm, essa classe em ascenso buscava, como
ambiente ideal para viver, bairros com espaos verdes, amplos quintais e qualidade de vida
compatvel com suas aspiraes.
Segundo o autor, portanto, estava em marcha o Novo Urbanismo, com aes que
convergiriam para essas expectativas, no intuito de se priorizar os interesses pblicos em
detrimento dos privados. Nesse sentido, os projetos em questo incorporam as referncias
anteriores da Unidade de Vizinhana, particularmente aqueles empreendimentos como
Seaside, desenvolvidos pelo escritrio DPZ, empresa norteamericana com expressiva
atuao no Novo Urbanismo, liderada por Andres Duany e Elizabeth PlaterZyberk. Na
viso de Bressi, os espaos pblicos contemplados pelas experincias dos novos urbanis
tas possuam um foco cvico, na medida em que os projetos eram ilustrados com aspec
tos grficos humanizados e qualidade de apresentao primorosa, inclusive (alguns deles)
com desenhos que remetiam a pequenas vilas europeias inspiradoras.
Na concepo de Vincent Scully (KATZ, 1994), os novos urbanistas tambm pre
conizaram uma arquitetura de comunidade, baseada no envolvimento e cooperao dos
indivduos que viveriam nesses subrbios, porm, a partir da lei. O autor refora que o que
garante a liberdade dos membros de uma comunidade a lei, enquanto o que os une a
Arquitetura; conclui que o desejo dos cidados norteamericanos, naquele momento, era
viver em comunidade, assegurados por implementos acessveis a todas as classes sociais,
e no somente quelas contempladas pelos projetos do Novo Urbanismo.
Nesse sentido, notase a distino entre o sentido de comunidade presente no
New Urbanism e aquele preconizado por Christopher Alexander, para quem os mem
bros integrantes dos assentamentos deveriam estar envolvidos em todo o processo

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de projeto e execuo de suas comunidades, e no somente em sua gesto. Quanto


participao dos usurios, as ideias de Alexander se assemelham mais aos movimen
tos do Community Development e Community Architecture, iniciados na Inglaterra na
dcada de 1940 e posteriormente reverberados no continente americano. Entretanto,
como dito anteriormente, possvel identificar, em propostas do New Urbanism,
caractersticas fsicas que reafirmam padres espaciais propostos por Christopher
Alexander no livro A Pattern Language (ALEXANDER, 1977), o que permite cotejar
ambas as experincias.
Alexander e seus colaboradores apresentam, na obra A Pattern Language (ALE
XANDER et al., 1977), um sumrio da linguagem, classificando 253 padres em escalas
de anlise, como: regies, cidades, espaos identificveis de comunidades, conexo de
comunidades, centros locais, grupos sociais, espaos abertos, entre outros grupos liga
dos especificamente s caractersticas das edificaes. Dentre tais escalas, Alexander
classifica padres componentes das cidades, elementos estes que foram empregados nos
projetos do New Urbanism e, destarte, sero objeto de estudo deste artigo.
Um dos padres apontados por Christopher Alexander aborda as reas de trans
porte local (padro 11) e enfatiza a significativa liberdade e as oportunidades que os carros
proporcionam s pessoas destacando, por outro lado, que eles destroem drasticamente
o entorno e matam toda a vida social. Segundo Alexander et al. (1977), essas reas de
trnsito local devem salvarse dos danos causados pelos veculos motorizados. O ideal
seria que houvesse reas onde se utilizasse apenas o no transporte, como bicicleta, txi
e pedestrianismo, e que o automvel privado fosse usado apenas para sair desta distncia,
como atualmente temse buscado nas cidades de pequeno e grande porte.
Se cada pessoa que conduz um carro ocupa um espao muitas vezes maior do que
quando est a p (o autor justifica esse dado com clculo de valores), isso quer dizer que
as pessoas se distanciam mais entre si. O uso do carro, portanto, tem o poder de dispersar
e manter as pessoas isoladas.
Por outro lado, Alexander demonstra as virtudes, segundo ele sem precedentes,
do automvel: flexibilidade, privacidade, deslocamentos diretos, sem transbordos e ime
diatez, elementos no contemplados pelo transporte pblico. Alexander et al. (1977) pro
pem, nesse sentido, o seguinte sistema:
1) para deslocamentos locais, a utilizao de bicicletas, triciclos, scooters, carrinhos
de golfe etc.: com baixo custo e pouca velocidade, ocupam pouco espao e propiciam
contato direto entre o usurio e o entorno;
2) para percursos longos, a utilizao de carros e outros veculos, que possam ser
fabricados de modo a serem menos poluentes.
Assim, Alexander sugere a subdiviso da cidade em reas de 1,5 a 3km de largura,
circundadas por vias de circulao mais intensa, em cujo interior se d o transporte local,
de modo que os veculos motorizados impactantes entrem e saiam sem causar incmodos.

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Dcadas frente da Linguagem de Padres, observase nos projetos dos novos urba
nistas a aplicao dos conceitos relativos ao transporte local, o que se pode constatar nas
figuras abaixo, referentes aos Projetos de Playa Vista (Figura 1) e Laguna West (Figura2)3:
observase a mesma estrutura viria, com vias locais secundrias que coletam o
fluxo e o conduzem s vias maiores ou estruturais;
o desenho do sistema virio prioriza o transporte local, propiciando ao pedestre
a circulao segura e livre de conflitos com outras modalidades de deslocamento;
ambas as propostas asseguram a circulao de veculos de baixo custo e pouca velocidade.
Para resolver os conflitos entre automveis e a tranquilidade do pedestre, o autor
sugere ainda a construo de vias locais em lao (padro 49), capazes de diminuir a velo
cidade dos carros e os fluxos intensos, incorporadas por Alexander e sua equipe no projeto
do Peru (Peruvian), citado anteriormente.
Alexander comenta que os cul de sac tambm so uma alternativa possvel
embora, do ponto de vista social, segregadora. O arquiteto ainda observa que necessrio
outro caminho para o pedestre, alm do cul de sac, salientando que se devem traar vias
locais em laos, que impossibilitem aos carros, cujo destino no esteja no prprio lao,
utilizlos como atalho. De acordo com esse padro, cada lao deveria atender no mximo

FIGURA 1 Playa Vista: nfase qualidade para o pedestre.


Fonte: Katz (1994, p.189).

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FIGURA 2 Laguna West e a estrutura viria que prev reas de transporte local
Fonte: Katz (1994, p.19) e anlise da autora.

a 50 casas, assim como deveria ser estreito, com largura entre 5 e 6m, alternativa projetual
que muito se aproxima da estrutura viria dos projetos do New Urbanism.
Outro padro apontado por Alexander como meio para minimizar os conflitos entre
pedestres e veculos so os cruzamentos em T (padro 50), os quais so incorporados
pelos novos urbanistas em suas propostas. Nesse padro, Alexander aponta a substituio
dos cruzamentos convencionais de vias implantadas em grelha ou quadrangulares, com
dezesseis pontos de coliso, por cruzamentos no formato de T, que resultam em apenas
trs pontos. Para o autor, essa alterao garante a diminuio dos riscos de acidentes de
veculos e, consequentemente, dos conflitos entre eles e o pedestre.
Ainda no tocante ao transporte, na Linguagem de Padres, sugerese o padro 20
micronibus como a ligao adequada entre as linhas expressas de nibus e trens,
at os bairros, para que no sejam distantes os pontos das pessoas, atendendo inclusive
s que no possam dirigir. Tratase de veculos de poucos lugares, servidos por meio de
comunicao com um posto central e outros micronibus, com parada a cada 200 metros
ao longo das vias maiores.
Alexander et al. (1977) pondera ainda que, na dcada de 1970, existiam sistemas de
micronibus que atendiam a chamadas telefnicas e realizavam deslocamentos pontuais
a baixo custo. A partir da chamada, um computador detectava o micro mais prximo e o
acionava, como em Batvia, New York, onde o sistema era o nico meio de transporte para
uma populao de 16.mil habitantes.

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Da mesma maneira que Alexander apontara a necessidade de transporte pblico


nas comunidades, que permitisse maior liberdade aos trajetos, por meio de veculos
menores e mais geis, tambm as diretrizes de meios de transporte propostas pelo New
Urbanism apresentam semelhante sistema de transporte pblico em veculos leves, como
na cidade de Portland/Oregon/EUA, por exemplo.
O padro 12, intitulado comunidades de 7.000 habitantes outro exemplo carac
terstico de bairros propostos pelo New Urbanism. Segundo Alexander, em comunidades
de 5.000 a 10.000 habitantes, h pouca participao ativa da populao, de modo que
sua potencial influncia sobre o governo local, em prol de seus direitos, vem de um grupo
autnomo, capaz de gerir seus prprios recursos.
Falase da ideia de que pequenas comunidades podem ser menos propensas cor
rupo, citandose Sfocles, que dizia ser insuportvel viver se no fosse em uma comu
nidade assim, com liberdade de agir. Citase tambm o exemplo de Thomas Jefferson,
que imprimiu a democracia norteamericana ao delegar ao povo o poder de governar,
argumentando que se considerava suscetvel ao erro e que, portanto, seria perigoso entre
gar o poder a um grupo de pessoas; nesse sentido, o seu slogan Divida o pas em distritos.
Alexander et al. (1977) identificam dois fatores que promovem a separao entre o
governo e os cidados: o tamanho da comunidade poltica, ou seja, quanto maior ela for,
mais distantes estaro os cidados do poder; e a localizao invisvel do governo, fora do
domnio da vida cotidiana da maioria da populao. Nesse sentido, ele aponta a consti
tuio de Conselhos Locais que funcionem como um corao poltico, por serem parte
essencial de uma comunidade.
Assim como Christopher Alexander argumenta ser necessria a previso de
limite para a quantidade de habitantes nas comunidades, visando coeso e articulao
dos grupos e sua efetiva participa
o na gesto dos espaos, tambm
os projetos dos novos e reabilitados
subrbios, contidos no livro de Peter
Katz, demonstram semelhante dire
triz projetual. A Figura 3 ilustra essa
configurao territorial que expressa
a limitao na quantidade de mora
dores, prevista na comunidade de
Kentlands3:

FIGURA 3 Plano para a comunidade de Kentlands.


Fonte: Katz (1994, p.31).

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Essas diretrizes relativas s comunidades de pequeno porte so abordadas, ainda,


no padro 14, denominado vizinhana identificvel, em que Alexander afirma que evi
dncias antropolgicas indicam que uma populao menor do que 1.500 pessoas
ainda que muitos autores falem em 500 , mais capaz de se organizar e cuidar de seus
prprios interesses.
Menciona, ainda, que a superfcie territorial das comunidades tambm no deve
ser grande, mas com poucos quarteires e, no mximo, de 300 metros. importante,
tambm, o controle do trfego nas vias, pois a identidade dessas vizinhanas deve estar
protegida do trfego pesado.
No que diz respeito aos locais aptos a promover o vnculo pessoal dos moradores
com o meio em que vivem, Alexander afirma que no h como as pessoas manterem suas
razes espirituais e sua conexo com o passado, se o seu ambiente no sustentar essas
razes. Experincias do autor com as comunidades levaram a concluir que os lugares que
estabelecem vnculos das pessoas com seu passado e suas razes devem ser preservados,
assim como deve ser realada sua importncia. Tratase da conscincia coletiva e, por
tanto, se destrudos tais espaos, podemse criar feridas incurveis nas comunidades.
Nesse sentido, Alexander estabelece o padro 24 lugares sagrados , e sugere
um levantamento junto s pessoas acerca de quais lugares as fazem sentirse ligadas a
sua histria, ao passado; indica, portanto, que se deve mapelos e tratlos com cuidado
para que sejam destacados e valorizados e nunca
sejam violadas as razes.
Em intervenes dos novos urbanistas
para a reabilitao de setores urbanos prexis
tentes, verificase a manuteno de determi
nados espaos ou elementos construdos que,
de alguma maneira, remetem ao passado e
identidade do lugar, como se pode constatar na
Figura 4, em Highland District3. Como observa
Alexander em relao ao padro 24, as pessoas
necessitam desses locais como referncia de sua
presena na comunidade.
Os espaos pblicos, na concepo dos
novos urbanistas, tambm se aproximam de
outros dois padres apontados na Linguagem

FIGURA 4 Elementos remanescentes da Misso Tumacacori


(sculo XVII) existentes em Highland District.
Fonte: Katz (1994, p.201).

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de Padres de Alexander: pequenas praas pblicas (padro 61) e locais pblicos


externos (padro 69). Alexander considera que, nas ruas e bairros das cidades moder
nas, poucos lugares propiciam conforto para se desfrutar de horas livres, toa. Desse
modo, comenta que todas as faixas etrias necessitam despender algum tempo em
atividades de lazer passivo, e que as pessoas buscam lugares para isso, cada uma em
local diferente, de acordo com as caractersticas prprias do bairro. Assim, aventa a
hiptese de que os moradores possam definir a instalao de locais ao ar livre, bem
como de seus usos.
Conforme citado anteriormente, na viso de Todd W. Bressi, os projetos do New
Urbanism redescobrem a importncia dos espaos pblicos no cotidiano das comunida
des. Destacamse os espaos previstos em Orange Tree Courts4 e na comunidade de South
Brentwood Village4 (Figuras 5 e 6):
Segundo Alexander, os arquitetos e urbanistas construam praas desmedidas nas
cidades modernas, com planos de bom aspecto, mas que acabavam mortas. Todavia, se
fossem pequenas, na sua concepo, concentrariam melhor e mais pessoas, com exceo
de grandes praas em centros urbanos com altas densidades.
Notase, na obra A Pattern Language (ALEXANDER et al., 1977, p.230), o intento
de se aplicarem os padres por ele estabelecidos na configurao de assentamentos habi
tacionais visando a sua consolidao como comunidade. Nesse prisma, o autor analisa
que importante haver um processo de autogesto nas comunidades, de modo que qual
quer membro possa participar de projetos comuns (padro 45 Corrente de Projetos
Comunitrios). Aponta 5 requisitos para esse padro:
1) lugares que permitam que algum fale ao pblico, uma vez que as manifestaes
espontneas e a liberdade de expresso so essenciais vida coletiva;
2) espao mnimo, equipado de mquina de escrever, copiadora, telefone etc., para
uso gratuito, porm com limite de tempo;
3) comunidades prximas e no dispersas, em encruzilhadas comunitrias;
4) comunidades visveis e desprovidas de muros, para que todos possam comparti
lhar das atividades, diferentemente dos edifcios governamentais;
5) oficinas com alguns servios necessrios comunidade e estveis, como lavan
deria, barbearia e caf.
Semelhantes caractersticas esto presentes na proposta do New Urbanism apre
sentada por Katz (1994) para a revitalizao de JacksonTaylor4, que contempla o uso do
solo misto, para a vitalidade e convenincia do cotidiano dos moradores locais (Figura 7).
Objetivouse promover a circulao de pessoas nesses setores para atender s necessida
des rotineiras dos moradores da comunidade.
Levando em conta os projetos acima descritos, considerase que existem notveis
semelhanas entre os projetos do New Urbanism e a Linguagem de Padres de Christo
pher Alexander, cuja obra fora publicada na dcada de 1970. Alguns dos novos urbanistas

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FIGURA 5 Pequenos espaos pblicos prximos s moradias desenhados para Orange Tree Courts.
Fonte: Katz (1994, p.163).

FIGURA 6 Espaos pblicos vivos projetados para a comunidade de South Brentwood Village.
Fonte: Katz (1994, p.48).

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eram contemporneos de Ale


xander e, em suas intervenes,
resgataram elementos projetu
ais positivos daquele arquiteto,
a partir dos Congressos do Novo
Urbanismo, na dcada de 1990.
Contudo, vlido reite
rar que os padres estabelecidos
por Alexander e seus parceiros
do Center for Environmental
Structure representam intuitos
diferentes daqueles dos novos
urbanistas, no que diz respeito
ao envolvimento das comunida
des nos projetos e na perspectiva
de democratizao dos espaos
FIGURA 7 Plano para revitalizao e Projetos Comunitrios de Jackson-Taylor. de uso pblico, bem como de
Fonte: Katz (1994, p.192).
acesso moradia.

CONSIDERAES FINAIS
Assim como os projetos dos New Urbanism aqui analisados, outras experincias de cida
des e comunidades durante os sculos XIX e XX demonstraram semelhanas com as ideias
concebidas por Christopher Alexander a respeito dos espaos de uso comum, hierarqui
zao do sistema virio e priorizao da circulao de pedestre.
No que tange ao referido movimento, pdese constatar que muitos desses compo
nentes urbansticos perduraram alm do perodo em que Christopher Alexander e equipe
formularam a Linguagem de Padres e a incorporaram em diferentes projetos. Por outro
lado, no se observam presentes, nos projetos do New Urbanism, caractersticas primor
diais da obra de Alexander, como a participao do usurio em todo o processo de produ
o do ambiente construdo, ou a busca por ferramentas eficazes de comunicao entre
profissionais e leigos.
Entendese, portanto, que uma contribuio efetiva de ambas as experincias seria
a adoo de diretrizes projetuais assertivas, como as que Alexander incorpora na Lingua
gem de Padres e em processos participativos de assentamentos destinados populao
de baixa renda. Nessa perspectiva, esperase que outras boas prticas sejam reproduzi
das na Arquitetura e no Urbanismo, permitindo, assim, estudos anlogos dessas experi
ncias e amplas reflexes a seu respeito.

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AGRADECIMENTOS
Ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (Processo 501409/20122).

NOTAS
1. Tratase da parceria com Vernon Gracie na produo do Byker, bairro residencial situado na peri
feria da cidade de Newcastle, Inglaterra, construdo por um processo participativo em larga escala,
entre 1973 e 1978 (COMERIO, 1987).

2. Advocacy Planning se traduz como um tipo de planejamento ou urbanismo participativo, ins


titudo em prol de determinadas causas, como intervenes urbanas que alterem significativa
mente o modo de vida de moradores, bem como as caractersticas fsicas, econmicas ou sociais
do local. Em situaes desse tipo, fazse necessrio apoio tcnico compatvel com a natureza do
problema, por meio da participao de profissionais das diversas reas, como urbanistas, soci
logos, ambientalistas, advogados, entre outros, somada a subsdios de rgos de planejamento
urbano. Podese dizer que alguns tipos de profissionais, nesse caso, atuam como advogados do
planejamento (BATTAUS, 2005).

3. Playa Vista (1989): Los Angeles, Califrnia. Autoria de Maguire Thomas Partners, rea de 440Ha.
Compreende uma sequncia de vizinhanas com uso misto, abrangendo vias, espaos pblicos e
parques. Laguna West (1990): Regio Metropolitana de Sacramento, Califrnia. Projeto de Peter
Calthorpe (Calthorpe Associates). Consiste em uma comunidade com 3.400 unidades, centro cvico
e comercial, com diversidade de gabarito e densidade populacional, alm de um lago com 26 Ha e
boulevares diagonais.
Kentlands (1988): Gaithersburg, Maryland. Projeto de Andres Duany e Elizabeth PlaterZyberk.
Resultou de estudos de design charette. Inclui 6 vizinhanas com usos diversos e tipologias habi
tacionais variadas, em 144Ha.
Highland District (1990): Tucson, Arizona. Plano dos arquitetos Elizabeth Moule e Stefanos
Polyzoides para uma vila acadmica de 7Ha junto Universidade do Arizona. Incorporou edifcios
baixos, com densidade compatvel com o nmero de estudantes locais. O plano ainda considerou a
eficincia energtica e o clima desrtico.

4. Orange Tree Courts (1998): Riverside, Califrnia. Plano de Bretteville & Polyzoides; verso mo
dificada por Moule & Polyzoides. Incorporou edificaes existentes do incio do sculo XX e previu
reas de estacionamento, escritrios e comrcio, alm de 74 unidades de moradia em aproxima
damente 2Ha.
South Brentwood Village (1991): Brentwood, Califrnia. Projeto de Calthorpe Associates. Comuni
dade de uso misto e 500 moradias, em com rea de 57Ha.
JacksonTaylor (1991): vizinhana em San Jose, Califrnia. Plano de Calthorpe Associates O uso
do solo foi intencionalmente definido como misto. Cerca de 1.600 unidades residenciais foram
arranjadas em 30Ha com escritrios, indstrias e outras atividades.

REFERNCIAS
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Recebido em
23/10/2013,
reapresentado
em 20/2/2014 DANILA MARTINS DE ALENCAR BATTAUS | Universidade de So Paulo | Instituto de Arquitetura e
e aprovado em Urbanismo | Grupo de Pesquisa em Histria e do Urbanismo | Av. do Trabalhador Sancarlense, 400,
14/4/2014. 13566590, So Carlos, SP, Brasil | Email: <dmalencar@hotmail.com>.

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