Вы находитесь на странице: 1из 490

Tratamiento de aguas

residuales
Coordinacin editorial:

Asociacin Nacional de Empresas de Agua y Saneamiento de Mxico A.C.


Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua

Primera edicin digital: IMTA, 2012.


Segunda edicin digital: ANEAS - IMTA, 2015.

D.R. Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua


Paseo Cuauhnhuac 8532
62550 Progreso, Jiutepec, Morelos
MXICO
www.imta.gob.mx

D.R. Asociacin Nacional de Empresas de Agua y Saneamiento de Mxico A.C.


Palenque 287
Col. Narvarte
03029 Mxico, DF
MXICO
www.aneas.com.mx

ISBN: 978-607-9368-33-3

Se autoriza la reproduccin sin alteraciones del material contenido en esta obra, sin fines de lucro
y citando la fuente.

Impreso en Mxico Printed in Mexico


Tratamiento de aguas
residuales
Edicin tecnolgica

Autores:

Gabriela Moeller Chvez


Luciano Sandoval Yoval
Antonio Ramrez Gonzlez
Esperanza Ramrez Camperos
Lina Cardoso Vigueros
Violeta E. Escalante Estrada
Ana Cecilia Tomasini Ortiz
Erika Viviana Miranda Mandujano
Petia Mijaylova Nacheva
Gustavo A. Ortiz Rendn
ndice
1 CALIDAD DEL AGUA 15
1.1 Parmetros de calidad del agua 17
1.1.1 Caractersticas fsicas 19
1.1.2 Caractersticas qumicas 21
1.1.3 Caractersticas biolgicas 25
1.2 Aspectos bsicos de la microbiologa del agua 27
1.2.1 Tipos de metabolismo 28
1.2.2 Tipos de microorganismos 29
1.2.2.1 Virus 29
1.2.2.2 Bacterias 29
1.2.2.3 Hongos 30
1.2.2.4 Algas 31
1.2.2.5 Protozoarios 33
1.2.2.6 Formas superiores de vida 34
1.3 Contaminacin del agua y su control 34
1.3.1 Contaminacin de agua 34
1.3.1.1 Definiciones 34
1.3.1.2 Tipos de contaminantes 36
1.3.1.3 Vertido de aguas residuales 40
1.3.2 Criterios para el control de la contaminacin del agua 42

2 PROCESOS DE TRATAMIENTO DE AGUA RESIDUAL 45


2.1 Procesos fsicos 48
2.1.1 Cribado 48
2.1.2 Regulacin 49
2.1.3 Sedimentacin 49
2.1.4 Flotacin 49
2.1.5 Filtracin 50
2.2 Procesos qumicos 50
2.2.1 Coagulacin 50
2.2.2 Precipitacin qumica 51
2.2.3 Oxidacin qumica 51
2.2.4 Intercambio inico 51
2.2.5 Desinfeccin 52
2.3 Procesos biolgicos 52
2.3.1 Sistemas aerobios 64
2.3.1.1 Lagunas de estabilizacin 64
2.3.1.2 Lagunas aeradas 61
2.3.1.3 Lodos activados 65
2.3.1.4 Filtros percoladores 65
2.3.1.5 Sistema de discos biolgicos rotatorios (Biodiscos) 68
2.3.2 Sistemas anaerobios 72
2.3.2.1 Fosa sptica 73
2.3.2.2 Tanque Imhoff 79
2.3.2.3 Reactor Anaerobio de Flujo Ascendente 82
2.3.2.4 Digestor anaerobio convencional 83
2.3.2.5 Digestor anaerobio completamente mezclado 84
2.3.2.6 Reactor de contacto anaerobio 84
2.3.2.7 Filtro anaerobio 84
2.3.2.8 Reactor tubular de pelcula fija 84
2.3.2.9 Reactor anaerobio de lecho de lodos de flujo ascendente (UASB) 85
2.3.2.10 Reactores de tercera generacin 85
2.3.3 Ventajas y desventajas de los procesos aerobios - anaerobios 85
2.4 Panorama general del tratamiento del agua residual en Mxico 88

3 PROCESO DE TRATAMIENTO DE LODOS ACTIVADOS 93


3.1 Aspectos generales del proceso 95
3.2 Componentes del sistema de lodos activados 97
3.3 Variantes del proceso 99
3.3.1 Flujo pistn 99
3.3.2 Aeracin decreciente 100
3.3.3 Mezcla completa convencional 101
3.3.4 Aeracin extendida (oxidacin total) 102
3.3.5 Estabilizacin - contacto 103
3.3.6 Sistema de oxgeno puro 103
3.3.7 Proceso de alta tasa 106
3.3.8 Zanjas de oxidacin 106
3.3.9 Orbal 109
3.3.10 Proceso secuencial en lotes (SBR) 111
3.4 Parmetros de diseo para procesos de lodos activados 111

4 MICROBIOLOGA DE LODOS ACTIVADOS 113


4.1 Tipos de microorganismos 116
4.1.1 Virus 116
4.1.2 Bacterias 117
4.1.3 Protozoarios 119
4.1.3.1 Protozoarios flagelados 119
4.1.3.2 Sarcodina 119
4.1.3.3 Ciliados 119
4.1.4 Rotferos 122
4.1.5 Nemtodos 123
4.1.6 Hongos 125
4.2 Dinmica de la poblacin 126
4.4 Formacin de espuma 132
4.4.1 Espuma blanca 133
4.4.2 Espumas marrones 134
4.4.3 Espumas muy oscuras o negras 134
4.5 Uso del microscopio 135
4.5.1 Microscopio compuesto 137
4.5.2 Procedimientos para el uso del microscopio 138
4.5.3 Recomendaciones para su manejo 139
5 DESCRIPCIN DE LOS EQUIPOS DE PROCESO 141
5.1 Rejillas 143
5.2 Bombas 145
5.2.1 Bombas centrfugas 146
5.2.1.1 Bombas radiales, axiales y diagonales 147
5.2.1.2 Bombas de impulsor abierto, semiabierto y cerrado 147
5.2.1.3 Bombas horizontales y verticales 150
5.2.2 Bombas de desplazamiento positivo 152
5.2.2.1 Bombas volumtricas 152
5.2.2.2 Bombas de mbolo 152
5.2.2.3 Bombas rotativas 154
5.2.2.4 Bomba de engranajes 155
5.2.2.5 Bombas de aletas 156
5.2.2.6 Bombas helicoidales 157
5.2.2.7 Bombas rotativas de mbolo 159
5.3 Sedimentadores 165
5.3.1 Sedimentadores circulares 165
5.3.2 Sedimentadores rectangulares 168
5.3.3 Sedimentacin de alta tasa 171
5.4 Sistemas de aeracin 172
5.4.1 Aireadores mecnicos 174
5.4.1.1 Aireadores de turbina 174
5.4.1.2 Aireadores superficiales 176
5.4.1.3 Aireadores horizontales (Cepillos) 176
5.4.1.4 Aireadores aspirantes 177
5.4.2 Aireadores de aire a presin 178
5.4.2.1 Aireadores sumergibles 178
5.4.2.2 Aireadores tipo jet 179
5.4.2.3 Aeracin por difusin 181
5.4.3 Sopladores 185
5.4.3.1 Sopladores de Desplazamiento Positivo 188
5.4.3.2 Sopladores Centrfugos 192

6 OPERACIN Y PARMETROS DE CONTROL DEL PROCESO


DE LODOS ACTIVADOS 195
6.1
Indicadores del proceso 200
6.1.1 Indicadores sensoriales 201
6.1.1.1 Color 201
6.1.1.2 Olor 202
6.1.1.3 Espuma y natas 202
6.1.1.4 Algas 204
6.1.1.5 Roco en aireadores 204
6.1.1.6 Turbiedad del efluente 205
6.1.1.7 Burbujeo 206
6.1.1.8 Material flotante 207
6.1.1.9 Acumulacin de slidos 207
6.1.1.10 Trayectoria de flujos 208
6.1.1.11 Turbulencia y mezcla 209
6.1.1.12 Tacto 211
6.1.2 Indicadores analticos 213
6.1.2.1 Temperatura 214
6.1.2.2 pH, acidez y alcalinidad 215
6.1.2.3 Oxgeno disuelto (OD) 217
6.1.2.4 Prueba de consumo de OD 218
6.1.2.5 Demanda bioqumica de oxgeno (DBO5) 219
6.1.2.6 Demanda qumica de oxgeno (DQO) 219
6.1.2.7 Nutrientes 222
6.1.2.8 Slidos suspendidos totales (SST) y voltiles (SSV) 222
6.1.2.9 Grasas y aceites 223
6.1.2.10 Gasto 223
6.1.2.11 Tiempo de retencin 224
6.1.2.12 Profundidad del manto de lodos 225
6.1.2.13 Observaciones microscpicas 226
6.1.2.14 Dosificacin de productos qumicos 227
6.1.2.15 Toxicidad (Metales y compuestos orgnicos voltiles) 227
6.2 Control del proceso 229
6.2.1 ndice volumtrico de lodos (IVL). 230
6.2.2 Relacin alimento/microorganismos (A/M) 232
6.2.3 Edad de lodos (tiempo medio de retencin celular) 234
6.2.4 Control del gasto de recirculacin 235
6.2.5 Control de la purga 234
6.3 Taller de clculos 236
6.3.1 Balance de masa 236
6.3.2 Requerimientos de aire 241
6.3.3 Requerimientos de nutrientes 242
6.3.4 Resumen de resultados 245
6.4 Registro de operacin 246
6.4.1 Registros fsicos 246
6.4.2 Registros de desempeo 246
6.4.2.1 Rejillas 247
6.4.2.2 Sedimentador primario 248
6.4.2.3 Reactor biolgico 248
6.4.2.4 Sedimentador secundario 249
6.4.2.5 Cloracin 249
6.4.2.6 Espesador de lodos 250
6.5 Problemas operacionales y acciones correctivas 250
6.5.1 Bombas 251
6.5.2 Sedimentador primario 253
6.5.3 Reactor biolgico 254
6.5.4 Sedimentador secundario 254
6.5.5 Cloracin 255
6.5.6 Espesador de lodos 256
6.6 Arranque de una planta 256
6.6.1 Preparacin previa al arranque 257
6.6.1.1 Anlisis del agua residual 257
6.6.1.2 Revisin del equipo electromecnico 258
6.6.1.3 Revisin hidrulica de los tanques 258
6.6.2 Arranque 259
6.6.2.1 Arranque sin inculo 259
6.6.2.1 Arranque con inculo 263
6.6.3 Transicin del arranque 265
6.6.4 Problemas tpicos en el arranque 265
6.6.4.1 Espuma 265
6.6.4.2 Sedimentacin de lodos biolgicos 266
6.6.4.3 Baja remocin de DBO5 266
6.6.4.4 Temperatura y condiciones climticas desfavorables 267
6.7
Manual de operacin 267
6.7.1 Descripcin del proceso 267
6.7.2 Manera de ejecutar cada una de las tareas asignadas 269
6.7.3 Consideraciones de operacin 271
6.7.4 Formatos o bitcoras de registro de operacin 272

7
MANTENIMIENTO 273
7.1 Calendarizacin de actividades 278
7.2 Mantenimiento preventivo (procedimientos de rutina) 278
7.3 Herramientas 280
7.4 Procedimientos especiales 280
7.5 Registro de informacin 280
7.6 Manejo de partes de repuesto 281
7.7 Actividades de mantenimiento 282
7.7.1 Rejillas 282
7.7.2 Sedimentador primario 282
7.7.3 Reactor biolgico 282
7.7.4 Sedimentador secundario 282
7.7.5 Cloracin 283
7.7.6 Espesador de lodos 283
7.7.7 Bombas 283

8 TRATAMIENTO DE LODOS RESIDUALES 285


8.1 Tipos y caractersticas de los lodos residuales 287
8.1.1 Caractersticas fsicas 288
8.1.2 Caractersticas qumicas 289
8.1.3 Caractersticas microbiolgicas 290
8.2 Tratamiento de lodos residuales 291
8.2.1 Espesamiento y deshidratacin de lodos 292
8.2.2 Estabilizacin 295
8.2.2.1 Digestin anaerobia 297
8.2.2.2 Digestin aerobia 299
8.2.2.3 Digestin alcalina 302

9 COMPOSTEO AEROBIO DE LODOS RESIDUALES 307


9.1 Etapas del proceso 309
9.2 Factores que influyen en el proceso de composteo 312
9.3 Sistemas de composteo 313
9.4 Control del proceso 314
9.5 Estabilidad de la composta 316
9.5.1 Medida de la respiracin microbiana 316
9.5.2 Medida del efecto de la composta sobre el crecimiento
y desarrollo de plantas 316
9.5.3 La relacin carbono: nitrgeno (C:N) 316
9.5.4 Materia orgnica 317
9.5.5 Slidos voltiles (SV) 317
9.5.6 Demanda bioqumica de oxgeno (DBO) 317
9.5.7 Demanda qumica de oxgeno (DQO) 317
9.5.8 Carbono orgnico total 318
9.6 Equipos y materiales para el composteo 318
9.7 reas de un sistema de composteo 320
9.8 Calidad de la composta 320

10 VERMICOMPOSTEO DE LODOS RESIDUALES 323


10.1 Experiencias internacionales y nacionales 325
10.2 Descripcin del proceso de vermicomposteo 330
10.2.1 Etapas del vermicomposteo 332
10.2.1.1 Precomposteo 332
10.2.1.2 Parmetros de control y preparacin del alimento
para las lombrices 333
10.2.1.3 Alimentacin y degradacin 340
10.2.1.4 Cosecha de lombrices y de humus 342
10.2.2 Tipos de lombrices 342
10.2.2.1 Lombrices formadoras de suelo 343
10.2.2.2 Lombrices composteadoras 344
10.2.3 Descripcin de Eisenia foetida 344
10.2.3.1 Taxonoma 344
10.2.3.2 Morfologa 346
10.2.3.3 Forma de vida 347
10.2.3.4 Reproduccin y ciclo biolgico 348
10.3 Caractersticas y aprovechamiento de la vermicomposta 350

11 SEGURIDAD E HIGIENE 353


11.1 Objetivos de la Seguridad Industrial 355
11.2 Causas bsicas y causas inmediatas 356
11.2.1 Causas bsicas 356
11.2.1.1 Factores personales 356
11.2.1.2 Factores de trabajo 357
11.2.2 Causas inmediatas 357
11.2.2.1 Actos inseguros 357
11.2.2.2 Condiciones inseguras 357
11.3 Factores que intervienen en los accidentes (Corts Daz, 2002) 358
11.3.1 Ambiente fsico 358
11.3.2 Ambiente Psicolgico 358
11.3.3 Ambiente Social 358
11.4 Programas 358
11.5 Medidas de higiene 359
11.7 Sustancias peligrosas 360
11.7 Espacios confinados 361
11.8 Medidas de proteccin 361
11.9 Fundamentos legales de la seguridad industrial 362

12 NORMATIVIDAD APLICADA AL TRATAMIENTO


DE AGUAS RESIDUALES 397
12.1 Desarrollo de la legislacin en Mxico. Criterios y normas 399
12.2 Normativa vigente 404
12.2.1
Nom-001-semarnat-1996 404
12.2.2
NOM-002-SEMARNAT-1996 411
12.2.3
NOM-003-SEMARNAT-1997 416

13 NORMATIVIDAD MEXICANA PARA LODOS RESIDUALES 421


13.1 Norma Oficial Mexicana NOM-004-SEMARNAT-2002 423
13.2 Norma Oficial Mexicana NOM-052-SEMARNAT-2005 428
13.2.1 Procedimiento para la evaluacin de la conformidad 433

ANEXO A 465
ANEXO B 475
BIBLIOGRAFA 481
Introduccin
El aumento acelerado de la poblacin y la consecuente demanda creciente por el recurso hdrico,
as como el suministro de agua en cantidad y calidad adecuada para satisfacer las necesidades
de la poblacin, tanto en reas urbanas como rurales, y la preocupacin por la conservacin de
nuestro medio ambiente, ha resaltado, ahora ms que nunca, el tema del tratamiento de las aguas
residuales, el cual cobra especial importancia en las polticas pblicas de la gestin del agua en
nuestro pas.

Los ltimos aos, se han incrementado de manera importante los esfuerzos y el desarrollo de
infraestructura para aumentar cada da la cobertura de plantas de tratamiento en el pas, lo que
ha llevado a una mayor demanda de profesionales calificados para disear, operar y mantener las
instalaciones.

El presente libro Tratamiento de aguas residuales es la segunda edicin de la obra del mismo
nombre (IMTA, 2011) en esta versin actualizada es fruto de la colaboracin entre la Asociacin
Nacional de Empresas de Agua y Saneamiento (ANEAS) y el Instituto Mexicano de Tecnologa
del Agua, en un programa editorial conjunto que fomenta y difunde los aportes individuales y
colectivos de especialistas en diversos temas del agua para proveer a todos los interesados una
fuente confiable de conocimiento en los temas ms relevantes para el subsector.

La obra incluye un captulo sobre calidad del agua, donde se explica el significado de los principales
parmetros fsicos, qumicos y biolgicos. Asimismo, ya que una planta de tratamiento de aguas
residuales est constituida por diversos procesos unitarios que segn su objetivo se disponen
en orden en el sistema para conformar un tren de tratamiento, se describen en un captulo los
principales procesos de tratamiento de agua residual, haciendo nfasis en otros captulos sobre
todo en el sistema de tratamiento de lodos activados y sus variantes, dando una descripcin general
de los aspectos generales del proceso, su microbiologa y la descripcin de los equipos de proceso.
Se incluye tambin un apartado sobre la operacin de la planta de tratamiento, sus parmetros de
control las principales rutinas de mantenimiento. Otro captulo est dedicado a los lodos residuales
que cualquier planta de tratamiento genera, y se describen los tipos y caractersticas principales,
as como las tecnologas orientadas a su manejo y tratamiento.

Para el profesional responsable de la operacin de una planta de tratamiento el objetivo es generar


efluentes con la calidad requerida para que cumplan con los criterios normativos para descarga y
conservacin del medio ambiente y/o reso del agua tratada. Se espera que este libro ofrezca un
compendio de herramientas que apoyen tanto a los responsables como a los operadores de las
plantas de tratamientos para contar con el conocimiento que les permita cumplir exitosamente
con esos retos.
La Asociacin Nacional de Empresas de Agua y Saneamiento (ANEAS) con 35 aos de labor
ininterrumpida, agrupa a Organismos Operadores de Agua Potable del pas, cuyo objetivo bsico
es apoyar la elevacin de la eficiencia en la prestacin de los servicios as como fomentar el nivel
de profesionalizacin y autonoma del capital humano. En este sentido, la ANEAS, a travs de
iniciativas como esta, impulsa el mejoramiento de los niveles tcnico, administrativo y educativo
de los trabajadores, profesionales y directivos de las empresas de agua y saneamiento.

Por su parte, el Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua (IMTA) orienta sus aportes en investigacin,
desarrollo tecnolgico, formacin de recursos humanos, y generacin de conocimiento, al logro
de las metas nacionales enmarcadas en el Programa Nacional Hdrico 2014-2018, por lo que el
tratamiento de las aguas residuales constituye un campo de sumo inters para el cumplimiento
de la misin del Instituto. Por ello, de manera permanente ofrece cursos abiertos e institucionales
para el desarrollo de capacidades locales y regionales en la materia.

Asociacin Nacional de Empresas de Agua y Saneamiento de Mxico A.C.


Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua
Noviembre 2015
Calidad del agua
Gabriela Moeller Chvez, Ana Cecilia Tomasini Ortz, Luciano Sandoval Yoval

El agua es de vital importancia en la vida del hombre, por lo que existe una preocupacin por
los posibles riesgos para la salud que pueden surgir a largo plazo por la presencia de pequeas
concentraciones de impurezas en el agua para beber, en especial de compuestos potencialmente
cancergenos. Tambin existen varios contaminantes, de origen natural o sinttico, que tienen
efectos conocidos en la salud de quienes los consumen. Por tanto, es muy importante que se
conozca la relacin que existe entre la calidad del agua, su tratamiento y la salud.

La calidad del agua es en cierta forma una manera de conocer o saber que relacin guarda sta con una
actividad o uso que se le pretende dar, as se puede establecer si es de buena o de mala calidad, si cumple
con criterios o aun mejor con normas y reglamentos establecidos por los gobiernos correspondientes los
cuales hacen uso de lmites y concentraciones de parmetros establecidos que indican el momento en
que es apta o no para desarrollar una actividad, es as que se establecen los lmites mximos permisibles,
los cuales no deben ser sobrepasados. Ahora bien, son varios los parmetros que se utilizan para
determinar fsica, qumica y bacteriolgicamente la calidad de agua.

En este punto es necesario realizar la siguiente pregunta. Por qu es importante conocer la calidad
del agua?, Se requiere conocerla debido a que puede ser utilizada para fijar normas o reglamentos
de descargas residuales municipales o industriales a cuerpos receptores, para disear y operar
sistemas de tratamiento de agua, para establecer usos o reusos y para la proteccin de cuerpos
naturales y de la vida acutica.

A continuacin se presentan los principales parmetros que se utilizan para definir la calidad de
agua.

1.1. Parmetros de calidad del agua


El agua se le considera como una molcula formada por dos tomos de hdrogeno y un tomo de
oxgeno, siendo su estructura molecular H2O. Las aguas naturales contienen cantidades variables
de otras sustancias, ya sea de manera disuelta y/o particulada, en concentraciones que fluctan
de unos cuantos miligramos por litro en agua de lluvia a cerca de 35,000 mg/L en agua de mar.
Por lo general, las aguas residuales contienen la mayora de los constituyentes del agua de
abastecimiento, ms las impurezas adicionales provenientes del proceso productor de desechos
(Figura 1.1).

17
Calidad del agua

Figura 1.1 Descarga de agua municipal.

El agua residual cruda presenta en promedio una concentracin alrededor de 1000 mg/L de
slidos en solucin y suspensin, por lo cual cerca del 99.9% es agua pura. Cabe hacer hincapi que
medir simplemente el contenido total de slidos de una muestra es insuficiente para especificar
su condicin ya que el agua subterrnea, clara y brillante, puede tener el mismo contenido total de
slidos en solucin que el agua residual cruda.

Para obtener una imagen verdadera de la naturaleza de una muestra en particular, es necesario
cuantificar diferentes propiedades mediante un anlisis que determine sus caractersticas fsicas,
qumicas y biolgicas; sin embargo, no se investigan todas de una muestra dada.

En la Tabla 1.1 se relacionan los parmetros o caractersticas que se miden con ms frecuencia en
los diferentes tipos de muestras segn su procedencia.

18
Calidad del agua

Tabla 1.1 Parmetros importantes para caracterizar el agua de diferentes muestras segn su procedencia.

Agua Agua Agua residual Efluente de agua


Parmetros
de ro potable cruda residual tratada

pH X X X X
Temperatura X X X X
Color X X
Turbiedad X X
Sabor X
Olor X X
Slidos totales X X X X
Slidos sedimentables X
Slidos suspendidos X X
Conductividad X X
Radioactividad X X
Alcalinidad X X X X
Acidez X X X X
Dureza X X
OD X X X
DBO X X X
DQO o COT X X X
Nitrgeno orgnico X X
Nitrgeno amoniacal X X X
Nitrgeno de nitritos X X X X
Nitrgeno de nitratos X X X X
Cloruros X
Fosfatos X X X
Detergente sinttico X X X
Anlisis bacteriolgicos X X X X

1.1.1. Caractersticas fsicas


Las consideraciones para establecer a primera vista la calidad del agua se basan principalmente
en las caractersticas fsicas. De esta forma se desea un agua incolora, inspida e inodora. Las
propiedades fsicas ms comnmente empleadas para determinar la calidad del agua se describen
a continuacin.

a) Color

El color del agua puede estar condicionado por la presencia de iones metlicos naturales (hierro y
manganeso), de humus y turbas, de plancton, de restos vegetales y de residuos industriales. Tal
coloracin se elimina para adaptar un agua a usos generales e industriales. Las aguas residuales
industriales coloreadas suelen requerir de eliminacin de color antes de su vertimiento.

El trmino color real se asocia al concepto de color puro, esto es, el color del agua cuya turbidez
ha sido eliminada. El trmino color aparente engloba no slo el color debido a las sustancias
disueltas, sino tambin a materia en suspensin. En estos casos deben determinarse ambos
colores, el aparente y el real.

19
Calidad del agua

b) Conductividad

La conductividad de un agua depende de la cantidad de sales disueltas presentes y es


aproximadamente proporcional al contenido de slidos disueltos totales (principalmente de tipo
mineral). El rango general de conductividad en las aguas superficiales es de 45 a 700 S/cm, en las
residuales municipales es del orden de 1500 S/cm y de ms de 10,000 S/cm en las industriales.

c) Slidos

Slidos son los materiales suspendidos o disueltos en aguas limpias y/o aguas residuales. Los
slidos pueden afectar negativamente a la calidad del agua o a su suministro de varias maneras.

Los anlisis de slidos son importantes en el control de procesos de tratamiento biolgico y fsicos
de agua, y para evaluar el cumplimiento de las regulaciones de vertimiento de aguas residuales a
cuerpos receptores.

Las concentraciones generales de slidos totales presentes en un agua superficial varan de 50 a


400 mg/L y en uno que reciba descargas residuales puede alcanzar valores de hasta 3000 mg/L.

Los slidos pueden clasificarse segn su tamao y estado; en sedimentables, suspendidos,


coloidales o disueltos. Los slidos disueltos totales (SDT) se deben a materiales solubles, mientras
que los slidos en suspensin (SS) son partculas discretas que se miden al filtrar una muestra a
travs de un papel filtro de poro fino. Los slidos sedimentables son aquellos removidos en un
procedimiento estndar de sedimentacin con el uso de un cono Imhoff despus de hora.

Las aguas con abundantes slidos disueltos suelen ser de inferior potabilidad y pueden inducir
una reaccin fisiolgica desfavorable en el consumidor. Por estas razones, para las aguas potables
es deseable un lmite de 500 mg/L de slidos disueltos.

Las aguas altamente mineralizadas tampoco son adecuadas para muchas aplicaciones industriales
o incluso resultan estticamente insatisfactorias para baarse.

Por sus caractersticas qumicas, los slidos, se clasifican como no voltiles (slidos fijos) y
voltiles. Los ltimos se volatilizan a temperaturas de 550C y son considerados como materiales
orgnicos. En la Tabla 1.2 se resumen las formas en las que se encuentran los diferentes tipos de
slidos.

Tabla 1.2 Tipos de slidos presentes en las aguas residuales.

Fraccin voltil Fraccin fija


Slidos Fraccin total
(Materia orgnica) (Materia inorgnica)

Totales ST STV STF

Suspendidos SST SSV SSF

Disueltos SDT SDV SDF

20
Calidad del agua

Como se puede ver, si se suman la fraccin voltil a la fija se obtiene el total. Por ejemplo;
STF+STV=ST. Por otro lado, la diferencia entre los slidos totales (ya sean ST, STV o STF) y los
suspendidos (SST, SSV O SSF) es igual a los slidos disueltos (SDT, SDV, SDF). Todos los slidos se
reportan en mg/L, excepto los sedimentables que se reportan en mL/L.

d) Temperatura

La temperatura es un parmetro importante por su efecto en otras propiedades, por ejemplo,


aceleracin de reacciones qumicas, reduccin en la solubilidad de los gases, intensificacin de
sabores y olores.

e) Turbiedad

La presencia de slidos coloidales le da al lquido una apariencia nebulosa que es poca atractiva y
puede ser daina. La turbiedad en el agua la pueden causar partculas de arcilla y limo, descargas
de aguas residuales, desechos industriales o la presencia de numerosos microorganismos. La
turbidez es una expresin de la propiedad ptica que origina que la luz se disperse y se absorba en
vez de transmitirse en lnea recta a travs de la muestra. En un ro se tiene una turbidez del rango
de 5 a 50 UNT.

1.1.2. Caractersticas qumicas


Las caractersticas qumicas tienden a ser ms especficas que algunos de los parmetros fsicos
y por eso ms tiles para evaluar las propiedades de una muestra (Romero R. J., 2005).

A continuacin se describen algunas caractersticas qumicas importantes del agua:

a) Acidez

Es la capacidad del agua para neutralizar compuestos bsicos. La mayora de las aguas naturales
y el agua residual domstica son amortiguadas por un sistema CO2HCO3. El cido carbnico
H2CO3 no se neutraliza totalmente hasta un pH de 8.2 y no disminuye el pH por debajo de 4.5.
As la acidez del CO2 ocurre dentro de un pH de 8.2 a 4.5, la acidez mineral (casi siempre debido a
desechos industriales) se presenta por debajo de un pH de 4.5. La acidez se expresa en trminos
de CaCO3.

b) Alcalinidad

Se le llama alcalinidad a la capacidad para neutralizar cidos. La alcalinidad es til, tanto en el


agua natural como en las aguas residuales, porque proporciona un amortiguamiento para resistir
cambios de pH. Normalmente, se divide en alcalinidad custica, por encima del pH 8.2 y alcalinidad
total, por encima del pH 4.5. La alcalinidad puede existir hasta un pH de 4.5 debido a que el [HCO3-
] no se neutraliza completamente sino hasta que se alcanza este pH. La cantidad de alcalinidad
presente se expresa en trminos de mg/L de CaCO3.

21
Calidad del agua

c) Carbn orgnico total

Otra manera para determinar el contenido de materia orgnica es por medio de la tcnica del carbono
orgnico total (TOC). En este caso se mide realmente el carbono orgnico ya sea biodegradable o
no. El tiempo de determinacin es mucho menor que para la DBO y la DQO, pero requiere de equipo
muy especializado y costoso.

d) Cloruros

Las concentraciones altas de cloruros en el agua pueden causar problemas de calidad en usos de
consumo y de riego agrcola. En general, los mtodos de tratamiento convencionales no remueven
cloruros. En el agua residual municipal la concentracin de cloruros vara de 30 a 200 mg/L, en
concentraciones superiores a 15, 000 mg/L, se consideran txicos en procesos biolgicos.

e) Compuestos orgnicos voltiles

En aguas residuales industriales es comn encontrar compuestos orgnicos voltiles (COV), y


generalmente se consideran como carcinognicos. Se consideran COV, a aquellos que tiene un punto de
ebullicin menor o igual a 100C o una presin de vapor mayor a 1 mm Hg a 25 C (Metcalf and Eddy,
2003).

f) Demanda de oxgeno

Los compuestos orgnicos por lo regular son inestables y pueden oxidarse biolgica o qumicamente
para obtener productos finales estables, relativamente inertes, tales como CO2, NH3, H2O. La indicacin
del contenido orgnico de un desecho se obtiene de medir la cantidad o demanda de oxgeno que se
requiere para su estabilizacin.

- Demanda bioqumica de oxgeno (DBO)

Mide la cantidad de oxgeno que requieren los microorganismos en la descomposicin de la


materia orgnica. La determinacin estandarizada tiene un perodo de duracin de 5 das (DBO5)
y puede haber interferencias por condiciones endgenas de los microorganismos. En condiciones
anaerobias, la cantidad de sustrato que puede ser degradado biolgicamente es con frecuencia
mayor que el representado por la concentracin de la DBO5 del agua residual. Por lo que en el diseo
de los procesos anaerobios, se utiliza la demanda qumica de oxgeno (DQO) para caracterizar la
descarga orgnica de una muestra.

- Demanda qumica de oxgeno (DQO)

Es la cantidad de oxgeno que se consume, al oxidar la materia orgnica por medio de un


oxidante fuerte (dicromato de potasio) en un medio cido. La prueba, a diferencia de la DBO, es muy
rpida pero tambin se oxidan compuestos inorgnicos elevando el valor de la DQO. Casi todas las
sustancias orgnicas se oxidan en su totalidad.

g) Detergentes (sustancias activas al azul de metileno SSAM)

Los detergentes, agentes tensoactivos o agentes superficiales activos, son compuestos constituidos
por molculas orgnicas grandes, polares solubles en agua y aceite, que tiene la propiedad de
disminuir la tensin superficial de los lquidos en que se hallan disueltos. Su presencia disminuye
la tensin superficial del agua y favorece la formacin de espuma, aun en bajas concentraciones,

22
Calidad del agua

cuando se acumula en la interfaz aire-agua, gracias a la presencia de protenas, partculas slidas


finas y sales minerales disueltas. Adems, inhibe la actividad biolgica y disminuye la transferencia
del oxgeno en los cuerpos superficiales.

Los detergentes se determinan mediante el anlisis conocido como sustancias activas al azul
metileno (SAAM), a travs de la cuantificacin del cambio de color de una solucin estndar de azul
de metileno.

h) Fenoles

Son compuestos orgnicos comunes en aguas residuales industriales. Dentro del anlisis de este
compuesto, se pueden considerar a los polifenoles, clorofenoles, fenooxicidos y cresoles. Estos
compuestos pueden causar problemas en aguas de consumo humano, si estas han sido tratadas
con cloro. En sistemas biolgicos de tratamiento de agua residual, son difciles de biodegradar, sin
embargo, en algunos sistemas se ha reportado que los procesos pueden tolerar hasta 500 mg/L.

i) Fsforo

Es esencial para el crecimiento de microorganismos y plantas. Es de inters removerlo de las


aguas residuales municipales debido a que al ser descargados a los cuerpos de agua superficiales
favorecen la eutroficacin. La concentracin en este tipo de aguas vara de 6 a 20 mg/L y las
formas ms usuales son los ortofosfatos, polifosfatos y fosfatos orgnicos. Los ortofosfatos
son aptos para el metabolismo biolgico. Los polifosfatos y fosfatos se hidrolizan lentamente y
regresan a las formas de ortofosfatos.

j) Grasas y Aceites

Se consideran grasas y aceites a los compuestos de carbn, hidrgeno y oxgeno que flotan en el
agua, recubren la superficie con la cual entran en contacto, forman una iridiscencia e interfieren
con la actividad biolgica, debido a que son difciles de biodegradar.

k) Nitrgeno

Es un elemento importante ya que las reacciones biolgicas slo pueden efectuarse en presencia
de suficiente nitrgeno. Este se encuentra presente en las siguientes formas en el agua.

- Nitrgeno orgnico
Presente en protenas, aminocidos y urea.

- Nitrgeno amoniacal
Nitrgeno como sales de amoniaco; por ejemplo, carbonato de amonio (NH4)2CO3 , amoniaco libre
(NH3) o hidrxido de amonio.

- Nitrgeno de nitritos (NO2-)


Una etapa intermedia de oxidacin que normalmente no se presenta en grandes cantidades.

- Nitrgeno de nitratos (NO3-)


Producto final de la oxidacin del nitrgeno.

23
Calidad del agua

l) Oxgeno disuelto

La solubilidad de oxgeno atmosfrico en agua va de 7 mg/L a 35C a 14.6 mg/L a 0C, en


condiciones de una atmsfera, lo que establece que la concentracin de saturacin de oxgeno
disuelto (OD) depende de la temperatura y la presin atmosfrica, que puede relacionarse con la
altitud del lugar (metros sobre el nivel del mar).

Cuando se tiene una disponibilidad baja de oxgeno disuelto (OD) se limita la capacidad de
purificacin de los cuerpos de agua, por lo que si reciben descargas de aguas residuales, stas
debern ser tratadas con anterioridad para que no se afecte el equilibrio del cuerpo receptor.

La determinacin de OD es el fundamento del clculo de la DBO y en general para cualquier proceso


aerobio. Es importante conocer la cantidad de oxgeno que contiene el agua en un reactor biolgico,
ya que se debe satisfacer la demanda que ejercen los microorganismos para estabilizar la materia
orgnica y que no exista un dficit, por regla general se ha establecido que al menos exista un
residual de 2 mg/L. Cuando se vierten aguas residuales a un cuerpo superficial es recomendable
que la concentraciones de OD este por arriba de 4 mg/L, para que no existan efectos perjudiciales.

m) Plaguicidas

Los plaguicidas son compuestos usados para inhibir, matar, repeler o controlar formas de vida
de insectos, animales y plantas. Dentro de este tipo de compuestos se pueden incluir a los
insecticidas, algicidas, fungicidas y herbicidas, los cuales se componen de cloro, fsforo y carbono,
estos son solubles en agua, se bioacumulan, son difciles de biodegradar y se transmiten a travs
de la cadena alimenticia.

n) pH

La intensidad de acidez o alcalinidad de una muestra se mide en la escala de pH, que en realidad
mide la concentracin de iones de hidrgeno presentes en una solucin.

El pH tiene una escala de 0 a 14, por lo que, un valor de 7 es neutro. Por arriba de 7 el pH es alcalino
y por debajo de 7 el pH es cido.

El pH controla muchas reacciones qumicas y la actividad biolgica normalmente se restringe a


una escala de pH entre 6 y 8.

Las aguas muy cidas o muy alcalinas son indeseables debido a que son corrosivas o presentan
dificultades en su tratamiento.

o) Potencial de xido-reduccin (Potencial REDOX)

El potencial REDOX permite, de manera indirecta mostrar hacia donde se desplaza el equilibrio en
las reacciones de xido-reduccin que suceden en los cuerpos de agua en los reactores biolgicos
de las plantas de tratamiento de aguas residuales. Valores positivos de REDOX muestran una
oxidacin de materia orgnica a dixido de carbono (CO2) en un medio aerobio y valores negativos
son originados por su reduccin en un ambiente anxico anaerobio. Es as que, las reacciones
aerobias tienen valores mayores a +200 mV y las reacciones anaerobias ocurren a 300 mV. (M.
Atlas, et al, 2006).

24
Calidad del agua

p) Sulfatos

Es un ion comn en aguas residuales. Es utilizado en la sntesis de protenas y se libera en su


descomposicin. En condiciones anaerobias los sulfatos son reducidos a sulfuro y puede ocasionar
problemas de olor y corrosin.

Puede ocasionar problemas de operacin en los procesos biolgicos si la concentracin es mayor


a 200 mg/L.

q) Sulfuros

Las bacterias anaerobias reductoras de sulfatos utilizan el oxgeno de stos y producen cido
sulfhdrico. Esto ocasiona problemas de olor y corrosin. Los problemas de olor ocurren a pH
menor de 8, debido a que la forma predominante es la del H2S. Aunque la concentracin de H2S
de 1 mg/L, causa olor, se ha observado que en sistemas de tratamiento biolgico las bacterias
pueden tolerar hasta 100 mg/L.

1.1.3. Caractersticas biolgicas


Casi todos los desechos orgnicos contienen grandes cantidades de microorganismos (patgenos
y no patgenos); el agua residual contiene ms de 106 clulas bacterianas/mL, pero los nmeros
reales presentes regularmente no se determinan. Despus del tratamiento convencional del agua
residual el efluente todava contiene una gran cantidad de microorganismos, al igual que muchas
aguas superficiales naturales, los microorganismos patgenos deben eliminarse.

a) Coliformes

La denominacin genrica coliformes designa a un grupo de especies bacterianas que tienen


ciertas caractersticas bioqumicas de importancia relevante como indicadores de contaminacin
del agua y alimentos.

Coliforme significa con forma de coli, refirindose a la bacteria principal del grupo, la Escherichia coli,
descubierta por el bacterilogo alemn Theodor von Escherich en 1860. Von Escherich la bautiz
como bacterium coli (bacteria del intestino, del griego , kolon, intestino). Con posterioridad,
la microbiologa sistemtica nombrara el gnero Escherichia en honor a su descubridor.

- Caracteres bioqumicos

El grupo coliforme agrupa a todas las bacterias entricas que se caracterizan por tener las
siguientes propiedades bioqumicas:

- Ser aerobias o anaerobias facultativas


- Ser bacilos Gram negativos
- Ser oxidasa negativos
- No ser esporgenas
- Fermentar la lactosa a 35 C en 48 horas, produciendo cido lctico y gas.

25
Calidad del agua

- Hbitat del grupo coliforme

Las bacterias de este gnero se encuentran principalmente en el intestino de los humanos y de los
animales de sangre caliente, es decir, homeotermos, pero tambin ampliamente distribuidas en la
naturaleza, especialmente en suelos, semillas y vegetales.

Los coliformes se introducen en gran nmero al medio ambiente por las heces de humanos y
animales. Por tal motivo suele deducirse que la mayora de los coliformes que se encuentran en el
ambiente son de origen fecal. Sin embargo, existen muchos coliformes de vida libre.

- Los coliformes como indicadores

Tradicionalmente se ha considerado como indicadores de contaminacin fecal en el control de


calidad del agua destinada al consumo humano en razn de que, en los medios acuticos, los
coliformes son ms resistentes que las bacterias patgenas intestinales y porque su origen es
principalmente fecal. Por tanto, su ausencia indica que el agua es bacteriolgicamente segura.

Asimismo, su nmero en el agua es proporcional al grado de contaminacin fecal; mientras ms


coliformes se aslan del agua, mayor es la gravedad de la descarga de heces.

- Bacterias que integran el grupo

El grupo coliforme est formado por los siguientes gneros:

- Escherichia
- Klebsiella
- Enterobacter
- Citrobacter

- Coliformes totales y coliformes fecales

No todos los coliformes son de origen fecal, por lo que se hizo necesario desarrollar pruebas para
diferenciarlos a efecto de emplearlos como indicadores de contaminacin. Se distinguen, por lo
tanto, los coliformes totales que comprende la totalidad del grupo y los coliformes fecales
aquellos de origen intestinal.

Desde el punto de vista de la salud pblica esta diferenciacin es importante puesto que permite
asegurar con alto grado de certeza que la contaminacin que presenta el agua es de origen fecal.

- Coliformes fecales

Se define como coliformes fecales a aquellos que fermentan la lactosa a 44,5 45,5 C, anlisis que
permite descartar a Enterobacter, puesto que sta no crece a esa temperatura. Si se aplica este
criterio crecern en el medio de cultivo principalmente Escherichia coli (90%) y algunas bacterias
de los gneros Klebsiella y Citrobacter. La prueba de coliformes fecales positiva indica un 90% de
probabilidad de que el coliforme aislado sea Escherichia coli .

Las coliformes son una familia de bacterias que se encuentran comnmente en las plantas, el suelo
y los animales, incluyendo a los humanos. La presencia de bacterias coliformes en el suministro de

26
Calidad del agua

agua es un indicio de que puede estar contaminado con aguas negras u otro tipo de desechos en
descomposicin. Generalmente, las bacterias coliformes se encuentran en mayor abundancia en la capa
superficial del agua o en los sedimentos del fondo. Sin embargo, el aislamiento de este microorganismo
no permite distinguir si la contaminacin proviene de excretas humana o animal, lo cual puede ser
importante, puesto que la contaminacin que se desea habitualmente controlar es la de origen humano.
Esto no significa menospreciar la de origen animal, especialmente dada la existencia de zoonosis,
enfermedades que son comunes al hombre y animales, que tambin se pueden transmitir por el agua.
-Contaminacin fecal humana animal

La Escherichia coli de origen animal y la de origen humano son idnticas. Sin embargo, algunos
investigadores han encontrado que las bacterias del gnero Rodococcus se asocian solamente a la
contaminacin fecal por animales.

b) Huevos de Helmintos

Los helmintos o gusanos son animales invertebrados de cuerpo alargado con simetra bilateral y
rganos definidos, sin extremidades, con reproduccin sexual durante el estadio adulto y con un
tamao variable que oscila entre dcimas de milmetro a varios metros. Estos pueden clasificarse
en dos grupos, los platelmintos o helmintos planos y los nematelmintos o helmintos redondos.

Se reproducen sexualmente formando huevos frtiles, que dan lugar a larvas de diversas
morfologas y tamao, algunas de las cuales pueden presentar varios estadios en uno o diversos
huspedes intermediarios hasta transformarse en adultos.

Los helmintos pueden ser de vida libre o parasitaria, algunos se hallan bien adaptados a este tipo
de vida en uno o ms huspedes.

Una de las formas de diseminacin de estos organismos en el medio ambiente, es en su estadio


de huevo. En esta forma, se han encontrado en grandes cantidades en las aguas residuales,
provenientes de las excretas de individuos enfermos o portadores.

En Mxico, las helmintiasis ms frecuentes son las ascariasis (30 %), tricuriasis (21 %), enterobiasis
(19 %) y uncinariasis (17 %). En comunidades rurales y zonas tropicales se ha encontrado ms del
90 % de la poblacin infectada entre enfermos y portadores; se estima que una tercera parte de la
poblacin mundial est afectada por ascariasis producida por el nemtodo Ascaris lumbricoides
(Tay, 1995). La presencia de las formas infectivas (huevos) de estos organismos en el ambiente,
especialmente en las aguas para riego, en suelos y cultivos, es uno de los principales indicadores
de contaminacin fecal (Galvn et al., 1996).

1.2. Aspectos bsicos de la microbiologa del agua


Las aguas naturales contienen una amplia variedad de microorganismos los cuales forman un
sistema ecolgico balanceado. Las caractersticas biolgicas de ste se relacionan principalmente
con la poblacin residente en microorganismos y su impacto directo en la calidad del agua. Por
esta razn, es necesario conocer los principios bsicos de la microbiologa.

27
Calidad del agua

1.2.1. Tipos de metabolismo


Para garantizar el crecimiento adecuado de un organismo, ste debe tener una fuente de carbono y
de energa (nutrientes). De esta forma, elementos como nitrgeno, fsforo y elementos traza como
azufre, potasio, calcio y magnesio deben estar disponibles en el agua. Las dos fuentes de carbn
para la sntesis de tejido celular son el dixido de carbono y el carbn presente en la materia
orgnica. Si un organismo toma el carbn a partir del dixido de carbono (carbn inorgnico), es
llamado auttrofo, si usa carbn orgnico, es denominado hetertrofo.

Los organismos auttrofos son capaces de sintetizar sus requerimientos orgnicos a partir de la
materia inorgnica y pueden crecer independientemente de las substancias orgnicas externas.
Emplean dos mtodos para alcanzar este fin:

a) Fotosntesis

Muchas plantas utilizan el carbn inorgnico y la radiacin solar para producir materia orgnica y
oxgeno.

b) Quimiosntesis

Se utiliza la energa qumica de los compuestos inorgnicos para suministrar la energa para la
sntesis de substancias orgnicas.

Por su parte, los organismos hetertrofos requieren una fuente externa de materia orgnica; los
tres tipos principales son:

Saprfobos

Obtienen la materia orgnica soluble directamente del ambiente circundante o por la ingestin
extracelular de compuestos insolubles. Sus requerimientos de alimento pueden fluctuar desde
un simple compuesto orgnico de carbono hasta varios compuestos complejos de carbono y
nitrgeno, junto con factores adicionales de crecimiento.

Fagtrofos

Algunas veces llamados formas holozicas, utilizan partculas orgnicas slidas.

Partrofos

Obtienen la materia orgnica a partir de los tejidos de otros organismos vivos, por lo que se
denominan parsitos.

La Tabla 1.3 muestra la clasificacin de los microorganismos con base en sus requerimientos de
carbn y energa.

28
Calidad del agua

Tabla 1.3 Clasificacin general de los microorganismos

Organismos representa-
Clasificacin Fuente de energa Fuente de carbn
tivos

Fotoauttrofos Luz CO2 Algas, cianobacterias


Fotohetertrofos Luz Materia orgnica Bacterias fotosintticas
Quimioauttrofos Materia inorgnica CO2 Algunas bacterias
Quimiohetertrofos Materia orgnica Materia orgnica Bacterias

Fuente: Tchobanoglous y Schroeder, 1987.

1.2.2. Tipos de microorganismos


Por definicin, los microorganismos son aquellos organismos muy pequeos que no pueden ser vistos
a simple vista, quedando comprendidos en esta categora un gran nmero de organismos acuticos.
Los principales grupos de microorganismos presentes en el agua se clasifican como mnera y protistas,
algunas veces tambin hongos. Los virus son un grupo adicional de microorganismos, que no pueden
ser clasificados en ninguna de las dos clases anteriores y, por tanto, se clasifican por separado y no son
considerados como clulas verdaderas.

1.2.2.1. Virus
Los virus son la forma ms simple de un organismo. Son parsitos obligados ya que no tienen la
habilidad para sintetizar nuevos compuestos (no tiene metabolismo propio). Su tamao vara entre
0.01-0.03m y consisten de material gentico cido desoxirribonucleico (ADN) o ribonucleico
(ARN), dentro de una cubierta proteica. Son altamente especficos tanto en lo que concierne al
organismo husped como a la enfermedad que producen.

1.2.2.2. Bacterias
Las bacterias (Figura 1.2) son organismos unicelulares pertenecientes al reino mnera que pueden
vivir como auttrofos o hetertrofos y aprovechar el alimento soluble. Algunas bacterias forman
esporas resistentes que pueden permanecer latentes por periodos prolongados en condiciones
ambientales adversas pero que pueden reactivarse al retornar las condiciones favorables. La
mayora de las bacterias se desarrollan en condiciones de pH neutras, aunque algunas especies
pueden existir en un ambiente altamente cido.

Las bacterias desempean una funcin vital en los procesos naturales de estabilizacin y se utilizan
ampliamente en el tratamiento de aguas residuales. Se conocen alrededor de 1,500 especies que
se clasifican con criterios tales como:

Tamao, forma y agrupamiento de clulas caractersticas de la colonia


Reaccin a la tincin
Requerimientos de crecimiento
Movilidad y reacciones qumicas especficas
Se encuentran en formas aerobias, anaerobias y facultativas

29
Calidad del agua

(a)

Micrococcus Micrococcus Streptococcus


0.5 a 1.5 m Clulas individuales
3.0 a 4.0 m

(b)

Bacilus
0.3 - 1.5 m por 1 - 10 m

(c)

Vibrio
0.4 - 2.0 m por 1 - 10 m Spirillum
0.6 - 2.0 m por 30 - 50 m

Fuente: Tchobanoglous, George; Schroeder, Edward D.; Water Quality

Figura 1.2 Tipos de bacterias

1.2.2.3. Hongos
Los hongos son clulas eucariontes aerobios, multicelulares, no fotosintticos y hetertrofos.
Algunos hongos son saprofitos, obteniendo su alimento de la materia orgnica muerta. Existen
ms de 100,000 especies de hongos y su estructura es una compleja masa ramificada de hifas que
parecen hilos y cuyo conjunto constituye el ncleo (Figura 1.3).

Al igual que las bacterias, los hongos son organismos responsables de la descomposicin del carbn
en la biosfera, son capaces de degradar compuestos orgnicos altamente complejos y tienen gran
importancia en la descomposicin de la materia orgnica en medios acuticos y terrestres.

30
Calidad del agua

Spore
chains

Conidium

Conidiophore 0 8 16 m 0 8 16 m
Stolon

Penicillium

Aspergillus

Sporangium Oogonium
with spores with eggs Antheridia

Sporangiophore
0 8 16 m

0 8 16 m
Mucor Achlya

Fuente: Tchobanoglous, George; Schroeder, Edward D.; Water Quality


Figura 1.3 Hongos presentes en el agua residual

1.2.2.4. Algas
Las algas (Figura 1.4) son microorganismos eucariontes, autotrficas, fotosintticas, contienen
clorofila y actan como las principales productoras de materia orgnica en un ambiente acutico.

Los compuestos inorgnicos tales como el bixido de carbono, el amonaco, el nitrato y el fosfato
proporcionan la fuente de alimento para sintetizar nuevas clulas de algas y para producir oxgeno.

31
Calidad del agua

En ausencia de la luz solar, las algas viven en forma quimiosinttica y consumen oxgeno, de modo
que en el agua que contiene algas existe una variacin diurna de los niveles de oxgeno disuelto
(OD), teniendo lugar una sobresaturacin de oxgeno durante el da y una disminucin significativa
durante la noche.

En el agua dulce crece un gran nmero de algas, que se clasifican en varios tipos: verdes, cafs o
amarillas, lo que depende de las proporciones de pigmentos particulares. Existen clulas solas que
pueden ser inmviles o mviles, si tienen flagelos, o bien como formas filamentosas multicelulares.

Arthrospira
Cell diam. 4-8 m

Chlamydomonas
Unperforated colony
Indv. cells 2-6 m

Scenedesmus
Cell diam. 6-12 m
Chlorella
Cell diam. 4-20 m

Chlamydomonas
10-30 m

Euglena
Cell length 30-40 m
Motile
Chlorella
1-10 m

Anabaena
Cell diam. 4-12 m

Golenkinia
Cell diam. 4-6 m

Phacus
Cell length 20-50 m
Motile

Micractinium
Cell diam. 4-6 m

Ankistrodesmus
Cell diam. 2-3 m

Nitzschia
Cell length. 100 m

Aphanizomenon
Cell diam. 5-6 m

Fuente: Tchobanoglous, George; Schroeder, Edward D.; Water Quality


Figura 1.4 Especies de algas presentes en el agua residual

32
Calidad del agua

1.2.2.5. Protozoarios
Los protozoarios son microorganismos eucariontes unicelulares de 10 a 100 m de longitud que
se reproducen por fisin binaria. Algunos protozoarios se encuentran libres en la naturaleza,
mientras que otros son parsitos, viviendo dentro o fuera de un organismo. Los huspedes varan
de organismos primitivos como las algas a organismos complejos, incluyendo al ser humano. La
mayora son hetertrofos aerobios o anaerobios facultativos.

Su fuente principal de alimento son las clulas bacterianas; sin embargo, no pueden sintetizar
todos los factores necesarios para su crecimiento y dependen de las bacterias para que los
suministren. Los protozoarios abundantes en el suelo y agua, tienen una participacin importante
en los procesos biolgicos de tratamiento de aguas residuales. La Figura 1.5 muestra algunos
protozoarios presentes en el agua residual.

Fuente: Tchobanoglous, George; Schroeder, Edward D.; Water Quality


Figura 1.5 Algunos protozoarios presentes en el agua residual

33
Calidad del agua

1.2.2.6. Formas superiores de vida


As como microorganismos, hay en el agua natural organismos ms complejos, muchos de ellos
visibles a simple vista. Entre estos se incluyen los rotferos, que son animales multicelulares de
cuerpo flexible con cilios en la cabeza para atrapar alimento y darles movilidad y los crustceos, que
son animales multicelulares de concha dura. Ambos grupos son fuente importante de alimentos
para los peces y slo se encuentran en aguas de buena calidad ya que son sensibles a muchos
contaminantes y a niveles bajos de oxgeno disuelto.

Los gusanos y las larvas de insectos viven en depsitos del fondo y en algunos procesos de
tratamiento biolgico; son capaces de metabolizar sustancias orgnicas complejas que otros
organismos no degradan rpidamente.

1.3. Contaminacin del agua y su control


En los pases desarrollados las enfermedades hdricas son raras, lo que se debe esencialmente a
la presencia de sistemas eficientes de abastecimiento de agua y de tratamiento del agua residual.
Sin embargo, en los pases en vas de desarrollo cerca de 2000 millones de personas, no cuentan
con abastecimiento de agua segura y saneamiento adecuado. Como resultado, las enfermedades
hdricas en stos alcanzan cifras alarmantes.

Actualmente hay una gran preocupacin por los posibles riesgos para la salud que pueden surgir
a largo plazo por la presencia de pequeas concentraciones de impurezas en el agua para beber,
en especial de compuestos potencialmente cancergenos. Tambin existen varios contaminantes,
de origen natural o producidos por el hombre, que tienen efectos conocidos en la salud de quienes
los consumen. Por tanto, es muy importante que se conozca la relacin que existe entre la calidad
del agua y la salud.

1.3.1. Contaminacin de agua


1.3.1.1. Definiciones
De acuerdo a la Norma NOM-001-SEMARNAT-1996 que establece los lmites permisibles de
contaminantes en las descargas de aguas residuales en aguas y bienes nacionales, se tienen las
siguientes definiciones:

a) Aguas nacionales

Las aguas propiedad de la Nacin, en trminos del prrafo quinto, del artculo 27 de la Constitucin
Poltica de los Estados Unidos Mexicanos.

34
Calidad del agua

b) Agua residual

Las aguas de composicin variada provenientes de las descargas de usos municipales, industriales,
comerciales, de servicios, agrcolas pecuarios, domsticos incluyendo fraccionamientos y en
general de cualquier otro uso, as como la mezcla de ellas.

c) Bienes nacionales

Son bienes cuya administracin est a cargo de la Comisin Nacional del Agua en trminos del
artculo 113 de la Ley de Aguas Nacionales.

d) Carga contaminante

Cantidad de un contaminante expresada en unidades de masa por unidades de tiempo aportada


en una descarga de aguas residuales.

e) Contaminantes bsicos

Son aquellos compuestos y parmetros que se presentan en las descargas de aguas residuales
y que pueden ser removidos o estabilizados mediante tratamientos convencionales. En lo que
corresponde a esta Norma Oficial Mexicana solo se consideran los siguientes: grasas y aceites,
materia flotante, slidos sedimentables, slidos suspendidos totales, demanda bioqumica de
oxgeno a los cinco das, nitrgeno total (suma de las concentraciones de nitrgeno Kjeldahl,
nitritos y nitratos, expresada como mg/L de nitrgeno), fsforo total, temperatura y pH.

f) Contaminantes patgenos y parasitarios

Son aquellos microorganismos, quistes y huevos de parsitos que pueden estar presentes en
las aguas residuales y que representan un riesgo a la salud humana, flora o fauna. En lo que
corresponde a esta Norma Oficial Mexicana solo se consideran los coliformes fecales y los huevos
de helmintos.

g) Descarga

Accin de verter, infiltrar, depositar o inyectar aguas residuales a un cuerpo receptor en forma
continua, intermitente o fortuita, cuando ste es un bien del dominio pblico de la Nacin.

h) Metales pesados y cianuros

Son aquellos que, en concentraciones por encima de determinados lmites, pueden producir efectos
negativos a la salud humana, flora o fauna. En lo que corresponde a esta Norma Oficial Mexicana
solo se consideran los siguientes: arsnico, cadmio, cobre, cromo, mercurio, nquel, plomo, zinc y
cianuros.

i) Tratamiento convencional

Son los procesos de tratamiento mediante los cuales se remueven o estabilizan los contaminantes
bsicos presentes en las aguas residuales.

35
Calidad del agua

Por otra parte se tiene las siguientes definiciones (Romero R. J., 2005):

a) Aguas residuales domsticas

Aguas provenientes de las viviendas, residencias, fraccionamientos, unidades habitacionales,


edificios habitacionales, comerciales e institucionales.

b) Aguas residuales municipales

Aguas transportadas por el drenaje o alcantarillado de una ciudad o poblacin.

c) Aguas residuales industriales

Aguas que provienen de los procesos industriales y manufactureros.

d) Aguas negras

Son las aguas que se generan en los inodoros, es decir, aquellas que transportan excrementos
humanos y orina, ricas en slidos suspendidos, nitrgeno y coliformes fecales.

e) Aguas grises

Aguas que provienen de tarjas, tinas, duchas, lavamanos y lavadoras, que aportan DBO, slidos
suspendidos, fsforo, grasas y coliformes fecales.

1.3.1.2. Tipos de contaminantes


Es importante destacar que la contaminacin es producto de las actividades diarias de los seres
humano y que se generan a partir del empleo y procesamiento de los recursos naturales, para
generar energa y bienes de consumo, y que durante su proceso se genera una gran diversidad
de desechos, en donde algunos pueden ser reutilizados o reusados, sin embargo, una parte
importante de stos son sustancias contaminantes que van directamente al agua, aire y suelo. Lo
que provoca un efecto directo en los ciclos de vida tanto del medio ambiente como del propio ser
humano (Figura 1.6).

36
Calidad del agua

Generacin de contaminantes
(sistema de produccin-consumo)
Recursos Naturales

Produccin Elaboracin de Bienes de


de energa productos consumo

Reciclado Desecho

Descargas Descargas Depsitos


al agua al aire en suelo

Contaminacin

Medio ambiente Poblacin

Figura 1.6 Generacin de contaminantes

Tomando como centro de inters el agua, es importante tener presente que todas las aguas
naturales contienen varios contaminantes que provienen de la erosin, la lixiviacin y los procesos
de degradacin a la intemperie.

A esta contaminacin natural se agrega aquella causada por las aguas residuales de origen
domstico o industrial, que por lo comn se eliminan descargndolas, por ejemplo, en el mar, en
estratos subterrneos o, ms comnmente, en aguas superficiales.

Cualquier cuerpo de agua es capaz de asimilar cierta cantidad de contaminantes, sin mostrar
efectos serios, debido a los factores de dilucin y autopurificacin que estn presentes. Si hay
contaminacin adicional, se altera la naturaleza del cuerpo de agua receptor y deja de ser adecuado
para sus diferentes usos.

Por lo anterior, es importante conocer los efectos de la contaminacin, as como las medidas de
control disponibles para el manejo eficiente de los recursos hidrulicos.

Los contaminantes que afectan la calidad del agua se pueden clasificar de la siguiente forma
(Figura 1.7):

37
Calidad del agua

a) Compuestos infecciosos y txicos

Aqu se incluye una amplia variedad de sustancias que han demostrado tener impacto negativo en
el ser humano al estar presentes en el agua potable a la cual utilizan como vehculo de transporte.
Las bacterias son las representativas de los compuestos infecciosos relacionndolas con grandes
epidemias, tambin se encuentran los virus, protozoarios, helmintos, gusanos y otros organismos
patgenos.

El arsnico, plomo, mercurio, cadmio, otros metales en su mayora pesados, y algunos compuestos
orgnicos pueden provenir de operaciones de acabado y cromado de metales, repelentes de polilla
utilizados en la manufactura de textiles, herbicidas y plaguicidas, etc. El efecto que causan en el
ser humano es tan importante que pueden llegar a modificar el material gentico en las clulas
de los seres vivos.

Actividad urbana Actividad rural

Descargas contaminantes
Temperatura Nutrientes

Materia suspendida Materia orgnica

Compuestos infecciosos y txicos Compuestos orgnicos voltiles

Tratamiento
Figura 1.7 Clasificacin de contaminantes.

b) Materiales orgnicos

Algunos compuestos orgnicos son utilizados por los microorganismos presentes en la corriente
como fuentes de energa y crecimiento. El proceso metablico en estas transformaciones causa
el rompimiento de los compuestos orgnicos generando estructuras ms sencillas y residuos. De
esta forma, las reacciones bioqumicas llevadas a cabo emplean el oxgeno disuelto en el agua,
limitando la disponibilidad de ste en la corriente.

El valor de la DBO depende del tipo y cantidad de compuestos orgnicos presentes, nmero y tipo
de organismos en el agua, temperatura, pH, presencia de nutrientes y elementos traza necesarios

38
Calidad del agua

para el crecimiento. La presencia en exceso de organismos y/o materiales puede causar el


agotamiento del oxgeno disuelto y la muerte de los organismos superiores (peces). Adems, la
ausencia de oxgeno disuelto afecta el crecimiento de los microorganismos aerobios y favorece
el predominio de los organismos anaerobios que generan subproductos causantes de olores
desagradables.

La reduccin del oxgeno disuelto (OD) en la corrientes de agua, ha recibido especial atencin en los
estndares de calidad, por esta razn la prueba de la DBO es una medida para evaluar las caractersticas
de las descargas de aguas residuales; este mtodo es prctico y directo para medir el oxgeno consumido
por los organismos durante la estabilizacin bioqumica de la materia orgnica.

Otro tipo de sustancias que entorpece la transferencia de oxgeno a travs de la interfase aire-agua son
las grasas y aceites, ya que forman pelculas que no permiten la transferencia de oxgeno.

c) Compuestos orgnicos voltiles

Algunos compuestos no se descomponen a travs de la accin biolgica, por lo que pueden


permanecer durante largos periodos o indefinidamente. Se ha encontrado que los plaguicidas y
los hidrocarburos clorados, que son resistentes al ataque bioqumico, pueden generar problemas
crnicos o agudos en la salud.

d) Nutrientes

Los microorganismos requieren de elementos que son necesarios para su crecimiento y


reproduccin. Estos elementos incluyen carbn (C), oxgeno (O), hidrgeno (H), nitrgeno (N),
fsforo (P), azufre (S) y algunos otros, presentes en cantidades traza, cuando alguno de ellos no
existe, el crecimiento y reproduccin se afectan.

Un exceso de N y P debido a descargas residuales sin tratar pueden causar problemas de


eutrofizacin en cuerpos de agua ya que favorecen el crecimiento excesivo de algas y malezas
acuticas.

e) Materia suspendida

La materia suspendida tiene un tamao de partcula mayor que las molculas disueltas y los iones,
dividindose en partculas suspendidas y coloidales. La materia suspendida presenta efectos
desagradables en la calidad del agua. Por ejemplo, el incremento de la turbiedad restringe los usos
que se pueden obtener del agua tratada. Adems, las partculas interfieren con la penetracin
de la luz, causando un impacto considerable a los organismos acuticos que dependen de ella
para crecer y reproducirse. Por lo que tienen una gran influencia sobre el balance ecolgico de los
cuerpos de agua.

La materia suspendida est presente en las corrientes y lagos debido a que es arrastrada en el
agua superficial de campos de cultivo y reas urbanas, o por la descarga de residuos industriales o
municipales. Por ejemplo, los compuestos de hierro presentes en los efluentes de las fbricas de
acero o minas de carbn abandonadas reaccionan con la alcalinidad y el oxgeno presentes en la
corriente formando precipitados que impactan en diferente forma el estado natural de la corriente.

39
Calidad del agua

Por otro lado, la materia suspendida puede estar formada por los slidos suspendidos y por los
sedimentables. Los cuales sedimentan en el fondo de los ros, lagos, lagunas, o estanques creados
con ese fin. Cuando los slidos sedimentados contienen gran cantidad de materia orgnica su
descomposicin crea problemas de olor, pero el efecto ms importante es la reduccin de la
capacidad de los cuerpos de agua debido a la sedimentacin, provocando as la destruccin de la
vida acutica.

e) Temperatura

La temperatura es el principal ejemplo de la complejidad del agua ya que puede ser daina o
benfica dependiendo de las circunstancias. El mayor impacto del incremento de la temperatura
en las corrientes es que abate el valor de la fuente para sus usos posteriores. Asimismo, intensifica
los problemas de sabor y olor en el agua potable.

El valor de la DBO se incrementa sustancialmente con el aumento en la temperatura, por las


siguientes razones:

La rapidez de la reaccin bioqumica en la corriente se acelera con el


incremento de la temperatura, lo cual reduce el oxgeno disuelto (OD)
disponible del sistema.
Las altas temperaturas abaten el reabastecimiento del oxgeno consumido
en las reacciones, al aumentar la temperatura se acelera la muerte de
algunas especies.

1.3.1.3. Vertido de aguas residuales


En las corrientes de agua en estado natural, existe un equilibrio entre la vida vegetal y animal,
mediante una gran interaccin entre las diversas formas de vida que aseguran el proceso de
autodepuracin (Figura 1.8). Las aguas de buena calidad se caracterizan por una gran diversidad
de especies sin predominio de unas o de otras. La materia orgnica vertida a un cauce es
descompuesta por bacterias a nitrgeno amoniacal, nitratos, sulfatos, bixido de carbono, etc.,
los cuales son utilizados por plantas y algas para producir carbohidratos y oxgeno. Las especies
vegetales sirven de alimento a animales microscpicos (rotfero, etc.), los cuales a su vez, sirven de
alimentos a crustceos, insectos, gusanos y peces. Algunos animales se alimentan de los residuos
producidos por otros, ayudando de esta manera a la degradacin bacteriana.

Si la concentracin de materia orgnica vertida es grande, el crecimiento bacteriano ser muy alto con
una disminucin del oxgeno disuelto (OD), lo cual afecta el equilibrio mencionado. Como se dijo, los
efluentes lquidos son eliminados mediante su vertido a aguas superficiales, tanto directamente como
a terrenos que drenen a las mismas; por descarga en aguas subterrneas, de forma directa mediante
inyeccin en pozos profundos o indirecta por percolacin, o por evaporacin a la atmsfera. Cualquiera
que sea la forma de eliminacin final utilizada, los efluentes deben tratarse previamente hasta por lo
menos, un nivel equivalente al del tratamiento secundario de manera que se cumpla con la legislacin
vigente y no altere negativamente el ecosistema donde se descarga.

40
Calidad del agua

Sustancias Bacterias
naturales e Algas
inorgnicas

Agua residual
Protozoarios

Hombre
Peces

Fuente: Noyola-Robles, A., et al, 2000


Figura 1.8 Ciclo de autopurificacin

Esto puede ser conocido como el ciclo urbano del agua, que se ilustra en la Figura 1.9.

Cuando la descarga de agua residual se realiza en un cuerpo de agua pueden presentarse los
siguientes fenmenos: dilucin, dispersin, sedimentacin y desinfeccin.

a) Dilucin

La dilucin con un gran volumen de agua que contenga una cantidad importante de OD ayuda
a reducir la posibilidad de ocurrencia de efectos contaminantes. Por el contrario, los efluentes
vertidos a corrientes de agua de poco caudal, necesitan de tratamiento intensivo si se quiere
cumplir con las normas de calidad del agua.

b) Dispersin

Las corrientes colaboran en la dispersin del agua residual en el agua, lo que disminuye la posibilidad
de crear zonas con altas concentraciones de contaminantes. La existencia de remolinos y retrocesos de
las aguas pueden dar lugar a la sedimentacin de los slidos suspendidos, provocando la formacin
de bancos de lodo y la produccin de malos olores. Las corrientes rpidas favorecen la aeracin,
a la vez que reduce el tiempo de recuperacin; pero puede aumentar la longitud del tramo de la
corriente afectado por el vertido.

41
Calidad del agua

c) Sedimentacin

Los slidos suspendidos y los sedimentables elevan la demanda de oxgeno, estos pueden ser
eliminados por sedimentacin si la velocidad de la corriente es menor que la de arrastre de las
partculas. Tal eliminacin mejora la calidad del agua despus de la zona de sedimentacin, pero
no cabe duda que es perjudicial en el punto donde los slidos se acumulan.

d) Desinfeccin

La luz solar acta como desinfectante y estimula el crecimiento de las algas. Estas producen
oxgeno durante el da, pero lo consumen durante la noche. Las aguas que contienen grandes
desarrollos de algas pueden llegar a sobre-saturarse de OD durante las horas de sol y tornarse
anaerobias durante la noche.

1.3.2. Criterios para el control de la contaminacin del agua


Debido a la necesidad de conciliar las diferentes demandas de los recursos hidrulicos, la mayora
de los pases tienen leyes para controlar la contaminacin, conservar y, tal vez mejorar, la calidad
del agua. En este contexto es til citar la definicin de la Comunidad Econmica Europea (CEE):
La contaminacin del agua es la descarga efectuada por el hombre de sustancias diversas al
medio ambiente acutico, que pone en riesgo la salud humana, daa los recursos vivos y los
ecosistemas acuticos, impide su uso para fines recreativos o interfiere otros usos legtimos del
agua. Se concluye que para que una descarga se denomine contaminante, debe haber evidencia
de deterioro o dao.

Cuando se establecen mtodos para el control de la contaminacin del agua, los patrones se
pueden basar ya sea en calidad del agua requerida por el cuerpo receptor (enfoque de objetivos de
calidad del ro) o bien pueden aplicarse directamente al influente sin referencia a la calidad del agua
del cuerpo receptor (enfoque de patrones de emisin). El mtodo de objetivos de calidad resulta
lgico pero puede ser causa de problemas cuando se agrega una nueva descarga al sistema, ya que
todos los niveles de descarga existentes deben revisarse ro abajo o la nueva descarga y se puede
enfrentar un estndar de calidad para el agua muy alto, imposible de lograr.

Podra ser desigual el grado de tratamiento requerido para aguas residuales similares que se
descargan en diferentes tramos de un mismo ro. Un efluente aguas abajo podra requerir ms
tratamiento debido a que el agua de dilucin sera de una calidad inferior como resultado de la
descarga aguas arriba.

Desde el punto de vista administrativo, el concepto de patrones de emisin es conveniente en el


sentido que el estndar se aplica a todas las descargas similares, pero tiene la desventaja que no
se toman en cuenta las caractersticas de autopurificacin del agua receptora ni de su uso aguas
abajo.

El compromiso de adoptar patrones de emisin basados en el uso del agua receptora tiene el
mrito de ser ms fcil de implantar que los patrones para agua receptora, pero no asegura por s
mismo la conservacin de la calidad del agua en condiciones cambiantes de descarga del efluente.

42
Calidad del agua

Un esquema de cobro alienta a los usuarios industriales a tomar acciones para reducir el volumen
y la concentracin del agua residual por medio de un mejor control de los procesos y, si es posible,
una modificacin de los mismos. Si los desechos industriales se descargan al sistema de drenaje
principal, es importante asegurarse que el agua residual no contenga material que dae el
alcantarillado, a los trabajadores del drenaje o a los procesos de tratamiento de agua residual. Por
esto en algunos casos puede ser necesario dar un pretratamiento en la industria antes de hacer
una descarga al alcantarillado.

La poltica de el que contamina paga, algunas veces invocada para tratar las descargas de desecho
industrial, puede no ser totalmente satisfactoria a no ser que las cuotas se fijen racionalmente.
En algunas situaciones un industrial podra preferir considerar como gasto de operacin y pagar el
costo de causar contaminacin en vez de invertir capital en una planta de tratamiento. Tal enfoque
tendra efectos directamente perjudiciales en la calidad del agua del cuerpo receptor.

Consideraciones similares a las descritas se aplican para el control de la contaminacin del agua
subterrnea aunque aqu, debido a la dificultad de rectificar el dao causado al acufero, se prefiere
el empleo de factores de seguridad mayores que los usados para la descarga en agua superficial.

Se debe tener un cuidado especial para proteger acuferos importantes y en algunos casos la
eliminacin subterrnea de los desechos lquidos y los tiraderos de desechos slidos con problemas
de lixiviacin, slo se permiten si sabe que el acufero est completamente aislado de la fuente
potencial de contaminacin.

En el caso de aguas de mar, las descargas se pueden reglamentar de acuerdo a los parmetros
normales fsicos y qumicos que se usan para las descargas tierras adentro, con ajustes adecuados
que tomen en cuenta la dilucin disponible. As, en situaciones con una dilucin adecuada, la
descarga de agua residual con desechos cribados o triturados puede ser aceptable.

Cuando la principal preocupacin es en relacin con playas o banco de moluscos, es probable que
los efectos bacteriolgicos de la contaminacin por agua residual sean de los ms significativos.

Aunque las implicaciones en la salud por contaminacin bacteriolgica de las aguas de mar son
difciles de cuantificar, las diferentes autoridades han fijado los patrones de calidad para el agua para
baarse de acuerdo con los recuentos de coliformes, que varan de 100 NMP/100 mL en California
a 10 000 NMP/100 mL en la CEE. De esta manera las normas locales, ajustadas a condiciones
particulares climticas y ambientales, son ms apropiadas que los patrones universales.

43
Procesos de tratamiento de agua residual
Gabriela Moeller Chvez, Violeta E. Escalante Estrada

A travs de los aos, se han desarrollado una gran variedad de mtodos para el tratamiento del
agua residual. En muchos casos, se combinan varios procesos dependiendo de la calidad del agua
residual que se va a tratar y del grado de tratamiento que se debe alcanzar.

El principal objetivo del tratamiento del agua residual es producir un efluente que pueda ser
descargado sin causar daos al medio ambiente. Los contaminantes del agua residual pueden ser
eliminados por medios fsicos, qumicos y biolgicos.

Los principales contaminantes presentes en el agua residual y los procesos ms comnmente


empleados para su remocin se resumen en la Tabla 2.1.

Tabla 2.1 Procesos y sistemas de tratamientos

Contaminantes Proceso o sistema de tratamiento Clasificacin


Cribado y desmenuzado F
Sedimentacin F
Slidos suspendidos Flotacin F
Filtracin F
Coagulacin/sedimentacin Q/F
Lodos activados B
Filtro percolador B
Discos biolgicos rotatorios B
Orgnicos biode-
Lagunas aeradas B
gradables
Lagunas de oxidacin F/B
Filtracin en arena B/Q/F
Fsico/qumico F/Q
Cloracin Q
Patgenos
Ozonacin Q
Nitrificacin y desnitrificacin con biomasa sus- B
pendida
Nutrientes Nitrificacin y desnitrificacin con biomasa fija B
Nitrgeno Arrastre con amoniaco Q/F
Intercambio inico Q
Cloracin en el punto de quiebre Q
Coagulacin/sedimentacin con sales metlicas Q/F
Fsforo Coagulacin/sedimentacin con cal Q/F
Remocin bioqumica B/Q
Orgnicos refrac- Absorcin con carbn activado F
tarios Ozonacin Q
Precipitacin qumica Q
Metales pesados
Intercambio inico Q
Intercambio inico Q
Slidos inorgnicos
smosis inversa F
disueltos
Electrodilisis Q

47
Procesos de tratamiento de agua residual

Tabla 2.1 Procesos y sistemas de tratamientos (continuacin).

Contaminantes Proceso o sistema de tratamiento Clasificacin


Cribado y desmenuzado F
Sedimentacin F
Slidos suspendidos Flotacin F
Filtracin F
Coagulacin/sedimentacin Q/F
Lodos activados B
Filtro percolador B
Discos biolgicos rotatorios B
Orgnicos biode-
Lagunas aeradas B
gradables
Lagunas de oxidacin F/B
Filtracin en arena B/Q/F
Fsico/qumico F/Q
Cloracin Q
Patgenos
Ozonacin Q
Nitrificacin y desnitrificacin con biomasa sus- B
pendida
Nutrientes Nitrificacin y desnitrificacin con biomasa fija B
Nitrgeno Arrastre con amoniaco Q/F
Intercambio inico Q
Cloracin en el punto de quiebre Q
Coagulacin/sedimentacin con sales metlicas Q/F
Fsforo Coagulacin/sedimentacin con cal Q/F
Remocin bioqumica B/Q
Orgnicos refrac- Absorcin con carbn activado F
tarios Ozonacin Q
Precipitacin qumica Q
Metales pesados
Intercambio inico Q
Intercambio inico Q
Slidos inorgnicos
smosis inversa F
disueltos
Electrodilisis Q

Q = Qumicos, F = Fsicos y B = Biolgicos

2.1. Procesos fsicos


Tratamiento en el que se llevan a cabo cambios a travs de la aplicacin de fuerzas fsicas. Las
unidades tpicas incluyen cribado, regulacin, sedimentacin, flotacin y filtracin.

2.1.1. Cribado
El cribado es un mtodo que elimina los contaminantes ms voluminosos o material visible
del agua residual. Los cribadores se clasifican en funcin del tamao de la partcula removida,

48
Procesos de tratamiento de agua residual

como finos o gruesos y se utilizan como parte del tratamiento primario. El cribado sirve como
instrumento de proteccin del equipo electromecnico.

2.1.2. Regulacin
El proceso de regulacin se lleva a cabo en un tanque de homogeinizacin y su funcin es eliminar
las variaciones del flujo o caudal para lograr que este se mantenga constante. Esta tcnica se
aplica principalmente para la regulacin de:

Caudales en tiempo seco.


Caudales en tiempo de lluvia, procedentes de redes de alcantarillado
separadas.
Caudales mixtos de aguas pluviales y residuales sanitarias e industriales.

Las ventajas que se obtienen con la aplicacin de este proceso son:

Aumenta las caractersticas de tratabilidad del agua residual.


Mejora el tratamiento biolgico por medio de la eliminacin o disminu-
cin de los efectos causados por cargas orgnicas e hidrulicas bruscas,
a travs de la dilucin de sustancias inhibidoras y de la estabilizacin
del pH.
Mejora la calidad del efluente y el rendimiento de los tanques de sedi-
mentacin secundario al trabajar a cargas de slidos constantes.
Mejora el control de la dosificacin de reactivos.

2.1.3. Sedimentacin
Algunas de las impurezas del agua por su tamao y mayor densidad pueden ser eliminadas por
sedimentacin, mediante la accin de la gravedad.

Se le da el nombre de sedimentador, a la estructura que sirve para reducir la velocidad de las aguas
negras para que puedan sedimentar los slidos y se utiliza como tratamiento primario.

Es importante tener presente que el tamao del sedimentador es funcin del caudal y velocidades
de decantacin de las partculas. Sin embargo, el equipo disponible para la recoleccin y eliminacin
de lodos puede condicionar las dimensiones. Las proporciones longitud-anchura empleadas con
mayor frecuencia oscilan entre 3:1 y 5:1. Las pendientes del fondo oscilan entre 1% para tanque
rectangulares y de 7 a 8% para tanques circulares.

2.1.4. Flotacin
La flotacin es una operacin unitaria utilizada para separar diferentes fases lquidas o slidas de
una fase lquida. La separacin se lleva a cabo al introducir burbujas finas de gas (generalmente
aire) en la fase lquida. Las burbujas se adhieren a las partculas, la fuerza ascendente del conjunto
partcula-burbuja de gas es tal, que hace que suba a la superficie. De esta forma se logra el ascenso
de las partculas de densidad mayor que el lquido. La elevacin de las partculas con densidad

49
Procesos de tratamiento de agua residual

menor que el lquido puede tambin verse facilitada (aceite en agua). Una vez que las partculas
estn flotando en la superficie, pueden recogerse mediante un desnatador.

En el tratamiento de aguas residuales la flotacin se utiliza para eliminar la materia suspendida y


concentrar los lodos biolgicos. La principal ventaja de la flotacin sobre la sedimentacin, es que
las partculas muy pequeas o ligeras se eliminan fcilmente en un menor tiempo.

2.1.5. Filtracin
En el tratamiento del agua residual, la filtracin se utiliza para eliminar el flculo biolgico del
efluente secundario o los precipitados de la remocin qumica del fsforo. El desecado de los
subproductos (lodos) del tratamiento de aguas, es otra de las aplicaciones del proceso.

En suma, la filtracin se utiliza en los tres campos de tratamiento de agua: la potabilizacin, la


depuracin de aguas residuales y el tratamiento de lodos.

El medio granular que se ha utilizado incluye arena, carbn de antracita triturada, tierra de
diatomeas, carbn activado en polvo o granulado. El medio granular puede ser de un slo tipo o de
una combinacin de estos. Un filtro de doble lecho que se utiliza extensamente consiste de una
capa de carbn sobre arena. Los filtros de medio mltiple consisten, por ejemplo, en carbn, arena
slice y arena de granate. El medio ms comnmente usado es el de arena de slice.

Los mecanismos implicados en la eliminacin de materia en suspensin por un filtro son muy
complejos. Muchos investigadores han discutido los diversos factores que pueden tener una
influencia importante en el proceso. Los mecanismos dominantes dependen de las caractersticas
fsicas y qumicas de la suspensin y del medio, velocidad de filtracin y caractersticas qumicas
del agua.

2.2. Procesos qumicos


Operaciones en las cuales la remocin o tratamiento de los contaminantes se realiza mediante la
adicin de reactivos que llevan a cabo diferentes reacciones qumicas.

2.2.1. Coagulacin
El proceso de coagulacin consiste en la desestabilizacin (coagulacin) de partculas con o sin
ayuda de un coagulante qumico, para formar flculos de mayor tamao capaces de ser separados
por procesos subsecuentes como la sedimentacin o la filtracin. El proceso de coagulacin ha
sido usado como pretratamiento incrementando la remocin de la materia suspendida y/o para
reducir la carga biolgica de las unidades de tratamiento secundario.

El reactivo ms utilizado, por su bajo costo, es el sulfato de aluminio Al2(SO4)3. Este tratamiento se
aplica en situaciones especficas, por ejemplo, cuando:

50
Procesos de tratamiento de agua residual

Eliminacin de materia coloidad del agua, turbiedad y color.


El agua residual contiene gran cantidad de compuestos txicos.
Los componentes del agua residual no son biodegradables.
Los reactivos para el tratamiento se encuentran disponibles a bajo
costo.
Se desea garantizar la remocin de los slidos.
Como pretratamiento en un tren de tratamiento avanzado (es decir,
despus del tratamiento secundario) con el fin de aumentar la eficiencia
de los procesos subsecuentes de remocin, por la eliminacin del
material coloidal.

Tambin se cuenta con materiales usados en concentraciones relativamente pequeas que


aceleran el proceso de coagulacin. Estos se clasifican en: a) oxidantes (cloro y el ozono), b) agentes
ponderados (arcilla), c) slice activado y d) polielectrolitos (Culp, 1977).

2.2.2. Precipitacin qumica


La precipitacin qumica es un proceso que consiste en la adicin de reactivos con el propsito de
que reaccionen con compuestos solubles especficos, en residuos lquidos, para formar compuestos
qumicos diferentes que cambian su estado fsico y pueden separarse.

La precipitacin de los hidrxidos metlicos es funcin de la concentracin del ion metlico y del
pH. En general, a medida que el pH aumenta, la solubilidad del hidrxido metlico disminuye.

2.2.3. Oxidacin qumica


El propsito de la oxidacin en el tratamiento de aguas es convertir especies qumicas no deseables
en especies que no sean peligrosas ni deterioren la calidad del agua.

El nivel de oxidacin deseado es determinante desde el punto de vista econmico, tanto por los
reactivos oxidantes, como por el diseo de unidades con el tamao adecuado para lograr el tiempo
de reaccin.

La adicin de qumicos fuertes como el ozono, es por lo general caro, mientras que el uso de otros
oxidantes ms baratos, como el cloro, no pueden ser empleados indiscriminadamente debido a la
formacin de compuestos orgnicos clorados, como los trihalometanos.

2.2.4. Intercambio inico


Las operaciones de intercambio inico son bsicamente reacciones qumicas de sustitucin
entre un electrolito en solucin y otro en estado insoluble. El mecanismo de estas reacciones y
las tcnicas utilizadas para lograrlas son parecidas a las de la absorcin, que para los fines de la
ingeniera, el intercambio inico puede considerarse simplemente como un caso especial de la
absorcin (Treybal, 1984).

51
Procesos de tratamiento de agua residual

Los iones son retenidos por accin de fuerzas electrostticas localizadas en grupos funcionales
en la superficie de los slidos. Los materiales de intercambio inico son grnulos contenidos en
lechos empacados (resinas) que pueden ser regenerados. Sin embargo, los principales problemas
en el uso de intercambio inico son la regeneracin de la resina en forma eficiente, la disponibilidad
o recuperacin de la solucin de lavado y el tiempo de vida de las resinas.

2.2.5. Desinfeccin
Es la destruccin de organismos potencialmente dainos y comnmente, constituye la etapa final
de todo tratamiento del agua. En las plantas de tratamiento debe ponerse especial atencin en la
seleccin de esta etapa para evitar la formacin de compuestos no deseados.

La desinfeccin puede realizarse aplicando mtodos fsicos (elevacin de la temperatura, luz


ultravioleta) o qumicos en los que se usan sustancias llamadas desinfectantes, como son el cloro,
el ozono y los ines metlicos.

Un desinfectante ideal para el agua debe cumplir con las siguientes propiedades:

Destruir todas las clases y cantidades de agentes patgenos.


No ser txico para el hombre y los animales domsticos.
No tener un sabor desagradable.
De costo razonable.
De manejo, transporte, almacenamiento y aplicacin seguros y fciles.
Proporcionar proteccin residual contra la posible contaminacin en las
lneas de conduccin y tanques de almacenamiento.
No reaccionar con los compuestos presentes en el agua para producir
sustancias txicas.

El tiempo de contacto es comnmente sealado como la variable ms importante en la


desinfeccin. Chick en 1908, estableci que existe una relacin inversamente proporcional entre
el nmero de microorganismos sobrevivientes a la accin de un desinfectante y el tiempo de
contacto. Dependiendo del tipo de agente qumico, se ha observado que su eficiencia es funcin de
su concentracin.

El tipo de microorganismos tambin influye en la eficiencia de la desinfeccin, por ejemplo,


las esporas de las bacterias son extremadamente resistentes, en contraste las bacterias en
crecimiento son fcilmente eliminadas.

La eficacia de desinfeccin de los agentes fsicos es una funcin de la intensidad, anlogo a la


concentracin de los agentes qumicos. Por otra parte, un incremento en la temperatura acelera la
tasa de muerte de microorganismos.

2.3. Procesos biolgicos


En los procesos biolgicos la materia orgnica contaminante que se encuentra en forma coloidal o
soluble es utilizada como alimento por los microorganismos presentes en los tanques o reactores.
De esta forma pueden obtener la energa necesaria para reproducirse y llevar a cabo sus funciones

52
Procesos de tratamiento de agua residual

vitales. La materia orgnica es transformada en nuevas clulas y otros productos que pueden ser
ms fcilmente separados del agua.

La principal divisin entre los procesos biolgicos para el tratamiento de las aguas residuales,
se hace con base en la forma en que los microorganismos realizan sus procesos metablicos en
donde segn sea el aceptor final de electrones se clasifican en procesos aerobios (requieren oxgeno
molecular O2 como aceptor final de electrones) y los anaerobios que utilizan el CO2 como aceptor
final de electrones. Esto se traduce en sistemas muy diferentes entre s, tanto en su microbiologa
como en sus aplicaciones, su ingeniera y su control.

Dado que los microorganismos son los responsables de llevar a cabo el proceso biolgico, sus
caractersticas metablicas determinarn el tipo de aplicacin, as como sus ventajas y desventajas.

Las principales caractersticas, de los procesos aerobios y anaerobios, desde el punto de vista
energtico se esquematizan en la Figura 2.1. En sta se observa que la energa contenida en la
materia orgnica contaminante, es utilizada por los microorganismos como demanda qumica de
oxgeno (DQO) o como demanda bioqumica de oxgeno (DBO), esta es transformada en diversos
productos dependiendo del metabolismo aerobio o anaerobio de la clula. En general, una bacteria
anaerobia utilizar el 10% de la energa contenida en su alimento o sustrato para funciones de
reproduccin, lo que da origen a nuevas clulas y el 90% restante lo dirigir a la produccin de gas
metano. Por su parte, una bacteria aerobia emplear, en presencia del oxgeno, de un 60 a 65%
de la energa del sustrato en la sntesis de nuevas clulas, mientras que la fraccin restante es
disipada en forma de calor.

CH2 + CO2 (92%)


Tratamiento
(Biogs)
Anaerobio

Clulas (4%)

100% C en el efluente 4%
(DQO)

H2O + CO2 (49%)


Materia orgnica en
aguas residuales Aerobio

Clulas (49%)
O2
C en el efluente 2%

Figura 2.1 Flujo de energa en los procesos biolgicos


de tratamiento de aguas residuales

53
Procesos de tratamiento de agua residual

2.3.1. Sistemas aerobios


La tecnologa del tratamiento de aguas residuales por va aerobia est bien desarrollada y es sin
duda la ms comnmente aplicada. La experiencia acumulada y las altas eficiencias en la remocin
de la materia orgnica son algunas de las razones de su aceptacin.

Existe un buen nmero de procesos aerobios, los que a su vez se subdividen en variantes. En
general pueden agruparse (Figura 2.2) en procesos de tipo extensivo (lagunas), procesos de biomasa
en suspensin (lodos activados en diversas formas) y proceso de biopelcula (filtros percoladores
y biodiscos).

Lagunas de oxidacin
Extensivo
Lagunas aereadas

Completamente mezclados
Lodos activados
Procesos Biomasa De flujo pistn
biolgicos suspendida
Aereacin extendida
Zanjas de oxidacin

Filtros percoladores
Pelcula fija
Discos biolgicos (biodiscos)

Figura 2.2 Variantes de los procesos aerobios

2.3.1.1. Lagunas de estabilizacin


a) Descripcin del proceso

Las lagunas de estabilizacin son cuerpos de agua creados artificialmente, normalmente construidos
de tierra, presentan un bordo libre entre 0.5 y 1.0 metro dependiendo del rea de la laguna.

Un sistema lagunar en fase de llenado, conformado por dos lagunas de estabilizacin en serie, se
muestra en la Foto 2.1 indicndose en ella: las rejillas y desarenador (1), la caja de distribucin (2),
la estructura de entrada a la primera laguna (3), el centro de la laguna (4), taludes recubiertos de
concreto (5), cunetas (6), salida de la primera laguna (7), segunda laguna (8), salida de la segunda
laguna (9) y las compuertas de vaciado (10) (Escalante et al., 2000).

De acuerdo con el propsito del tratamiento de las aguas residuales, las lagunas de estabilizacin
se pueden clasificar en: lagunas anaerobias (remocin de slidos y materia orgnica), lagunas

54
Procesos de tratamiento de agua residual

facultativas (remocin de materia orgnica y microorganismos patgenos) y lagunas de maduracin


(remocin de patgenos).

Foto 2.1 Lagunas de estabilizacin

Las lagunas anaerobias son estanques profundos (2 5 m), en los que se lleva a cabo la sedimentacin
de slidos y la degradacin de la materia orgnica. En este tipo de lagunas se pueden observar
la presencia de algunas natas en su superficie, la generacin de burbujas (formacin del biogs),
la coloracin del agua gris oscura y con frecuencia es evidente el olor a huevo podrido, tpico del
sulfuro de hidrgeno que se emite a la atmsfera, (Foto 2.2). Las variables que se deben controlar
en este proceso son pH, temperatura y carga orgnica. El efluente de una laguna anaerobia puede
presentar una coloracin que puede variar entre amarillo a caf oscuro y gris oscuro.

Foto 2.2 Laguna anaerobia, coloracin gris del agua


(Escalante et al., 2000)

55
Procesos de tratamiento de agua residual

En algunas ocasiones las lagunas anaerobias, que inician su operacin y/o reciben cargas orgnicas
reducidas, no llegan a establecer condiciones anaerobias y pueden presentar una coloracin
rosada. Otro indicador a observar en ellas es el grado de azolvamiento (acumulacin de lodos,
Foto 2.3), principalmente por ausencia de mantenimiento.

Foto 2.3 Laguna de estabilizacin (anaerobia)


(Escalante et al., 2000)

Una desventaja en stas lagunas es el olor que puede generarse en el caso de recibir una carga
orgnica, mayor a la de diseo y tambin si el influente presenta una concentracin de sulfatos
mayor a 500 mg/L (CNA-IMTA, 1994). Posterior a esta laguna usted puede encontrar una laguna
facultativa.

Las lagunas facultativas se disean para tirantes entre 1.5 y 2 metros. En ellas el proceso de
degradacin se lleva a cabo en tres fases, en el fondo de la laguna existen condiciones anaerobias
que generan biogs y que producen un ligero mezclado. La fase intermedia llamada facultativa
la llevan a cabo microorganismos facultativos y presentan la etapa de transicin entre las
condiciones anaerobias y aerobias. En su superficie se lleva a cabo la fase aerbica, la produccin
de oxgeno se realiza por medio de las algas que utilizan como fuente de energa la luz solar en el
estanque, proveyndole al agua una coloracin verde oscuro brillante (alta concentracin de OD y
pH) y la ausencia de malos olores. Algunas lagunas de estabilizacin presentan construccin de
mamparas, como se muestra en la Foto 2.4 con el objeto de incrementar la eficiencia del proceso,
dando un comportamiento de flujo pistn al fluido. La medicin de la profundidad de lodos, consiste
en introducir en forma vertical una varilla cubierta con una toalla blanca en la laguna (Foto 2.5)
(Escalante et al., 2000)

56
Procesos de tratamiento de agua residual

Foto 2.4 Laguna de estabilizacin con mamparas

Foto 2.5 Medicin de tirante y profundidad de lodos en una laguna facultativa

57
Procesos de tratamiento de agua residual

Las lagunas de maduracin (aerobias), son menos profundas que las anteriores (1 a 1.5 m) y
en ellas deben predominar las condiciones aerobias, la concentracin de oxgeno disuelto es
superior a la de una facultativa, su objetivo es la remocin de microorganismos patgenos, ya que
la disminucin de carga orgnica es despreciable en ellas. El agua de las lagunas de maduracin
presenta una coloracin verde y esta libre de olor (Foto 2.6). En la Foto 2.7 se presenta una
estructura de salida. Generalmente las lagunas de maduracin se encuentran despus de una
laguna facultativa (Escalante et al., 2000).

Foto 2.6 Laguna de maduracin

Foto 2.7 Estructura de salida

58
Procesos de tratamiento de agua residual

Las lagunas de estabilizacin en funcin del lugar que ocupan, se pueden agrupar en primarias o
de aguas residuales crudas, y secundarias si reciben efluentes de otros procesos. En la figura 2.3
se muestra un esquema de la profundidad que estas pueden tener.

En relacin con la secuencia de sus unidades pueden clasificarse en lagunas en serie o en paralelo,
pudiendo existir combinaciones de varios tipos. Los arreglos de un sistema lagunar pueden
comprender una nica laguna facultativa (Figura 2.4); lagunas en serie que incluyen: anaerobia,
facultativa y maduracin (Figura 2.5). Adems es deseable construir series del mismo tipo para
permitir una operacin en paralelo (Figura 2.6).

Las lagunas anaerobias pueden ser diseadas para operar individualmente o en paralelo, (Figura
2.7). Otro posible arreglo se presenta en la Figura 2.8

Bordo libre (0.5 a 1.0 m)

2a5m 1.5 - 2 m

1 - 1.5 m

Laguna Anaerobia Laguna Facultativa Laguna de Maduracin

Figura 2.3 Esquema de la profundidad de las lagunas de estabilizacin

PT F

Figura 2.4 Lagunas facultativas

PT A F M

Figura 2.5 Lagunas en serie, anaerobia (A), facultativa (F), maduracin (M)

59
Procesos de tratamiento de agua residual

A F M1

PT A F M1

A F M1

Nota: PT=Pretratamiento
Figura 2.6 Sistema lagunares en paralelo

PT F

Figura 2.7 Lagunas anaerobias (A) en paralelo previas a una laguna facultativa (F)

PT A F M1 M2

Figura 2.8 Sistema lagunar constituido por laguna anaerobia, facultativa y dos de maduracin

Los parmetros de control que principalmente se deben determinar en lagunas de estabilizacin


se indican en la Tabla 2.2

Tabla 2.2 Parmetros de control en lagunas de estabilizacin (Rango normal)

Parmetro Anaerobia Facultativa Maduracin


Color Caf Verde oscuro Verde oscuro
Olor S No No
pH 6.5 7.5 8 9 8 -9
Temperatura del agua 20-25 C 20-25 C 20-25 C
Temperatura del ambiente 18 - 35 C 18-35 C 18-35 C
Oxgeno disuelto 0 > 6 mg/L 6 - 35 mg/L

60
Procesos de tratamiento de agua residual

a) Indicadores del funcionamiento

Anaerobia

Se considera un buen funcionamiento de una laguna anaerobia, si en el estanque se observa


generacin de biogs y el efluente de esta presenta una coloracin gris.

Una laguna anaerobia no funciona en forma adecuada cuando recibe una carga orgnica insuficiente,
observndose una coloracin del agua roja o rosada (presencia de bacterias fotosintticas). Lo
anterior se debe a un error de diseo o a que recibe un caudal menor para la que fue proyectada.
Por otra parte un indicador de que la laguna anaerobia se encuentra sobrecargada es un fuerte
olor a huevo podrido.

Facultativa

El efluente de una laguna facultativa deber presentar una coloracin verde oscuro brillante y no
se deber detectar olor, en este caso se considera un buen funcionamiento. S el efluente de sta
laguna presenta una coloracin verde opaco o amarillo, se considera un funcionamiento regular,
con disminucin de pH y O.D. (predominio de algas azul-verdosas). Si esta laguna presenta mal
olor y coloracin gris a negro se considera un mal funcionamiento.

Maduracin

El efluente de una laguna de maduracin deber presentar una coloracin verde, un pH alcalino
(mayor a 8) y no se deber detectar olor.

La presencia de insectos o larvas de insectos en la laguna, indica un mantenimiento pobre y una


mala circulacin.

2.3.1.2. Lagunas aeradas


a) Descripcin del proceso

Una laguna aerada es una laguna a la cual se le han instalado aireadores mecnicos o difusores
de aire que mediante burbujeo proporcionan la cantidad de oxgeno suficiente con el objeto de
favorecer el crecimiento y reproduccin de bacterias aerobias que llevan a cabo el proceso de
depuracin del agua.

El proceso se asemeja al de lodos activados con un tanque de aeracin sin recirculacin de lodos.
Una fotografa de una laguna aerada se presenta en la Foto 2.8

61
Procesos de tratamiento de agua residual

Foto 2.8 Laguna aerada

Con frecuencia las lagunas aeradas estn precedidas de cribado, desarenado y en ocasiones
por sedimentador primario o laguna anaerobia, posteriormente a una laguna aerada puede
presentarse una laguna de sedimentacin que por su apariencia y funcionamiento parece una
laguna facultativa.

En algunas ocasiones este tipo de plantas de tratamiento carecen de desarenador y/o sedimentador
primario.

Una laguna aerada puede ser clasificada como una laguna completa o parcialmente mezclada de
acuerdo a la cantidad de oxgeno disuelto que posee y el grado de mezclado.

En las lagunas completamente mezcladas, el oxgeno suministrado es suficiente para mantener


una misma concentracin a lo largo de todo el tirante de la laguna y el grado de mezclado sostiene
los slidos biolgicos en suspensin. Un diagrama de una laguna aerada completamente mezclada
se presenta en la Figura 2.9.

Influente efluente

Figura 2.9 Laguna aerada completamente mezclada

62
Procesos de tratamiento de agua residual

Si la laguna aerada corresponde a una laguna parcialmente mezclada, la zona oxigenada se localiza
en la parte superior del tirante y el grado de mezclado es insuficiente para mantener todos los
slidos biolgicos en suspensin. Un diagrama de una laguna aerada parcialmente mezclada se
presenta en la Figura 2.10.

Natas de grasa Natas de grasa

Influente efluente

Lodos

Figura 2.10 Laguna aerada parcialmente mezclada

Las lagunas aeradas se emplean en el tratamiento de las aguas de desechos tanto industriales
como municipales para degradar biolgicamente la materia orgnica debido a que ocupan una
superficie menor que una laguna de estabilizacin y presentan costos de construccin, operacin
y mantenimiento menores que un proceso de lodos activados. Sin embargo requieren de una
superficie de terreno apreciablemente mayor que dicho proceso.

Las lagunas aeradas, al igual que las lagunas de estabilizacin, se forman por excavacin en
tierra, con formacin de bordos producto de la excavacin o con material de banco. Usualmente
se construyen de una forma rectangular, excepto cuando por causas topogrficas es posible
aprovechar depresiones del terreno para ahorrar excavaciones y formacin de bordos.

De esta forma se tiene un estanque de 3 a 4 m de profundidad, donde el agua posee un tiempo de


retencin de 1 a 6 das, perodo durante el cual se oxigena el agua (Foto 2.9).

b) Variaciones al sistema de aeracin

En las lagunas aeradas; la aeracin se realiza por medio de aireadores de succin, los cuales arrojan el
agua superficialmente formando un hongo o bien mediante aireadores de tubo llamados tipo can.

En el sistema de aeracin por difusin, el aire se suministra por medio de sopladores que lo conducen a
travs de tuberas hasta los difusores que se encuentran en el fondo de la laguna y permiten su salida
mediante un burbujeo. En el mercado existen diferentesmodelos de difusores de muy diversos precios
y materiales que proporcionan desde burbujas finas emitidas a travs de cuerpos porosos (platillos,
boquillas, etc.), hasta burbujas grandes donde el aire se inyecta directamente por medio de tubos
perforados.

63
Procesos de tratamiento de agua residual

Foto 2.9 Sistema lagunar que presenta lagunas aeradas

Un esquema de aireador de succin se presenta en la Foto 2.10 y uno tipo can en la Foto 2.11.

Foto 2.10 Aireador de succin Foto 2.11 Aireador de tubo tipo can

64
Procesos de tratamiento de agua residual

2.3.1.3. Lodos activados


El proceso de lodos activados es una forma de tratamiento donde el agua residual y el lodo biolgico o
activado, formado por una poblacin heterognea de microorganismos, son mezclados y aerados en un
tanque o reactor; para posteriormente ser separados mediante sedimentacin y recircularlos dentro del
sistema (Foto 2.12). En el captulo correspondiente a Lodos Activados se detallar este proceso.

Foto 2.12 Planta de lodos activados

2.3.1.4. Filtros percoladores


a) Descripcin del proceso

El sistema de filtro percolador o rociador consiste en un tanque de forma circular (Figura 2.11),
conteniendo un lecho filtrante formado por un relleno de grava, carbn, pedacera de ladrillo, piedra
triturada (6-9 cm de dimetro) o mdulos de plstico de tipo laminar. La profundidad de los lechos
puede tener de 1.5 a 2.5 m para empaques o rellenos de piedra y de 3 a 7 m para empaques
plsticos de diversas formas. Un distintivo e importante elemento es el sistema de distribucin del
agua residual, siendo muy comn el tipo rotatorio que se monta sobre un muelle o brazo central a
la mitad del filtro.

En la Figura 2.11 se muestra el corte transversal de un filtro percolador evidenciando la entrada del
influente que se bombea hasta el sistema de distribucin filtrndose a travs del relleno (grava o piedra)
y posteriormente se recolecta esta agua ya tratada (agua residual ms limpia) a travs de conductos de
drenaje en el fondo del filtro por donde sale ya el efluente a un sedimentador secundario.

65
Procesos de tratamiento de agua residual

distribucin rotatorio

ventilacin medio filtrante


bajo drenes canal recolector
Influente caja de salida Efluente

FUENTE: Reynolds, 1982


Figura 2.11 Filtro percolador con un distribuidor rociador

En la Foto 2.13 se muestra el relleno (grava) de un filtro percolador as como el muelle giratorio
por el cual se distribuye el agua residual (note el chorro de agua que sale de los orificios del tubo
distribuidor). El impulso del chorro de agua se aprovecha para hacer girar el muelle.

El relleno de los filtros percoladores funciona como soporte sobre el que crecen bacterias. Conforme
el agua residual pasa a travs del lecho, las bacterias se nutren del material orgnico y de oxgeno
disuelto. Como consecuencia del aumento poblacional de las bacterias se forma una especie de
costra (biopelcula) sobre la superficie del empaque, presentando un aspecto gelatinoso, espesor
uniforme y estratificado que con frecuencia es de color gris a gris caf, que se oscurece en algunos
casos.

Foto 2.13 Material de relleno (grava) de un filtro percolador

66
Procesos de tratamiento de agua residual

La capa superficial de los microorganismos o bacterias consume rpidamente el oxgeno, por lo


que frecuentemente se encuentran zonas anaerobias en el interior de la biopelcula. Cuando se
desprende la biopelcula, esta es arrastrada por el agua tratada hasta el fondo del filtro llegando
finalmente hasta el sedimentador secundario, donde los slidos son separados mientras que el
agua tratada se retira en la superficie a travs de los vertederos.

En el diagrama de flujo (Figura 2.12) se muestra el tren de tratamiento del agua residual que
inicia con el pretratamiento (PT), seguido de un sedimentador primario (SP), filtro percolador (FP) y
finalmente un sedimentador secundario (SS) que tiene como funcin eliminar a los microorganismos
acumulados y que peridicamente se desprenden del filtro, recirculando un 10% de stos haca el
sedimentador primario. En este ltimo sedimentan tanto los slidos de la biopelcula como los del
agua cruda.

PT SP FP SS
Recirculacin
de agua

Influente Efluente

Lodo Recirculacin de agua


primario

Lodo secundario
Figura 2.12 Tren de tratamiento que incluye un filtro percolador

Otro posible esquema de trabajo consiste en que el filtro percolador se opere en dos etapas (intervienen
dos filtros percoladores operados en serie). Ntese tambin los arreglos de recirculacin entre ambos
filtros (Figura 2.13).

PT SP FP1 FP2 SS

Influente Efluente

Lodo R1 R2
primario

Lodo secundario

Figura 2.13 Diagrama de flujo de un sistema percolador operado


en 2 etapas con recirculacin

67
Procesos de tratamiento de agua residual

El material de construccin de los tanques de los filtros percoladores suele ser de concreto reforzado y de
un dimetro muy variable entre 3 a 40 m. No se debe confundir un filtro percolador con un sedimentador,
ya que ambos son circulares y tienen un brazo diametral giratorio. La gran diferencia entre ellos es que
un filtro percolador tiene un brazo giratorio que roca agua residual, el sedimentador no; el filtro rociador
esta relleno de grava o piedras o incluso material plstico bien visibles a un espectador, mientras que
un sedimentador no tiene material de relleno y un observador slo vera un estanque de agua residual.

2.3.1.5. Sistema de discos biolgicos rotatorios (Biodiscos)


Una unidad o etapa consiste en una serie de discos montados en un eje central horizontal
rotatorio, e instalados en un tanque de concreto. En Figura 2.14 y Foto 2.14 se puede observar los
componentes principales de una unidad de biodiscos (el rotor, el eje o flecha y los discos) (Escalante
et al., 2000).

Unidad de Biodiscos

Cubierta Discos
Flecha

Motor
Tanque

Figura 2.14 Componentes Foto 2.14 Unidades de Biodiscos en operacin

La flecha y discos se hacen girar por medio de un mecanismo motriz acoplado a la flecha, entre 1 y
2 r.p.m. El 40% de la superficie de los discos debe mantenerse dentro del agua residual.

Inicialmente los discos se construyeron a base de madera, pero por su baja eficiencia se buscaron
nuevos materiales. Actualmente los materiales de construccin son polietileno y poliestireno.
La superficie de los biodiscos puede ser lisa o corrugada, siendo ms eficiente esta ltima. Los
biodiscos al unirse, forman una estructura rgida, con un espaciamiento entre capa y capa de 3.2
cm, formando unos canales radiales desde el centro del biodisco hacia la periferia, de esta forma
se asegura que el agua residual, el aire y la biomasa que se desprende, pasen libremente dentro
y fuera del medio (Figura 2.15). En la Tabla 2.3 se detallan las dimensiones y materiales ms
comunes en la construccin de los biodiscos.

68
Procesos de tratamiento de agua residual

Tabla 2.3 Dimensiones de los biodiscos

Especificacin Biodiscos lisos Biodiscos con canaletas


Dimetro (m) 2-3 3.6
Espesor (cm) 0.13-1.3 -
Separacin entre los Biodiscos (cm) 3.4 3.2
Materiales utilizados Poliestireno, Polietileno
Densidad superficial (m2/m3) 121.4 122.7
Tamao de poblacin (habitantes) 10,000 -
Fuente: Guerra lvarez, 1982.

Rotacin

Entrada de aire Salida de aire

Salida
Entrada
de agua de agua

Agua residencial

Figura 2.15 Biodisco con canaletas

69
Procesos de tratamiento de agua residual

Los biodiscos se sumergen en el agua residual justo por debajo del nivel del eje, en un tanque con
un fondo de forma cilndrica, cuyo tamao es ligeramente mayor que el de los biodiscos. La forma
cilndrica del tanque no es obvia para un observador, ya que la forma externa del tanque es de
apariencia rectangular como se puede observar en la Foto 2.15

Foto 2.15 Unidad de Biodiscos

Los biodiscos deben estar cubiertos para su proteccin de los rayos solares, evaporaciones y bajas
temperaturas. En la Foto 2.16 se observa que los biodiscos se encuentran cubiertos por lminas
formando un semicilindro. En este ejemplo en concreto una de las unidades se ha descubierto para
realizar su limpieza. Tambin es posible ver los sedimentadores secundarios del tren de tratamiento.

Foto 2.16 Sistema de Biodiscos de 5 etapas

70
Procesos de tratamiento de agua residual

Sobre cada biodisco crece una gran cantidad de organismos microscpicos (zooglea), pero su
conjunto forma una capa visible entre 4 mm hasta varios centmetros. La apariencia de la capa
es spera con muchos filamentos (especie de hilos sobresalientes). La capa adherida al disco se
alimenta del oxgeno disuelto y de la materia orgnica contenida en el agua residual. El movimiento
rotatorio provoca que la biomasa en exceso se desprenda y quede en el seno del licor de mezclado
(lodo + agua residual tratada). El lodo que se va desprendiendo de los biodiscos se elimina mediante
sedimentadores intermedios.

Varias unidades o etapas de biodiscos pueden estar operando en paralelo o en serie como se
observa en la Foto 2.16 y Figura 2.16, respectivamente. En el primer ejemplo la operacin se realiza
en 5 etapas en paralelo, mientras que en el segundo ejemplo las unidades de biodiscos tienen un
arreglo en serie.

En la Figura 2.17 se muestra un sistema de tratamiento de aguas residuales de biodiscos. Es


necesario pretratar el agua cruda para que pueda entrar a las etapas de los biodiscos. Posteriormente
el licor mezclado que sale de los biodiscos es llevado hasta un sedimentador secundario donde los
lodos se asientan en el fondo y el agua tratada se extrae por la superficie, colectndose en canales
para su posterior desinfeccin.

1 2 3 4

Arreglo de 4 etapas, con flujo paralelo al eje en serie

1 2 3 4

Arreglo de 4 etapas, con flujo perpendicular al eje en serie

Figura 2.16 Sistema de biodiscos de 4 etapas, sin cubierta externa

71
Procesos de tratamiento de agua residual

Biodiscos
Sedimentador primario
Sedimentador secundario

Espesador de lodos

Figura 2.17 Sistema de discos biolgicos en el tratamiento de aguas residuales

2.3.2. Sistemas anaerobios


Para llevar a cabo la digestin anaerobia se han propuesto varios procesos con configuraciones
diferentes que buscan optimizar el sistema. Estas configuraciones pueden agruparse por la forma
en que se encuentra la biomasa en su interior, lo que origina dos grandes bloques: reactores con
crecimiento celular en suspensin y reactores con biomasa fija. A continuacin se describen brevemente
los reactores anaerobios existentes.

Se clasifican en tres generaciones (Figura 2.18), de acuerdo a la evolucin tecnolgica que presenten,
la primera corresponde aquellos procesos donde la biomasa se encuentra en suspensin; en la
segunda generacin, los microorganismos son retenidos en el reactor mediante un soporte o bien
por sedimentacin y; los de la tercera generacin, donde los microorganismos estn adheridos en un
soporte que se expande o fluidifica.

72
Procesos de tratamiento de agua residual

Fosa sptica
Tanque lmhoff
Biomasa en
Laguna anaerobia
suspensin
Digestor convencional
(1 generacin)
Digestor completamente mezclado
Contacto anaerobio

Sistemas Filtro anaerobio


anaerobios
Biomasa fija Reactor tubular de pelcula fija
(2 generacin) Reactor de lecho de lodos y flujo
ascendente (UASB)

Lecho expandido
Lecho expandido
(3 generacin)
Lecho fluidificado

Figura 2.18 Generaciones de los reactores anaerobios

2.3.2.1. Fosa sptica


a) Descripcin del proceso

Consisten bsicamente de un tanque construido comnmente con ladrillos, mortero y cemento,


aplanados en su interior y con una profundidad entre uno y dos metros (Foto 2.17). Algunas veces
tienen una trampa para separar las grasas. Su construccin generalmente es subterrnea, como
se muestra en la Foto 2.18 en la que nicamente se observan sus tapas (Escalante et al., 2000).

Las fosas o tanques spticos son unidades que restablecen en parte la calidad del agua generada
en las actividades domsticas de viviendas individuales o pequeos grupos de viviendas (de 10 a
100 habitantes) en zonas donde no hay drenaje.

Su ubicacin debe de encontrarse lo ms lejos posible de la zona habitada (hasta 100 m) para
evitar los malos olores producidos durante el tratamiento.

73
Procesos de tratamiento de agua residual

Foto 2.17 Fosa o tanque sptico externo

Foto 2.18 Fosas o tanques spticos subterrneos

Pueden ser de uno o ms compartimientos. En la Figura 2.19 se observan los principales


componentes de un tanque sptico de un compartimento y en Figura 2.20 uno de dos
compartimentos. La remocin de DBO y SS en una fosa o tanque sptico de un compartimento
es de 30 % y 60 %, respectivamente. Su tiempo de retencin mnimo es de 12 horas y puede
incrementarse hasta tres das, dependiendo de la calidad necesaria en el efluente y del nmero de
compartimentos. La forma ms comn de estos sistemas es rectangular, aunque los hay de forma
circular (Escalante et al., 2000).

74
Procesos de tratamiento de agua residual

Vista de Planta

Tapn de Limpieza
o respiradero Efluente
Influente Tapa
Losa precolada

Espacio de gases

Natas y
espumas
Aguas
Paredes

Lodos

Corte Transversal
Piso de concreto

Figura 2.19 Fosa o tanque sptico de un compartimiento

En los tanques spticos no se logra degradar la materia orgnica hasta su forma ms simple, es
decir hasta sus formas ms sencillas. El efluente presenta concentraciones considerables de materia
orgnica, por lo que es necesario complementar el tratamiento mediante un filtro de grava, un campo de
infiltracin o una cmara de oxidacin, dependiendo del uso que se pretenda dar al agua tratada. Por lo
tanto el tanque sptico funciona como un pretratamiento. Normalmente produce malos olores.

Sus componentes principales son: zona de espumas, zona de sedimentacin y zona de lodos. Esta
ltima se subdivide en a) zona de digestin de lodos y corresponde a los lodos de la parte superior, b)
zona de almacenamiento correspondiente a los lodos del fondo.

Tapn de Limpieza
o respiradero Efluente
Influente Tapa
Losa precolada

Espacio de gases

Natas y
espumas
Aguas
Paredes

Lodos

Corte Transversal
Piso de concreto

Figura 2.20 Fosa o tanque sptico de dos compartimientos

75
Procesos de tratamiento de agua residual

Los tubos de entrada y salida deben de tener destapada la parte superior para permitir el paso
de los gases, especialmente en la salida, para evitar que formen parte del efluente. Estos tubos
funcionan como mamparas ya que reducen los cortocircuitos y facilitan la hidrulica del agua en
el tanque sptico. La parte superior de los tubos deben encontrarse a una distancia de 15 a 20 cm
por encima de la superficie del agua, sobrepasando el nivel de la espuma. La parte inferior de los
tubos deben estar sumergidos entre un 30 a un 40 % de la profundidad del lquido en el tanque.

a) Tratamiento del efluente del tanque sptico

1.- Filtro de oxidacin

El tratamiento del efluente de un tanque sptico puede realizarse mediante un filtro de oxidacin de
flujo ascendente instalado junto al efluente del tanque sptico como se indica en la Figura 2.21. El filtro
puede ser de grava o gravilla y construirse de 50 cm de profundidad.

El efluente de este filtro descarga por la parte superior y el agua llega por su base. Las bacterias
se adhieren formando una capa en la superficie de la grava en donde se oxida la materia orgnica
reducindola hasta en un 70%. Tambin se reducen los malos olores y la turbiedad. El filtro debe lavarse
cada dos aos de funcionamiento para recuperar su capacidad de tratamiento.

Influente

Efluente
Filtro

Primer Segundo
Compartimiento Compartimiento

Figura 2.21 Tanque sptico de dos compartimientos y un filtro de flujo ascendente.

2.- Campos de infiltracin

En este proceso se filtra y oxida el efluente del tanque sptico. Consiste de una red de tubos
colocados por debajo de la superficie del suelo, el cual debe ser permeable. En el lecho se desarrollan
microorganismos (bacterias, protozoarios) y otros seres como las algas y anlidos, que de manera
conjunta eliminan la materia orgnica (entre 80 y 90 %) y microorganismos patgenos.

En la Figura 2.22 se muestra la distribucin de los tubos para un campo de infiltracin en suelos
permeables.

76
Procesos de tratamiento de agua residual

Tanque sptico

pozos de
infiltracin

Figura 2.22 Distribucin de tubos de infiltracin

En la Figura 2.23 se muestra un corte transversal del campo de infiltracin en suelos poco permeables,
que consiste de un lecho de rocas de diferente dimetro y varan de 0.5 a 1.5 m de profundidad. Estos
campos de infiltracin no deben de construirse en zonas donde el manto acufero se encuentra a una
profundidad menor a 1.5 m de la superficie del terreno.

El campo de infiltracin no debe construirse sobre pendientes muy pronunciadas, ya que estas reducen
la posibilidad de infiltracin. El suelo impermeable no es apto para este proceso.

Terreno natural
Tubera de 0.40 m
distribucin

Grava 3/4 0.10 m

Arena 1/4 0.60 m

Grava 1/4 0.05 m

0.25 m

Tubera de
recoleccin

Figura 2.23 Corte transversal de un campo de infiltracin

77
Procesos de tratamiento de agua residual

3.- Cmara de oxidacin

Consiste de un tanque con tapa, construido en mampostera y concreto como se muestra en la


Figura 2.24 aunque el lecho de grava y piedra puede ser sustituido nicamente por piedra. El tubo
puede ser de barro vitrificado, concreto o de PVC, contener perforaciones y ubicarse uno en la
parte superior (influente) y otro en el fondo (efluente) con las pendientes que se indican en la
Figura 2.24. El efluente del tanque sptico pasa por todas las superficies de roca, en donde los
microorganismos oxidan la materia orgnica.

Vista de planta

Tanque
sptico
Corte transversal

Tubo con
perforaciones 10 cm
(pendiente 1%) Confitillo 5 mm
Efluente
20 cm Grava 3 cm

20 cm Grava 3-6 cm

30 cm Piedra 6-10 cm

Tubo de salida con


perforaciones
(pendiente 4%)

Figura 2.24 Cmara de oxidacin

4.- Pozo de absorcin

Sirven para continuar el tratamiento del efluente de un tanque sptico por medio de infiltracin en
el suelo. Es alto el riesgo de contaminar el agua subterrnea con el agua tratada con este mtodo,
especialmente en suelos muy permeables, por lo que no debe encontrarse de manera somera el
manto fretico, ni ubicarse cercano a un pozo de extraccin de agua para suministro potable.

Pueden construirse varios pozos de absorcin cuando sea grande el caudal proveniente del
tanque sptico (por ejemplo un pozo para cada 10 personas). En la Figura 2.25 se observan los
componentes de un pozo de absorcin.

78
Procesos de tratamiento de agua residual

Registro

Tapn Aplanado con


mortero
Influente

Mampostera
sin juntear

Grava suelta

1.5 m Distancia mnima al nivel fretico

Figura 2.25 Componentes de un pozo de absorcin

2.3.2.3. Tanque Imhoff


En el tanque Imhoff se realiza la eliminacin de slidos sedimentables y su digestin anaerobia es
de manera similar a un tanque sptico, aunque con un tanque Imhoff se pueden tratar caudales
mayores (para comunidades entre 500 y 5,000 habitantes) y en su interior se presentan por separado la
sedimentacin y la digestin de lodos, en compartimientos diferentes. Se construyen con concreto. Son
de forma cuadrada o rectangular. Normalmente estn abiertos en su superficie, por lo que se puede ver
el agua. La relacin largo/ancho vara de 3:1 a 5:1. Su profundidad comn vara entre 1.5 y 4 m, aunque
si la excavacin lo permite pueden construirse hasta de 7 m de altura.

Estn constituidos de cuatro zonas: entrada, compartimiento de sedimentacin, cmara de


digestin y salida. El agua residual despus del tubo de entrada es forzada a fluir hacia abajo,
es decir hacia la zona de sedimentacin mediante un deflector o mampara (Figura 2.26a). En el
compartimiento de sedimentacin, el agua residual permanece entre dos a cuatro horas y los slidos
del agua residual caen hacia el fondo por escurrimiento a travs de una abertura longitudinal hacia
la cmara de digestin, donde los lodos formados se descomponen o digieren en un periodo de dos
a tres meses, produciendo diversos gases como metano, cido sulfhdrico, bixido de carbono, etc.
El almacenamiento de estos lodos vara entre cuatro y seis meses, despus de este periodo el lodo
debe presentar un color negro oscuro y no debe generar mal olor.

79
Procesos de tratamiento de agua residual

La abertura mencionada en el prrafo anterior, est formada por una mampara, la que evita el ascenso
de los gases formados durante la digestin, hacia el comportamiento de sedimentacin. Los gases
escapan a la atmsfera por las ventilas ubicadas a los lados de la zona de sedimentacin (Figura 2.26 b
y c). Finalmente el agua tratada pasa por debajo del deflector de la zona de salida para evitar el escape
de las natas (Escalante et al., 2000).

Ventilacin
Ventilacin de gases
de gases
Tubos de
limpieza
Tanque de
Sedimentacin
Tubo de
extraccin
Cmara de de lodos
digestin

Cmara de
lodos

Mampara Tubos de Mampara


de entrada extraccin de salida Ventila
Mampara de Mamparas para
de lodos lateral
Influente la entrada espumas
Efluente
Influente

Tanque de
sedimentacin

Efluente
Cmara de Canal del
digestin influente Tubos para Ventila
extraccin de lodos lateral
b

C Cmara de lodos

Figura 2.26 Tanque Imhoff con una cmara de sedimentacin.


a) Vista transversal, b) Vista en planta, c) Vista horizontal

En la Figura 2.27 se presenta un tanque Imhoff con doble cmara de sedimentacin sobre una cmara
de digestin.

80
Procesos de tratamiento de agua residual

rea de Efluente
ventilacin
Corte transversal
de gases Vista en planta
Vertedor

Cmara de
sedimentacin Ventilacin

Mampara Tubos de
extraccin
de lodos

Cmara de
espumas

reas de
Cmara de ventilacin
digestin y de gases
almacenamiento
de lodos Canal del
Mampara influente

Tubera para
extraer lodos Influente

Figura 2.27 Componentes del tanque Imhoff con doble cmara de sedimentacin

En la Foto 2.19 se muestra un tanque Imhoff el cual incluye los lechos de secado. En esta planta
los lodos se extraen por la parte inferior del Tanque Imhoff y no a travs de un tubo por la parte
superior como sera el caso de los tanques de la Figura 2.26 y la Figura 2.27 (Escalante et al., 2000).

FUENTE: Metcalf & Eddy. 2003.


Foto 2.19 Panormica de un Tanque Imhoff y sus lechos de secado

81
Procesos de tratamiento de agua residual

2.3.2.3. Reactor Anaerobio de Flujo Ascendente (RAFA)


a) Descripcin del proceso

En el reactor anaerobio de flujo ascendente, el agua residual a tratar es conducida desde la parte
superior del reactor (tanque) hacia el fondo del mismo por medio de tubos. El influente fluye en
sentido ascendente a travs de un manto de lodos (microorganismos anaerobios) llevndose a
cabo de esta forma el tratamiento (Figura 2.28).

El biogs producido en condiciones anaerobias (principalmente metano y dixido de carbono)


genera una circulacin interior (mezclado). El biogs, el lodo y el lquido tratado ascienden a la
parte superior del reactor, en donde entran en contacto con deflectores que permiten la separacin
del biogs y la sedimentacin del lodo. El biogs es capturado en la campana de recoleccin que se
encuentran en la parte superior. El lquido tratado (efluente) sale por la parte superior. Detalles de
ste proceso se indican en la Figura 2.28 (Escalante et al., 2000).

Efluente

Efluente

Influente Influente

Biogas

Campana de
() recoleccin
Gas
() () ()
() () de biogas
() () ()
() Gas
() ()
() () ()
() () () ()
() () ()
() ()
() ()
() () () ()
() () ()
() () ()
() () () () () ()
() ()
() () ()
() ()
() ()
()
() () ()
() ()
()
() () () () () () () ()
()

Influente
Influente

Figura 2.28 Reactor anaerobio de flujo ascendente rectangular

El agua residual debe estar bien distribuida en forma uniforme cerca del fondo del reactor (10-20
cm), mediante una serie de tubos y donde cada uno cubre un rea de 1 2 m2 del fondo del tanque.
Principalmente para agua residual domstica es importante garantizar una distribucin uniforme con
un control individual en cada punto (tubo) de distribucin del agua, por ejemplo, esto es posible por
inyeccin del agua residual en el canal principal localizado en la parte superior del reactor, desde el cual
los tubos pueden tomar el agua residual domstica para cada punto de distribucin.

La geometra corresponde a un tanque circular o rectangular que puede estar completamente


tapado y slo se puede observar los tubos de recoleccin de gas. En otros casos se podr observar

82
Procesos de tratamiento de agua residual

en la zona superior del reactor, el sedimentador, los vertedores y el sistema de recoleccin del gas.
El recolector de biogs puede encontrarse, ya sea entre dos unidades de sedimentacin o sobre el
borde del sedimentador. En cuanto al material de construccin, el reactor puede estar construido
en concreto armado con el uso de un revestimiento anticorrosivo. La forma rectangular presenta
facilidades para la distribucin del influente en el fondo del reactor y la modulacin del sistema.
Algunos reactores presentan varias unidades de sedimentacin, dependiendo de su tamao.

Estos reactores se disean para tiempos de retencin hidrulica entre 4 y 8 horas, con eficiencias de
remocin de materia orgnica del 60 a 80% y una remocin de patgenos que oscila del 60 a 80 %. Las
principales condiciones que deben tomarse en cuenta en estos reactores son: una efectiva separacin
de biogs; el lodo anaerbico debe presentar buena capacidad de sedimentacin (granular); el desage
debe ser introducido en la parte inferior del reactor.

b) Control del proceso

Existen ciertos parmetros que contiene el agua residual que pueden afectar el buen funcionamiento
de este proceso, tales como: compuestos txicos, concentracin de materia orgnica, temperatura,
pH y nutrientes. El proceso ocurre en un rango aceptable entre 15 y 25 0C y a un rango relativamente
alto de 30 a 40 0C. Los pases con clima tropical presentan una temperatura ambiente ideal para
su aplicacin.

Si el agua residual carece de nutrientes como Nitrgeno (N) y Fsforo (P), el tratamiento puede
llevarse a cabo si se le adiciona al sistema nutrientes en las siguientes relaciones: DQO/N <70 y
DQO/P <350. El pH ptimo para la digestin anaerobia es alrededor de 7. Un valor pH fuera del
rango de 6.5 a 7.5 puede ocasionar la muerte para la mayora de las bacterias metanognicas.

El efluente del RAFA puede contener materia orgnica soluble, patgenos, slidos suspendidos,
nitrgeno y fsforo. La eliminacin de patgenos en este proceso no es eficiente, necesitndose
aplicar sistemas de desinfeccin, ejemplos: cloracin, radiacin ultravioleta, ozonizacin, filtros de
arena, lagunas de estabilizacin, etc.

La produccin de lodos en este tipo de reactores es mnima comparada con un proceso aerbico,
por lo que no se requiere una purga constante. La remocin de lodos se deber realizar, cuando
stos ocupen un volumen mayor a un tercio de la capacidad del reactor.

2.3.2.4. Digestor anaerobio convencional


Este sistema se ha aplicado principalmente para la estabilizacin de lodos de desecho que provienen
del proceso de lodos activados. Consiste en un tanque cerrado sin agitacin y sin calentamiento, en
donde el desecho a tratar se estratifica en zonas definidas.

83
Procesos de tratamiento de agua residual

La parte en donde se lleva a cabo la totalidad de la actividad microbiana representa alrededor del
30% del volumen total del digestor que aunado a la lentitud de la cintica de degradacin bajo estas
condiciones, se obtienen volmenes de reactor considerables (tiempos de retencin mayores a 30
das).

2.3.2.5. Digestor anaerobio completamente mezclado


En este tipo de reactor, se emplea una agitacin vigorosa del medio de reaccin, acompaada
con frecuencia de un calentamiento del reactor, lo que se traduce en mayores eficiencias en la
remocin de materia orgnica.

Su principal aplicacin es el tratamiento de lodos de desecho de grandes plantas de lodos activados.


Los tiempos de retencin van de 12 a 20 das.

2.3.2.6. Reactor de contacto anaerobio


Consiste bsicamente en un reactor completamente mezclado acoplado a un sedimentador
que separa la biomasa para que sea recirculada al reactor. Con la recirculacin, la cantidad de
microorganismos en el reactor aumenta al igual que su tiempo de permanencia dentro del sistema,
sin que el tiempo de retencin hidrulica se incremente. Esto resulta en volmenes de reactor ms
pequeos y en una mayor estabilidad del proceso.

Los tiempos de retencin hidrulica son del orden de 5 das y el tiempo de retencin celular vara
entre 15 y 30 das. Este sistema se ha aplicado en el tratamiento de aguas residuales de industrias
de alimentos.

2.3.2.7. Filtro anaerobio


Young y Perry (1969), recomendaron el filtro anaerobio para aplicarse, inicialmente en sustratos
solubles y medianamente concentrados en materia orgnica. Contiene como material de empaque
soportes plsticos o piedras de 3 a 5 cm de dimetro promedio. El rea especfica no debe ser
mayor a 100 m2/m3. Este tipo de reactor puede admitir cargas hasta de 10 kg DQO/m3 d.

2.3.2.8. Reactor tubular de pelcula fija


Van der Berg y Lentz (1979), en EUA, desarrollaron el reactor tubular de flujo ascendente o
descendente. El soporte utilizado, consiste en tubos o placas dispuestas de tal forma que se crean
canales verticales. Las relaciones rea/volumen deben ser mayores a 150 m2/m3 y las cargas
aplicadas pueden llegar hasta 30 kg DQO/m3 d.

84
Procesos de tratamiento de agua residual

2.3.2.9. Reactor anaerobio de lecho de lodos de flujo


ascendente (UASB)
Este tipo de reactor fue desarrollado en Holanda por Lettinga et al., (1980); este sistema no
requiere de soporte para retener la biomasa, lo que implica un ahorro importante en costos. Su
funcionamiento se basa en la buena sedimentabilidad y actividad de la biomasa producida dentro
del reactor (en forma de grnulos) y el flujo ascendente. Las cargas orgnicas alimentadas a este
reactor pueden llegar hasta 40 kg DQO/m3 d.

2.3.2.10. Reactores de tercera generacin


Estos reactores se encuentran an a nivel piloto o semiindustrial. Son tambin de pelcula fija
pero el soporte utilizado es lo suficientemente pequeo y ligero para que pueda pasar fluidificados
con la recirculacin del efluente.

Se han desarrollado dos tipos de reactores, lecho expandido y el de lecho fluidificado, que casi son
semejantes entre s, pero se diferencian en el grado de fluidificacin de soporte (20% para el lecho
expandido y superior al 50% para el lecho fluidificado).

Su avance consiste en tiempos de retencin inferiores a 12 horas. Sin embargo, estos sistemas
requieren energa para la recirculacin y la fluidificacin del lecho; adems, su operacin y arranque
son en extremo delicados. Las cargas aplicadas pueden sobrepasar los 40 kg DQO/m3 d.

2.3.3. Ventajas y desventajas de los procesos aerobios -


anaerobios
Una de las ventajas del tratamiento anaerobio es la baja produccin de lodos, a diferencia de los
procesos aerobios que generan casi diez veces ms lodo, con sus consecuentes problemas de
tratamiento y disposicin.

Asimismo, la energa contenida en el metano, obtenido por va anaerobia, puede ser utilizada como
energa calorfica directamente o transformada a mecnica o elctrica segn las necesidades
existentes en el sitio.

Otro punto es que el proceso aerobio requiere un suministro de oxgeno, lo que representa un costo
energtico importante. Es as, que mientras el proceso anaerobio es un productor neto de energa,
el proceso aerobio la consume. Esta tendencia, se acenta en los casos en que los lodos de purga
de la planta aerobia son digeridos aerobiamente, lo que implica un costo energtico adicional.

En cuanto a los lodos producidos en el proceso anaerobio, estos pueden estr suficientemente
estabilizados como para poder ser evacuados directamente, sin un tratamiento previo. Por tanto,
se puede considerar la va anaerobia como altamente eficiente en la conservacin de energa,
mientras que en la aerobia integral (agua y lodos), el dispendio energtico es considerable.

85
Procesos de tratamiento de agua residual

Las cargas orgnicas que pueden recibir los reactores anaerobios fluctan entre 10 y 20 kg DQO/
m3d, mientras que en los aerobios son alrededor de 10 veces menores. Esto significa que para un
agua con una elevada DQO (superior a 5 g/L), el volumen del reactor anaerobio ser menor en esa
misma proporcin que el del reactor aerobio. La Tabla 2.4 presenta en forma resumida las ventajas
y desventajas de los procesos aerobio y anaerobio.

Tabla 2.4 Ventajas y desventajas de los tratamientos aerobio y anaerobio

Ventajas Desventajas
Aerobio

Alta eficiencia en la remocin de mate- Requiere aeracin.


ria orgnica. Produce 10 veces ms lodo biolgico.
Son procesos relativamente estables Inadecuado para tratar residuos lquidos con
altos contenidos de materia orgnica.
No soporta periodos largos sin alimentacin.
Anaerobio
Menor produccin de lodo biolgico. Lentitud en el arranque.
Posibilidad de tratar desechos con alto Adaptacin lenta a variaciones en la aliment-
contenido de materia orgnica. acin.
Utilizacin del metano para producir Dificultad en su control.
energa. Productos reducidos en el efluente (requiere
Periodos prolongados sin aliment- un postratamiento).
acin. Complejidad en el sistema de distribucin.
El lodo biolgico en el rango termof- Dificultad en la construccin si son profundos.
lico. El agua resultante tiene una alta cantidad de
amonio.

La aplicacin de los procesos anaerobios en el tratamiento de las aguas residuales muy diluidas,
como es el caso del agua residual domstica, presenta comparativamente menos ventajas.
En este sentido, los reactores anaerobios avanzados (de alta tasa) producen un efluente de menor
calidad que el proveniente de un proceso aerobio bien operado.

Es as que los efluentes tratados por va anaerobia pueden requerir un postratamiento, ya que
conservan an cierto contenido de materia orgnica, lo que proporciona cierta desventaja.

La necesidad de realizar el postratamiento, estar determinada por las condiciones particulares


de descarga que le hayan sido fijadas a la empresa. En la mayora de los casos, el postratamiento
ser aerobio, por lo que resulta un proceso combinado altamente eficiente en la remocin
de contaminantes, autosuficiente energticamente y con costos de inversin, operacin y
mantenimiento sensiblemente menores que los de un proceso totalmente aerobio.

Una estimacin comparativa de los costos de inversin, de operacin y de mantenimiento para tres
tipos de sistemas: totalmente aerobio, anaerobio mas aerobio y totalmente anaerobio, en funcin de
la concentracin de la materia orgnica en el influente, se presenta en las Figura 2.29 , Figura 2.30 y
Figura 2.31 (Eckenfelder et al., 1988). En ellas se reportan los valores relativos al tomar como la unidad
(valor relativo de 1.0) el punto donde los costos de las opciones aerobia, anaerobia aerobia son los
mismos. Es necesario hacer notar que las estimaciones de costos, se relacionan con procesos que
logran la misma calidad del agua tratada en el caso del aerobio y la unin anaerobia - aerobia; el proceso
totalmente anaerobio alcanza una calidad de agua inferior a los anteriores.

86
Procesos de tratamiento de agua residual

La Figura 2.29 muestra que el costo de inversin relativo se incrementa prcticamente en forma lineal
con la concentracin en el influente, a diferencia de la opcin anaerobia que es poco sensible a esta
variable.
3.5

Tratamiento aerobio
3.0 Tratamiento anaerobio

Costo de inversin relativo


Tratamiento anaerobio-aerobio

2.5

2.0

1.5

1.0

0.5

0.0
0.0 1000 2000 3000 4000 5000

Concentracin de agua residual mgDBO5/L

Fuente: Eckenfelder et al., 1988.


Figura 2.29 Comparacin de costos de inversin

En la Figura 2.30 los costos relativos de operacin y de mantenimiento se elevan rpidamente


con la concentracin para el caso del proceso aerobio, mientras que el anaerobio permanece
prcticamente constante. En este sentido, es de esperarse que para concentraciones de materia
orgnica mayores a la de la Figura 2.30, el valor econmico de la elevada produccin de biogs
pueda cubrir los costos de operacin y mantenimiento, obtenindose as un beneficio neto.
Fuente: Eckenfelder et al., 1988.

3.5

3.0
Costo total relativo (Valor presente neto)

Tratamiento aerobio
Tratamiento anaerobio
2.5 Tratamiento anaerobio-aerobio

2.0

1.5

1.0

0.5

0.0
0.0 1000 2000 3000 4000 5000

Concentracin de agua residual mgDBO5/L

Figura 2.30 Comparacin de costos de operacin y mantenimiento

Finalmente, la Figura 2.31, resume los costos totales expresados como valor presente neto relativo

87
Procesos de tratamiento de agua residual

para los tres sistemas; lgicamente, se pueden observar las mismas tendencias.

3.5

3.0
Costo total relativo (Valor presente neto)

Tratamiento aerobio
Tratamiento anaerobio
2.5 Tratamiento anaerobio-aerobio

2.0

1.5

1.0

0.5

0.0
0.0 1000 2000 3000 4000 5000

Concentracin de agua residual mgDBO5/L

Fuente: Eckenfelder et al., 1988.


Figura 2.31 Comparacin de costos totales, como valor presente neto

De la informacin anterior, se desprende que el proceso anaerobio o inclusive el anaerobio


aerobio, pueden generar ingresos netos mediante la recuperacin del biogs producido, cuando el
agua residual tiene una alta concentracin en materia orgnica. Sin duda, este es el nico proceso
que puede, eventualmente, convertir el tratamiento de aguas residuales, no en una carga, sino en
una fuente de ahorro para la industria.

2.4. Panorama general del tratamiento del agua residual en


Mxico
La ubicacin de la poblacin y las actividades econmicas permiten clasificar las descargas de
aguas residuales en municipales y no municipales. Las primeras corresponden a las que son
manejadas en los sistemas de alcantarillado municipales urbanos y rurales, en tanto que las
segundas son aquellas descargadas directamente a los cuerpos receptores de propiedad nacional,
como es el caso de la industria autoabastecida.

En la Tabla 2.5 se puede observar la cantidad de agua que genera cada una de las actividades, as
como la tratada, adems de sus cargas orgnicas correspondientes.

En la Figura 2.32 se pude observar la tendencia de tratamiento de agua residual en el pas, que en
el 2006 ha sido de 74.4 m3/s, y slo representan un 36% de los 206 m3/s que se recolectan en los
sistemas de alcantarillado, y un 31% del total del agua residual que se genera.

88
Procesos de tratamiento de agua residual

Tabla 2.5 Descargas de aguas residuales (2006)

Descargas municipales
Aguas residuales 242 m3/s
Se recolectan en alcantarillado 206 m3/s
Se tratan 74.4 m3/s
Se generan 2.06 Millones de toneladas de DBO5 al ao
Se recolectan en alcantarillado 1.75 Millones de toneladas de DBO5 al ao
Se remueven en los sistemas de alcan- 0.52 Millones de toneladas de DBO5 al ao
tarillado
Descargas Industriales
Aguas residuales 183 m3/s
Se tratan 27.7 m3/s
Se generan 6.74 Millones de toneladas de DBO5 al ao
Se remueven en los sistemas de alcan- 0.82 Millones de toneladas de DBO5 al ao
tarillado
Fuente: CONAGUA, (2007).

80
74.4
71.8
70
64.5
Agua residual tratada (m3/s)

60 60.2
56.1

50 50.8
45.9
42.4
40 29.4 40.8

33.7
30

20

10

0
1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006 2008

Ao

Fuente: CONAGUA, (2007)


Figura 2.32 Histrico de agua residual tratada en Mxico

Actualmente, en Mxico existen 1,593 plantas de tratamiento de aguas residuales (Tabla 2.6), con
una capacidad instalada de tratamiento de cerca de 100 m3/s, sin embargo, el tratamiento es de
tan solo de un 75%. De las entidades federativas que destacan por su capacidad de tratamiento
estn Nuevo Len (11 m3/s), Chihuhua (6.24 m3/s), Estado de Mxico (4.73 m3/s) y Baja California

89
Proceso de tratamiento de lodos activados
con 4.44 m3/s que en suma representan el 35.3% del agua tratada. Esto es de destacar ya que solo
son cuatro estados, lo que indica que en el resto, 28 estados, se trata un 64.5 %, que sugiere un
retraso en tratamiento de aguas residuales.

Tabla 2.6 Plantas de tratamiento de aguas residuales municipales por entidad federativa

No. de plantas en Capacidad insta- Caudal tratado


Entidad Federativa
operacin lada (m3/s) (m3/s)
Aguascalientes 101 3.72 3.29
Baja California 28 6.41 4.44
Baja California Sur 16 1.11 0.82
Campeche 10 0.08 0.05
Coahuila 13 3.46 2.75
Colima 47 0.69 0.38
Chiapas 11 1.11 0.95
Chihuahua 116 7.98 6.24
Distrito Federal 30 6.54 3.53
Durango 138 3.47 2.55
Guanajuato 36 4.93 3.69
Guerrero 33 3.21 1.80
Hidalgo 8 0.06 0.05
Jalisco 95 3.42 3.28
Mxico 78 7.30 4.73
Michoacn 21 1.53 1.04
Morelos 22 1.25 1.01
Nayarit 59 1.90 1.17
Nuevo Len 61 13.09 11.10
Oaxaca 56 0.87 0.66
Puebla 82 3.12 2.42
Quertaro 63 1.00 0.77
Quintana Roo 29 2.08 1.60
San Luis Potos 12 1.99 1.30
Sinaloa 107 4.79 3.82
Sonora 66 3.75 2.58
Tabasco 60 1.46 1.21
Tamaulipas 33 3.44 3.44
Tlaxcala 39 1.03 0.74
Veracruz 86 4.53 2.53
Yucatn 12 0.08 0.07
Zacatecas 25 0.39 0.34
Total 1593 99.76 74.39
Fuente: CONAGUA, (2007).

El proceso de lodos activados como tratamiento de aguas residuales en Mxico es muy antiguo y sigue
vigente, y actualmente es el proceso principal de tratamiento, segn cifras de la Comisin Nacional del
Agua, ya que del 2001 al 2006 el caudal tratado de este tipo las plantas se ha incrementado de un 20 a
un 41% (Tabla 2.7).

90
Proceso de tratamiento de lodos activados

Tabla 2.7 Principales proceso de tratamiento de aguas residuales municipales

Proceso Nmero Caudal tratado (m3/s) Porcentaje


Biodiscos 7 0.48 0.6
Dual 9 4.05 5.4
Filtros biolgicos 43 3.49 4.7
Lagunas de estabilizacin 622 13.81 18.6
Lagunas aeradas 19 5.07 6.89
Lodos activados 372 30.93 41.6
Primario 12 2.09 2.8
Primario avanzado 17 9.85 13.2
RAFA 122 1.06 1.4
Reactor enzimtico 50 0.09 0.1
Tanque Imohoff 63 0.42 0.6
Tanque sptico 82 0.16 0.2
Humedales 110 0.42 0.6
Zanjas de oxidacin 23 2.17 2.9
Otros 39 0.28 0.4
Total 1593 74.39 100
Fuente: CONAGUA, (2007)

En la Tabla 2.8 se muestra el nmero de plantas de aguas residuales industriales por entidad
federativa, de lo cual se puede ver que existen 1868 plantas con una capacidad de tratamiento
instalada de 42.23 m3/s, de los cuales slo se utiliza 27.66 m3/s, que representan tan slo un
65.5%, esto muestra una subutilizacin de las plantas de tratamiento de agua industrial.

Es importante hacer notar que el mayor caudal tratado est en los estados de Veracruz (8.63 m3/s),
Nuevo Len (3 m3/s), Estado de Mxico (2.44 m3/s) y Morelos con 2.16 m3/s, que en conjunto
representan el 58.7% del agua residual industrial que es tratada.

91
Proceso de tratamiento de lodos activados

Tabla 2.8 Plantas de tratamiento de aguas residuales industriales por entidad federativa.

No. de plantas en Capacidad Caudal tratado


Entidad Federativa
operacin instalada (m3/s) (m3/s)
Aguascalientes 42 0.20 0.10
Baja California 186 0.45 0.16
Baja California Sur 7 0.01 0.01
Campeche 31 0.08 0.06
Coahuila 64 0.86 0.59
Colima 8 0.47 0.31
Chiapas 18 0.69 0.69
Chihuahua 20 0.66 0.29
Distrito Federal 15 0.04 0.04
Durango 37 0.76 0.45
Guanajuato 45 0.40 0.18
Guerrero 7 0.05 0.04
Hidalgo 40 1.64 0.98
Jalisco 27 1.45 1.45
Mxico 245 3.47 2.44
Michoacn 35 2.33 1.07
Morelos 68 2.26 2.16
Nayarit 4 0.16 0.16
Nuevo Len 83 4.13 3.00
Oaxaca 13 1.08 0.94
Puebla 98 0.62 0.43
Quertaro 110 10.8 0.51
Quintana Roo 2 0.01 0.01
San Luis Potos 73 1.28 0.55
Sinaloa 75 2.93 0.49
Sonora 28 0.60 0.46
Tabasco 108 0.61 0.15
Tamaulipas 46 1.60 0.83
Tlaxcala 104 0.39 0.35
Veracruz 160 11.63 8.63
Yucatn 62 0.14 0.10
Zacatecas 7 0.16 0.04
Total 1868 42.23 27.66
Fuente: CONAGUA, (2007).

92
Proceso de tratamiento de lodos activados
Antonio Ramrez Gonzlez, Luciano Sandoval Yoval

El proceso de lodos activados como tratamiento de aguas residuales fue desarrollado


inicialmente en Manchester, Inglaterra, por Fowler, Ardern, Munford y Lockett, en 1914. En 1920
varias instalaciones iniciaban su operacin en Estados Unidos de Norteamrica, sin embargo
el uso extensivo de este sistema se dio hasta 1940. Los primeros investigadores notaron que
la cantidad de materia biodegradable que entraba al sistema afectaba la tasa del metabolismo
de los microorganismos. Los diseos en esa poca fueron totalmente empricos y el tiempo de
retencin del tanque de aeracin fue uno de los primeros parmetros de diseo. Generalmente
se seleccionaban cortos tiempos de retencin para cargas orgnicas bajas y altos tiempos de
retencin para cargas orgnicas altas. Posteriormente surgieron criterios relacionados con la carga
orgnica y los microorganismos del sistema, llegando a la relacin conocida como A/M (Alimento/
Microorganismos).

Hace 50 aos se desarrollaron las ecuaciones derivadas de los conceptos de crecimiento cintico
y los balances de masas; en aos recientes se han desarrollado modelos de simulacin por
computadora. La solucin de ecuaciones de diseo y los modelos de simulacin requieren el
conocimiento de la cintica y metabolismo microbianos.

A pesar de ser uno de los procesos biolgicos de tratamiento de mayor costo de inversin en
operacin y mantenimiento, los lodos activados no pierden adeptos, ya que es un proceso
altamente estable y sus eficiencias de remocin son mayores comparadas con otros procesos.
Las modificaciones al proceso convencional son muy atractivas por su flexibilidad sobre todo en
la aceptacin de cargas orgnicas variables, en especial para tratamiento de aguas residuales
municipales.

El sistema de lodos activados en Mxico se inici en los aos cincuenta; las plantas de tratamiento
de aguas residuales de esa poca eran concebidas para el reuso de las aguas tratadas para riego
de reas verdes, llenado de lagos y enfriamiento en la industria. As fue como se construyeron las
primeras plantas de este tipo en Monterrey, Nuevo Len, y en la Cd. de Mxico. La alta eficiencia del
proceso, as como la posibilidad de ampliar las planta de lodos activados ya sea para la remocin
de nutrientes o para remover mayor cantidad de slidos mediante tratamiento avanzado, hacen
de este proceso un atractivo para descargas que requieren bajas concentraciones de nutrientes o
para reuso.

3.1. Aspectos generales del proceso


Este sistema de tratamiento biolgico se desarrolla en un ambiente rico en oxgeno (aerobio), con
microorganismos y materia orgnica. Es similar al proceso biolgico natural que se observa en las
capas superiores del suelo que contiene gran variedad de microorganismos; la diferencia consiste
en que en el proceso de lodos activados los microorganismos son completamente mezclados
con la materia orgnica del agua residual, la que sirve de alimento para su propio crecimiento
y reproduccin. El mecanismo bsico del sistema se representa de una manera simple con la
siguiente reaccin biolgica:

95
Proceso de tratamiento de lodos activados

Materia orgnica + microorganismos + O2 Biomasa + CO2 + H20 + Energa

Los primeros microorganismos dirigen una parte de la materia orgnica absorbindola a travs
de su pared celular, produciendo ciertos desechos, que son utilizados como alimento por otros
microorganismos. Este proceso de degradacin acumulativa contina hasta que la materia
orgnica compleja original ha sido degradada y asimilada por la poblacin biolgica.

A medida que el flculo crece y envejece cambia su composicin bacterial, surgen los protozoos
que se alimentan de bacterias y una alta proporcin de flculos pasa a estar constituida por
clulas muertas y slidos inertes acumulados, al tiempo que disminuyen la actividad biolgica
y la capacidad de oxidacin. En otras palabras, se puede establecer que los flculos pasan por
diferentes fases: crecimiento, maduracin y envejecimiento.

El lodo activado cuando es sano es de color caf, huele a tierra mojada, presenta una estructura
granular y sedimenta rpidamente. Por lo contrario, un flculo pobre, liviano o flotante de
crecimiento filamentoso, no sedimentar por gravedad y contribuir con DBO y SST en el efluente.

El agua residual que ingresa continuamente al tanque de aeracin, se mezcla con los lodos activados
recirculados provenientes del sedimentador secundario, donde el aire es introducido para realizar
una mezcla completa y proporcionar el oxgeno necesario para que los microorganismos remuevan
la materia orgnica. La mezcla de lodo activado y agua residual que se produce en el tanque de
aeracin, se llama licor mezclado, el cual se enva a un tanque de sedimentacin secundario
o clarificador donde el agua se decanta para posteriormente ser desinfectada, y parte del lodo
activado sedimentado se recircula, el lodo sobrante se enva a tratamiento o disposicin. El aire es
introducido al tanque de aeracin, ya sea mediante difusores (Foto 3.1 y Foto 3.2) que se colocan
en el fondo o por aireadores mecnicos superficiales los que pueden ser fijos, ubicados sobre
plataformas o flotantes (Foto 3. 3 y Foto 3.4).

Foto 3.1 Sistema de difusores Foto 3.2 Sistema de difusin

96
Proceso de tratamiento de lodos activados

Foto 3. 3 Aireador mecnico fijo Foto 3.4 Aireador mecnico flotante

3.2. Componentes del sistema de lodos activados


El proceso bsico de lodos activados se integra de varios componentes que se interrelacionan
entre s. La Figura 3.1 y la Figura 3.2 muestran el flujo, las unidades y su funcin en una planta de
tratamiento de aguas residuales completa.

1. Un pretratamiento, en donde se eliminan slidos gruesos (generalmente basura orgnica e


inorgnica) y arenas. Las unidades que se emplean son rejillas gruesas y finas, as como desare-
nadores de diversos tipos.

2. Un tanque de homogeinizacin o regulacin opcional, de acuerdo con las condiciones del


sitio, en el cual las variaciones de calidad del agua pueden ser amortiguadas, de tal manera que la
concentracin de compuestos a oxidar no presente un rango amplio. Adems, este tanque permite
absorber las variaciones de caudal de agua residual que se presentan durante el da, para as poder
alimentar un gasto constante al sistema biolgico.

3. Un sedimentador primario, en el que se eliminan slidos suspendidos totales, principalmente


constituidos de materia inorgnica y parte de materia orgnica.

4. Tanque de aeracin (uno o varios) diseado para un mezclado completo o para trabajar como
flujo pistn.

5. Fuente de aeracin que permita transferir el oxgeno y proporcione la mezcla que requiere el
sistema. La fuente puede ser un soplador con difusores, aeracin mecnica o a travs de la inyec-
cin de aire o de oxgeno puro.

6. Sedimentador secundario (uno o varios) para separar los slidos biolgicos (lodos activados)
del agua tratada.

7. Un mecanismo para recolectar los slidos biolgicos del sedimentador y recircular la mayor
parte de ellos al reactor biolgico o tanque de aeracin, que se conoce como recirculacin de lodos
activados.

97
Proceso de tratamiento de lodos activados

8. Un mecanismo para desechar el exceso de slidos biolgicos del sistema, se conoce como
purga de lodos.

9. Una unidad de desinfeccin, para eliminar o inactivar microorganismos que pueden ocasionar
un efecto negativo a la saludad humana.

10. En el tratamiento de lodos, una unidad de espesamiento que permita manejar un lodo mas
concentrado.

11. Un digestor de lodos que permita estabilizar la materia orgnica, de tal manera que la
concentracin de slidos voltiles en el lodo disminuya.

12. Una unidad de deshidratacin que permita eliminar agua libre de los lodos, para que el
volumen del mismo se reduzca y su manejo y transporte y/o disposicin se facilite.

Sedimentador primario Aeradores superficiales


Sedimentador secundario
Rejillas

Canal desarenador

Difusores de burbuja
Soplador

Tanque de regulacin
opcional Tanque de contacto de cloro

Lechos de secado
Digestor de lodos
aerobio Agua
residual
tratada
Espesador de lodos
Fitro banda

Soplador

Difusores de burbuja Tanque

Figura 3.1 Planta de tratamiento de lodos activados

98
Proceso de tratamiento de lodos activados

Funcin Lodos Influyente Funcin


Tratamiento

Rejillas

Desaronador

Regulacin

Medicin

Espesador Sed. Primario

Digestor Reactor Biolgico

Deshidratacin Sed. Secundario

Desinfeccin

Disposicin

Efluente

Figura 3.2 Diagrama de una planta de tratamiento de lodos activados

En una planta municipal tpica, un proceso de lodos activados bien diseado y operado puede alcanzar
efluentes con 20 mg/L de DBO5 y 20 mg/L de slidos suspendidos totales y en el mejor de los casos se
pueden obtener eficiencias hasta de 10 mg/L de DBO5 y 15 mg/L de SST. Para alcanzar valores menores a
estos ltimos, se requiere tratamiento avanzado.

El proceso de lodos activados puede convertir casi toda la materia orgnica del influente en slidos.
Dichos slidos al ser removidos producen un efluente de alta calidad.

Desafortunadamente la sedimentacin de slidos floculentos es una operacin difcil de realizar, por lo


que se requiere un control operacional cuidadoso del sistema.

Dentro de las variantes al proceso de lodos activados, las ms utilizadas en Mxico son los sistemas de
aeracin extendida.

3.3. Variantes del proceso


3.3.1. Flujo pistn
El agua a tratar y el lodo activado recirculado entran en el tanque de aeracin y se mezclan con aire
disuelto o con agitadores mecnicos. El suministro del aire suele ser uniforme a lo largo de toda la
longitud del canal. Durante el perodo de aeracin, se produce la adsorcin, floculacin y oxidacin de
la materia orgnica. Sin embargo, el crecimiento de los microorganismos puede variar, esto es debido

99
Proceso de tratamiento de lodos activados

a que la relacin alimento/microorganismos es ms alta al inicio del proceso y disminuye conforme el


agua avanza a lo largo del reactor.

Generalmente, los periodos o los tiempos de retencin hidrulica varan entre 4 a 8 horas, pero si
el gasto de agua residual disminuye, los microorganismos pueden entrar en una fase endgena
antes de que sean recirculados. Un diagrama de este proceso se muestra en la Figura 3.3 y en la
Foto 3.5 una planta en operacin.

Este proceso puede generar efluentes con DBO5 menores a 20 mg/L y es recomendable para
gastos mayores a 5 L/s (Romero, 2005), para agua tpicamente domstica.

Sedimentador primario Tanque alargado flujo pistn


Rejillas

Sedimentador secundario

Canal desarenador

Sopladores (aeracin)

Recirculacin de lodos
Tanque de regulacin
opcional
Purga de lodos Agua residual tratada

Figura 3.3 Sistemas de lodos activados flujo pistn

3.3.2. Aeracin decreciente


En tanques de aeracin largos y angostos (relacin largo/ancho mayor de 8) se presenta un flujo
tipo pistn con una demanda mayor de oxgeno a la entrada, disminuyendo hasta la salida. La
cantidad total de aire se obtiene como en un proceso de lodos activados convencional, pero su
distribucin se hace decrecer a lo largo del tanque colocando menos difusores o aireadores. Tal
como se muestra en la Figura 3.4.

100
Proceso de tratamiento de lodos activados

Foto 3.5 Planta de flujo pistn Alto Urola, Espaa (Grupo Pridesa)

Sedimentador primario
Rejillas

Reactor biolgico Sedimentador secundario

Canal desarenador

Difusores de burbuja
Soplador

Recirculacin de lodos
Tanque de regulacin
opcional
Purga de lodos Agua residual tratada

Figura 3.4 Sistema de aeracin decreciente

3.3.3. Mezcla completa convencional


Esta modificacin consiste en uniformizar la aeracin y la entrada del licor mezclado en el tanque
de aeracin y extraer los lodos de una forma homognea en todo el tanque. Con este sistema
se logra que la demanda de oxgeno permanezca constante en todos los lugares del tanque de
aeracin siendo ms eficiente la utilizacin del aire suministrado.

Debido a que en las poblaciones existen diferencias horarias de generacin de agua residual,
el flujo de agua de entrada y de materia orgnica tambin vara, as este proceso, minimiza los
desequilibrios de la relacin alimento/microorganismos, al minimizar tambin el crecimiento de
microorganismos que puede ser causado por dichas variaciones. Tal como se muestra en la Figura
3.5.

101
Proceso de tratamiento de lodos activados

Es un proceso relativamente fcil de operar, pero tiende a tener concentraciones de sustrato bajo por lo
que puede causar problemas de bulking.

Sedimentador primario Aeradores superficiales


Sedimentador secundario
Rejillas

Canal desarenador

Reactor biolgico

Difusores de burbuja
Soplador
Recirculacin de lodos
Tanque de regulacin

Purga de lodos Agua residual tratada

Figura 3.5 Sistema de mezcla completa convencional

3.3.4. Aeracin extendida (oxidacin total)


Esta modificacin consiste en aumentar el tiempo de retencin hidrulica en el sistema de 18 a 36 horas en lugar
de 4 a 8 horas que emplea el proceso convencional. Este periodo de aeracin permite que el lodo sea parcialmente
digerido dentro del tanque de aeracin, esto es, los microorganismos estn en una fase endgena y para lograrlo
se requiere de una relacin alimento/microorganismos baja. Tal como se muestra en la Figura 3.6.

Este proceso tericamente puede no generar lodo al entrar los microorganismos en fase endgena, pero no es
muy recomendable, debido a que la poblacin microbiana puede hacerse vieja disminuyendo la eficiencia del
proceso y repercutiendo en la calidad de agua de salida. Por lo que se recomienda realizar pequeas purgas para
favorecer la generacin de microorganismos jvenes y as mantener una poblacin saludable. Una ventaja de
esta modalidad es de que no se requiere de sedimentador primario (Figura 3.6)

Sedimentador primario Aeradores superficiales Sedimentador secundario


Rejillas

Canal desarenador

Reactor biolgico

Difusores de burbuja
Soplador
Recirculacin de lodos
Tanque de regulacin
Purga de lodos

Agua residual tratada

Figura 3.6 Aeracin extendida

102
Proceso de tratamiento de lodos activados

3.3.5. Estabilizacin - contacto


En esta variante, el agua residual es aerada durante un tiempo de 30 a 90 minutos en un tanque
llamado de contacto para que los microorganismos absorban y asimilen la materia orgnica.

El lodo activado pasa al sedimentador secundario y es conducido a un tanque llamado de


estabilizacin donde es aerado de tres a seis horas. Durante este periodo de tiempo el material
orgnico absorbido es estabilizado para producir nuevos microorganismos, que renuevan la
superficie de los flculos. Parte del lodo recirculado se desecha y el restante se enva al tanque de
contacto. Tal como se muestra en la Figura 3.7.

El proceso permite que los requerimientos de aeracin sean por lo general 50% menos que en el
proceso convencional. Es importante considerar que ste opera mejor con aguas residuales que
contengan una carga orgnica que en su mayora sea particulada o coloidal.

Aeradores superficiales Sedimentador secundario


Rejillas

Canal desarenador

Difusores de burbuja
Soplador
Aeradores superficiales

Tanque de regulacin
Purga de lodos

Recirculacin de lodos Reactor biolgico Agua residual tratada

Reactor biolgico
Difusores de burbuja
Soplador

Figura 3.7 Estabilizacin - contacto

3.3.6. Sistema de oxgeno puro


Desde 1970, ha habido inters por los sistemas que utilizan oxgeno puro en lugar de aire, para
eficientar los requerimientos de bacterias aerobias que realizan la depuracin del agua. Los tanques
de aeracin en esta modalidad, se encuentran cubiertos y el oxgeno es recirculado a travs de
varias etapas que corresponden a diferentes compartimentos provistos por un agitador superficial
que realiza la mezcla de agua residual y lodo activado permitiendo la inclusin del oxgeno.

El sistema permite el uso eficiente del oxgeno proporcionado con bajos requerimientos de energa.

El nmero de etapas depende de la concentracin de carga orgnica del desecho, caractersticas


del agua a tratar y calidad del efluente deseado.

103
Proceso de tratamiento de lodos activados

El oxgeno empleado se genera en el sitio de la planta, en donde si la planta es grande el aire


se licua y destila en unidades criognicas; mientras que en plantas pequeas la separacin del
oxgeno se obtiene absorbiendo el nitrgeno del aire.

Un diagrama de un tanque de suministro de oxgeno puro en un sistema de lodos activados con


tres etapas, se presenta en la Figura 3.8.

Una caracterstica de este proceso es que el contenido de oxgeno disuelto en el licor mezclado del
reactor presenta concentraciones de 6 a 12 mg/L, y los contenidos de slidos sedimentables son
altos. Adems, de que los volmenes de lodo de purga y de los reactores son ms pequeos.

Oxgeno Agitadores Venteo


Sedimentador secundario
Rejillas

Canal desarenador

Reactor
Biolgico
cerrado

Recirculacin de lodos
Tanque de regulacin
Purga de lodos

Agua residual tratada

Figura 3.8 Tanque para un sistema de oxgeno puro en etapas mltiples

En el estado de Nuevo Len a principios de los 90s, se diseo una PTAR de 5 m3/s. La planta fue
conceptualizada bajo la modalidad Diseo/Construccin (Llave-en-Mano) que comenz a finales de
1992 y el arranque se inici en diciembre de 1995.

La planta de tratamiento de aguas residuales Dulces Nombres (Foto 3.6), recibe aguas residuales con
concentraciones altas de DBO y SST debido al aporte de efluentes industriales. Las calidades de entrada
(influente) y salida (efluente) de la planta de tratamiento se presentan a continuacin en la Tabla 3.1.

Tabla 3.1 Calidad del influente y efluente de la planta de tratamiento

Parmetro Influente Efluente


DBO, mg/L 350 30
SST, mg/L 347 30
Nitrgeno Amoniacal, mg/L 14 2
Nitrgeno Orgnico, mg/L 23 5
Coliformes Totales, NMP/100 mL 1000

104
Proceso de tratamiento de lodos activados

Foto 3.6 Planta Dulces Nombres

La planta fue diseada, modulada y con las facilidades para que su capacidad actual pueda ser
fcilmente expandida al doble de su valor cuando sea requerido. La planta cuenta con cuatro
componentes principales que son:

Tratamiento preliminar (in situ), tratamiento primario, tratamiento secundario y tratamiento y


disposicin de lodos. Adems, cuenta con otros componentes tales como: sistema de agua potable,
sistema de agua no potable, laboratorio e instalaciones administrativas y de servicios, produccin
de energa elctrica con lodos anaerobios.

El tratamiento secundario incluye: tratamiento biolgico mediante lodos activados por oxgeno
puro, clarificadores secundario y desinfeccin con cloro. Por inters del captulo slo se describir
el proceso biolgico.

El sistema de lodos activados por oxgeno puro fue seleccionado por varias razones:

1. Un anlisis preliminar de costos para este caso en particular mostr ser 10% menor que
otros sistemas convencionales evaluados.

2. El uso de oxgeno puro permite que el tratamiento sea realizado en un tiempo de residen-
cia hidrulica menor.

3. Al tener un tiempo de residencia hidrulica de aproximadamente la mitad del necesario en


otros sistemas convencionales, el tamao del reactor biolgico se reduce considerablemente.

El efluente de los clarificadores primarios es enviado a los compartimientos cerrados del sistema
de lodos activados. Los compartimientos consisten de cinco trenes y cada tren est dividido en
cuatro etapas. Las dimensiones de cada compartimiento (tren) son 416 por 852 m con un nivel de

105
Proceso de tratamiento de lodos activados

agua de 5.58 m. El oxgeno de alta pureza es generado en sitio por equipos de separacin a partir
del aire (Planta Criognica de Generacin de Oxgeno: 5000 HP y tanque de almacenamiento de
oxgeno a baja presin con capacidad de 320 m3).

Aireadores mecnicos superficiales proveen tanto la transferencia de oxgeno como la mezcla del
agua residual con el oxgeno y con los lodos de retorno de los clarificadores secundarios. El uso de
oxgeno puro permite mantener niveles altos de oxgeno disuelto (aproximadamente 5 mg/L) en
todas las etapas de tratamiento, lo cual acelera el proceso de degradacin biolgica. El tiempo de
retencin hidrulica del sistema de lodos activados es de 5.3 h, mientras que el tiempo de retencin
de lodos es de 8 das. La concentracin de slidos suspendidos en el licor mezclado (SSLM) debe
mantenerse a aproximadamente 3800 mg/L para aceptar una carga orgnica de 0.42 Kg DBO/
Kg SSLM. El licor mezclado fluye de los compartimientos del reactor biolgico a los clarificadores
secundarios (Robinson, 1995).

3.3.7. Proceso de alta tasa


El proceso de lodos activados de alta tasa combina una carga volumtrica alta con una concentracin
de slidos suspendidos grande en el licor mezclado, tiempos de retencin cortos, relacin alta
de alimento/microorganismos y edad de lodos reducida, con el objeto de disminuir los costos
de construccin. En este tipo de plantas, para mantener una mezcla y oxigenacin adecuada, es
necesario usar mezcladores de turbina, adems, se requiere mayor capacidad del sedimentador
secundario para compensar la menor sedimentacin del lodo y las tasas altas de recirculacin de
lodos.

3.3.8. Zanjas de oxidacin


Las zanjas de oxidacin son una variante del proceso de lodos activados por aeracin extendida.
El proceso se asemeja a la autopurificacin de un ro que mantiene condiciones aerobias en su
recorrido, con una inoculacin de microorganismos (lodos activados) en el lugar de la aplicacin de
las aguas residuales. Tal como se muestra en la Foto 3.7 y la Foto 3.8.

El proceso se basa en suministrar el oxgeno por medio de rotores o aireadores mecnicos que
hacen circular el agua en un canal cerrado, esta actividad tambin se puede llevar a cabo por
difusores que se complementan con agitadores superficiales o sumergidos que le imprimen una
velocidad horizontal al agua (licor mezclado) de 25 a 35 cm/s. Otro factor importante, es que al
entrar el agua residual al sistema se logra una dilucin de 20 a 30 veces.

Estos sistemas presentan un arreglo de aeracin que permite que la concentracin de oxgeno
disuelto disminuya a lo largo del canal, propiciando condiciones anxicas y por tanto el proceso de
desnitrificacin.

Este tipo de proceso biolgico, es una modificacin del proceso de lodos activados con las siguientes
caractersticas:

Poblacin a servir: De 1,000 a 100,000 habitantes


Consumo de energa: De 1 a 3 kg de DBO/kWh
Eficiencia de reduccin de DBO: De 90 a 98%
Oxgeno disuelto en el efluente: Ms de 1.5 mg/L

106
Proceso de tratamiento de lodos activados

Foto 3.7 Zanja de oxidacin con aeracin superficial

Fuente: ABS, 2009


Foto 3.8 Zanja de oxidacin con aeracin por difusin

107
Proceso de tratamiento de lodos activados

En funcin de la poblacin a servir, se recomiendan tres tipos de zanjas de oxidacin:

1. Tipo canal simple, para poblaciones hasta de 1,000 habitantes.


2. Tipo canal doble para poblaciones entre 1,000 y 5,000 habitantes.
3. Tipo carrusel para poblaciones mayores de 5,000 habitantes.

a) Tipo canal simple

Este tipo de zanja consiste nicamente en un canal cerrado que posee una isleta divisoria, tal como
se muestra en la Figura 3.9. El agua se mueve por medio de rotores o aireadores de tubo, tambin
llamados tipo can que proporcionan aeracin e impiden que se sedimenten en el fondo los
slidos suspendidos voltiles del licor mezclado. Dentro de la zanja se acostumbra construir una
fosa que acumule los lodos y que parcialmente los digiera para posteriormente desalojarlos.

b) Tipo canal doble

Este tipo consiste en dos zanjas tipo canal simple unidas tal como se muestra en la Figura 3.10.
Al igual que en el caso anterior el agua se oxigena y mueve por medio de rotores o aireadores
tipo can colocados al principio de la parte recta de los canales. En funcin del clculo de los lodos
producidos, el canal de interconexin de las zanjas puede tener o carecer de tolva de concentracin
de lodos.

c) Tipo carrusel

Este tipo de zanja consiste en un canal cerrado de gran desarrollo, tal como se muestra en la Figura
3.11. El agua se mueve por medio de aireadores mecnicos del tipo trompo que proporcionan
aeracin e impulsan el agua para mantener en suspensin los slidos suspendidos voltiles del
licor mezclado. Los lodos se separan por medio de un sedimentador secundario y parte de los
cuales se retornan a la zanja.

Sedimentador secundario
Rejillas

Canal desarenador

Difusores de burbuja

Soplador

Recirculacin de lodos
Tanque de regulacin
Purga de lodos

Agua residual tratada

Figura 3.9 Zanja de oxidacin tipo canal simple

108
Proceso de tratamiento de lodos activados

Aerador
Efluente superficial

Purga
de lodos
Influente

Efluente

Figura 3.10 Zanja de oxidacin tipo canal doble

Efluente

aereador
mecnico

Influente

Figura 3.11 Zanja de oxidacin tipo carrusel

3.3.9. Orbal
Este proceso es una variacin de las zanjas de oxidacin, que esta conformado por varios canales
concntricos. El agua residual entra en el canal exterior y va avanzando hacia los canales subsiguientes
hasta llegar al centro.

Como se puede apreciar en la Figura 3.12, este sistema cuenta con un canal anxico y uno o varios con
aeracin, lo que le permite realizar una nitrificacin y una posterior desnitrificacin (Foto 3.9). Se provee
aeracin a travs de aireadores horizontales. La profundidad de los canales es de 4.3 m (Metcalf y Eddy,
2003).

109
Proceso de tratamiento de lodos activados

Anxico

Sedimentador secundario

Influente

Agua residual
Recirculacin de lodo activado tratada
Lodo

Figura 3.12 Sistema Orbal

Foto 3.9 Planta Orbal Ateca, Zaragoza, Espaa (Instituto Aragons del Agua)

110
Proceso de tratamiento de lodos activados

3.3.10. Proceso secuencial en lotes (SBR)


Este proceso consiste en llenar y vaciar un reactor de mezcla completa, el cual contempla todas
las etapas de un sistema de lodos activados convencional. Para que el sistema opere de forma
continua es necesario contar con al menos dos sistemas, debido a que mientras uno se llena el
otro opera. As, el sistema operar por ciclos compuestos por un llenado (2 a 3 h), aeracin (2 a 8 h),
sedimentacin (0.5 a 2 h) y retiro de natas (0.5 a 1), Figura 3.13.

Una de las ventajas de este sistema es que todas las operaciones se realizan en un solo tanque,
a menos que la concentracin de SST y DBO del agua residual sea mayor a 500 mg/L, donde ser
necesario emplear sedimentacin primaria. Sin embargo, requiere de un alto grado de control
(Metcalf y Eddy, 2003).

Llenado Operacin

Influente

Difusores de brubuja
Difusores de brubuja
Soplador
Soplador

Sedimentacin Vaciado

Efluente

Figura 3.13 Sistema secuencial en lotes

3.4. Parmetros de diseo para procesos de lodos activados


A continuacin se presenta en la Tabla 3.2 una recopilacin de los principales parmetros de
diseo reportados en la literatura, esto con la finalidad de poder presentar una gua y establecer
una comparacin de los parmetros con que se disean las plantas de tratamiento actuales, y con
los cuales se tendra que operar.

111
Proceso de tratamiento de lodos activados

Tabla 3.2 Parmetros de diseo para procesos de lodos activados


(A/M)
SSVLM Reduccin
Proceso C (d) TR (h) KgDBO5/kg Qr/Q
mg/L DBO %
MLSSV*d
Flujo pistn 5-15 4-8 0.2-0.4 1000-3000 0.25-0.75 85-95
Aeracin decreciente 5-15 3-5 0.2-0.4 2000-3500 0.25-0.75 85-95
Mezcla completa
5-15 4-8 0.2-0.6 1500-3000 0.25-1.0 85-95
Convencional
Aeracin extendida 20-30 18-36 0.05-0.15 3000-6000 0.5-1.5 75-95

Contacto 0.5-1a 1000-3000a


5-15 0.2-0.6 0.25-1 80-90
estabilizacin 3-6b 4000-10000b

Oxgeno puro 8-20 1-3 0.25-1 3000-8000 0.25-0.5 85-95

Aeracin alta carga 0.5-2 1.5-3 1.5-2 200-1000 1-1.5 70-90

Zanja de oxidacin 15-30 15-30 0.04-0.1 3000-5000 0.75-1.5 75-95


Proceso secuencial
10-30 15-40 0.04-0.1 2000-5000 N/A 75-95
en lotes
Nota: a Tanque de Contacto; b Tanque de Estabilizacin; C = Tiempo de residencia celular; TR=
Tiempo de residencia hidrulico; A/M (Alimento/Microorganismos).

FUENTE: Hernndez, 1994; Metcalf y Eddy, 2003; Syed, 1999; Reynolds, 1982; Ramalho, 1991;
Larry, 1980.

112
Microbiologa de lodos activados
Gabriela Moeller Chvez, Ana Ceclia Tomasini Ortiz, Antonio Ramrez Gonzlez

Con excepcin de ciertos desechos industriales y de servicios, las aguas residuales son un medio
de cultivo ideal para el crecimiento de un gran nmero de microorganismos, los cuales juegan un
papel importante en todas las etapas del tratamiento biolgico de las aguas residuales.

Ningn organismo simple es capaz de utilizar la amplia variedad de compuestos orgnicos e


inorgnicos encontrados en las aguas residuales; consecuentemente, se desarrollar un ecosistema
que se alimenta directamente con el agua residual que entra al proceso, y con la predacin de
organismos que se reproducen en el sistema.

La composicin exacta de esta comunidad depende del resultado de la competencia por el alimento,
limitado o variado. Por la influencia de factores ambientales, tales como el pH y la temperatura.
El propsito del diseo y operacin de una planta de tratamiento de aguas residuales por lodos
activados es crear condiciones favorables, de tal manera que los microorganismos proliferen y
efecten el proceso de tratamiento.

Los organismos vivos fueron clasificados originalmente en dos reinos: plantas y animales; esta
clasificacin tan simple no poda sostenerse. Los microorganismos incluyen ciertos grupos que
tienen propiedades como las plantas (algas) y algunos como los animales (protozoarios) y algunos
ms con otras caractersticas (hongos). De esta manera, se reconoci otro reino, el Protista, el
cual no cae naturalmente en ninguno de los reinos mencionados; este es el de mayor inters
para la ingeniera sanitaria, ya que contiene a las bacterias, protozoarios y algas que son los
microorganismos ms importantes involucrados en el tratamiento de las aguas residuales.

La clasificacin de Whittaker, divide a los seres vivos en cinco reinos: Monera, Protista, Hongos,
Vegetales y Animales; se basa en la complejidad celular y la forma de nutricin.

En este capitulo interesa la clula bacteriana, sta contiene slo citoplasma, limitado por una
membrana semipermeable, cubierto por una pared celular porosa (Figura 4.1).

Citoplasma

Ribosomas

Material nuclear
Membrana plasmtica
Peptidoglucano
Membrana
externa

Cpsula

Figura 4.1 Una tpica clula bacteriana

115
Microbiologa de lodos activados

El citoplasma contiene el material nuclear. Adems no existen membranas internas que aslen
estructuras organizadas. Los organismos que poseen estas caractersticas son conocidos como
procariticos.

4.1. Tipos de microorganismos


4.1.1. Virus
Los virus no intervienen en los procesos de tratamiento, su importancia es solamente sanitaria.

Los Enterovirus son encontrados comnmente en los influentes y efluentes de plantas de


tratamiento de aguas residuales. Dentro de los virus que causan enfermedades y pueden ser
transmitidos por el agua estn los siguientes:

El Poliovirus es asociado con la poliomielitis y afecta el sistema nervioso central; es uno de los
virus ms estables y puede ser capaz de causar enfermedad por relativamente largos periodos
en agua y alimentos contaminados. La principal forma de transmisin es la ingestin de agua
contaminada; las moscas son mecanismos vectores de esta enfermedad. La vacuna contra este
virus ha reducido la incidencia de la poliomielitis y el reporte de casos ha disminuido. Las epidemias
ocurren slo en sectores de poblacin donde no se ha aplicado la inmunizacin.

El virus causante del resfriado comn, meningitis asptica y conjuntivitis es el Coxsackie A,


mientras que el Coxsackie B provoca diferentes enfermedades, incluyendo algunas del corazn. El
principal modo de transmisin es la inhalacin e ingestin de fuentes contaminadas.

El adenovirus se asocia con enfermedades del tracto respiratorio y conjuntivitis. Los virus de
este tipo que han podido ser aislados de las aguas residuales y lodos, son causantes de fiebre
relacionada con enfermedades de la faringe y ojos (conjuntivitis). Los adenovirus entricos causan
diarrea aguda y son asociados a excreciones fecales de infantes con gastroenteritis viral.

El causante comn de gastroenteritis aguda viral, en todos los grupos de edades, normalmente
es el Rotavirus. Las epidemias de estas enfermedades han sido asociadas con fuentes de agua
contaminada: en agua cruda y en los efluentes de agua clorada de plantas de tratamiento de lodos
activados se han encontrado altas concentraciones de este virus.

El agente causal de la hepatitis infecciosa es el virus de Hepatitis A; enfermedad sistmica


que afecta al hgado; se transmite en forma oral a travs de aguas residuales contaminadas y
posee la habilidad de sobrevivir a bajos niveles de cloro residual. Las epidemias han surgido de
abastecimientos municipales contaminados.

El personal de plantas de tratamiento de aguas residuales tiene una incidencia alta de exposicin
a este virus debido a su contacto diario con aguas residuales.

116
Microbiologa de lodos activados

4.1.2. Bacterias
Las bacterias son el mayor componente de la comunidad microbiana en todos los procesos biolgicos
de tratamiento de aguas residuales. Normalmente se encuentran valores de 106 bacterias/mL
o mayores en aguas crudas. Debido a su gran nmero y tamao pequeo, se han desarrollado
tcnicas especializadas que permiten estudiar estos organismos en su hbitat natural, para inferir
informacin que pueda ser utilizada por los ingenieros involucrados en el diseo y operacin de
plantas.

Debido al tamao de las bacterias, entre 0.2 y 5 m, su identificacin es imposible por medios
visuales simples. Utilizando un microscopio de alta resolucin es factible observar sus diferentes
formas y tamaos, as como utilizar tcnicas especficas para la observacin de sus finos apndices
y algunos organelos internos. Este hecho facilita reconocer la morfologa de las bacterias, siendo
un paso importante en la identificacin bacteriana.

Las bacterias se limitan a cuatro formas bsicas: esfera, bastn recto, bastn curvo, espiral y
algunas formas filamentosas.

Las bacterias esfricas son conocidas como cocos y sus dimetros son de 0.2 a 4 m. Los cocos
pueden ser agrupados de acuerdo con su arreglo espacial, el cual se determina por sumado de
divisin. El coco se divide por fisin; cuando la bacteria se incrementa en tamao, se contrae y
finalmente se parte en dos.

Si un organismo no se parte en dos despus de la fisin y permanece como un


par, se conoce como diplococo. Si se contina dividiendo a lo largo del mismo
plano sin separarse formando una cadena toma el nombre de estreptococo; un
indicador bacterial estreptococo fecal es de este tipo. Finalmente, si la divisin
toma lugar en tres dimensiones, formando un cubo de ocho cocos se le conoce
como sarcina.

Los bastones rectos representan la morfologa ms comn de las bacterias tanto en el ambiente
natural como en las aguas residuales de plantas de tratamiento. Esto incluye muchas de las
bacterias encontradas comnmente, tales como las Pseudomonas, Zooglea, Escherichia y
Salmonella.

Los bastones curvos forman una simple curva parecida a la letra C; son conocidos como Vibriones;
en este grupo se incluyen la bacteria causante del clera, el Vibrio cholera y un organismo capaz de
reducir sulfatos a sulfuros, conocido como Desulfovibrio.

De tornillo o espiral conocidas como Spirillum. Estas bacterias se observan casi exclusivamente en
muestras de agua y rutinariamente en muestras tomadas de digestores anaerobios.

Para hacer que las bacterias sean visibles bajo la luz del microscopio, se emplea una variedad
de tcnicas de teido para colorear la bacteria por entero la estructura interna o la externa. Una
de estas tcnicas fue desarrollada por Christian Gram en 1884. Despus de teir una poblacin

117
Microbiologa de lodos activados

mezclada de bacterias y examinarlas bajo el microscopio, las bacterias que aparecen moradas se
llaman Gram positivos y las que aparecen rojas Gram negativos.

Un flagelo es una estructura en forma de ltigo que sirve de medio de locomocin o movilidad a
las bacterias. La presencia o ausencia de flagelo, el nmero y la distribucin espacial alrededor
de la bacteria son caractersticos de la especie. La mayora de las bacterias flageladas son de
forma de bastn; se distinguen tres formas de flagelo, un simple, situado en uno o en ambos
extremos de la bacteria, un copete de flagelos en uno o en ambos extremos y un gran nmero
de ellos alrededor de toda la bacteria.

Adems del flagelo, muchas bacterias Gram negativos tienen una fina cubierta de pelos conos
que pueden observarse en el microscopio electrnico. Estos pelos, menores de 1 m de largo
y 0.01 m de dimetro, son conocidos como fibrinas o pili. Este pelo confiere a la bacteria la
habilidad de adherirse una con otra, siendo muy importante para la formacin de lodo activado
floculante.

Algunas bacterias estn rodeadas de una cubierta denominada material extracelular o


cpsula, predominantemente compuesta por polisacridos. La presencia de bacterias con esta
caracterstica es importante en el proceso de lodos activados; este material polisacrido se involucra
en el mecanismo de floculacin del proceso. El polisacrido acta como una red que envuelve a otros
microorganismos.

Este tipo de bacteria tienen ventaja de sobrevivencia, como es la resistencia a la desecacin y al ataque
de bacterifagos. Tambin en periodos de depredacin, son capaces de degradar su propio material.
Tales ventajas son utilizadas en los sistemas de tratamiento de aguas, donde las condiciones de
depredacin de nutrientes son comunes por ejemplo, en el sedimentador secundario del proceso de
lodos activados.

Las bacterias poseen algunas estructuras intracelulares, que sirven de indicador de su estado
nutricional, dando informacin de la composicin del influente a la planta o de condiciones de
operacin de la misma. La estructura intracelular comnmente encontrada en bacterias de aguas
residuales est compuesta de material de reserva.

Como resultado de cambios en las condiciones ambientales, tales como depredacin de nutrientes
(carbono, nitrgeno y fsforo principalmente) o desecacin, muchas bacterias son capaces de
iniciar cambios fisiolgicos y morfolgicos formando estructuras en estado latente. Una de estas
estructuras es conocida como espora y es una adaptacin para sobrevivir por tiempos prolongados
bajo condiciones adversas como calor, congelamiento, txicos qumicos y radiaciones.

Las esporas se forman en el centro o en un extremo de la bacteria y son altamente retrctiles,


generalmente tien con dificultad, por lo que requieren tintes poderosos. La clula madre donde
se origina la espora, conocida como esporangio, desaparece una vez que se forma la espora; las
preparaciones de teido muestran diferentes etapas del proceso de esporulacin.

118
Microbiologa de lodos activados

Otra estructura latente similar a la espora es el quiste; la diferencia radica en que la bacteria se
envuelve a s misma con una capa protectora.

4.1.3. Protozoarios
Los protozoarios son organismos eucariticos, con amplia variedad en forma y modo de
vida. Generalmente son unicelulares, mviles y se clasifican de acuerdo con su morfologa,
particularmente por su modo de locomocin. Muchos protozoarios requieren de un husped
para poder vivir y completar su ciclo de vida. No todos los protozoarios se asocian con procesos
de tratamiento de aguas residuales. Debido a su gran tamao, los protozoarios se identifican
fcilmente por observacin en un microscopio con luz.

Se definen tres grupos importantes en lo que se refiere a procesos de tratamiento de aguas


residuales.

Flagelados
Sarcodina
Ciliados

4.1.3.1. Protozoarios flagelados


Poseen uno o ms flagelos, que son utilizados para locomocin y alimentacin.

4.1.3.2. Sarcodina
Posee seudpodos que utiliza para moverse y para alimentarse por medio de flujo protoplasmtico.
Tienen una gran diversidad: algunas carecen de estructura esqueltica (amibas), mientras que
otras han desarrollado conchas formadas con materiales de protenas, slice y carbonato de calcio.

4.1.3.3. Ciliados
Son los mayores en trminos de nmero de especies con ms de 7000. Por esto dan gran diversidad
a los lodos activados. Se caracterizan por los cilios que aparecen sobre la superficie de la clula que
les sirven de locomocin. Adems, los cilios distribuyen el alimento alrededor de lo equivalente a
una boca llamada citosoma. De este modo se autoayuda formando corrientes con los flagelos para
introducir el alimento por el citosoma. Se dividen en cuatro grandes grupos:

Ciliados libres (ciliados uniformes de nado libre)


Ciliados reptantes (cuerpo aplanado, cilios locomotores)
Ciliados fijos (ciliados fijos en forma de campana)
Suctoria (ciliados a temprana edad)

119
Microbiologa de lodos activados

Los primeros se refieren a protozoarios de nado libre, los cuales poseen cilios uniformes en sus cuerpos
(paramecium).

Los segundos tienen un cuerpo aplanado con cilios locomotores encontrados por debajo del cuerpo; el
cilio tambin les sirve para alimentarse, provocando corrientes hacia el citosoma.

El tercer grupo se reconoce inmediatamente por su cuerpo en forma de campana invertida que est
montado en un tallo. El otro extremo del tallo se fija a un material particulado, tal como un flculo de
lodos, y sirve para anclar al protozoario. En ciertas especies este tallo es contrctil. El amplio final de
la campana sirve como una apertura oral donde se tienen cilios que ayudan a atrapar alimento. Los
ejemplos tpicos de este grupo son la Vorticella y la Opercularia, ampliamente conocidas en el proceso
de lodos activados.

Finalmente el cuarto grupo se refiere a protozoarios que solo son ciliados a temprana edad donde los
cilios sirven para dispersarse de sus congneres. Poco despus se pierden los cilios y se desarrollan
un tallo y tentculos para alimentarse. El tallo no es contrctil y atrapa materia particulada, mientras
que los tentculos son capaces de capturar el alimento, desmenuzndolo y succionndolo para
formar vacuolas. De la Foto 4.1 a la Foto 4.4 se muestran protozoarios y en la Figura 4.2 una forma de
alimentacin de los protozoarios.

Foto 4.1 Principales formas de protozoarios en procesos de tratamiento de aguas residuales

Foto 4.2 Ciliados comunes en procesos aerobios de tratamiento

120
Microbiologa de lodos activados

Foto 4.3 Ciliados peritrichia en procesos aerobios de tratamiento

Foto 4.4 Ciliados Vorticella y Suctoria

Figura 4.2 Alimentacin de protozoarios (Fagocitosis)

121
Microbiologa de lodos activados

4.1.4. Rotferos
Realizan importantes funciones benficas en la estabilizacin de desechos orgnicos. Estimulan
la actividad y descomposicin de la microflora, ayudan a la recirculacin de nutrientes minerales.
Son diferentes a los protozoarios; se encuentran, pocas veces en gran nmero en procesos
de tratamiento de agua. Solamente en sistemas de aeracin extendida son la forma animal
predominante.

Los rotferos usan mayores cantidades de flculos de lodos activados que los protozoarios y
pueden sobrevivir aun despus de que las bacterias de nado libre han sido depredadas por los
protozoarios.

Se encuentran en todos los hbitats acuticos y son la forma ms simple y ms pequea de


los macro invertebrados. Son un pequeo grupo de organismos con cerca de 2000 especies
identificadas. La vibracin de sus cilios semeja ruedas que giran, de ah su nombre, rotferos.

Se dividen en dos clases; los que poseen una gnada son monognadas, y los que tienen dos,
dignadas (Foto 4.5); su tamao vara de 40 a 500 m; su vida promedio es de 6 a 45 das.

La mayor parte de los rotferos son incoloros aunque cuando ingieren alimento dan la impresin de
tener color. Poseen tres distintas regiones del cuerpo: la cabeza, el tronco y los pies.

Foto 4.5 Rotferos tpicos monognada y dignada

Algunos rotferos se alimentan de bacterias, detritus y protozoarios; otros de fitoplancton o algas.


Las variaciones en concentracin y caractersticas del agua cruda se reflejan en el nmero y tipo
de rotferos en el proceso de tratamiento de aguas residuales.

La mayora de las dignadas nadan por la accin de las corrientes creadas por los cilios; las
ms viejas se desplazan lentamente, esto es observado frecuentemente en sistemas de lodos
activados. En este proceso, consumen grandes cantidades de bacterias, ayudando a esta poblacin
a mantenerse saludable y activa. Adems, ayudan a disminuir la turbidez del efluente al alimentarse
de bacterias que no forman flculos.

Los rotferos ayudan a la formacin de flculos, mediante su forma de alimentarse, pues dejan
huecos por donde puede existir mejor transferencia de oxgeno; adems en procesos aerobios, el
gran consumo de bacterias y slidos ayuda a disminuir la DBO. Tambin viven en las paredes de
los tanques de aeracin, evitando el excesivo crecimiento de la pelcula biolgica que se forma en
las paredes.

122
Microbiologa de lodos activados

Una planta de lodos activados bien operada normalmente tiene predominio de un tipo de rotfero.
Cada modificacin al proceso tambin tendr su propio grupo de rotferos, as el operador posee
un medio rpido de saber si la operacin es correcta; esto se logra mediante la prctica en la
observacin microscpica.

Los rotferos son estrictamente aerobios y se encuentran normalmente en ambientes con poca
contaminacin y con al menos 2 mg/L de oxgeno; algunos rotferos como el gnero Brachionus
puede encontrarse solamente en ambientes de agua limpia; otros toleran ambientes semilimpios
y pocos toleran alta contaminacin. La Foto 4.6 muestra algunos rotferos.

Playtias spp Brachionus spp Euchlanis spp Lepadella spp

Monostyla spp Playtias spp Epiphanes spp Keratella spp

Foto 4.6 Rotferos comunes en tratamiento de aguas residuales

4.1.5. Nemtodos
Los nemtodos de vida libre son macroinvertebrados terrestres (animales sin columna vertebral ni
huesos), son capaces de vivir en hbitats de agua limpia. Debido a que los suelos estn infestados
con nemtodos, estos macroinvertebrados pueden introducirse fcilmente a las plantas de
tratamiento de aguas residuales y estar presentes en procesos aerobios en gran nmero y con
alta diversidad.

Incluyen una gran variedad de gusanos; son microscpicos y su tamao vara de 0.5 a 3.00 mm
de longitud, por 0.02 a 0.05 mm de ancho. La mayora de las especies son similares en apariencia.

Los nemtodos son gusanos no segmentados, aunque aparentemente poseen segmentos debido
al espesor de la cutcula de la epidermis. Tienen cuerpo cilndrico que se adelgaza en los extremos;
la boca y labios se localizan en el extremo anterior y poseen esfago y tracto digestivo, as como
sistemas muscular, nervioso y reproductivo.

La presencia de nemtodos en aguas limpias o aguas residuales se origina en las corrientes


superficiales que llegan a los cuerpos de agua y alcantarillados. Viven en ambientes aerobios

123
Microbiologa de lodos activados

donde existe abundancia de alimento. Su dieta se integra de algas, plantas acuticas, bacterias,
materia orgnica en descomposicin, protozoarios, rotferos y otros nemtodos. La boca es, capaz
de morder, triturar, rasgar y despedazar las partculas de alimento.

Los nemtodos encontrados en plantas de tratamiento de aguas residuales se clasifican en dos grandes
familias: Diplogasteroidea y Rhabditoidea; las diferencias fsicas que se pueden observar en la Figura
4.3, son bsicamente la forma de la boca, esfago y labios, as como los extremos (grueso o delgado).

La identificacin de nemtodos se basa en reconocer sus caractersticas anatmicas, como la forma


de la boca, labios, cutcula y extremos; la identificacin se hace por medio de comparaciones con
ilustraciones en libros especializados. Los efluentes de las plantas muestran una gran cantidad de
nemtodos, particularmente los de proceso de lodos activados debido a su movilidad y resistencia a
la cloracin; generalmente el nmero de nemtodos encontrado en lodos activados es mucho menor
comparado con el de filtros rociadores.

1
1
2
2
1
4
2 3
13
4
3 6 20

21
6
4
22
5
23 7

F
1
6
B 9
2
0

14
7 3
2 13
8
4
7
9
D
6
10
7

A 6

12

15

11 18
10
E
19 16
10
C
17

Figura 4.3 Estructura de nemtodos y diferencia entre las dos familias


principales de nemtodos

Los nemtodos encontrados en lodos activados generalmente estn adheridos al flculo su nmero es
pequeo. El ambiente turbulento del proceso de lodos activados no da facilidades para la reproduccin
sexual. El ciclo de vida de la mayora de los nemtodos de vida libre es mayor que la edad de lodos de
casi todos los procesos de lodos activados; esto impide en muchos casos que las hembras desoven para
que los huevecillos puedan ser recirculados. Los factores que afectan la poblacin de nemtodos son:
concentracin de oxgeno disuelto, temperatura, concentracin de DBO, hongos. La Foto 4.7 muestra
huevos de nemtodos patgenos como Ascaris lumbricoides y otros.

124
Microbiologa de lodos activados

Ascaris lumbricoides Ascaris lumbricoides Dibothriocephalus Enterobius vermicularis


fertile infertile latus

Heterophyes Hymenolepis
Fasciola heptica Hymenolepis nana
heterophyes diminuta

Metagonimus Necator Opisthorchis Paragominus


yokogawai americanus sinensis westermani

Schistosoma Schistosoma
Schistosoma mansoni Taenia sp
haematobium japonicum

4.1.6. Hongos
Tienen poca importancia en los procesos de tratamiento de aguas residuales por lodos activados,
sin embargo se llegan a encontrar esporas de hongos atrapados en los flculos y pueden ser
causantes de enfermedades por lo que su inters es nicamente sanitario.

125
Microbiologa de lodos activados

La mayor parte de los hongos aislados de las aguas residuales estn asociados con enfermedades
de personas con baja resistencia a las infecciones. Poco menos de 50 especies de todos los
hongos son capaces de causar enfermedades al hombre. La mayor parte de los hongos patgenos
afectan solamente la piel, pelo y uas (superficialmente); algunos pueden infectar cualquier parte
del cuerpo (micosis sistmica). La aspergilosis la causa el Aspergillus fumigatus; afecta al odo,
conductos nasales, pulmones y piel; la infeccin puede clnicamente referirse como tuberculosis. El
composteo de lodos es la mayor fuente de infeccin potencial para el personal de aguas residuales.

La Candida albicans, una levadura, produce infecciones pulmonares, bronquitis, vaginitis, uretritis
e infecciones superficiales de la piel y uas. Tambin, involucra las infecciones de membranas
mucosas de la boca. La adecuada higiene personal reduce el riesgo de adquirir este patgeno.

4.2. Dinmica de la poblacin


El contenido de un reactor de lodos activados se integra de una masa o flculos aerados, rodeada
del agua residual influente o licor mezclado. Los flculos de lodos activados estn formados por
microorganismos, materia coloidal orgnica e inorgnica y partculas mayores, que se mantienen
juntas en una masa orgnica compleja. En la Figura 4.4, se muestra un ejemplo de la interaccin
existente en un flculo.

Interaccin en el Flculo Omnivoros


Euglypha
Ciliado Amiba Tectada
fijo
Predadores

Clulas
muertas
Detritos

Materia
Orgnica Gusanos

Figura 4.4 Interaccin en un flculo

126
Microbiologa de lodos activados

Los flculos pueden estar formados de componentes biolgicos o no biolgicos. Los componentes
biolgicos consisten de una amplia variedad de bacterias, hongos, protozoarios y algunos metazoarios.
Los componentes no biolgicos los constituyen partculas inorgnicas y orgnicas.

Un gran nmero de protozoarios se fijan al flculo con sus tallos; los ciliados libres y flagelados se
encuentran en el licor mezclado o en la masa orgnica. Algunos hongos son observados ocasionalmente
y son de poca importancia en el proceso de tratamiento. Los bacterifagos se identifican en grandes
cantidades (tan altas como 2 x 104 mL-1). Y comnmente su nico papel es la remocin de bacterias,
incluyendo un gran nmero de especies patgenas.

La poblacin microbiana en un reactor de lodos activados es altamente especializada con baja


diversidad de especies, de los cuales las bacterias dominantes son bacilos Gram-negativo. Todas ellas
son organismos hetertrofos con la excepcin de las bacterias auttrofas del nitrgeno.

Los organismos hetertrofos son aquellos que requieren para su crecimiento un aporte continuo de
compuestos orgnicos para la mayora de las reacciones biosintticas. Por otro lado, los auttrofos son
capaces de obtener el carbono que requieren para las reacciones biosintticas a partir de dixido de
carbono.

El objetivo principal de una planta de lodos activados es la remocin de DBO; esto lo realizan, casi
exclusivamente las bacterias hetertrofas, sin embargo, muchos protozoarios son capaces de
alimentarse saprfitamente. Las comunidades de poblacin protozoaria reducida muestran remocin
baja de DBO (Tabla 4.1).

Tabla 4.1 Calidad del agua tratada con o sin ciliados (protozoarios)

Parmetro analizado Sin ciliados Con ciliados


DBO5 (mg/L) 53 70 7 24
DQO (mg/L) 198 250 124 142
Nitrgeno orgnico (mg/L) 14 21 7 10
SS (mg/L) 86 118 26 34
Cuenta de bacterias viables 106/mL 106 160 19

Las bacterias hetertrofas y los protozoarios saprfitos forman el nivel trfico inferior de la cadena
alimenticia; y son fuente de alimento, de otros protozoarios y rotferos.

El papel ms importante de los protozoarios es que actan como agentes limpiadores al


alimentarse de bacterias de nado libre. Esta accin da como resultado un efluente con baja DBO y
slidos suspendidos; tambin ayudan a remover patgenos. Como el dimetro del flculo biolgico
vara de 50 a 500 m, existe un gradiente de concentracin de DBO y de oxgeno del exterior del
flculo donde sern mayores, al interior del flculo, donde tal vez no exista DBO residual ni oxgeno

Consecuentemente a medida que las bacterias se acercan al centro del flculo, son depredadas
como fuente de nutrientes.

Adems de su papel para remover la DBO, los flculos juegan otro importante papel en los

127
Microbiologa de lodos activados

tanques de sedimentacin secundaria. Bajo las condiciones de rgimen laminar tranquilidad del
sedimentador, se forman flculos grandes y compactos que sedimentan rpidamente y permiten
alta concentracin de slidos en el fondo. Es importante purgar el sistema para reducir el manto
de lodos en el sedimentador y permitir la recirculacin con alta concentracin.

El porqu floculan los microorganismos y el mecanismo exacto de este fenmeno es desconocido;


muchos modelos de diferente complejidad han sido propuestos; uno de los ms atractivos es el
modelo del esqueleto de filamentos, el cual supone que en el reactor, las bacterias filamentosas
forman una red o esqueleto al que se fijan las bacterias que forman flculos. Los protozoarios se
fijan y colonizan el flculo; existen evidencias que tambin ellos excretan una mucosa pegajosa
que ayuda a formar un flculo ms fuerte.

La operacin de plantas de lodos activados involucra la recirculacin del lodo sedimentado; los
microorganismos que sedimentan rpido y bien en el sedimentador, son regresados al tanque de
aeracin, permitiendo el rompimiento relativo del flculo.

La Figura 4.5 muestra la diversidad de especies en un proceso de lodos activados y su relacin con
el funcionamiento del sistema.

Maduro

Joven Rotferos Viejo

Rotferos Nemtodos

Ciliados Ciliados
Presencia relativa

fijos fijos
Rotferos

Nemtodos
Ciliados
libres
Ciliados Ciliados
libres Rotferos
Ciliados fijos
libres Ciliados
fijos
Ciliados Ciliados
Flagelados
libres libres
Flagelados Flagelados Flagelados Flagelados
Amibas Amibas Amibas Amibas Amibas

Tiempo

Figura 4.5 Diversidad de especies y parmetros en lodos activados

4.3. Formacin de Flculos


La biofloculacin es una agregacin de partculas finamente suspendidas en el medio lquido de
origen, la cual conduce a la formacin de estructuras cuyas dimensiones y peso especfico permiten
su separacin del medio lquido por decantacin. Estas estructuras se denominan: flculos (Figura
4.6)

128
Microbiologa de lodos activados

El flculo tiene un aspecto aglomerado y gelatinoso con dimensiones que van desde menos de 150
mm hasta ms de 500 mm. Est constituido por sustancias principalmente orgnicas en estado
coloidal y de numerosas poblaciones de microorganismos como parte de su biomasa activa que
oscila entre 10 y 40% del peso seco total. Esta biomasa est representada generalmente por un
95% de bacterias y 5% de Protozoos y Metazoos.

Los microorganismos cumplen entonces dos funciones, una depurativa metabolizando la materia
orgnica presente en el efluente a tratar y otra constructiva en el sentido de otorgarle la
estructura a los flculos, los cuales deben poder separarse por gravedad del agua depurada en el
sedimentador final.

Los flculos en un estado normal o de funcionamiento ideal de un sistema de tratamiento de


lodos activados, presentan un tamao relativamente grande, forma irregular y equilibrio entre las
bacterias formadoras de flculos y filamentosas. Estas ltimas se encuentran principalmente al
interior del flculo y casi no se extienden ms all de sus lmites externos. Los lodos activos son
entonces agregados de partculas y colonias de bacterias aerbicas los cuales forman estructuras
microscpicas denominadas flculos. Los flculos se mantienen en un reactor aerbico a partir de
la agitacin mecnica externa, la que a su vez renueva el contenido de oxgeno del medio lquido.

Disponibilidad de sustrato Condiciones fsicas Turbulencia


y oxgeno, parmetros de (mezclado, disfusin de
operacin (carga y edad de oxgeno y sustrato)
los lodos

Bacterias Flculo
Microcolonias
(1.5) (200)
Escala () (20)

Tasa de crecimiento, Dimetro, capacidad Rpida decantacin,


produccin de lodo y adhesiva, hidrofilia/ capacidad de
polmeros hidrofobia deshidratacin,
adherencia

Figura 4.6 Formacin de los flculos

Las bacterias presentes en los flculos o lodos activos oxidan la materia orgnica disuelta
principalmente carbono, nitrgeno y fsforo. En el primer caso la eficiencia del sistema se evala
en trminos de remocin de DBO o demanda bioqumica de oxgeno. En el caso del nitrgeno
mediante reacciones de oxidacin y reduccin se libera finalmente como nitrgeno gaseoso en
un subsistema anxico. Esta misma combinacin de mecanismos aerbicos-anaerbicos es
utilizada por las bacterias del fsforo las cuales lo asimilan eliminndolo del medio lquido. Como
mencionamos anteriormente la funcin de la biomasa en un sistema de lodos activados es doble,
por un lado depurar el lquido entrante en el sistema y por el otro construir los flculos de modo
que puedan separarse en el sedimentador secundario del agua residual tratada.
Los flculos de lodo activado contienen partculas orgnicas, inorgnicas y bacterias. El tamao de

129
Microbiologa de lodos activados

las partculas vara entre 1 m y 1000 m. Las clulas vivas del flculo representan entre el 5 y el
20% del total de bacterias. Los microorganismos presentes en los flculos son bacterias, hongos,
protozoos y rotferos.

En un proceso de tratamiento de aguas residuales por lodos activados, los factores principales
que intervienen en la formacin del flculo y su sedimentacin son: edad de los lodos, toxicidad
(presencia de metales pesados y compuestos orgnicos), descargas de lodos, actividad abundante
de los protozoarios ciliados, excesivo esfuerzo cortante, excesiva cantidad de tenso activos
surfactantes. De manera reciente, se ha mostrado que la floculacin resulta de la produccin de una
capa de polisacrido pegajoso, el cual hace que los organismos se adhieran; otros factores, tales
como la superficie qumica y densidad del flculo pueden influenciar fuertemente las propiedades
de sedimentacin. Adems, la geometra del sistema y la forma en que el agua residual entra al
reactor condicionan las caractersticas de floculacin del lodo.

Este proceso comnmente presenta inconvenientes operacionales que estn relacionados con
diferentes patologas de los flculos. Como resultado se obtiene un progresivo deterioro de la
calidad del lquido de descarga, aparicin de grandes cantidades de espuma sobre la superficie del
reactor o el sedimentador secundario, prdida de flculos en el sedimentador y dificultades en el
manejo del sistema a partir de los inconvenientes relacionados con la imposibilidad de regular de
forma constante el lodo de recirculacin.

En la Tabla 4.2 se indican los fenmenos no deseados que generalmente aparecen en el reactor o
en el sedimentador secundario. Se sealan las posibles causas y cmo el problema se manifiesta
a nivel microscpico, y en la Foto 4.8 algunos tipos de flculos.

Tabla 4.2 Patologas frecuentes en sistemas de lodos activados

Problema Causas Observacin al microscopio

Alto A/M, elevada tempera-


Efluente turbio, ausencia Ausencia de flculos, clulas
tura de entrada, fase inicial
de flculos sedimentables dispersas en el medio lquido,
del sistema, elevada DQO
dispersos en el medio no ocurre biofloculacin
altamente biodegradable

Prdida permanente de
Excesiva turbulencia o tiempo Flculos presentes muy
pequeos flculos con el
de retencin celular, elevado pequeos, dbiles, como
efluente final, IVL bajo
lodo mineralizado, baja A/M cabeza de alfiler
(<35 mg/L)
Surgimiento del lodo desde Flculos ricos en bur-
Estrato de lodo espeso en la el fondo del sedimentador bujas de gas con o sin
superficie del sedimentador por desnitrificacin, exceso filamentos, espuma y
de turbulencia, algas. barro de igual aspecto

Espuma sutil, blanque- Presencia de sustancias


Ninguna influencia sobre las
cina, inestable sobre la difcilmente biodegra-
estructuras de los flculos
superficie del agua dables, tensoactivas

Espuma espesa amarronada, Presencia de bacterias fila- Espuma rica de No-


estable principalmente mentosas u hongos actinomi- cardia, Microthrix
en el tanque aerobio cetos. Formacin de espuma parvicella o Tipo 1863

130
Microbiologa de lodos activados

Problema Causas Observacin al microscopio


Flculos ricos en formas
Lodo de consistencia ge-
Zoogleales y presencia
latinosa, IVL alto, espuma Aglomerado viscoso o no
de polisacridos exoce-
griscea en el tanque filamentoso, carencia de
lulares evidenciados con
aerobio, prdida de flculos nutrientes y alto A/M
la prueba de tinta china.
con el efluente final
Presencia de Thauera sp.

Flculos con crecimiento de


IVL alto o muy alto (>150
filamentosos desde la peri-
mL/g) dificultad para
Aglomerado filamentoso, feria hacia el lquido circun-
separar fase lquida de
presencia de bacterias dante, puentes entre flculos
slida, inicio con un efluente
filamentosas en exceso, las o filamentosos creciendo
limpio de excelente calidad
causas varan en relacin al en el interior y definiendo la
hasta la prdida masiva de
tipo de organismo presente forma de los flculos o en
flculos. Lodo de recircu-
tramas que dejan espacios
lacin poco concentrado
vacos en su estructura

Resulta evidente que la identificacin de las bacterias asociadas a un problema particular es uno
de los puntos claves para entender y controlar el proceso de tratamiento. Las soluciones drsticas
como la cloracin, deben dejarse para casos especficos en donde se justifique la prdida de
eficiencia depurativa del sistema bajo estudio.

Foto 4.8 Tipos de flculos

Existen tcnicas de reconocimiento de los microorganismos sencillas, hasta la aplicacin de mtodos de


biologa molecular mediante el empleo de sondas moleculares especficas. A partir del reconocimiento
de las especies bacterianas que generan un inconveniente dado, se tomarn las medidas correctivas
correspondientes. Esto puede implicar la instalacin de un selector aerbico, anxico o anaerbico,
ajustes en los tiempos de retencin celular del sistema y cambios en las condiciones ambientales que
favorezcan una seleccin cintica o metablica de las bacterias formadoras de flculos.

131
Microbiologa de lodos activados

4.4. Formacin de espuma


La espuma consiste del atrapado de aire o burbujas de gas bajo la superficie de una capa delgada de
slidos o secreciones biolgicas. La espuma microbiolgica se produce en el tanque de aeracin y de
ah es descargada a otras unidades de tratamiento, en donde el aire atrapado y las burbujas de gas se
escapan y la espuma colapsa.

La espuma se forma cuando microorganismos con pared celular hidrofbica atrapan burbujas de aire,
mas el material surfactante que queda atrapado en la burbuja, estabilizndose estas burbujas para
formar la espuma.

Dos bacterias del gnero, Nocardia y Microthrix parvicela, estn asociadas con la presencia de espuma
en los procesos de lodos activados.

La espuma es una masa de burbujas creadas cuando ciertos tipos de gas se dispersan en un
lquido y la dispersin entonces se estabiliza. Si el agua contiene ciertos componentes, solubles
o insolubles, entonces las dispersiones relativamente estables pueden ser formadas. La causa
principal de la formacin de espuma es la presencia de surfactante dentro del sistema, aunque
las protenas, los polisacridos y los derivados de la celulosa pueden tambin causarla. Los
surfactantes contienen una seccin hidrofbica (agua que rechaza) y una seccin hidroflica (agua
que atrae). Las molculas del surfactante se arreglan en la interfase agua-aire, formando una capa
monomolecular (es decir. una pelcula fina). Esta capa es la condicin previa para la formacin
de una espuma estable. Bajo condiciones normales las burbujas esfricas del gas se elevan a
la superficie muy rpidamente. Sin embargo, si esta capa monomolecular est presente, rodea
la burbuja que forma una laminilla estable de la espuma. Esta espuma estable se levanta ms
a fondo por medio del gas que se escapa y continuar propagando a menos que se contrarreste
(Figura 4.7).

2 3
1
Molculas con alta viscosidad Pertculas hidrofbicas
Tenso activo
(espuma)

Figura 4.7 Diferentes caminos para la estabilizacin de la espuma

132
Microbiologa de lodos activados

La presencia de espuma en el tanque de aeracin es normal en el proceso de lodos activados.


Normalmente, en una planta bien operada, del 25 al 10% de la superficie del tanque de aeracin se
encuentra cubierta por una capa de espuma liviana de 5 cm de espesor. Bajo ciertas condiciones
de operacin, la espuma puede volverse excesiva y afectar las operaciones.

Generalmente, se presentan tres tipos de espumas problemticas: espumas blancas, espumas


marrones y espumas muy oscuras o negras.

Si la espuma blanca y dura crece demasiado, puede ser transportada por el viento hacia otros
sectores de la planta y producir condiciones peligrosas de trabajo.

Puede tambin crear una apariencia desagradable y malos olores, as como acarrear
microorganismos patgenos.
Si crece una espuma grasosa o espesa esta es arrastrada por el flujo hacia los clarificadores y
tender a acumularse detrs del los deflectores del efluente, creando problemas adicionales de
limpieza. Tambin puede tapar el separador de espumas.

4.4.1. Espuma blanca


Indica un lodo joven y se encuentra normalmente tanto en plantas nuevas como en plantas sobrecargadas.
Significa que la concentracin de SSLM es muy baja y la A/M es muy alta. La espuma puede consistir en
detergentes o protenas que no pueden ser convertidas en alimento por las bacterias que crecen en el
licor de mezcla a altas tasas de A/M.

Algunas causas probables de estas espumas son:

a) Lodos activados no retornados al tanque de aeracin.


b) Bajo SSLM resultantes del proceso de puesta en marcha.
c) Bajo SSLM para el residuo orgnico actual, causado tanto por el excesivo desecho de lodos
o la alta carga orgnica del influente.
d) La presencia de condiciones desfavorables, como substancias txicas o inhibidoras,
condiciones anormales de pH, insuficiencia de OD, deficiencia de nutrientes, o cambios
estacionales de temperatura.
e) Prdida no intencional de biomasa en el clarificador secundario causado por:
Excesiva carga hidrulica
Trastornos biolgicos.
Deficiencias mecnicas del sedimentador secundario
Distribucin inapropiada de caudales o carga de slidos entre mltiples clarificadores.
Distribucin inapropiada del liquido residual y/o el flujo del retorno de lodos activados
entre mltiples clarificadores.

Se pueden aplicar las siguientes medidas para corregir los problemas de espumas:

a) Verificar que el lodo que retorna fluye hacia el tanque de aeracin. Mantener tasas de
retorno suficientes para mantener el manto de lodo en la parte mas baja del clarificador,
preferentemente entre 0.3 y 0.9 m del fondo.

133
Microbiologa de lodos activados

b) Disminuir la purga de lodo activo por unos das para aumentar la concentracin de SSLM
y tiempo de residencia celular.

c) Controlar los caudales de aire o la profundidad de los aireadores mecnicos para man
tener las concentraciones de OD de 1.5 a 4 mg/L en el tanque de aeracin.

d) Controlar las vlvulas de desage y cerrarlas si estuvieran abiertas por accidente.

e) Considerar la siembra de lodos de otra planta que este operando correctamente.

f) Modificar conducciones o estructuras como sea necesario para mantener una


distribucin apropiada de caudales a los mltiples tanques de aeracin y sedimentadores.

4.4.2. Espumas marrones


Este tipo de espumas se asocia a plantas operando en rangos de baja carga. Las plantas diseadas
para nitrificar tendrn normalmente cantidades bajas o moderadas de espumas marrones. Las
plantas con el microorganismo filamentoso Nocardia tendrn una espuma grasosa y marrn
oscura que ser transportada sobre la superficie del sedimentador.

Una espuma marrn espesa indica un lodo viejo. Algunas de las posibles causas de este problema
son:

a) El tanque de aeracin esta siendo operado a baja A/M


b) Crecimiento de una alta concentracin de SSLM como resultado de un insuficiente
desecho de lodos.
c) Re-aeracin de lodos

Las siguientes medidas podrn aplicarse para corregir problemas de espumas:

a) Si la nitrificacin no es necesaria, gradualmente incrementar la A/M y disminuir tiempo


de residencia celular.
b) Si aparecen filamentosos tratar de identificar la causa.

4.4.3. Espumas muy oscuras o negras


La presencia de espumas muy oscuras o negras indica una aeracin insuficiente, que resulta en
condiciones anaerbicas, o residuos industriales como tintas o tinturas. Las siguientes medidas
podrn aplicarse para corregir estas espumas:

a) Incrementar la aeracin
b) Investigar la fuente de los residuos para determinar la presencia de tintas
c) Disminuir la concentracin de SSLM

134
Microbiologa de lodos activados

4.5. Uso del microscopio


El microscopio se usa rutinariamente para identificar y enumerar diferentes tipos de
microorganismos presentes en las aguas residuales. Generalmente se emplean dos tipos de
microscopios: el de alta capacidad de ampliacin, compuesto de un sistema simple de lentes y el
estereoscpico binocular con un sistema de lentes doble para alcanzar una imagen con capacidad
de ampliacin bastante menor (Figura 4.8).

El trmino microscopio compuesto, se aplica a microscopios con alta capacidad de ampliacin cuyos
valores son de 40x a l000x. Tradicionalmente tiene un lente ocular llamado monocular. Actualmente se
fabrican microscopios binoculares, o sea de dos lentes oculares, que ayudan a mejorar la visin, pero no
son estereoscpicos.

El estereoscopio binocular da una baja capacidad de ampliacin, de 8x a 40x. Debido a que


se componen de dos sistemas de lentes, permiten que el usuario realmente tenga visin
estereoscpica.

135
Microbiologa de lodos activados

Ocular

Tubo del microscopio

Revolvr

Objetivos

Tornillo macromtrico
Platina fija

Tornillo micromtrico

Condensado
Brazo

Platina mecnica (movible)


Espejo

Tornillo

Base del microscopio

Figura 4.8 Microscopio

136
Microbiologa de lodos activados

4.5.1. Microscopio compuesto


Todos los microscopios compuestos funcionan con un sistema de lentes que consiste en un lente
objetivo reproductor de imagen, usualmente ampliada del objeto observado y un lente ocular que
amplifica la imagen.

Los lentes objetivo y ocular se sitan en los extremos opuestos del cuerpo del microscopio. La
ampliacin total del sistema es el producto de la capacidad del lente ocular (generalmente 10x) y la
capacidad del lente objetivo (que puede variar).

El nmero de lentes objetivos de un microscopio va desde uno hasta cuatro, colocados en un


sistema giratorio que permite cambiarlos segn las necesidades. Una combinacin tpica de
ampliacin con cuatro lentes objetivos incluye 4x, 10x, 40x y 100x. Los valores estn anotados a
un costado del propio lente. La Tabla 4.3 muestra los tamaos de microorganismos y los lentes
recomendados para su observacin.

Tabla 4.3 Tamaos de microorganismos y lentes recomendados para su observacin

Grupos taxonmicos y elementos


Medidas Organismos Lentes Microscopios
constitutivos
500 Rotfero Rotferos 10 20x
400 Nemtodo Nemtodos 10 20x
300 Stylonchia sp
200 Trachelocerca sp

MICROSCOPIO DE LUZ
170 Tokophrya sp 40x
160 Epistylis sp
150 Euplotes sp
Protozoarios
75 Volvox sp
65 Opercularia sp

MICROSCOPIO
ELECTRNICO
40x
50 Pandorina sp
40 Aspidisca sp
20 Oikomonas sp 40 100x
10 Clulas hematicas 40 100x
1 Bacterias Bacterias 40 100x

Las imgenes son enfocadas moviendo el sistema de lentes (el cuerpo del microscopio) con respecto
a la muestra, aunque en algunos sistemas lo que se mueve es la platina, y los lentes son fijos.
Despus de hacer un enfoque rpido, se tiene una perilla de ajuste fino que mueve lentamente el
sistema. La Foto 4.9 presenta microorganismos observados al microscopio.

137
Microbiologa de lodos activados

Brachionus, 100x Philodina, 100X YR Nemtodo de vida libre Nemtodo fertilizado

Huevo de nematodo Microthrix parvicella Type 021N, 1000x Nocardia sp., 1000x
1000x

Sphaerotilus natans, Thiothrix I, 1000x Thiothrix II, 1000x Microthrix parvicella,


1000x 1000x

Beggiatoa sp., 1000x Hongos, 1000x Euplotes, 100x

Foto 4.9 Microorganismos vistos al microscopio (continuacin)

4.5.2. Procedimientos para el uso del microscopio


Estos procedimientos son generales para microscopios compuestos; para uno en particular habr
que consultar los manuales correspondientes.

Limpie el ocular, los objetivos y el espejo; use papel o trapo adecuado; otros materiales de limpieza
pueden daar los lentes o dejar fibras que obstruyan la visin.
Gire el sistema para seleccionar el objetivo de menor capacidad (4x o 10x) y dejarlo en posicin de uso;

138
Microbiologa de lodos activados

coloque el portaobjetos.

Si el microscopio tiene condensador, sbalo lo ms posible.

Abra el diafragma totalmente y encienda la lmpara del microscopio. Si el microscopio tiene espejo y
lmpara auxiliar, ajuste la lmpara y el espejo usando el lado plano hasta que se obtenga la iluminacin
deseada.
Ajuste el diafragma de disco o de iris al mayor tamao.

Utilice la perilla de ajuste grueso para enfocar el objeto, bajando lo ms cerca posible el lente al
portaobjetos; observe por el ocular, y enfoque alejando el lente; una vez que aparece el espcimen utilice
la perilla de ajuste fino.

Para una mejor imagen, ajuste la iluminacin con la lmpara y el espejo, o con el sistema integrado de
iluminacin.

Algunas veces los objetos aparecen invertidos; mueva el portaobjetos de derecha a izquierda; estas
inversiones son causadas por la ptica del microscopio.

Para observar mayores detalles cambie a un objeto de mayor capacidad de ampliacin, pero siempre
utilice el de menor capacidad primero. Despus de encontrar y enfocar los objetos de inters, cambie al
objetivo de mayor capacidad.

Para cambiar de objetivo, gire el disco de objetivo para seleccionar el que se desea, colocndolo en
posicin de uso; esto se hace sin observar por el ocular. No es necesario la distancia entre el nuevo
lente y el portaobjetos, ya que la mayora de los microscopios tienen lentes parafocales, as la imagen
enfocada con el objetivo de baja capacidad permanece enfocada al cambiar de lente, requiriendo solo
un ajuste fino.

Incremente la intensidad de la luz cuando cambie a objetivos de mayor capacidad.

4.5.3. Recomendaciones para su manejo


Algunos laboratoristas utilizan el microscopio durante largo tiempo; se recomienda colocar
ambos ojos abiertos en el ocular (an cuando se tenga un microscopio monocular), abiertos y fijos
mientras se observe el espcimen. Para un adecuado uso del microscopio se deben seguir las
siguientes recomendaciones:

Limpie los lentes del microscopio antes de usarlo.

Coloque la muestra evitando que toque los lentes objetivos. Enfoque siempre de abajo hacia arriba
para evitar el contacto.

139
Microbiologa de lodos activados

Siempre vea el microscopio (no el ocular) cuando cambie de objetivo. Si no existe suficiente espacio,
no fuerce el objetivo; suba el brazo (o baje la platina); entonces coloque el objetivo en su lugar; con
esto evitar el dao al microscopio.

Desarrolle el hbito de variar los niveles de iluminacin para encontrar el nivel necesario en cada
caso. Esto es importante para una mejor definicin de los especmenes.

Asegrese de mantener la platina y los portaobjetos siempre secos y limpios. Cuando termine,
regrese el objetivo de menor capacidad a posicin de uso, baje el brazo totalmente y gurdelo en
su estuche para colocarlo en su lugar.

Cuando mueva el microscopio (antes de meterlo en su estuche), sostngalo siempre en posicin


vertical; use siempre ambas manos, una sosteniendo la base y otra el cuerpo del microscopio.

140
Descripcin de los equipos de proceso
Luciano Sandoval Yoval, Erika Viviana Miranda Mandujano

En la operacin de una planta de tratamiento de aguas residuales estn involucrados varios


tipos de equipos, tales como rejillas automticas bombas de agua y lodos, agitadores, aireadores
o compresores seguidos de difusores, de los cuales existe una infinita variedad y por tanto
proveedores (Figura 5.1). Ahora bien, sin la ayuda de estos equipos sera muy difcil que el proceso
realmente lograra su objetivo. A continuacin se realiza una descripcin de los diferentes equipos
que se emplean y su importancia en el proceso.

Remocin de
grasas y arenas Sedimentacin
Igualacin
Rejillas primaria
Neutralizacin
Tratamiento
primario
Bombeo
Soplador
Nitrificacin y Soplador Sedimentacin Cloracin
desnitrificacin secundaria

Tratamiento
secundario

Digestor
Deshidratacin anaerobio
Espesamiento Espesamiento

Tratamiento
de lodos
Tanque de
Preparacin y regulacin
dosificacin de lodos
Digestin
de polmero
Soplador aerobia

Figura 5.1 Principales equipos que se emplean en una PTAR

5.1. Rejillas
Las rejillas son empleadas para separar material grueso del agua y de acuerdo con la forma de
limpieza pueden ser manuales o mecnicas. Segn el tamao de la abertura se clasifican como
rejillas gruesas o finas. Las gruesas son aquellas con aberturas iguales o mayores a 0.64 cm (1/4
pulgada), y las finas tienen una abertura menor a 0.64 cm.

En el tratamiento de aguas residuales se usan rejillas gruesas de barras de acero, para proteger
bombas, vlvulas, tuberas y otros equipos por donde circula el agua, de taponamientos o averas
por slidos inorgnicos grandes (basura) que puedan parar el sistema de tratamiento.

Las caractersticas principales de las rejillas se pueden ver en la Tabla 5.1.

143
Descripcin de los equipos de proceso

Tabla 5.1 Caractersticas de rejillas de barras

Limpieza
Caractersticas
Manual Mecnica
Ancho de la barra 0.5 a 1.5 cm 0.5 a 1.5 cm
Profundidad de la barra 2.5 a 7.5 cm 2.5 a 7.5 cm
Abertura o espaciamiento 2.5 a 5.0 cm 1.5 a 7.5 cm
Pendiente con la vertical 30 a 45 0 a 30
Velocidad de acercamiento 0.3 a 0.6 m/s 0.6 a 1 m/s
Perdida de carga permisible 15 cm 15 cm

La longitud de las rejillas de limpieza manual (Foto 5.1) no debe ser mayor a 1.4 veces la altura del
canal, esto con el fin de no poner en riesgo al operador cuando realice esta actividad.

Foto 5.1 Rejilla de barras gruesas del limpieza manual.

Las rejillas finas tienen una abertura de 2 a 6 mm, aunque en algunos casos puede ser menor a
los 2 mm estas sirven como tamiz filtrando el agua y reteniendo los slidos, lo cuales pueden ser
recibidos en contenedores (Foto 5.2) o en mallas ms cerradas (Foto 5.3). La limpieza puede ser
mecnica o manual.

Con el tiempo las rejillas pueden obstruirse, por lo que es recomendable se instalen con limpieza
mecnica, de lo contrario se requiere una limpieza manual utilizando cepillos.

Este sistema es capaz de remover del 20 al 30% de los slidos suspendidos totales y de incrementar
el oxgeno disuelto del agua y tambin generan una menor prdida de carga, sin embargo, requieren
de un sistema de bombeo para su alimentacin.

144
Descripcin de los equipos de proceso

Foto 5.2 Arreglo de rejillas finas

Foto 5.3 Rejilla fina en operacin (cortesa IMPEL)

5.2. Bombas
Las bombas son equipos indispensables en una planta de tratamiento, debido a que stas son las que
mueven el agua a travs del sistema, as como los subproductos que se generan en las mismas, tales
como los lodos biolgicos. Adems, son empleadas para dosificar ciertos reactivos de ser necesarios
en algunas etapas del tratamiento. La Figura 5.2 muestra un esquema en donde se sugiere el tipo de
bomba a emplearse de acuerdo al tipo de proceso y corriente a transportar.

145
Descripcin de los equipos de proceso

Sedimentador
Sistema de
Sedimentador secundario
Reactor dosificacin
primario
biolgico
Tanque de Tanque de
regulacin contacto de
Desarenador cloro
Influente

Deshidratacin

Digestor Espesador

Tipo de bomba
Centrfuga
Vortex
Tornillo
Diafragma
Pistn
Airlift
Neumticas

Figura 5.2 Recomendaciones de empleo por proceso y tipo de bomba


(Adaptado de Syed,1999)

5.2.1. Bombas centrfugas


En las bombas centrfugas la energa se comunica al lquido por medio de labes por movimiento
rotacional, a diferencia de las bombas de desplazamiento volumtrico o positivo, de las rotativas
(de engranajes, tornillos, lbulos, levas, etc.) y alternativas de pistn, de vapor de accin directa o
mecnicas.

Las ventajas principales de las bombas centrfugas son:

Caudal constante
Presin uniforme
Sencillez de construccin
Tamao reducido
Bajo mantenimiento
Flexibilidad en la regulacin del flujo

Uno de sus pocos inconvenientes es la necesidad de cebado previo al funcionamiento, ya que las
bombas centrfugas, no son autoaspirantes.

Los principales tipos de bombas centrfugas son:

146
Descripcin de los equipos de proceso

Radiales, axiales y diagonales


De impulsor abierto, semiabierto y cerrado
Horizontales y verticales

5.2.1.1. Bombas radiales, axiales y diagonales


En las bombas centrfugas radiales la corriente lquida se verifica en planos radiales, en las axiales
en superficies cilndricas alrededor del eje de rotacin y en las diagonales radial y axialmente,
denominndose tambin de flujo mixto.

La forma de los impulsores de flujo radial es curvada hacia atrs con respecto al sentido de giro, y con
superficies de simple curvatura, siendo la generatriz paralela al eje de rotacin; en los impulsores
diagonales, son de doble curvatura y en los axiales tienen, un determinado perfil aerodinmico.

En la Figura 5.3 se pueden observar los campos de aplicacin de los tres tipos de bombas
centrfugas.

Bombas de
200
desplazamiento
Altura (metros)

positivo
100

10
00
Bombas radiales

CV
50
10
0C
V
10

Bombas diagonales
CV

10
1C
V

Bombas axiales

100 1.000 10.000 100.000 1.000.000


Caudal (lit/min)

Figura 5.3 Campos de aplicacin de los tres tipos de bombas centrfugas

5.2.1.2. Bombas de impulsor abierto, semiabierto y cerrado


Teniendo en cuenta su diseo mecnico o estructural, se pueden distinguir tres tipos de impulsores
(Figura 5.4):

147
Descripcin de los equipos de proceso

Abiertos simples o doble succin


Con una pared o disco lateral de apoyo (semiabiertos)
Con ambas paredes laterales (cerrados).

Figura 5.4 Tipos de impulsores: a) Cerrado. b) De doble succin. c) Semiabierto. d) Abierto

Los impulsores axiales, por su misma estructura, slo pueden ser semiabiertos o cerrados, ya que
sus labes se pueden considerar como apoyados lateralmente en el eje de rotacin, que hace las
veces de cubo del impulsor, como si fuese la pared posterior de los radiales y diagonales.

a) Impulsores abiertos

Un impulsor abierto va desnudo y unido al eje de giro y se mueve entre dos paredes laterales fijas
pertenecientes a la carcasa de la bomba, con tolerancias laterales lo ms estrechas posibles para
evitar fugas.

Esta construccin es mecnicamente dbil, por el largo voladizo en que trabajan los labes, por lo
que estos impulsores disponen siempre de una fraccin de pared posterior para dar a los labes la
rigidez necesaria (Figura 5.5).

Presin de impulsin Presin de impulsin

Reduccin en el
empuje axial con
labes posteriores
Presin
aspiracin

Figura 5.5 Empuje axial en impulsor abierto con labes posteriores

148
Descripcin de los equipos de proceso

Las ventajas del impulsor abierto:

Menor tendencia a obstruirse, lo que los hace adecuado para lquidos


sucios.
Menor roce hidrulico del disco, al tener slo una pared girando, gene-
rando un buen rendimiento.
Una mayor accesibilidad de los labes para el mecanizado, lo que permi-
te conseguir mejores acabados.
Una mayor facilidad de construccin, con modelos ms sencillos, por lo
que se puede utilizar una mayor variedad de materiales constructivos
con un costo menor de fabricacin.

Aunque al principio los impulsores se hacan abiertos, de doble succin, hoy en da han cado en
desuso por dificultades de ajuste y slo se fabrican los de succin simple.

b) Impulsores semiabiertos

Los impulsores con una sola pared lateral, que siempre es la posterior, se emplean con cierta
frecuencia, destacando las bombas de flujo mixto y todas las axiales. Al igual que en los abiertos,
su buen rendimiento est basado en una tolerancia lateral muy estrecha, del orden de 0.3 mm, que
evita fugas de la periferia al centro y en los canales del impulsor entre s. Estas fugas aumentan
cuando disminuye la viscosidad del lquido, por lo que si aumenta sta, el caudal y la altura pueden
aumentar, a pesar de las prdidas por rozamiento.

c) Impulsores cerrados

Los impulsores cerrados tienen los labes colocados entre dos paredes laterales, anterior o de
succin y posterior, (Figura 5.6). El estrecho margen de tolerancias existente para evitar fugas de
retroceso entre la impulsin y la succin suele ser axial y est constituida por unas superficies
anulares muy prximas, situadas alrededor del orificio de succin (odo del impulsor) y formadas
por los aros de cierre, uno montado en la carcasa y el otro que gira montado en el impulsor. La
ventaja es que los aros de cierre se pueden cambiar fcilmente cuando se desgastan, recuperando
la tolerancia inicial, y evitando as fugas mayores.

Los impulsores cerrados pueden resistir mucho mejor cualquier flexin del eje, o contracciones
y dilataciones mayores de las previstas, por lo que son ms adecuados para servicios de altas
temperaturas.

Tienen la desventaja de que sus canales son normalmente inaccesibles para cualquier tipo de
mecanizado, lo que exige mtodos constructivos especiales ms difciles que en los abiertos.

Hidrulicamente, el rozamiento de disco es doble, al tener el impulsor dos paredes, pero las
prdidas volumtricas son menores.

La posibilidad de obstruccin con lquidos sucios es mayor y para ello se disean impulsores
especiales, canales lo ms amplios posibles, pequeo nmero de labes, 2 3, y stos con los
bordes de entrada redondeados.

149
Descripcin de los equipos de proceso

Presin de impulsin Presin de impulsin

Fuerzas
equilibradas

Fuerzas
Aros de cierre
desequilibradas

Figura 5.6 Empuje axial en impulsor cerrado

5.2.1.3. Bombas horizontales y verticales


El eje de rotacin de una bomba puede ser horizontal o vertical, (rara vez inclinado). De esta
disposicin se derivan diferencias estructurales en la construccin de la bomba que a veces son
importantes, por lo que tambin las aplicaciones de los dos tipos de construccin suelen ser, a
menudo, distintas y bien definidas.

a) Bombas horizontales

La disposicin del eje de giro horizontal presupone que la bomba y el motor se hallan a la misma altura;
ste tipo de bombas se utilizan para funcionamiento en seco, exterior al lquido bombeado que llega a
la bomba por medio de una tubera de succin.

Las bombas centrfugas, sin embargo, no deben rodar en seco, ya que necesitan del lquido bombeado
como lubricante entre aros rozantes e impulsor, y entre empaquetadura y eje.

Como no son autoaspirantes requieren, antes de su puesta en marcha, el estar cebadas; esto no es fcil
de conseguir si la bomba no trabaja en carga, estando por encima del nivel del lquido, que es el caso
ms corriente con bombas horizontales, siendo a menudo necesarias las vlvulas de pie, (succin), y los
distintos sistemas de cebado.

Como ventajas especficas se puede decir que las bombas horizontales, (excepto para grandes
tamaos), son de construccin ms barata que las verticales y, especialmente, su mantenimiento
y conservacin es mucho ms sencillo y econmico; el desmontaje de la bomba se suele hacer
sin necesidad de mover el motor y al igual que en las de cmara partida, sin tocar siquiera las
conexiones de succin e impulsin.

150
Descripcin de los equipos de proceso

b) Bombas verticales

Las bombas con eje de giro en posicin vertical tienen, casi siempre, el motor a un nivel superior al de la
bomba, por lo que es posible, al contrario que en las horizontales, que la bomba trabaje rodeada por el
lquido a bombear, estando, sin embargo, el motor por encima de ste.

- Bombas verticales de funcionamiento en seco

En las bombas verticales no sumergidas, el motor puede estar inmediatamente sobre la bomba, o muy
por encima de sta. El elevarlo responde a la necesidad de protegerlo de una posible inundacin o para
hacerlo ms accesible si, por ejemplo, la bomba trabaja en un pozo.

El eje alargado puede ser rgido o flexible por medio de juntas universales, lo que simplifica el problema
del alineamiento. Para bombas de gran caudal, la construccin vertical resulta en general ms barata
que la horizontal.

La ventaja de las bombas verticales, es que requieren muy poco espacio horizontal, por lo que se
emplean normalmente en aplicaciones marinas, para aguas sucias, drenajes, irrigacin, circulacin de
condensadores, etc.

- Bombas verticales sumergidas

En las bombas centrfugas se elimina el inconveniente del cebado, por lo que el impulsor se halla
continuamente, an parado rodeado por el lquido a impulsar y, por lo tanto, la bomba est en disposicin
de funcionar en cualquier momento, por lo que solo se requiere de la puesta en marcha del motor.

La succin se hace a 2 3 veces el dimetro del orificio de sta, con respecto al nivel libre del lquido. Si
esta profundidad es menor de lo debido, se pueden crear en la superficie vrtices o remolinos por cuyo
centro se introduce aire en la bomba, con la consiguiente prdida de caudal y deficiente funcionamiento.

Las bombas sumergidas tienen la ventaja de ocupar un espacio horizontal mnimo, slo el necesario
para acomodar el motor vertical y la impulsin, siendo incluso sta a veces subterrnea. Las ventajas
hidrulicas son evidentes al desaparecer todos los problemas de succin que constituyen el principal
inconveniente en el funcionamiento de las bombas centrfugas.

Desde un punto de vista mecnico, esta disposicin presenta grandes inconvenientes con respecto a
la horizontal. Las bombas son inicialmente ms caras y su mantenimiento mucho ms elevado, ya que
cualquier reparacin exige el desmontaje de la bomba para izarla a la superficie.

El eje alargado, somete a los cojinetes a un trabajo duro que sobre todo, si estn lubricados por
agua o lquidos sin grandes propiedades lubricantes, hace que su vida sea corta e imprevisible. Los
tipos ms importantes de bombas verticales sumergidas son de turbina o de pozo profundo y las
de hlice.

151
Descripcin de los equipos de proceso

5.2.2. Bombas de desplazamiento positivo

5.2.2.1. Bombas volumtricas


En la bomba de desplazamiento se realiza el desalojo peridico del lquido con un aumento de
presin, mediante un dispositivo de desplazamiento (pistn, engranaje, etc.), con unos espacios
que comunican, peridicamente, la cavidad de recepcin del lquido o cmara de succin, con la
cavidad de descarga o cmara de impulsin, pudiendo tener una o varias cmaras de trabajo.

El paso del lquido por la bomba volumtrica, a diferencia del paso por los labes de una bomba
centrfuga, es siempre ms o menos irregular, por lo que en general, el caudal se considerar como
el valor medio del caudal impulsado.

La cavidad de succin tiene que estar, siempre, hermticamente aislada de la descarga o impulsin;
a veces se puede admitir la existencia de pequeas filtraciones de lquido, aunque en proporciones
muy pequeas en relacin al caudal de la bomba.

5.2.2.2. Bombas de mbolo


En las bombas de mbolo el lquido es desalojado de las cmaras de trabajo por el movimiento
alternativo de un pistn, mediante un mecanismo biela-manivela.

En las bombas de mbolo ms usuales existen vlvulas de succin y de impulsin que regulan
el movimiento del lquido a travs de la cmara de trabajo que, as mientras se llena, la vlvula
de succin permanece abierta y la de impulsin cerrada, invirtindose la posicin de las vlvulas
durante el desalojo o impulsin del lquido; estas vlvulas slo se abren por la accin del gradiente
de presiones, y se cierran por su propio peso o por la accin de algn mecanismo con muelle. Segn
el nmero de cmaras de trabajo se dividen en bombas de simple efecto, z = 1, y de doble efecto,
z = 2.

En la bomba de simple efecto, el lquido se impulsa por una media vuelta de la manivela, y en la
segunda media vuelta, el lquido se succiona, existiendo en consecuencia una gran irregularidad en
el suministro (Figura 5.7).

152
Descripcin de los equipos de proceso

Cmara de impulsin

Valvula de c=2r
impulsin

Valvula de r
x L
aspiracin

Cmara de
aspiracin

Para la bomba de doble efecto, (Figura 5.8), la irregularidad es menor que para el caso de simple
efecto, pero an as es demasiado grande, por cuanto la presin del lquido junto al mbolo vara
fuertemente debido a la corriente irregular en las tuberas.

Durante el movimiento acelerado del mbolo, y en consecuencia, del lquido en la tubera de


succin, tiene lugar una cada de presin junto al mbolo que puede provocar cavitacin, e incluso,
separacin del lquido de la superficie del mbolo, consumindose una potencia suplementaria
en el aumento peridico de las prdidas de carga por rozamiento del lquido contenido en las
tuberas de succin e impulsin.

Cmara de impulsin

c
Cmara de aspiracin

Figura 5.8 Esquema del cuerpo de una bomba de mbolo de doble efecto

Las bombas de mbolo pueden crear presiones de miles de atmsferas, siendo entre todas las
bombas existentes, las que poseen mayor impulsin; normalmente funcionan con nmeros de
revoluciones bajos, del orden de 300 a 500 rpm (velocidad del mbolo < 1.5 m/s), ya que si las
revoluciones son ms altas, se puede llegar a alterar el funcionamiento normal de las vlvulas
de succin e impulsin, debido a esta marcha lenta, sus dimensiones resultan bastante mayores
que las de una bomba centrfuga que funcione en las mismas condiciones de caudal y altura
manomtrica. La regulacin del caudal se puede hacer modificando el nmero de rpm del cigeal,

153
Descripcin de los equipos de proceso

o mediante un by-pass, haciendo que parte del caudal impulsado vuelva otra vez a la cmara de
succin.

El caudal real (q) permite obtener rendimientos volumtricos que oscilan entre el 0.85 y el 0.99,
siendo mayor en aquellas bombas cuyo mbolo es de mayor dimetro, y menor si disminuye la
viscosidad del lquido.

5.2.2.3. Bombas rotativas


Las bombas rotativas que componen este grupo se diferencian sustancialmente en su diseo y
construccin, pero tienen muchas caractersticas comunes, como la traslacin de las cmaras de
trabajo desde la cavidad de admisin de la bomba hasta la de impulsin, o el movimiento absoluto
giratorio, o el ms complicado de avance y giro de los elementos mviles.

Las bombas rotativas cuentan con un estator, en donde estn las cavidades de succin e impulsin,
el rotor est fijo a un rbol motriz (motor elctrico), adems existen uno o varios elementos mviles
(lbulos), que se desplazan realizando una serie de movimientos cclicos respecto al rotor; en la
Figura 5.9, se exponen algunos ejemplos.

Estas bombas tienen la particularidad de ser reversibles, pudiendo trabajar tambin como
motores hidrulicos cuando se les suministra un lquido a presin. Las bombas rotativas son
considerablemente ms rpidas que las de mbolo, estando su campo de trabajo entre las 3000 y
5000 rpm, e incluso ms; a su vez disponen de una cierta uniformidad de impulsin, muy superior
a la de las bombas de mbolo.

Aspiracin Impulsin

Bomba de 2 lbulos Bomba de 3 lbulos

154
Descripcin de los equipos de proceso

Bomba de 4 lbulos Bomba de bloques deslizantes

5.2.2.4. Bomba de engranajes


La bomba de engranajes consiste en dos ruedas dentadas iguales, ajustadas al cuerpo de la
bomba o estator (Figura 5.10), y el impulsor esta unido al rotor. Como el espacio entre elementos
y la carcasa es extremadamente pequeo y el material que es bombeado acta como agente
lubricante, la bomba nunca girar en seco.

Estas bombas no estn diseadas para transportar slidos, y por regla general llevan filtros en la
lnea de succin. Se accionan por un motor elctrico y giran a elevada velocidad.

En la cavidad de succin, el lquido llena los espacios entre los dientes de ambas ruedas dentadas,
y despus, estos volmenes se aslan y desplazan por unos arcos de circunferencia a la parte de
descarga de la bomba; siendo las cmaras de trabajo, los huecos existentes entre los dientes. As,
el nmero de volmenes, que pasan durante una revolucin, es igual al nmero total de dientes de
las dos ruedas dentadas.

155
Descripcin de los equipos de proceso

Aspiracin Impulsin

Figura 5.10 Bomba de engranajes exteriores

Estas bombas pueden crear presiones entre 100 y 150 atm. Para obtener presiones ms elevadas, se
hace un montaje de varias bombas acopladas en serie.

5.2.2.5. Bombas de aletas


Las bombas de aletas consisten en un conjunto de cuatro o ms aletas con cinemtica plana (radial);
el rotor es un cilindro hueco con ranuras radiales en las que oscilan o deslizan las aletas, que son los
impulsores. En la Figura 5.11 y en Figura 5.12 se muestran algunos ejemplos.

El rotor va dispuesto en forma excntrica respecto a la superficie interior del estator que es cilndrica,
debido a lo cual, las aletas, durante la rotacin del rotor, realizan movimientos alternativos o de
vaivn respecto al rotor.

El lquido llena un espacio, que es el comprendido entre dos aletas vecinas y las superficies
correspondientes del estator y del rotor. Este espacio es la cmara de trabajo, cuyo volumen crece
durante el giro del rotor, hasta alcanzar un valor mximo, y despus, se cierra y se traslada a la cavidad
de impulsin de la bomba, comenzando al mismo tiempo el desalojo del lquido de la cmara de trabajo
en una cantidad igual a su volumen til.

Observndose que con este mecanismo el grado de hermeticidad no puede ser grande, por cuanto
la separacin entre las cmaras de succin y de impulsin se efecta slo por contacto del borde
de las aletas con el estator, y esto hace que las presiones creadas por la bomba de aletas sean,
en general, inferiores a las creadas por otras bombas rotativas. Se puede aumentar la presin
aumentando el nmero de aletas, o tambin, mejorando el contacto aletas-estator.

Las bombas de aletas admiten la posibilidad de regular su volumen de trabajo, modificando la


excentricidad del rotor frente al estator.

Si disminuye la excentricidad, se reduce el suministro de la bomba, manteniendo invariable el


nmero de revoluciones, y a la inversa, pero para eso se requiere que en la construccin de la
bomba se prevea esta posibilidad, mediante el dispositivo adecuado.

156
Descripcin de los equipos de proceso

2r
Lumbrera
Lumbrera
de aspiracin
de impulsin
Rotor

Impulsin
Aspiracin C
Impulsin
e Admisin e

2R

2R

Figura 5.11 Bomba de aletas deslizantes Figura 5.12 Bomba de aletas con contacto
mejorado

5.2.2.6. Bombas helicoidales


Las bombas helicoidales pueden ser de uno o varios tornillos (Figura 5.13 a la Figura 5.15). Si
se considera una bomba helicoidal de tres tornillos (Figura 5.16), de los cuales el central es el
conductor y los dos laterales los conducidos, para asegurar un cierre hermtico de las cmaras
de trabajo y, por lo tanto, la separacin de las cavidades de succin e impulsin de la bomba, se
necesita que los tornillos tengan un perfil cicloidal determinado. En el tornillo conductor, este perfil
es convexo, mientras que, en los conducidos, es cncavo.

Las cmaras de trabajo vienen limitadas entre los filetes de los tres tornillos y las superficies internas
del estator; durante el giro de los tornillos, las cmaras de trabajo se desplazan, junto con el lquido, a lo
largo de los ejes de rotacin.

Aspiracin

Mx Min

Orificio
de escape
Vlvula
deslizante

Gas del by-pass Escape


Pistn regulador de la capacidad

Figura 5.13 Bomba de tornillo simple con regulacin de la capacidad de volumen desplazado mediante vlvula
deslizante

157
Descripcin de los equipos de proceso

Figura 5.14 Bomba de tornillo doble

Figura 5.15 Bomba de tornillo doble, vista de conjunto

158
Descripcin de los equipos de proceso

Impulsin

Aspiracin

Figura 5.16 Esquema de bomba helicoidal de 3 tornillos

Las bombas de tres tornillos son capaces de crear presiones entre 100 y 200 kg/cm2; cuanto mayor
sea la presin, tanto ms larga tiene que ser la va de traslacin de las cmaras de trabajo y, en
consecuencia, ms largos debern ser los tornillos.

Esta bomba posee unas curvas caractersticas de suministro bastante uniformes, siendo capaz de
trabajar entre 3000 y 5000 rpm, distinguindose por un funcionamiento silencioso y seguro, pero
tiene problemas parecidos a los planteados en la bomba de engranajes ya que es imposible regular
el volumen de trabajo durante el movimiento.

5.2.2.7. Bombas rotativas de mbolo


Las bombas rotativas de mbolo se utilizan tanto con diseos de cinemtica plana, con mbolos
radiales, como con cinemtica espacial, con mbolos axiales.

Las bombas radiales de mbolo (Figura 5.17), constan de un estator (3), y un rotor (1) que lleva una
serie de alojamientos radiales cilndricos, en los que encajan unos mbolos (2) que desempean
el papel de impulsores, realizando a medida que gira el rotor, un movimiento de vaivn respecto a
ste.

159
Descripcin de los equipos de proceso

Entrada
Zona de impulsin Zona de aspiracin

Cmara
de trabajo 2 Salida

1
3
4

Esfera de
retencin
Cavidad de aspiracin Cavidad de impulsin
Excntrica

Figura 5.17 Bombas rotativas de mbolo radiales

Las cmaras de trabajo de succin y de impulsin se comunican a travs de orificios radiales,


alternativamente, con las dos mitades de la cavidad central, que est dividida por un tabique (4). El
lquido pasa de la cmara de succin, a las cmaras de trabajo y en el momento en que el orificio radial
queda tras el tabique sta se cierra, y el lquido es expulsado a la cmara de impulsin.

Estas bombas se fabrican para presiones del orden de 200 a 300 atm y se emplean tanto para
volmenes de trabajo constantes, como variables, lo cual se consigue, al igual que en las bombas
de aletas, variando la excentricidad. En este tipo de bombas las cmaras de trabajo cilndricas van
dispuestas en el rotor paralelamente al eje de rotacin, o con un cierto ngulo respecto a dicho eje.

En la Figura 5.18 se muestra un esquema sencillo de este tipo de bombas, en el que el rotor 1
tiene los alojamientos para los pistones, paralelos al eje de rotacin; los pistones 2 se desplazan
mediante la accin de unos muelles que se deslizan sus extremos libres por un disco inclinado 3
en forma de arandela, que hace que los pistones ordenados circunferencialmente alrededor del eje,
realicen un movimiento de vaivn en los alojamientos correspondientes, producindose de esta
forma la succin e impulsin del lquido.

Carrera
l Disco inclinado fijo
4
3 Zona de
aspiracin
1 7

Rotor Engrase de los Zona de


6 impulsin
deslizadores

Figura 5.18 Esquema de bomba rotativa con 5 mbolos axiales

160
Descripcin de los equipos de proceso

En la parte 4 de la bomba, a la que va adherida el rotor, existen dos ranuras anulares, una de las
cuales se comunica con la parte de succin y la otra con la de impulsin.

Al girar el rotor, los orificios 6 se desplazan por las ranuras 5, y por lo tanto, van uniendo
alternativamente los alojamientos con los conductos de succin e impulsin; cuando los orificios
se encuentren en las posiciones 7, se cierra la cmara de trabajo y se obtiene el volumen mximo
en la posicin superior y el mnimo en la inferior.

En este caso, el desplazamiento de los pistones o mbolos se produce no slo por la accin de los
muelles, sino tambin por las componentes de la fuerza centrfuga que actan sobre los pistones
al girar el rotor, lo cual permite disminuir las dimensiones de los muelles.

A continuacin se muestran y describen algunas de las bombas que actualmente se encuentran


disponibles en el mercado (Tabla 5.2). La informacin proporciona usos o aplicaciones, principales
caractersticas de operacin, caudal que puede transportar y altura de descarga.

Tabla 5.2 Descripcin de bombas ABS

Bomba inatascable de instalacin en seco, para


bombeo de aguas residuales para aplicaciones
urbanas e industriales, de tipo centrfuga.

Su diseo permite retirar la parte posterior del


equipo, los motores son elctricos tipo estndar,
simplificando as los trabajos de mantenimiento.
El dimensionamiento de su impulsor y voluta las
hace prcticamente inatascables. Posibilidad
de funcionamiento en seco con doble junta
mecnica. Tambin pueden suministrarse con
equipo de cebado. Puede proporcionar un caudal
hasta de 8000 m3/h a una altura mxima de 65
m.

Bombas de construccin robusta para aguas


residuales con potencia entre 1 y 3 KW, apropiadas
para bombeo de aguas en edificios y aplicaciones
industriales, de tipo centrfuga.

Con motor encapsulado, totalmente hermtico y


con impulsor vortex para un funcionamiento sin
bloqueos. Puede proporcionar un caudal hasta de
80 m3/h a una altura mxima de 35 m.

161
Descripcin de los equipos de proceso

Bomba sumergible con potencia entre 1.3 y 1000


KW (1.7 a 1300 HP), de tipo centrfuga.

Puede proporcionar un caudal hasta de 11500


m3/h a una altura mxima de 90 m. Puede ser
empleada para el manejo de cualquier tipo de
agua con contenido de slidos y hasta lodos.

Los impulsores pueden ser abiertos o cerrados,


con uno o varios labes.

Bombas de tipo centrfuga para aguas residuales


con accin de trituracin de slidos y para
conduccin en tuberas de dimetros pequeos.

Ideal para sitios en donde se tenga que elevar el


agua a grandes alturas o donde solo se puedan
colocar tuberas pequeas.

Puede proporcionar un caudal hasta de 32 m3/h


a una altura mxima de 80 m.

Bombas sumergibles centrfugas de flujo axial.


Estn diseadas para el bombeo de grandes
caudales a alturas moderadas y sus aplicaciones
incluyen el bombeo de aguas pluviales, aguas
residuales y proteccin contra inundaciones.
Cuneta con un impulsor semiabierto que permite
el paso de cierto tamao de slidos.

Puede proporcionar un caudal hasta de 25000


m3/h a una altura mxima de 30 m.

Bomba centrfuga axial de cmara partida, de


instalacin horizontal o vertical, equipada con un
impulsor de doble aspiracin.

Puede proporcionar un caudal hasta de 17000


m3/h a una altura mxima de 220 m.

162
Descripcin de los equipos de proceso

Bomba de hlices sumergibles para el bombeo y


recirculacin de lodos activados, especialmente
adecuada para el proceso de desnitrificacin/
nitrificacin.

Diseada para grandes caudales (4500 m3/h) y


bajas alturas (1.8 m). La instalacin es sencilla, ya
que sta desciende a lo largo de un tubo de gua
y se conecta a la tubera mediante un sistema de
acoplamiento automtico.

Fuente: Grupo ABS, 2009

163
Descripcin de los equipos de proceso

Tabla 5.3 Bombas centrfugas sumergibles IMPEL

Dimetro de
200 mm (8)
descarga
Paso de esfera 76 mm (3)
Modelo LD-200-xxx-yyy-W
HP del motor 75 100
Dimetro Std. 310 322
del impulsor (mm)
Polos / r.p.m. 1750
Servicio Continuo
Temp. mx. liq. 40C (104F)
bombeado
Tipo de motor Induccin jaula de ardilla
Motor Inundado en aceite
Volts 440
Fases 3
Hz 60
Amperaje 93 123
mximo 440v
Amps. a rotor 448 567
bloq. 440v
Aislamiento clase F
Longitud de cable 8 m(26)
Impulsor tipo Cerrado 2 labes
Brida de descarga 200 mm (() clase 125
Lubricacin Aceite
de baleros
No. de sellos 2
mecnicos
Materiales
Voluta Fo.Fo. ASTM-A48-CL-30
Impulsor Fo.Fo. ASTM-A48-CL-30
Flecha 410-SS
Sello mecnico Carbn-Cermica
superior
Sello mecnico Carbn-Cermica
inferior
Tornillos y tuercas 18-8-SS
Anillo de desgaste Bronce
Maneral 316 SS
Pintura Epxica

164
Descripcin de los equipos de proceso

60

50

Carga en metros
40 340

30

322
20

310
10

0
0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200

L.P.S.

150
340
125

100 322
HP

75
310
50

25
0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200

L.P.S.

Fuente: IMPEL de Mxico


Figura 5.19 Curvas de desempeo de bomba centrfuga sumergible IMPEL

5.3. Sedimentadores
Los sedimentadores realizan la funcin de remover slidos suspendidos; si la unidad de proceso
est antes del tratamiento secundario, se denominan primarios; si son parte del proceso de
tratamiento biolgico, se conocen como secundarios.

Los sedimentadores se clasifican por su forma en: circulares, cuadrados, rectangulares, hexagonales
y octagonales. Los ms comunes son los circulares y los rectangulares.

5.3.1. Sedimentadores circulares


Los sedimentadores circulares (b) Foto 5.4, Foto 5.5 y Figura 5.20) se caracterizan por presentar
flujos radiales ya sea de entrada o salida. Son seleccionados y diseados para tratamiento primario
y secundario.

165
Descripcin de los equipos de proceso

Sus dimetros varan desde pocos metros hasta grandes tanques de 100 m. La profundidad para tanques
primarios vara de 2.5 a 4 m, y para secundarios de 3 a 5 m. Existen diversos tipos de configuraciones;
se clasifican por su alimentacin, en central o perifrica.

Foto 5.4 Sedimentador circular con recoleccin mecnica de lodos

166
Descripcin de los equipos de proceso

La operacin es muy sencilla, sin embargo, se debe tener cuidado en el arranque, pues si hay
lodos acumulados puede presentarse una rotura de la armadura. El desnatador trabaja con un
mecanismo automtico, se debe verificar que el motorreductor est funcionando normalmente
y que el desnatador no se atore. Realmente la operacin importante de los sedimentadores
es el control de la extraccin o purga de lodos para evitar problemas spticos y crecimiento o
desaparicin del manto de lodos.

Otro de los equipos en estos tanques son las rastras con puente fijo o mvil. Su funcin principal
es empujar el lodo del fondo del sedimentador de manera concntrica hasta alcanzar una tolva
ubicada en el centro del tanque (a un lado de la columna central), de donde son extrados en forma
hidrulica o por bombeo.

Foto 5.5 Salida de natas y agua clarificada

Barandal de proteccin

Motorreductor
Puente
Despumador
Placa vertedora
Tolva de natas Mampara desnatadora

Efluente

Tubo de influente
Tanque de influente
Rastras

Tolva de lodos
Tubo de susccin de lodos

Figura 5.20 Tpico sedimentador circular

167
Descripcin de los equipos de proceso

Este tipo de rastra se considera como un excelente mecanismo para remover lodos primarios,
secundarios y para remocin de cal u otros qumicos en tratamientos terciarios. Ofrece la ventaja de
ser un mecanismo simple en funcionamiento, y muy fcil en cuanto a operacin y mantenimiento.

5.3.2. Sedimentadores rectangulares


Los sedimentadores rectangulares se usan ms en plantas de tratamiento de aguas residuales
grandes. Muchos ingenieros proyectistas los consideran econmicos por sus paredes comunes a
otros tanques y por la conveniencia de tener una galera de bombeo en un extremo del tanque. Los
detalles de diseo incluyen: profundidad, orificios de entrada, mamparas, desnatadores, rastras,
canaletas, andadores, etc. Este nmero de parmetros hace que exista una gran diferencia en el
diseo de los tanques (Figura 5.21 y Foto 5.6).

Entrada Salida

Canaleta

Recoleccin de lodos

Tolva de lodos

Figura 5.21 Esquema de un sedimentador rectangular

168
Descripcin de los equipos de proceso

Foto 5.6 Sedimentador rectangular en operacin

La mayor parte de estos tanques tienen una profundidad de 2 m, pero para lodos activados esta
profundidad es mayor. La relacin largo/ancho generalmente est entre 1.5 y 15. Para prevenir
cortocircuitos se requiere un ancho mnimo de 3 m, y una relacin largo/ancho mnima de 3.

La alimentacin se hace en un extremo, y la recoleccin de agua sedimentada en el extremo opuesto.


El lodo que se deposita en el fondo del sedimentador, es acarreado por medio de una rastra a un
extremo donde se han construido tolvas y se extrae por medios mecnicos o hidrulicos.

Los mecanismos recolectores de lodos para tanques rectangulares pueden ser de dos tipos: rastras
de cadenas o puentes viajeros.

Las rastras de cadenas (Figura 5.22 y Figura 5.23) constan de una serie de rastras cuyos extremos
se fijan a dos cadenas paralelas que se mueven mediante un sistema de catarinas por medio de
un motorreductor.

Este movimiento es lento, evitando la turbulencia del lodo depositado en el fondo al ser arrastrado
a las tolvas colocadas en un extremo del sedimentador. En sedimentadores primarios y en algunos
secundarios, las rastras tambin sirven, al regresar, como desnatadores, llevando en su viaje, al
extremo opuesto de las tolvas, las natas que son recolectoras generalmente en una media caa de
operacin manual y retiradas del sedimentador.

Una desventaja es su difcil mantenimiento; cuando es requerido se debe vaciar el sedimentador.


Comparando con otros sistemas, el mantenimiento de rastras, cadenas, catarinas, motorreductores,
flechas y baleros es ms serio y, por tanto, de mayor duracin y tal vez tambin de mayor costo.

169
Descripcin de los equipos de proceso

Motoreductor Desnatador
media cana
Cadenas

Rastras

Catarina motriz

Eje de catarinas
Gua de
cadenas
Catarinas

Tolva de lodos

Figura 5.22 Sedimentador rectangular con rastras de cadenas con recoleccin de natas

Motoreductor
Cadenas

Catarina motriz
Eje de catarinas

Gua de cadenas

Catarina

Figura 5.23 Sedimentador rectangular con rastras de cadenas sin remocin de natas

170
Descripcin de los equipos de proceso

Los puentes viajeros estn equipados con una sola rastra que puede ser nivelada. El puente se
mueve hacia adelante y hacia atrs sobre rieles colocados en ambos lados del sedimentador. El
mecanismo funciona de ida para extraer lodos del fondo y de vuelta como desnatador.

El puente viajero con rastra o con mecanismo de succin fue desarrollado para resolver problemas
de mantenimiento, como los mencionados para rastras con cadenas. No requieren que el
sedimentador se vace para su mantenimiento o reparacin.

Los puentes viajeros con rastra, raras veces se utilizan en plantas de lodos activados; los puentes
viajeros con sistema de succin son ms comunes.

5.3.3. Sedimentacin de alta tasa


Para que un sedimentador incremente su rea superficial, es decir, su capacidad de eliminar slidos,
actualmente se emplean mdulos de sedimentacin, que son unidades tubulares en bloques (Foto 5.7),
donde las formas ms comunes son de crculo, hexgono, rombo y cuadrado.

Fuente: IMPEL DE MEXICO


Foto 5.7 Mdulos de alta tasa

Estos mdulos generalmente presentan una inclinacin de 60 y son colocados de forma adyacente, esto
es, dando una sola direccin a los tubos (Foto 5.8), lo que proporciona una mayor rea de sedimentacin.

171
Descripcin de los equipos de proceso

(Fuente: Decantek)
Foto 5.8 Colocacin de mdulos en sedimentador rectangular y circular

Esta configuracin disminuye el tiempo de sedimentacin, de tal forma, que los flculos finos que
no se eliminan en la zona de clarificacin son capturados en el interior de los tubos y se promueve
la formacin de un flculo ms grande, que por su peso se desliza hacia abajo y es eliminado del
agua.

Ahora bien, una parte importante a considerar es que debe existir un flujo laminar dentro del tubo,
esto es un nmero de Reynolds menor a 400, para que se de una rpida acumulacin de slidos y
su pronta sedimentacin.

El colocar mdulos en unidades existentes puede hacer que se incremente de 1.5 a 2 veces el flujo
de agua a clarificar, adems de obtener un efluente de mejor calidad. Pero si un sedimentador de
origen es diseado bajo este concepto el rea que se requiere es mucho menor.

5.4. Sistemas de aeracin


En los tratamientos biolgicos aerobios es importante conocer los factores que influyen
directamente sobre la transferencia de oxgeno y la calidad del agua a tratar. As, es necesario
tomar en cuenta la temperatura del agua, la altitud a la que esta localizada la instalacin, la
agitacin requerida, la profundidad y la forma del reactor biolgico, las caractersticas del equipo
de aeracin y sobre todo los constituyentes del agua, inorgnicos y/u orgnicos, particulados y/o
disueltos.

Sin dejar de lado la importancia de la calidad del agua, al sistema de aeracin se le considera como
el corazn de las plantas de lodos activados, debido a que:

Proporciona el oxgeno necesario para que los microorganismos puedan


realizar sus funciones metablicas, esto es para oxidar la materia car-
bonosa y el nitrgeno amoniacal.

172
Descripcin de los equipos de proceso

Distribuye uniformemente el oxgeno en todo el volumen del tanque,


proporcionando una burbuja uniforme para que los microorganismos
puedan utilizarlo adecuadamente, generando as una buena actividad
biolgica y por tanto un buen flculo que sedimentar adecuadamente
proporcionando un efluente claro.

Genera la energa necesaria para mantener en suspensin a la materia
y a los microorganismos que deben estar en contacto todo el tiempo.

Una informacin relevante en los sistemas de aeracin es el que slo representan el 5% de los
costos de inversin de una PTAR, sin embargo, los costos de operacin son muy cercanos a 80%,
esto debido al consumo energtico (Figura 5.24).

Aeracin 2%

Obra
40%
civil
55%
Compresor
3%

Manejo
de lodos
Administracin 1% 9%

Bombeo
10%

Aeracin
80%
(Fuente: Grupo ABS, 2009)

Figura 5.24 Costo de inversin y operacin del sistema de aeracin

173
Descripcin de los equipos de proceso

Una vez que entra en operacin la PTAR los requerimientos del sistema de aeracin son del 10% en
el pretratamiento, un 70% en reactores biolgicos y un 20% en el tratamiento de lodos, aunque en
pretratamiento estrictamente no es necesario y en el tratamiento de lodos se puede tener un proceso
anaerobio, lo cual puede dejar al sistema secundario con el 100%.

Los sistemas de aeracin estn divididos o clasificados por la forma en que se introduce el aire al
reactor biolgico, as se tienen los que aspiran aire (mecnicos) y los que suministran aire a presin
(difusin).

5.4.1. Aireadores mecnicos


La aplicacin ms usual de los aireadores mecnicos incluye varias modificaciones al proceso de
lodos activados; zanjas de oxidacin, unidades de forma oval o de anillo, lagunas aeradas, etc. Los
aireadores mecnicos tambin son usados en otras unidades de proceso, como en sistemas de
preaeracin, tanque de homogeneizacin, etc.

Los principales requisitos para aceptar equipos de aeracin mecnica son los siguientes:

1. Se debe tener suficiente transferencia de oxgeno a un costo razonable.


2. La capacidad de mezclado debe ser suficiente.
3. Los aerosoles y el roco causado por la aeracin no deben contaminar el aire; esto es im
portante en plantas cercanas a zonas residenciales.
4. Los aireadores deben requerir poco mantenimiento, flexibilidad de operacin y control
del equipo.

En general los aireadores mecnicos deben proporcionar una combinacin de aeracin y mezcla del
lquido. Algunos producen la interfase gas-lquido tomando aire de la atmsfera y dispersndolo
en burbujas; otros dispersan el lquido en el aire en forma de gotas; algunos producen pelculas
delgadas de agua que entran en contacto con el aire, y otros generan gotas de agua y burbujas
de aire. Un grupo especfico de aireadores mecnicos usan la difusin inyectando el aire de la
superficie al lquido; se llaman aireadores mecnicos combinados.

5.4.1.1. Aireadores de turbina


Con este tipo de aireadores se consigue una entrada del oxgeno atmosfrico por aeracin
superficial y al dispersar el aire comprimido por la accin de la cizalladura producida por la turbina.
Las burbujas de aire que entran por una tubera, colocada abajo del agitador, se rompen por el
efecto de corte de las palas del agitador, que gira a alta velocidad (Foto 5.9).

Una caracterstica importante de las turbinas es su flexibilidad, debido a que el grado de mezcla se
controla con la potencia de la turbina, que es independiente del caudal de aire.

Las variables principales a considerar son el caudal del aire, el dimetro y velocidad de la turbina
o rotor. Estas variables definen el tamao de la burbuja y el grado de agitacin en el tanque, que
afectan directamente al coeficiente de transferencia de oxgeno (Ramhalo, 1991).

174
Descripcin de los equipos de proceso

(Fuente: Grupo ABS, 2009)


Foto 5.9 Aireadores superficiales tipo turbina

La capacidad de la transferencia de oxgeno puede ser de 1.1 a 2.1 Kg O2/ KW h y el coeficiente de


transferencia del 5 al 15%, dependiendo del mezclador y de la geometra del reactor (Metcalf y Eddy,
2003).

Motor elctrico

Eje
Cople

Separador
Deflector

Flotador

Hlice

Figura 5.25 Aireador superficial flotante de eje vertical y con impulsor de alta velocidad.

175
Descripcin de los equipos de proceso

5.4.1.2. Aireadores superficiales


Estos equipos slo se fundamentan en el arrastre del aire atmosfrico, basndose en la succin
del agua hacia arriba por un rotor dentro de un tubo vertical colocado en la parte inferior de la
unidad y siendo luego esparcida hacia el exterior (Figura 5.25 y Foto 5.10).
La capacidad de transferencia de oxgeno es de 1.5 a 2.1 Kg de O2/ KW h (Romero, 2005), y sta se
consigue por dos mecanismos:

De turbulencia: transferencia en la superficie turbulenta del agua.


De dispersin: transferencia a las gotas esparcidas por las palas de la
unidad.

Debido a la evaporacin de las gotas de agua esparcidas, hay una disipacin considerable de
energa. Lo que genera un descenso en la temperatura del agua, la cual deber ser tomada en
cuenta en pocas fras (Ramhalo, 1991).

Foto 5.10 Aireador superficial

5.4.1.3. Aireadores horizontales (Cepillos)


Es un aireador superficial usado en zanjas de oxidacin, y tiene forma de un cepillo o peine que
hace mezclar y salpicar el agua mediante una rotacin. La capacidad de mezcla y de aeracin
depende de la sumergencia y de la velocidad de rotacin. Esta unidad saca el agua desde abajo y la
pone en contacto con el aire (Foto 5.11).

Foto 5.11 Aireadores de cepillo

176
Descripcin de los equipos de proceso

La capacidad de transferencia de oxgeno es de 1.5 a 2.1 Kg de O2/ KW h y tiene un eficiencia de


transferencia de momentum del motor de 50% a la velocidad del agua en la zanja.

Se recomienda para asegurar una velocidad y mezcla apropiada, que la zanja no sea de un volumen
mayor a 200 m3/m de rotor (Romero, 2005).

5.4.1.4. Aireadores aspirantes


Dentro de este tipo de aireadores se distinguen los de tipo can que poseen un eje hueco de
1.2 m de largo, con un motor elctrico en un extremo y una hlice en el otro, la cual aspira el
aire atmosfrico, hacia el eje. La velocidad del aire y de la hlice crean turbulencia lo que origina
pequeas burbujas, mediante las cuales se introduce oxgeno al sistema (Foto 5.12).

(Fuente: Aeration Industries Internacional, Inc)


Foto 5.12 Aireador tipo can

Generalmente se instalan con ngulos variables de inclinacin, sobre flotadores, en taques de aeracin
o zanjas de oxidacin. Estos equipos tienen capacidades de transferencia de oxgeno de 0.5 a 1.1 Kg de
O2/ KW h en campo (Romero, 2005).

(FUENTE: Grupo ABS, 2009)


Foto 5.13 Aireador sumergible autoaspirante

177
Descripcin de los equipos de proceso

En la actualidad se han desarrollado algunos equipos autoaspirantes ms pequeos con eficiencias de


transferencia de oxgeno bastante competitivas. A continuacin se describen algunos de estos equipos.

Los aireadores sumergibles autoaspirantes (Foto 5.13) se colocan en el fondo del tanque sin
necesidad de anclajes, por lo que puede instalarse con tanque lleno o sacarlo sin necesidad de
vaciarlo. El aireador se caracteriza por un nivel de ruido muy bajo y por no producir ningn efecto
de aerosol. El equipo produce burbujas muy finas y una buena transferencia de oxgeno que
es de hasta 80 Kg O2/h, con potencia mxima de 75 KW (1.07 Kg de O2/ KW h), generando una
buena mezcla. Estos son utilizados en procesos de lodos activados de flujo continuo, rectores
secuenciales por lotes, tanque de almacenamiento de lodos o incluso en tanques de regulacin y
pueden ser colocados en profundidades de 2 a 8 m.

El venturi-jet (Foto 5.14) es empleado para la agitacin de aguas residuales que contengan
basura, despojos, efluentes orgnicos industriales, lodos, etc., o puede ser colocado en tanques de
regulacin para prevenir condiciones anaerobias y malos olores. Puede ser empleado en trabajos
de emergencia o de aeracin intermitente.

Su diseo est basado en el principio de inyeccin que genera una mezcla efectiva aire agua
creando una ptima aeracin y suspensin de slidos.

(FUENTE: Grupo ABS, 2009)


Foto 5.14 Aireador venturi-jet

5.4.2. Aireadores de aire a presin


Dentro de estos sistemas de aeracin se encuentran los equipos sumergibles, los eyectores y los
difusores.

5.4.2.1. Aireadores sumergibles


Este equipo de aeracin es conocido en el mercado como aireador-mezclador OKI (Foto 5.15) y a
continuacin se detallan sus caractersticas:

178
Descripcin de los equipos de proceso

Requiere un suministro de aire a travs de un soplador


Puede operar de manera intermitente
Proporciona aeracin y mezcla al mismo tiempo
No presenta taponamientos
Puede trabajar en profundidades de ms de 20 m
Se pude sacar sin parar el proceso para darle mantenimiento
Se puede suministrar slo oxgeno
Se puede emplear en diversos procesos biolgicos

(Fuente: Grupo ABS, 2009)


Foto 5.15 Aireador mezclador OKI

Dependiendo del modelo y las necesidades de aeracin, existen en el mercado con capacidades de
3 a 37 KW con una transferencia de oxgeno de 19 a 200 Kg/h.

Este equipo no puede ser empleado en reactores que cuenten con un tirante de agua menor a 4 m,
debido a que disminuye la transferencia de oxgeno y se incrementa el consumo de energa.

5.4.2.2. Aireadores tipo jet


Dentro de la categora de estos equipos de aeracin se encuentran los de una sola direccin, de dos
direcciones y radiales.

Los de una sola direccin tienen un arreglo de boquillas lineal a lo largo del cabezal que transporta
el agua, as el flujo es direccionado en un slo sentido. Es ideal para instalaciones que se colocan en
la pared o a lo largo del tanque (Foto 5.16). Tambin pueden ser empleados en serie para tanques
circulares (Foto 5.17).

El sistema puede ser empleado en zanjas de oxidacin (Foto 5.18) y en lagunas de aeracin. El
hecho de que son boquillas colocadas sobre el tubo de descarga de agua permite realizar diversos
arreglos, en serie para crear circulacin de agua, encontrados para generar un movimiento circular.

Si existe un arreglo en serie en canales o zanjas, la descarga de la boquilla crea un movimiento que se
combina con en anterior creando una corriente de agua y proporcionando un mximo mezclado.

179
Descripcin de los equipos de proceso

Foto 5.16 Una direccin Foto 5.17 En serie Foto 5.18 Zanja de
oxidacin

Si cuenta con sistema bidireccional, en donde las boquillas estn colocadas en ambos lados del
cabezal del agua de entrada, las corrientes de agua fluyen al contrario, creando una buena mezcla
y aeracin en el tanque con el mnimo equipo (Foto 5.19).

Este sistema es empleado en procesos de lodos activados con tanques rectangulares o circulares,
en donde el ancho o dimetro no debe ser superior a los 18 m.

Foto 5.19 Aireador bidireccional en tanque circular

Otro tipo de aireadores son los que presentan un arreglo radial de boquillas alrededor de una
cmara comn Foto 5.20, que suministra aire y agua al mismo tiempo por la parte superior o el
agua por la parte superior y el aire por abajo. Generalmente tienen 12 boquillas colocadas en un
ngulo de 30 grados, que crean una pluma individual de mezcla.

Estos pueden ser instalados en tanques cuadrados o circulares sin afectar su desempeo y son
empleados en procesos de lodos activados, digestin de lodos, recarbonatacin y oxidacin qumica.

180
Descripcin de los equipos de proceso

(Fuente: Mixing Systems, INC)


Foto 5.20 Aireador radial

5.4.2.3. Aeracin por difusin


La aeracin por difusin ha sido empleada en tratamiento de aguas residuales desde principios
del siglo pasado. Los primeros sistemas introducan aire a travs de tubos abiertos o de tuberas
perforadas colocadas en el fondo del tanque. El deseo de mejorar la eficiencia llev al desarrollo de
difusores de placa porosa que producen pequeas burbujas obteniendo buenas eficiencias en la
transferencia de oxgeno.

La aeracin por difusin es definida como la inyeccin de gas (aire u oxgeno) a presin en un
lquido.

La industria del tratamiento de aguas residuales ha introducido una gran variedad de equipos
de difusin de aire, y su uso les ha ganado renovada popularidad debido a la relativamente alta
eficiencia de transferencia de oxgeno mostrada. Se han utilizado numerosos materiales para
su fabricacin: rgidos de cermica o plstico y flexibles de plstico. De acuerdo con su forma se
pueden encontrar difusores de disco (Foto 5.21) tubo (Foto 5.22), panel (Foto 5.23) y placa (Foto
5.24).

Foto 5.21 Difusor de disco Foto 5.22 Difusor de tubo

181
Descripcin de los equipos de proceso

Foto 5.23 Difusor de panel Foto 5.24 Difusor de placa

Fuente: Grupo ABS, 2009

Actualmente la tendencia en el diseo de sistemas de aeracin es el empleo de difusores de burbuja


fina en forma de disco, as un diseo tpico establece que la densidad de difusores, en relacin al rea, va
del 2.5 al 25%. Una mayor densidad (Foto 5.25) favorece una mejor distribucin de la burbuja (aire) (Foto
5.26) y por lo tanto una mejor mezcla.

Foto 5.25 Densidad de difusores Foto 5.26 Distribucin de burbuja

El tamao de burbuja es muy importante ( Foto 5.27) debido a que entre mas pequea sea, la velocidad
ascendente de la misma ser ms lenta y por tanto su tiempo de residencia en el rector ser ms grande,
lo que beneficia a los microorganismos, ya que podrn aprovechar mejor el oxgeno suministrado. Para
una burbuja de 5 mm de dimetro la velocidad ascendente es de 0.5 m/s, para una de 3 mm de 0.3 m/s
y para una de 1 mm de 0.15 m/s.

182
Descripcin de los equipos de proceso

Foto 5.27 Burbuja fina

Un sistema de aeracin de burbuja fina esta compuesto por: un cabezal principal de distribucin de
aire, un cabezal de difusores, difusores, soportes para el montaje de cabezales, lnea de cerrado de
cabezales y lnea de dren de agua ( Foto 5.28 a Foto 5.30)

Foto 5.28 Componentes de un sistema de aeracin

183
Descripcin de los equipos de proceso

Foto 5.29 Lnea de cerrado Foto 5.30 Dren de agua


Fuente: Grupo ABS, 2009

En la Tabla 5.2 se describen los principales factores que influyen en la transferencia de oxgeno
cuando se emplean difusores.

Tabla 5.4 Factores que influyen en la transferencia de oxgeno con difusores

Factor Influencia sobre la transferencia de oxgeno


Equipo
Los de burbuja fina tienen mejor transfe-
Tipo de difusor
rencia de oxgeno que los de gruesa.
Mayor nmero de difusores produce ma-
Densidad de difusores
yor transferencia de oxgeno
Sumergencia de los difusores A mayor sumergencia mayor transferencia de oxgeno
Distrubucin en malla produce mayor tansferencia que
Distribucin de los difusores
una colocada a lo largo de una pared o en el centro.
El envejecimiento de las membranas pue-
Vida til del difusor
de disminuir la transferencia de oxgeno
Rgimen de flujo Flujo pistn tiene mayor eficiencia de transferencia de oxgeno
Tanques cuadrados tienen menor variacin de trans-
Geometra del tanque
ferencia de oxgeno que los rectangulares.
OPERACIN
Tiempo de retencin A mayor tiempo de retencin, mayor transferencia de oxgeno
Sistemas nitrificantes requieren ma-
Nitrificacin
yor transferencia de oxgeno
Relacin A/M El aumento de A/M disminuye la transferencia de oxgeno
En burbula fina, a mayor flujo de aire menor transferen-
Flujo de aire por el difusor
cia de oxgeno. En otro puede suceder lo contrario
A mayor concentracin de oxgeno disuel-
Oxigeno disuelto
to menor transferencia de oxgeno
Deterioro del difusor Los daos del difusor deterioran la transferencia de oxgeno
Caractersticas del agua
Un incremento en la temperatura del agua dis-
Temperatura
minuye la transferencia del agua
Detergentes Disminuyen la transferencia de oxgeno.

Fuente: Romero, 2005

184
Descripcin de los equipos de proceso

5.4.3. Sopladores
Un soplador es un mecanismo de una o varias etapas diseado para producir grandes volmenes
de aire o gas a una presin cercana a la atmosfrica. Un compresor se clasifica como un mecanismo
diseado para producir pequeos volmenes de aire a altas presiones. Ambas mquinas realizan
la misma funcin; la aplicacin y rangos de presin son la diferencia entre soplador y compresor.

Los sopladores son la mayor fuente de consumo de energa en plantas de lodos activados.
Cualquier intento por minimizar el consumo de energa incide directamente en los costos directos
de la planta. La adecuada operacin de un soplador y el sistema de aeracin pueden llevar a altas
eficiencias en el uso de los equipos.

El soplador surgi del diseo de una rueda de agua creada por los hermanos Roots para su molino
textil en 1854. El diseo original consista de dos impulsores de madera girando uno en contra del
otro dentro de una carcasa de madera. Al llenarse de agua, el aparato no pudo bombear sta, pero
al hacerla girar en seco, se dieron cuenta que mova una gran cantidad de aire y fue entonces que
naci el soplador de desplazamiento positivo. Desde entonces, el diseo se convirti en un invento
para mover cantidades conocidas de aire, llamndosele soplador rotatorio de desplazamiento
positivo.

Debido a que los hermanos Roots fueron los inventores, se le denomin tcnicamente soplador de
tipo Roots.

Existen dos tipos de sopladores comnmente utilizados en plantas de tratamiento, los de


desplazamiento positivo y los dinmicos. Los de desplazamiento positivo funcionan comprimiendo
un volumen fijo de aire (gas) y encerrndolo para elevar la presin. Los dinmicos funcionan con
impulsores que imparten velocidad y presin continua al aire.
De estos los ms empleados y/o fabricados son los de lbulos y los centrfugos. Como su nombre
lo indica, estas mquinas mueven el aire que queda atrapado entre los espacios que existen entre
los elementos en rotacin, rotores o impulsores. El aire es introducido a la mquina por efecto de
la presin atmosfrica y es llevado a travs del espacio del rotor o impulsor hasta la carcasa (punto
de descarga), donde se comprime para vencer la presin que se le est presentando.

Las molculas de aire a presin atmosfrica ocupan un volumen que vara de acuerdo al valor de
sta y al ser comprimidas, estas molculas se aproximan ms unas a otras, incrementndose la
friccin entre ellas producindose un incremento de temperatura. Entre ms prximas estn las
molculas unas por otras, mayor calor generado o sea que a mayor presin, mayor calor producido
a la descarga del soplador.

185
Descripcin de los equipos de proceso

Al realizarse esta compresin brusca, cada porcin de aire que se desplaza entre la cavidad del
rotor y la carcasa cambia bruscamente de volumen a la salida del soplador, siendo tan rpido
este cambio que se alcanza una velocidad supersnica producindose el sonido caracterstico de
cuando se rompe la barrera del sonido. Esta es la causa de que estas mquinas sean muy ruidosas
y se requieran de silenciadores en la succin y en la descarga de estas.

Como desplazan un volumen constante de aire por cada revolucin de los rotores, se les denomina
mquinas de desplazamiento positivo. A mayor velocidad, mayor desplazamiento. En este punto,
podemos resumir lo siguiente:

A mayor presin en la descarga del soplador, mayor temperatura


A mayor presin en la descarga del soplador, mayor ruido
A mayor velocidad de giro de los rotores, mayor desplazamiento de aire.

Estos conceptos son tiles para determinar la correcta seleccin del soplador. Las aplicaciones
ms comunes son:

Plantas de tratamiento de agua residual


Plantas de tratamiento de agua potable
Descarga de camiones de productos a granel (cemento, pellets de
plstico)
Colectores de polvo
Supercargadores para motores de combustin interna
Lavado de alfombras
Petroqumica
Cerveceras
Mataderos y procesamiento de aves
Lecheras en mquinas de ordeo
Muchas ms donde se requiera de aire limpio, sin aceite a presiones
moderadas

Se debe comprender que no existe una mquina a prueba de fallos debidos a causas ajenas a la
misma, por tal motivo el proceso de seleccin es de extrema importancia para lograr la seleccin
de un equipo que d una larga vida de trabajo sin problemas.

Para una correcta seleccin del equipo se requieren los siguientes datos:

a) Altitud sobre el nivel del mar a la que se va a instalar el soplador.


b) Temperatura mxima del lugar de trabajo.
c) Temperatura del aire a la entrada del soplador.
d) Presin requerida a la descarga del soplador.

Condiciones estndar a las cuales todos los sopladores estn referidos:

1. Temperatura: 20C
2. Presin: 14.7 psia 0 psig a nivel del mar. psia: Presin Absoluta, a partir del cero
absoluto; psig son medidas a partir de la presin atmosfrica.
3. Altitud: a nivel del mar

186
Descripcin de los equipos de proceso

Todos estos datos son necesarios para hacer una correcta seleccin de un soplador pero todo esto
no sirve si no son correctos.

Los fabricantes de sopladores han desarrollado programas de seleccin que incluyen todos los
parmetros anteriores facilitando, as el clculo para obtener el equipo adecuado a las necesidades
requeridas, un ejemplo es, el programa BlowerXpert de la empresa Tuthill corporation que es
gratuito. Fuente: http://www.conferencefair.com, Conference Fair 2008.

Una vez que se conozcan los datos del soplador especfico se puede calcular el flujo necesario para
transferir toda clase de gases bajo varias condiciones operativas. Cada vuelta del rotor produce
el desplazamiento y la compresin del llamado volumen del cangiln qo (litro/vuelta). El volumen
de cangiln muestra una constante para cada tamao del soplante y soplador. Esto produce una
capacidad terica.

nqo
Qo = (m3 / min)
1000

La capacidad actual se obtiene de la deduccin de la cantidad de gas Qv menos los espacios de la


capacidad terica:

Q1= QO- Qv (m/min)

La eficiencia volumtrica es:

Q1 Q
v = =1 v
Qo Qo

La eficiencia bajo las condiciones de funcionamiento es muy favorable, ya que las tolerancias de los
rotores se mantienen muy ajustadas.

El volumen de rendimiento vara muy poco con los cambios de carga. La potencia necesaria para
comprimir el gas en condiciones de entrada es, tericamente:

Qo p
Pth =
600

187
Descripcin de los equipos de proceso

Esta potencia se debe incrementar para compensar la friccin mecnica en los cojinetes, engranajes
de sincronismo, componentes hermticos, as como las prdidas dinmicas que ocurran en la
entrada y salida del soplador y la cmara de transporte. La potencia necesaria en el acoplamiento
del soplador es:

Pk = Pth + Pv (kW)

La potencia terica es independiente del tipo de gas implicado y directamente proporcional al


diferencial de presin y la velocidad del soplador. La potencia absorbida cuando funciona sin carga
es casi igual a la prdida de potencia Pv, ya que no interviene ninguna compresin interna.

Esto representa aproximadamente el 3 del 5% de la potencia de carga completa transmitida por


medio del acoplamiento.

Debido a la suma de todas las tolerancias de fabricacin, el consumo de potencia y el volumen de


corriente de consumo puede mostrar una tolerancia de 5%.

La reduccin de ruido para los sopladores de mbolos rotativos es necesaria debido a las
necesidades cada vez ms severas de medio ambiente. Para reducir el ruido desde el origen se
han desarrollado los sopladores trilobulares.

El fin se logr mediante el desarrollo de los sopladores de mbolos rotativos con reduccin de
pulsacin integrada. El soplador se equip con el canal de pre-entrada cuyo tipo, tamao y posicin
se ha determinado de forma experimental.

Con los mbolos rotativos trilobulares se producir una entrada ms suave hacia la parte de
impulsin y el pulso habitual de la corriente de retorno alcanza la cmara de transporte de forma
un poco ms dbil.

Pero todava existe una segunda fuente de ruido en los sopladores. Es el llamado pulso de presin
que aumenta cuando el pistn principal de uno de los mbolos desciende en la pendiente del otro.
Debido a la posicin y la forma de la pre-entrada de las cmaras, la posicin de fase y la amplitud
se pueden conectar con el fin de que se solapen la una a la otra. Naturalmente, esto en la prctica
no se puede conseguir al 100%. Sin embargo, las pruebas han demostrado que se ha alcanzado una
reduccin de ruido de 20dB.

5.4.3.1. Sopladores de Desplazamiento Positivo


El principio de operacin en este tipo de sopladores es que dos o tres impulsores lobulares en
forma de ocho trboles montados en ejes paralelos rotan en direcciones opuestas. Cuando cada
impulsor pasa el rea de entrada, el impulsor atrapa un volumen definido de aire y lo lleva dentro de
la carcasa hasta la salida del soplador en donde el aire es descargado (Figura 5.26). Con operacin
de velocidad constante el volumen desplazado es esencialmente el mismo sin tener en cuenta
presin, temperatura, o presin baromtrica. Engranajes de sintona controlan las posiciones
relativas de los impulsores y mantienen pequeos pero distintos intersticios. Esto permite la

188
Descripcin de los equipos de proceso

operacin sin la necesidad de lubricacin dentro de la carcasa de aire.

La configuracin de tres lbulos provee pulsaciones reducidas y menores niveles sonoros (Figura
5.27), mientras la versin de dos lbulos provee una eficiencia ligeramente mayor y montaje
verstil.

1 2 1800
Pulsacin del soplador @ 7.5 psig

1700

1600

Presin Absoluta (mbar)


1500

1400
3 4
1300

1200
1 revolucin
1100
0 0.01 0.02 0.03
Tiempo (seg.)

(Fuente: Kaeser) (Fuente: Kaeser)


Figura 5.26 Principio de operacin Figura 5.27 Pulsaciones relativas

Los sopladores de desplazamiento positivo son los caballitos de batalla de la industria. La mayora
de las plantas de aguas residuales pequeas y medianas operan con sopladores de desplazamiento
positivo, los cuales tienen un rango til de 2500 Scfm (4300 Sm3/h) por soplador a presiones de
14,5 psia (1 Bar). (Foto 5.31).

Los sopladores de desplazamiento positivo (PD) pueden ser relativamente ruidosos y no requieren
de mantenimiento regular para lubricacin de cojinetes, cambio de cartuchos de filtros de entrada,
tensionado y reemplazo de correas. El ruido del soplador puede ser reducido a travs del uso de
cabinas acsticas y silenciadores de cmara adecuadamente seleccionados, aunque se debe tener
en mente el ruido areo que puede aparecer en la tubera del rea de trabajo a velocidades de
flujos y niveles de pulsacin ms altos. Fuente: http://www.stamfordscientific.es

A continuacin se describe la operacin de un soplador de desplazamiento positivo de la


marca Kaeser, (Figura 5.28 y 5.29), as como los componentes del mismo y en la Tabla 5.3 las
especificaciones de operacin de algunos modelos.

189
Descripcin de los equipos de proceso

(Fuente: IMPEL de Mxico)


Foto 5.31 Sopladores de lbulos en operacin

1. El aire es aspirado y filtrado a travs del filtro silenciador de admisin (1).


2. El aire ingresa al soplador (2) donde es atrapado entre los lbulos de los rotores y la
carcasa y es desplazado al puerto de descarga. El diseo de tres lbulos minimiza las
pulsaciones y adems la carcasa posee puertos para ecualizar la presin.
3. El auto tensionador (3) da la tensin apropiada a las bandas (4) para prolongar la vida de
los rodamientos.
4. El silenciador de descarga absorbe pulsaciones residuales y ruido a travs de una amplia
banda de frecuencias.
5. Una vlvula de arranque en vaco opcional (5) permite la aceleracin del motor (6) antes
que el sistema sea presurizado y reduce el impacto a equipos y procesos bajo agua.
6. Una vlvula de alivio (7) protege al soplador de sobre presurizacin.
7. Una vlvula de retencin previene el retorno del flujo del gas de proceso.
8. Una slida base metlica (8) permite el manejo fcil.

190
Descripcin de los equipos de proceso

1. Rodamientos
2. Sellado tipo anillo de pistn
3.Engranes
4. Lubricacin por salpicadura
5. Rotores

Figura 5.28. Operacin y descripcin de un soplador de DP.

1. Filtro de admisin lavable


2. Silenciador
3. Indicador de contaminacin del filtro
4. Soplador rotativo
5. Base
6. Combinacin de silenciador de descarga/atenuador de pulsaciones
7. Montaje antivibratorio
8. Bastidor oscilante para el motor
9. Auto tensionador de bandas
10. Motor
11. Conector flexible (no mostrado)
12. Ductos de acero inoxidable para el drenado de aceite con vlvulas tipo bola

Figura 5.29. Componente de un soplador rotativo.

191
Descripcin de los equipos de proceso

Tabla 5.5 Especificaciones de rendimiento

4 psig 6 psig 8 psig 10 psig 12 psig


Modelo Con. RPM
cfm bhp cfm bhp cfm bhp cfm bhp cfm bhp
Soplador Omega de dos lbulos
2000 47 1.4 43 2.0 39 2.6 36 3.2 - -
Omega 2 3200 87 2.2 83 3.1 79 4.0 76 5.0 73 5.9
21 NPT 4400 127 3.0 123 4.2 119 5.5 116 6.8 113 8.1
5600 167 3.8 163 5.4 159 7.0 156 8.7 153 10.3
1000 102 2.9 92 4.1 84 5.4 76 6.7 70 8.0
Omega 4 2000 248 5.5 238 8.1 230 10.6 222 13.2 216 15.7
42 NPT 3600 481 10.0 471 14.6 463 19.1 456 23.7 449 28.3
4400 598 12.3 588 17.9 580 23.5 572 29.1 566 34.7
1200 2579 53.4 2521 78.1 2473 102.9 2430 127.6 2391 182.3
Omega 12 1500 3288 67.2 3230 98.2 3182 129.1 3139 160.0 3100 190.9
83 FLG 1800 3996 81.6 3939 118.7 3890 155.8 3847 192.9 3808 229.9
2000 4469 91.7 4411 132.9 4362 174.1 4320 215.3 4281 256.5
Soplador Omega de dos lbulos
2000 42 1.6 38 2.1 34 2.6 31 3.2 - -
Omega 2 3200 78 2.4 74 3.2 71 4.1 67 4.9 65 5.8
21P NPTF 4400 115 3.2 111 4.4 107 5.6 104 6.7 10 7.9
6200 169 4.7 165 6.3 162 8.0 159 9.6 156 11.2
1000 131 4.0 117 5.6 106 7.3 97 8.9 88 106
Omega 2 2000 320 7.6 307 10.9 296 14.2 286 17.5 277 208
42P NPTF 3200 547 12.5 534 17.8 523 23.1 513 28.4 504 3307
4500 793 18.7 780 26.2 769 33.6 759 41.0 750 48.4
12 1200 2516 53.6 2448 78.2 2390 102.8 2340 127.4 2294 151.9
Omega
ANSI 2000 4396 99.4 4328 140.4 4270 181.4 4219 222.4 4171 263.1
84P
FLG 2500 5570 133.7 5502 184.9 5445 236.2 5394 287.4 5349 338.3
Con.: Conexin., RPM: revoluciones por minuto., cfm: pies cbicos por minuto., bhp: brakehorsepower (potencia al
freno)., NPT: rosca americana cnica para tubos., NPTF: rosca americana cnica drysealpara tubos., PSIG: presin
manomtrica.
Fuente: Kaeser Compresores

Las especificaciones nominales estn con aire de entrada a una temperatura estndar de 20C,
presin de 1 atm y una gravedad especfica de 1.

5.4.3.2. Sopladores Centrfugos


Los sopladores centrfugos multietapa son recomendables para plantas ms grandes que
requieren ms de 2500 Scfm (4300 Sm3/h). Los sopladores centrfugos multietapa operan con
relativo silencio comparado con los sopladores PD, con mantenimiento similar, ya que todo est
relacionado con la lubricacin y los filtros, aunque generalmente son de impulsin directa vs los
PDs que son impulsados por bandas (Fuente: http://www.stamfordscientific.es).

A continuacin se describe la operacin de un soplador centrfugo de la marca Gardner Denver (Figura


5.9), as como los componentes del mismo (Tabla 5.4).

192
Descripcin de los equipos de proceso

Figura 5.29. Compresor centrfugo.

Tabla 5.6 Componentes de un soplador centrfugo

1. Anillos Baffle multiple

Muchos modelos tienen nuestros anillos Baffle Multiple (MBR)


que ayudan al aire a fluir suavemente dentro del ojo de la
propela, reduciendo dramticamente las prdidas en la entrada.
MBR combinado con el diseo de propela doble-dimensional se
incrementa la eficiencia y la capacidad de presin/vaco.

2. Pistn de balance

Un pistn de balance se coloca al final del conjunto de propelas


para compensar la fuerza axial de las propelas en el rodamiento
interno. Esto incrementa en gran medida la vida del rodamiento
trabajando sin problemas.

193
Descripcin de los equipos de proceso

3. Propelas cubiertas multietapa

Propelas de aluminio doble dimensional cubiertas son


balanceadas individualmente y fijadas al eje por medio de cuas.
El ensamble completo se balancea para alcanzar una suave
operacin con la ms baja vibracin en la industria. El conjunto
del rotor esta diseado para operar bien bajo velocidades crticas
agregando confiabilidad.

4. Juntas flexibles

Sopladores/extractores se conectan directamente a la fuente de


poder con un acople flexible alineado en forma precisa.

Esto optimiza la transferencia de poder y minimiza la carga sobre


los rodamientos.

5. Carcasa fundida

Las carcasas de los sopladores son fabricados de hierro fundido de


alto grado. Modelos ms pequeos son de aluminio. Las secciones
intermedias del soplador son ensambladas usando barras de acero de
alta dureza. El soplador y su motor son acoplados juntos en una base
nica de acero. Esto para asegurar una mayor durabilidad y un mejor
desempeo.

6. Sellos laberinto

Sin contacto, los sellos de aire tipo laberinto son estndar. Este sello
libre de mantenimiento se usa en la mayora de aplicaciones de aire y
algunas de gas (opcin de purga disponible).

7. Sello con anillo de carbn



Para aplicaciones especiales de aire o gas donde requieren un mejor
sellado, los sellos de carbn son opcionales con alternativa de purga.

Fuente: http://www.gardnerdenver.com
http://www.pronesa.com/partes.pdf

194
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados
Antonio Ramrez Gonzlez, Luciano Sandoval Yoval

Para poder operar y realizar un control adecuado de los procesos de tratamiento biolgico es
indispensable entender que este es un sistema que tiene vida y que responde a cualquier cambio,
ya sea fsico o qumico, como cualquier organismo vivo.

Es as que un proceso de lodos activados esta constituido por microorganismos o por conglomerados
bacterianos que forman flculos, es por esto el nombre de activado, y el de lodo por el aspecto de color
caf.

El flculo adems de microorganismos esta constituido por materia (coloidal o suspendida)


orgnica e inorgnica que ha sido adsorbida y absorbida posteriormente, ya que ste es poroso.

En la Figura 6.1 se muestra lo que ocurre, en condiciones ideales, en un reactor biolgico por lotes.
As, se tiene que lo primero que se da en cualquier sistema biolgico es la adsorcin, una vez
que ha sido cubierta esta capacidad del flculo, es que inicia un proceso de absorcin, sntesis y
oxidacin de la materia orgnica. Aunque algunas molculas ms complejas son descompuestas
por la accin de enzimas segregadas por las bacterias, antes de ser absorbidas, es posible que
exista una porcin imposible de ser absorbida y permanezca en el flculo como materia inerte.
Todo lo anterior sucede bajo condiciones aerobias. La suma de la adsorcin, absorcin, sntesis y
oxidacin proporciona la remocin total de materia orgnica.

100

90

80
Oxidacin
70
% de DBO removido

Adsorcin y sntesis
60 Remocin total

50

40

30

20

10

0
0 2 4 6 8 10 12
Tiempo de residencia (h)

Figura 6.1 Principales mecanismos en la remocin de materia orgnica.

197
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Esto hace a los microorganismos el factor ms importante en el proceso de lodos activados, al


estabilizar la materia orgnica y producir nuevos flculos. Sin embargo, stos dependen para su
buen desarrollo del tipo y concentracin de alimento, cantidad de oxgeno suministrado y de la
mezcla que origine ste en el reactor, as como del tiempo en que estn en contacto con el oxgeno
y el alimento, otro factor importante es la temperatura, la cual puede aumentar o disminuir la
actividad microbiana y por ltimo la cantidad de microorganismos presentes en el sistema, ya que
es importante guardar una buena relacin con el alimento suministrado.

Todo lo anterior lleva a resumir que el proceso de lodos activados se desarrolla de la siguiente
manera. El agua residual con una concentracin de materia orgnica propia es vertida a un reactor
biolgico, en donde las bacterias la metabolizan mediante el empleo de oxgeno, produciendo
nuevas bacterias y generando dixido de carbono, agua y nitrgeno amoniacal. Sin embargo, una
parte de las bacterias muere y libera su contenido celular, que es utilizado por otras bacterias y otra
parte lo constituye el producto celular no biodegradable. Toda esta mezcla, conocida como slidos
suspendidos en el licor mezclado (SSLM), es recibida en un sedimentador secundario, en donde el
agua tratada es clarificada y una parte de los flculos son recirculados al tanque de aeracin y otra
se retira o desecha formando el lodo residual.

Ahora bien, el tipo y la cantidad de microorganismos presentes en el sistema de lodos activados


puede ayudar a entender las diferentes condiciones de operacin que se presentan. En la Figura
6.2 se muestra el desarrollo de los diferentes microorganismos a lo largo del tiempo, tomando en
cuenta condiciones ideales y un reactor biolgico por lotes. Es importante aclarar que la escala no
es real, debido a que el nmero de bacterias presentes es mucho mayor a la de los rotferos.

En la Figura 6.2 se sealan diferentes etapas que a continuacin se describen, (letras maysculas):

198
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

DBO remanente
Masa total de microorganismos

Tasa de consumo de oxgeno


Cantidades relativas

Bacterias

Ciliados libres

Ciliados adheridos

Protozoos fragelados

Rolferos
Saroodina

AB C D E
Tiempo de aeracin o edad de los lodos
Figura 6.2 Desarrollo de microorganismos

a) El proceso inicia al agregarse el agua residual al reactor biolgico e inicia la aeracin. No


existe ningn predominio de microorganismos. Bajo estas condiciones existe presencia de espu-
ma blanca.

b) La Sarcodina, organismo primitivo, alcanza su nmero mximo cuando el alimento es


abundante. Esto sucede cuando el proceso de lodos activados arranca.

c) Los protozoos flagelados alcanzan su nmero mximo. Estos son mucho ms activos y
consumen el alimento a una mayor velocidad. El color de la espuma en el reactor empieza a tener

199
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

una coloracin de caf tenue y en una prueba de sedimentabilidad se apreciara un efluente turbio,
dado que es un lodo joven que aun no ha constituido flculos fuertes.

d) Los ciliados libres y las bacterias alcanzan su nmero mximo. Estos subsisten con una
menor cantidad de alimento que los protozoos flagelados. Esta zona de operacin es la que cor-
responde a un sistema convencional de lodos activados. Las bacterias hacen uso de la adsorcin
para atrapar partculas pequeas, mediante una pelcula pegajosa, y emplean enzimas para des-
doblar las partculas y las absorben.

e) Predominan los ciliados adheridos y los rotferos. No existe suficiente alimento por lo que
se alimentan de bacterias. Varios tipos de bacterias mueren por inhibicin. Se entra en una etapa
de respiracin endgena, que es caracterstica de un proceso de aeracin extendida de lodos acti-
vados. Los microorganismos emplean sus reservas alimenticias para subsistir, reducen su activi-
dad y la generacin de nuevas bacterias. La presencia de pocas bacterias provoca un flculo con
apariencia granular de color caf oscuro, con una sedimentabilidad alta, sin embargo, el efluente
presenta slidos suspendidos por falta de bacterias. La remocin de la DBO ser alta.

Es importante recordar en este punto que el proceso de lodos activados es aerobio y que responde a
cualquier cambio fsico y/o qumico, (adaptado de Romero, 2005).

6.1. Indicadores del proceso


El estudio realizado por la CONAGUA sobre el inventario de plantas de tratamiento arroja datos
significativos: ms del 50% de las plantas inventariadas no operan o requieren rehabilitacin, y del
50% que estn en operacin seguramente un alto porcentaje se encuentra en malas condiciones de
operacin y mantenimiento, por lo que se supone que no cumplen con los parmetros fijados por
las autoridades para sus efluentes.

De aqu, se ve la necesidad de contar con programas de mantenimiento y operadores bien


capacitados para mejorar la eficiencia de las plantas, ya que cualquiera puede abrir o cerrar una
vlvula, arrancar o parar una bomba, pero slo un operador capacitado sabr CUANDO abrir o cerrar
una vlvula o CUANDO arrancar o parar una bomba, y CUANDO y CUANTO se debe recircular y
purgar. Por lo que, una planta de aguas residuales es tan eficiente como lo son sus operadores.
Pero para que esto sea totalmente vlido se requieren apoyos de otras reas, principalmente
econmicos.

Para conocer realmente el proceso, su problemtica y soluciones, es necesario que la planta sea
observada y operada adecuadamente, esto representa la diferencia entre una planta por donde
slo pasa el agua, y otra en donde se trata el agua.

Por esto es necesario observar y operar adecuadamente cualquier proceso biolgico de tratamiento.
El de lodos activados requiere tambin de una supervisin continua para conocer las posibles
causas de un mal funcionamiento, para determinar los parmetros de operacin y conocer las
eficiencias del proceso o de la unidad que lo compone.

A continuacin se presentan dos mtodos de monitoreo: el sensorial y el analtico; ambos son


usados para operar con mayor eficiencia una planta de tratamiento de lodos activados.

200
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.1.1. Indicadores sensoriales


Un operador puede usar indicadores sensoriales para conocer las condiciones de funcionamiento
de su planta de tratamiento y proceder a su adecuada operacin. Los indicadores sensoriales ms
comunes en sistemas de lodos activados son los que se presentan en la Tabla 6.1.

Tabla 6.1 Indicadores sensoriales

Color Acumulacin de slidos


Aerosoles en aireadores
Olor Trayectoria de flujos
Burbujeos
Espumas Turbulencias
Material flotante
Algas Tacto

6.1.1.1. Color
El color puede ser indicativo de un lodo viejo o de uno saludable; un lodo activado aerado en buenas
condiciones presenta un color caf achocolatado. Un lodo oscuro o negro podr indicar que no se
transfiere el suficiente oxgeno al tanque de aeracin y que el lodo es anaerobio.

Ahora bien, es importante que el operador se familiarice con la modalidad del proceso de lodos
activados y con el color del licor mezclado de su proceso, ya que las condiciones ambientales y de
alimento le darn diferente tono de color caf. As, en un proceso convencional, donde la biomasa
se reproduce ms rpidamente, el color ser caf claro (Foto 6.1), pero en uno de aeracin extendida
ser un caf ms oscuro (Foto 6.2), en este punto es importante no confundir con un lodo viejo.

Foto 6.1 Convencional Foto 6.2 Aeracin extendida

201
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Foto 6.3 Color diferente de agua residual

Un color poco usual que se observe en el influente (Foto 6.3) o en el tanque de aeracin puede
indicar alguna sustancia extraa descargada en el sistema recolector de agua residual, por ejemplo,
colorante de la industria textil o sangre de un rastro.

6.1.1.2. Olor
El olor puede indicar si el proceso de tratamiento est trabajando bien. Una planta bien operada no
debe generar olores desagradables, excepto en el crcamo de llegada, el cual puede ser eliminado
si se acondiciona con una preaeracin, por ejemplo, con burbuja gruesa o con una recirculacin de
agua cruda.

Una muestra de lodos activados (licor mezclado) saludable del tanque de aeracin tiene un ligero
olor a humedad; si el lodo se vuelve sptico, su color cambia a oscuro y el olor ir aumentando
hasta ser similar al del huevo podrido (cido sulfhdrico gaseoso).

6.1.1.3. Espuma y natas


La espuma indica que los niveles de slidos no son adecuados, o bien que el lodo no tiene la edad
requerida.

El tipo de espuma es indicador de las condiciones de operacin de la planta de tratamiento y se


relaciona directamente con la presencia o ausencia de microorganismos.

La formacin de espuma blanca en el tanque de regulacin, en el reactor biolgico y en el efluente


de la planta indica alta concentracin de detergentes (Foto 6.4), y en condiciones especficas
en el arranque de una planta, aunque en condiciones extremas puede indicar ausencia total de
microorganismos en el sistema. Este tipo de espuma regularmente se presenta en los reactores por
las maanas y con un mayor impacto en pocas de invierno, debido a que la actividad metablica
de los microorganismos es afectada por la temperatura y no degradan los detergentes.

202
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Si la espuma persiste en el da en grandes cantidades en el tanque de aeracin, pero es de un color


caf claro (Foto 6.5), es signo de que el lodo activado es demasiado joven, esto es caracterstico
en los inicios de la estabilizacin de una planta de tratamiento, por lo que se debe aumentar la
recirculacin de lodos.

Foto 6.4 Detergentes Foto 6.5 Lodo joven

Una espuma espesa y de color caf oscuro (Foto 6.6) es indicativo de presencia de grasas que aglomeran
y encapsulan a los microorganismos y los hacen flotar, repercutiendo en la eficiencia del proceso.

La presencia de natas (Foto 6.7) puede deberse en algunas ocasiones a sustancias qumicas descargadas
al sistema de tratamiento que provocan una mortandad de microorganismos que flotan en la superficie
del sedimentador.

Foto 6.6 Grasas Foto 6.7 Natas

203
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.1.1.4. Algas
El excesivo crecimiento de algas en las paredes de los tanques o en las canaletas recolectoras
(Foto 6.8) significa que el influente a la planta tiene altos niveles de nutrientes.

Las algas necesitan nitrgeno y fsforo para crecer y algunas formas de algas tienen la habilidad de
tomar el nitrgeno de la atmsfera; esto quiere decir que aun con poco nitrgeno y alto contenido
de fsforo se pueden presentar problemas de algas.

Foto 6.8 Algas en canaletas

6.1.1.5. Aerosoles en aireadores


Los aireadores mecnicos fijos o flotantes deben sumergirse a una profundidad adecuada; si
existe poco roco del aireador, significa que el nivel de sumergencia no es adecuado (Foto 6.9).
Bajas concentraciones de oxgeno disuelto en el tanque pueden deberse a esta misma causa.

(Fuente: Grupo ABS)


Foto 6.9 Aireador superficial

204
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Por otra parte, es importante hacer notar que demasiados aerosoles puede ocasionar problemas a
la salud de los operadores, por lo que es conveniente siempre observar los aireadores con el viento
en contra para evitar salpicaduras.

6.1.1.6. Turbiedad del efluente


Altas concentraciones de slidos suspendidos en el efluente del sedimentador secundario es una
indicacin obvia del mal funcionamiento de la planta (Foto 6.10). Sin embargo, este problema, a menudo
es observado solamente hasta que se tienen resultados analticos del efluente.

Si el arrastre de slidos se presenta solamente en una seccin de la canaleta, es probable que se tengan
cortocircuitos en el sedimentador o que los vertedores estn desnivelados. Si el arrastre ocurre a lo
largo de toda la canaleta (y vertedores), es indicativo de que el lodo tiene propiedades de sedimentacin
muy pobres.

En la prctica una turbiedad del agua clarificada menor de 5 UNT, indica una excelente operacin, de 5
a 10 UNT se considera una buena operacin y mayor a 10 UNT una regular operacin con indicios de
problemas.

Foto 6.10 Slidos en el efluente del sedimentador

205
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.1.1.7. Burbujeo
Las burbujas en el sedimentador secundario denotan que el lodo est siendo retenido durante
mucho tiempo y que se debe incrementar la recirculacin.

Lo primero que sucede es que el lodo (microorganismos) empieza a desnitrificar, notndose un


ligero burbujeo debido al nitrgeno gas que es liberado y que arrastra lodo de color caf (Foto 6.11).

Si el manto de lodos es demasiado profundo, el lodo en las capas ms profundas se convertir en


anaerobio (sptico) y producir cido sulfhdrico, metano y dixido de carbono, que al desprenderse
como gas formar burbujas (Foto 6.12) y arrastrar hacia la superficie lodo de color negro (Foto
6.13).

Este problema no es nico del sedimentador, si no se tiene cuidado con la limpieza de canales,
desarenadores (Foto 6.14) y del tanque de contacto de cloro, en stos se presentar acumulacin
de slidos y por tanto condiciones anaerobias que generarn burbujas y arrastre de slidos.

Foto 6.11 Desnitrificacin Foto 6.12 Burbujas de gas

Foto 6.13 Condiciones anaerobias Foto 6.14 Flotacin de slidos

206
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.1.1.8. Material flotante


El material flotante o capa de lodos del sedimentador secundario es indicador de altas
concentraciones de grasas y aceites en el influente a la planta; esto interfiere con la sedimentacin
secundaria y puede causar bajas eficiencias de remocin de DBO5.

Una capa de nata en el sedimentador significar que se est inyectando demasiado aire y que las
burbujas formadas arrastran los flculos fuera del sedimentador (Foto 6.15).

Foto 6.15 Arrastre de flculos hacia la superficie

6.1.1.9. Acumulacin de slidos


La acumulacin de slidos, sobre todo en las esquinas (Foto 6.16), en zonas intermedias entre aireadores
o zonas profundas (Foto 6.17), indica un mezclado ineficiente del licor mezclado del tanque de aeracin.
Este problema puede identificarse muestreando el tanque con equipo para pruebas de fondo, o con un
palo para sentir los depsitos de lodo.

Los montculos de lodos y arena depositados pueden ser causados tambin por la operacin ineficiente
en los canales desarenadores (Foto 6.18) y sedimentadores primarios, lo que permite que la arena llegue
hasta el aireador, y si no se tiene cuidado este problema tambin se puede presentar en el tanque de
contacto de cloro (Foto 6.19).

La acumulacin de slidos es indeseable porque reduce el volumen efectivo de las unidades de


operacin, por tanto, afecta la eficiencia del proceso. Los montculos de lodos dan como resultado zonas
de actividad anaerobia que se traducirn en problemas de sedimentacin y olor.

207
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Foto 6.16 Tanque de regulacin Foto 6.17 Reactor

Foto 6.18 Desarenador Foto 6.19 Tanque de contacto de cloro

6.1.1.10. Trayectoria de flujos


Los cortocircuitos en tanques es otro problema que algunas veces se detecta visualmente. Un
cortocircuito se presenta cuando el influente pasa al tanque directamente de la estructura de
entrada a la estructura de salida; esto lleva a la reduccin de tiempos de retencin por debajo de
los de diseo, o sea una pobre operacin.

Algunos cortocircuitos se detectan al observar como se mueve la espuma del aireador (Foto 6.20),
los slidos suspendidos o el material flotante. La colocacin de mamparas, a menudo elimina este
problema.

208
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Foto 6.20 Trayectoria de espuma

6.1.1.11. Turbulencia y mezcla


La turbulencia en el tanque de aeracin puede usarse para identificar problemas; un tanque
completamente mezclado debe presentar una turbulencia homognea (Foto 6.21 y Foto 6.22).

(Fuente: ABS, 2009) (Fuente: ABS, 2009)


Foto 6.21 Tanque circular Foto 6.22 Tanque rectangular

209
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Es deseable que un tanque de aeracin este completamente mezclado para evitar que las bacterias
sedimenten, tambin es importante mantenerlas en movimiento para que entren en contacto con
la materia orgnica de las aguas residuales (para ser utilizada como alimento), adems al estar en
contacto entre si, las bacterias formarn un flculo que sedimentar en el clarificador.

Existen varios indicadores de un mal mezclado:

Formacin de depsitos de slidos en las esquinas del tanque de


aeracin.
Zonas con concentraciones de oxgeno disuelto de cero en el tanque de
aeracin.
Zonas con diferencia significativa en concentracin, ya sea de OD o de
SS.

Un tanque de aeracin bien mezclado presentar uniformidad de concentraciones en todo el


tanque (Foto 6.23).

Turbulencias no uniformes o baja turbulencia pueden ser causadas por:

Difusores obstruidos (Foto 6.24)


Colocacin asmetrica de aireadores superficiales, o insuficiente
aeracin de algn equipo.
Difusores con membranas rotas o daadas (Foto 6.25)
Exceso de aeracin (Foto 6.26)

Foto 6.23 Aeracin uniforme Foto 6.24 Difusores obstruidos

210
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Foto 6.25 Difusor daado Foto 6.26 Exceso de aeracin

6.1.1.12. Tacto
EI tacto es una importante herramienta para verificar el funcionamiento de los equipos; si los
motores de las bombas, sopladores o algn otro motor de los equipos del proceso se sienten ms
calientes de lo normal, se deben verificar para evitar un dao y costo mayor.

La excesiva vibracin en bombas y tuberas pueden ser una seal de advertencia de un mal
funcionamiento de los equipos; se debe identificar la causa de la vibracin para corregirla y evitar
problemas futuros.

A continuacin se presenta un formato gua (Tabla 6.2) que puede ser utilizado para realizar una
evaluacin rpida en planta de los indicadores visuales antes descritos.

211
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Tabla 6.2 Evaluacin de indicadores visuales

Caf Negro Verde Otro


COLOR
Observaciones
Humedad Ligero Sptico Otro
OLOR

Observaciones
Entrada Tan. Aeracin Sedimentador Salida
ESPUMA
Observaciones
Entrada Tan. Aeracin Sedimentador Salida
ALGAS

Observaciones
Verificar nivel de aireadores
AEROSOLES
Observaciones
Sedimentador Verificar salida de los vertedores
TURBIEDAD
Observaciones
Sed. Primario Sed. Secundario Otro
BURBUJAS
Observaciones
Otro Tan. Aeracin
Sed. Secundario

Observaciones
ACUMULACIN DE Verificar las esquinas de los tanques de aeracin
SLIDOS
Observaciones
Observar trayectoria de las corrientes y/o material flotante
CORTOCIRCUITO

Observaciones
Tanque de aeracin
TURBULENCIA
Homognea Heterognea: Ubicar zonas Otro

Observaciones
EQUIPOS Temperatura Movimiento Fugas Otro
Bomba B1
Bomba B2
Bomba B3
Soplador S1
Soplador S2
Compresor C1
Compresor C2
Otro
Observaciones

212
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.1.2. Indicadores analticos


Los indicadores analticos son la principal herramienta del personal de operacin para controlar
el funcionamiento de la planta de tratamiento. Los resultados analticos se usan no slo para
conocer las eficiencias del proceso, sino tambin para resolver problemas de operacin mediante
el clculo de parmetros que sirven como base para el funcionamiento adecuado del sistema. La
Figura 6.3 y la Tabla 6.3, indican los puntos recomendados para el muestreo, parmetros y valores
esperados para un proceso de lodos activados.

Sedimentador
secundario

1 2 2 3 5
2 4
Influente Efluente
2 2
Reactor biolgico
4a

Recirculacin 4a

Figura 6.3 Puntos recomendados para muestreo en un proceso de lodos activados

213
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Tabla 6.3 Parmetros, y valores esperados, para la evaluacin del proceso de lodos activados

Parmetro Punto de muestreo Valor esperado


DBO5 influente 1 1 300 mg/L
DBO5 efluente 5 5 30 mg/L
DQO influente 1 3 900 mg/L
DQO efluente 5 15 90 mg/L
Oxgeno disuelto 2 1.5 4 mg/L
SSLM 2, 3 Variable
SSVLM 2, 3 70 80% SSLM
SS influente 1 50 - 250 mg/L
SS efluente 5 5 30 mg/L
SS recirculacin y purga 4a Variable
DBO5/DQO 1 0.5
pH 2, 5 6.5 8.5
Manto de lodos 4 0.3 1.0 m

a: depender de la modalidad del proceso de lodos activados.

Los indicadores analticos de mayor importancia en la operacin de plantas de lodos activados son:

Temperatura
pH
Acidez y alcalinidad
Oxgeno disuelto (OD)
Tasa de utilizacin de oxgeno
Demanda bioqumica de oxgeno (DBO5)
Demanda qumica de oxgeno (DQO)
Nutriente (nitrgeno y fsforo)
Slidos suspendidos totales y voltiles (SST y SSV)
ndice volumtrico de lodos (IVL)
Grasas y aceites
Gastos
Tiempos de retencin
Profundidad del manto de lodos
Anlisis microscpicos
Dosificacin de qumicos

6.1.2.1. Temperatura
La temperatura es un parmetro muy importante de operacin debido a que tiene un efecto directo
en el nivel de actividad de las bacterias en los sistemas de lodos activados, por lo que, el operador
no tiene control sobre este parmetro. Las relaciones entre temperatura y actividad biolgica se
pueden observar en la Figura 6.4.

214
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

El rango ptimo de temperatura para la actividad bacteriana aerobia en sistemas de lodos activados
es entre 25 y 32C. Generalmente por cada cambio en la temperatura de 10C, la actividad bacterial
vara con un factor de 2. A altas temperaturas las bacterias se vuelven ms activas, inversamente
a menor temperatura menor actividad bacteriana.

Actividad biolgica

0 6 10 15 20 25 30 35 40 46
Temperatura (C)

Figura 6.4 Temperatura y actividad biolgica


La velocidad de reaccin enzimtica se duplica cada 10C (aproximadamente); arriba de 35 C, las enzimas
son destruidas dando como resultado final una baja en la eficiencia del proceso.

Para compensar los cambios de temperatura en las diferentes estaciones del ao, se deben realizar
los clculos necesarios para tener las concentraciones adecuadas de SSVLM, as durante los meses de
invierno la actividad biolgica baja y los slidos suspendidos voltiles en el tanque de aeracin necesitan
incrementarse para mantener la eficiencia del proceso y en el verano por condiciones inversas, los SSVLM
deben reducirse, ya que cada bacteria asimilar ms materia orgnica debido a mayor actividad.

La temperatura tambin afecta las caractersticas de sedimentacin. Durante el invierno, el agua es ms


densa y la sedimentacin ser ms lenta y en el verano sucede lo contrario.

Tomado en consideracin que la temperatura es un parmetro importante en el desarrollo de la actividad


microbiana, es necesario tomar en cuenta que el agua residual no debe exceder de 35C, ni ser menor de
15C, hecho que en algunas plantas industriales no se toma en cuenta. Otro punto que es importante
mencionar, es que si el sistema es aerado por sistemas de difusin de burbuja fina, el soplador incrementa
la temperatura del aire, que a su vez puede incrementar la temperatura del agua hasta en 2C.

6.1.2.2. pH, acidez y alcalinidad


Para asegurar la actividad y el desarrollo de los microorganismos que son de inters en el proceso de
lodos activados es indispensable que el agua residual a tratar, as como el sistema en el tanque de
aeracin se mantengan en un pH entre 6.0 y 8.5 unidades, aunque las bacterias pueden sobrevivir en el
rango de pH entre 5.0 y 10.0 pero no reproducirse.

215
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Por tal motivo es necesario que el pH del influente a la planta y del tanque de aeracin se registren
diariamente para conocer si se reciben ocasionalmente descargas que se salgan de los valores
mencionados y realizar las acciones de control necesarias.

Bajo esta premisa, los anlisis de acidez y alcalinidad dan la informacin necesaria para determinar la
capacidad amortiguadora del agua cruda y del agua tratada de la planta de tratamiento. Adems, uno de
los subproductos de la degradacin biolgica de la materia orgnica es el dixido de carbono (CO2) que
puede formar cido carbnico (H2CO3) cuando se mezcla con el agua, y puede bajar el pH, si las aguas
residuales no tienen la suficiente alcalinidad para amortiguar la formacin del cido.

En un agua que presente suficiente alcalinidad el descenso de pH entre el agua residual de entrada y el
agua tratada vara de 0.2 a 0.5 unidades. Esto puede ser de suma importancia si el agua residual tiene
un origen industrial y un alto o bajo pH y por lo que tal vez requiera neutralizacin. Con base en estos
parmetros se calculan los productos qumicos para la neutralizacin.

Cuando se tienen aguas residuales cidas, lo ms conveniente es utilizar cal para su neutralizacin,
por su bajo costo.

Es necesario, controlar el pH cido, debido a que por debajo de 6.5, los hongos predominan sobre
las bacterias y se tendr una baja remocin de DBO5 y una pobre sedimentacin. Tomar en cuenta
que a valores altos de pH, los nutrientes como el fsforo empiezan a precipitar, y ya no puede ser
utilizado por las bacterias; esto da como resultado una baja remocin de DBO5.

Cuando el agua residual es alcalina, la produccin de CO2 en el sistema puede ser suficiente para
bajar el pH, pero si no es el caso, ser necesario adicionar cido sulfrico o clorhdrico, que por los
costos puede ser prohibitivo. Se debe recordar que en condiciones extremas por arriba o por debajo
del rango de 5.0 a 10.0, la poblacin biolgica de la planta morir.

La Figura 6.5 muestra la relacin del pH con los procesos biolgicos.

216
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

pH
0

Digestin
acida

Acido

7 Digestin
anaerobia

Estabilizacin
aerobia
Alcalino

10
Estabilizacin alcalina

Figura 14
6.5 Escala de pH y los procesos biolgicos

6.1.2.3. Oxgeno disuelto (OD)


La variacin temporal de la cantidad de materia orgnica presente en el agua residual hace que
se tenga tambin una variacin en la cantidad de oxgeno que se debe proporcionar al reactor
biolgico, para mantener la concentracin deseada de los parmetros de control.

En lugares con climas extremos (norte del pas) en el verano, la actividad bacteriana aumenta y se
requiere mayor cantidad de oxgeno; adems, como la temperatura del agua residual se incrementa,
el valor de saturacin del oxgeno en el agua disminuye, esto es, la cantidad de oxgeno que puede
ser transferido o disuelto en el agua es menor. Ambos fenmenos pueden dar como resultado
que se requiera mayor cantidad de oxgeno en el sistema durante esta poca para mantener la
concentracin de oxgeno disuelto residual requerido por el proceso.

Durante el invierno, las temperaturas bajas pueden causar una disminucin de la actividad
bacteriana y un aumento en el valor de saturacin. Lo que da como resultado que en los meses
ms fros se reduzcan los requerimientos de aire en el sistema.

217
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Los niveles de oxgeno disuelto en el tanque de aeracin son muy importantes para la operacin;
si el oxgeno disuelto es muy bajo, se inhibir la actividad microbiana y la remocin de materia
orgnica disminuir. Concentraciones altas de OD pueden afectar negativamente la sedimentacin
secundaria, debido a que la mezcla puede estar rompiendo los flculo, sin embargo, un aspecto
ms importante es el de que se estar desperdiciando la energa y por lo tanto dinero.

Ahora bien, si el proceso presenta un incremento de OD puede deberse a problemas de toxicidad


aguda o crnica; se pensar en la primera si el incremento es rpido, y en la segunda si es lento. Para
evitar una cada brusca del OD por el ingreso de una carga orgnica alta al sistema, se recomienda
tener oxgeno disuelto residual de 1 a 2 mg/L en el reactor biolgico. Con lo cual se asegura un
poco ms del oxgeno que estn utilizando las bacterias. El OD residual servir para satisfacer las
variaciones normales de la demanda de oxgeno.

6.1.2.4. Prueba de consumo de OD


Para monitorear el estado o nivel de actividad de los microorganismos se emplea una prueba
simple, pero valiosa, que es la utilizacin de oxgeno. Su determinacin es fcil y rpida, y permite
al operador conocer la actividad microbiana en el aireador, midiendo la velocidad de consumo de
oxgeno, empleando para esto un oxmetro, un frasco Winkler de un litro, una parrilla de agitacin
y una barra magntica para mantener el licor mezclado en suspensin durante el periodo de la
prueba, que como mximo dura 15 minutos (Foto 6.27).

Las mediciones se pueden graficar (Figura 6.6) y se pueden observar los diferentes comportamientos
que se muestran en la grfica, as se tiene que:

8
A
Oxgeno disuelto (mg/L)

7 B
C
6 D

0 Foto 6.27 Prueba de consumo de oxgeno


0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
Tiempo (min)
Figura 6.6 Consumo de oxgeno

a) Indica que la actividad microbiana es muy alta o que existen demasiados microorganis-
mos o que en ese momento se recibi una alta carga orgnica.
b) Muestra un comportamiento ideal en el sistema, esto es, el consumo en los primeros
minutos es alto, pero con el tiempo es asinttico y sin llegar a un valor de cero.

218
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

c) El consumo de oxgeno es lento y rpidamente se hace asinttico, lo que denota que pu-
ede haber pocos microorganismos, o que presentan una toxicidad crnica, que esta limitando su
respiracin.
d) Si no existe consumo de oxgeno, la actividad microbiana es nula, esto indica que pudo
ocurrir una toxicidad aguda.

6.1.2.5. Demanda bioqumica de oxgeno (DBO5)


Otro factor importante como indicador del proceso es la concentracin de DBO5, sobre todo en el
influente al tanque de aeracin y en el efluente del sedimentador secundario.

La DBO5 proporciona al operador la informacin relativa al funcionamiento de la planta, como es


la eficiencia de remocin de la carga orgnica (alimento), remociones por arriba del 90% de DBO5
indican que la planta funciona bien; y por debajo del 80% denota que existen problemas en la planta.

Se requieren registros diarios de DBO5 para calcular parmetros de operacin, siendo el ms


importante la relacin alimento-microorganismos (A/M). Otro uso de este indicador es para
calcular la cantidad de nutrientes en caso de requerirse en el proceso.

Cualquier cambio significativo en las caractersticas del agua cruda afectar el desarrollo
de los microorganismos y del sistema de tratamiento; si la carga de DBO5 se incrementa
significativamente, habr demasiado alimento para los microorganismos del sistema. Este exceso
podr incrementar la tasa de reproduccin y producir un lodo activado joven caracterizado por un
crecimiento disperso de la poblacin, lo que se traduce en una sedimentacin secundaria pobre.
Pero tambin, se incrementara el consumo de oxgeno, como se mencion con anterioridad.
Si no se tiene la cantidad adecuada de microorganismos y oxgeno requerido, no toda la DBO5
(alimento) ser utilizada por los microorganismos, y una parte pasar directamente al sedimentador
secundario y al efluente de la planta, lo que provocar que la eficiencia de tratamiento disminuya.

Si por el contrario, la carga orgnica (DBO5) decrece, no habr suficiente alimento para los
microorganismos y disminuir su tasa de crecimiento, por lo que la poblacin microbiolgica del
sistema se reducir; el efecto ser un efluente con incremento en la concentracin de slidos
suspendidos al formarse un flculo de rpida sedimentacin que no ayuda al arrastre de partculas
finas y coloidales.

Se debe llegar a un balance adecuado entre la cantidad de alimento y la de microorganismos en el


sistema, esto se discutir ms adelante.

6.1.2.6. Demanda qumica de oxgeno (DQO)


La DQO es una herramienta que cada vez tiene mayor uso, pues el anlisis de laboratorio es mucho
ms rpido que el de la DBO5. En aproximadamente 4 a 5 horas se puede realizar y obtener un
resultado, mientras que la DBO5 requiere cinco das.

La espera de resultados por ms de cinco das ha promovido el uso de la relacin DBO/DQO; esta
relacin puede obtenerse determinando de manera sistemtica los dos parmetros, durante por lo
menos un ao, para llegar a establecer de manera aproximada dicha relacin.

Una vez que se tiene esta relacin, determinando el DQO se infiere el valor de la DBO5, ahorrndose

219
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

el tiempo de espera de resultados.

Por esta razn, la DQO es un importante indicador analtico en plantas de lodos activados, adems
de ser un ndice de descargas industriales.

En la Tabla 6.4, se presenta un ejemplo con resultados correspondientes al ao 2006 de una planta
de lodos activados de aeracin extendida, los cuales pueden ser graficados para poder establecer
la relacin DBO5/DQO (Figura 6.7 y Figura 6.8).

Tabla 6.4 Resultado de DQO y DBO5

Fecha de muestreo DQO (mg/L) DBO5 (mg/L) DBO/DQO


10/01/2006 217 98 0.45
24/01/2006 113 55 0.49
07/02/2006 213 95 0.45
21/02/2006 176 85 0.48
07/03/2006 165 90 0.55
22/03/2006 206 118 0.57
04/04/2006 223 116 0.52
18/04/2006 150 86 0.57
02/05/2006 184 105 0.57
16/05/2006 214 130 0.61
31/05/2006 176 113 0.64
13/06/2006 221 170 0.77
27/06/2006 201 90 0.45
12/07/2006 132 64 0.48
25/07/2006 136 58 0.43
08/08/2006 166 68 0.41
22/08/2006 171 90 0.53
05/09/2006 90 50 0.56
19/09/2006 180 82 0.46
03/10/2006 195 76 0.39
17/10/2006 170 62 0.36
31/10/2006 171 76 0.44
14/11/2006 243 119 0.49
28/11/2006 187 85 0.45
12/12/2006 183 70 0.38
19/12/2006 287 123 0.43

220
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

300
DQO (mg/L)
DBO5 (mg/L)
250

Concentracin (mg/L) 200

150

100

50

0
Figura 6.7 Tendencia DBO y DQO

0.90

0.80

0.70

0.60
DBO/DQO

0.50

0.40

0.30

0.20

0.10

0.00

Figura 6.8 Tendencia de la relacin DBO/DQO

221
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

De los datos de la Tabla 6.4 se puede establecer que en promedio la relacin DBO5 /DQO es de
0.50. En el periodo de estiaje (enero a mayo) la relacin es de 0.56. Si se divide de enero a marzo,
es de 0.50 y de abril a mayo (sequa extrema) de 0.61, existiendo una gran diferencia entre ellas.
En tiempo de lluvias (junio a septiembre) la relacin disminuye a valores de 0.45 y se mantiene as
hasta diciembre (0.44), poca de estiaje nuevamente.

Lo anterior demuestra, que la relacin no es fcil de emplear, ya que si se usara un promedio


anual, se obtendran valores incorrectos para cualquier poca estacional, lo ms apropiado
y que minimizara el error es emplear una relacin por mes, que adems correspondera a las
condiciones ambientales de ese periodo anual en particular.

Es importante tomar en cuenta que las relaciones que se citan en los libros son slo una referencia
y que no deben ser empleadas para resolver problemas en una PTAR en particular, ya que las
condiciones de calidad del agua (alimentacin) varan en cada caso, por lo que ser necesario
determinar de antemano la relacin DBO/DQO para resolverlos.

6.1.2.7. Nutrientes
Los nutrientes presentes en las aguas residuales de tipo domstico, normalmente estn en
cantidad suficiente para los microorganismos; sin embargo, habr influentes como algunos de
origen industrial, que requieren la adicin de nutrientes para su tratamiento por medios biolgicos.

Cuando no se tiene suficiente nitrgeno se desarrolla una poblacin dispersa o filamentosa que
sedimenta pobremente, adems se inhibe la produccin de nuevas clulas.

Los niveles de N y P deben ser monitoreados en el efluente del clarificador para saber si estn
presentes y si se cumple con las condiciones de descarga de estos parmetros.

Es necesario determinar estos parmetros en muestras filtradas para que no se contabilicen los
slidos biolgicos presentes en la muestra. Si los slidos biolgicos no se retienen; el N y P de los
microorganismos se sumarn al disponible como alimento.

Como regla general se sabe que a 100 kg de DBO5 le corresponden 5 kg de N, y 1 kg de P para que
exista una buena relacin de nutrientes.

6.1.2.8. Slidos suspendidos totales (SST) y voltiles (SSV)


Los SST y SSV son indicadores del proceso, por lo que se han utilizado tradicionalmente como
parmetros de control. Analticamente se ha establecido que los SSV son una medida indirecta
de la cantidad de microorganismos que estn presentes en un sistema biolgico de tratamiento
de agua residual.

Las concentraciones de los SST y SSV se emplean para calcular los parmetros de control del
proceso, tales como la relacin alimento-microorganismos (A/M) y el tiempo medio de retencin
celular (TMRC), el cual a su vez es usado para calcular los niveles requeridos de slidos suspendidos
voltiles en el licor mezclado (SSVLM), y para hacer ajustes peridicos a la recirculacin y a la purga
de lodos.

222
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Generalmente, los clculos antes mencionados estn relacionados con los SSV. En e
procedimiento de cuantificacin de slidos suspendidos, con una misma muestra, primero se
determinan los SST y despus mediante incineracin los SSV. Para facilitar el procedimiento,
estos dos parmetros tambin pueden ser relacionados de igual manera que la DBO y DQO,
eliminando as el anlisis de los SSV. Sin embargo, es necesario realizar al menos por un ao los
anlisis.

6.1.2.9. Grasas y aceites


Este parmetro debe controlarse tanto en aguas residuales municipales como en industriales,
sobre todo cuando se conoce su existencia. Las grasas y aceites interfieren en la transferencia
de materia orgnica soluble a travs de la pared celular de los microorganismos al envolverlos,
por lo cual mueren por falta de alimento.

Si el agua residual que ingresa al reactor biolgico tiene cantidades de grasas y aceites mayores
a 100 mg/L empujarn a los flculos a la superficie en los clarificadores secundarios (Foto 6. 28),
pero si son mayores de 150 mg/L los problemas de aglomeracin de flculos se dar desde el
rector biolgico (Foto 6.29), lo que puede ocasionar una prdida importante de SSV en el sistema
y por lo tanto una baja eficiencia en la remocin de materia orgnica.

Lo anterior sugiere que si el anlisis de calidad del agua residual muestra que la concentracin
de grasas ya aceites es mayor a 100 mg/L se deber considerar en el pretratamiento una trampa
de grasas para evitar futuros problemas operacionales.

Foto 6. 28 Presencia de grasas y aceites en clarificadores Foto 6.29 Prescencia de grasas y aceites en
secundarios mayores reactores biolgicos mayores a 150 mg/L
a 100 mg/L

6.1.2.10. Gasto
El gasto de entrada de agua residual esta relacionado directamente con la operacin de una planta de
tratamiento y es necesario que se mida para realizar un buen seguimiento de las unidades de proceso
y control de otros parmetros de operacin.

223
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

El incremento de gasto por arriba de los valores de diseo disminuir el tiempo de retencin y por tanto,
la capacidad de tratamiento, reduciendo las eficiencias de remocin del sistema.

El gasto de entrada es un factor donde el operador tiene control. Adems, es recomendable que cuando
se presenten caudales mayores al de diseo se cuente con un sistema de by pass, que ser utilizado
en poca de lluvias, como se muestra en la Foto 6.30 y en la Foto 6.31.

Foto 6.30 By Pass a la izquierda Foto 6.31 Desvo de agua de lluvia

El gasto se debe medir al menos en el influente y efluente de la planta. Este se necesita para
calcular:

Cargas orgnicas
Balance de slidos
Parmetros de control como, A/M y TMRC

As como para ajustar:

Tiempos de retencin
Recirculacin de lodos
Purga de lodos
Dosificacin de reactivos y nutrientes

Por lo anterior es indispensable contar con equipos medidores de gasto en continuo, y de ser
posible a la entrada y salida del sistema, en la recirculacin y en la purga.

6.1.2.11. Tiempo de retencin


El tiempo de retencin se define como la retencin hidrulica de agua en un tanque en particular.

En el reactor biolgico, es un parmetro importante de operacin, ya que establece el tiempo que


las bacterias estn en contacto con el alimento presente en las aguas crudas, el cual debe ser
suficiente para que stas asimilen o estabilicen la materia orgnica. Si el tiempo de retencin en el

224
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

tanque de aeracin es muy pequeo, no toda la materia orgnica ser removida y el efluente tendr
valores altos de DBO5 y tiempos de retencin demasiado grandes pueden llevar a problemas de
sedimentacin.

Tambin es importante este concepto de tiempo de retencin, en los desarenadores, en donde las
arenas deben ser eliminadas. En los tanques sedimentadores; se debe permitir que los slidos
suspendidos, en un primario, o que los flculos de lodos activados, en un secundario, sedimenten
en un tiempo razonable, para obtener un agua clara y un lodo con una concentracin adecuada, as,
si es demasiado corto, los slidos suspendidos no tendr tiempo de sedimentar, y su concentracin
en el efluente ser muy grande, pero si los lodos permanecen en el tanque mucho tiempo, bajo
condiciones anaerobias se vuelven spticos o se pueden presentar problemas de desnitrificacin.
De igual manera, en un tanque de contacto de cloro, es indispensable que el cloro permanezca
cierto tiempo para obtener una buena desinfeccin del agua residual tratada.

El clculo del tiempo de retencin en las unidades de proceso es particularmente importante


cuando se alcanza o sobrepasa el gasto mximo de diseo.

6.1.2.12. Profundidad del manto de lodos


La altura del manto de lodos del sedimentador debe medirse diariamente; un manto de lodos muy
grande har trabajar deficientemente al clarificador e indica que los lodos no han sido extrados
para la recirculacin o purgados, y que se estn acumulando ms rpido de lo que son extrados.

Lo anterior puede ocasionar:

Reduccin del tiempo de residencia hidrulico y por tanto aumento de


la velocidad del agua por los vertedores, que a su vez arrastra flculos.
Mayor tiempo de residencia del lodo en el sedimentador puede
ocasionar que ste empiece a desnitrificar, generando nitrgeno gas,
que al ascender arrastra grumos de lodo hacia la superficie.
Demasiado tiempo de residencia del lodo en el fondo del sedimentador
puede ocasionar que ste empiece a generar condiciones anaerobias,
produciendo gas metano y cido sulfhdrico, que al ascender arrastran
grumos de lodo negro hacia la superficie y generan mal olor.

En los casos mencionados, se deteriora la calidad de agua tratada, y se refleja en la cantidad de


slidos suspendidos presentes en el efluente.

Un manto de lodos pequeo provocar una sedimentacin deficiente, quiz originado por un flculo
disperso o por la extraccin excesiva del lodo del sedimentador. Es deseable tener un manto de
lodos concentrado en el fondo del sedimentador para reducir el volumen que debe ser extrado
para su recirculacin o purga. Es recomendable que esta concentracin est entre 10,000 y 12,000
mg/L (1 o 1.2% de slidos).

La determinacin del manto de lodos se puede realizar con la ayuda de un equipo que detecta la
interfase agua-lodo produciendo un sonido Foto 6.32 y Foto 6.33.

225
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Foto 6.32 Determinacin del manto Foto 6.33 Equipo para la determinacin del
de lodos manto de lodos

6.1.2.13. Observaciones microscpicas


Las observaciones microscpicas se realizan para asegurar de la existencia de diversidad biolgica
y del nivel de actividad microbiana (Foto 6.34).

En general, los flculos biolgicos de pequeos a medianos y sin crecimiento disperso indican una
operacin adecuada del sistema de lodos activados.

La presencia de filamentosas y hongos indican condiciones ambientales desfavorables para los


microorganismos tales como:

Altas cargas orgnicas.


pH bajo.
Deficiencia de nutrientes.
Falta de oxgeno disuelto.

Los microorganismos superiores son ms sensibles que las bacterias a estas condiciones adversas;
la presencia de materiales txicos o falta de oxgeno llevan a la muerte a estos microorganismos, lo
que es usado como seal de alarma cuando no son encontrados en las observaciones microscpicas.

El flculo debe mostrar una presencia variada de microorganismos en nmero y tipos de


protozoarios que indican un proceso balanceado. La presencia de demasiados microorganismos
flagelados indica un lodo joven. Si el flculo es pequeo y con gran nmero de rotferos, el lodo es
viejo.

En muchos casos, el balance inadecuado de microorganismos en el sistema indica problemas en el proceso


mucho antes de que sean severos.

226
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Foto 6.34 Observacin microscpica

6.1.2.14. Dosificacin de productos qumicos


En una PTAR de aguas residuales municipales el producto qumico ms utilizado es el cloro, ya sea
en forma de gas o lquido, aunque en pequeas plantas se utilizan en forma slida, tambin se
utilizan polmeros para el espesado y deshidratacin de lodos.

Si la planta de tratamiento trata aguas industriales en algunos casos (no es regla general) es
necesario emplear productos qumicos que faciliten la operacin y control del proceso. Estos pueden
ser nutrientes como nitrgeno y fsforo, o complemento de materia orgnica a travs de metanol
o polmeros que ayuden a obtener y formar un buen flculo, o cidos o bases para regular el pH del
agua residual.

Lo anterior hace necesario que se requiera mantener almacenada una cantidad suficiente para no
parar la planta, ya que de stos depender la calidad de agua residual que se obtenga.

6.1.2.15. Toxicidad (Metales y compuestos orgnicos voltiles)


La toxicidad normalmente es atribuida a altas concentraciones de metales pesados o compuestos
orgnicos voltiles (COV), tales como; cobre, plomo, fenoles, benceno, tolueno, entre otros. La
toxicidad puede presentarse de dos formas: crnica o aguda.

La toxicidad aguda puede presentarse rpidamente debido a la presencia de altas concentraciones


de sustancias txicas; en cuestin de horas, la poblacin biolgica del tanque de aeracin puede
morir, lo que hace que este tipo de toxicidad sea detectada rpidamente.

227
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

La toxicidad crnica se presenta lentamente haciendo difcil su identificacin, esto es cuando un


metal o COV aumenta gradualmente dentro de la bacteria, debido a que el txico es recirculado
una y otra vez en el sistema, hasta que la misma concentracin rebasa un lmite permisible y
se empieza a notar un efecto en la salud de los microorganismos. Como la concentracin del
elemento txico se ha incrementado dentro de los microorganismos, el nivel txico es alcanzado
disminuyendo su actividad celular hasta que mueren. El anlisis rutinario, una vez por mes, de la
concentracin de los metales presentes en los lodos del sedimentador secundario puede detectar
problemas potenciales por toxicidad crnica.

Finalmente en la Tabla 6.5 se presentan a manera de resumen los principales comentarios de los
indicadores antes analizados.

Tabla 6.5 Comentarios de los indicadores analticos

Indicador Comentarios
Tiene un efecto directo en el nivel de actividad de las
Temperatura
bacterias. Se recomienda un rango de 15 a 35C.
En condiciones extremas por arriba o por debajo del ran-
pH, acidez y go de pH 5.0 a 10.0, la poblacin biolgica morir. La
alcalinidad acidez/alcalinidad, es una capacidad amortiguadora de
las aguas residuales. Se recomienda pH de 6 a 8.5.
Se tiene un sistema aerobio, por lo que es importante
Oxgeno disuelto (OD) mantener un residual de OD entre 1 y 2 mg/L en el tan-
que de aeracin, si baja, se inhibir la actividad microbia-
na y la remocin de materia orgnica disminuir.
Prueba de con-
Indica el nivel de actividad de los microorganismos.
sumo de OD
Es el alimento de los microorganismos. Cualquier cam-
Demanda bioqumica
bio significativo en la DBO afectar el desarrollo de los
de oxgeno (DBO5)
microorganismos y del sistema de tratamiento
Demanda qumica
La demanda qumica de oxgeno puede usarse para es-
de oxgeno (DQO)
timar la demanda bioqumica de oxgeno (DBO).

Los microorganismos requieren N y P, as como diver-


Nutrientes
sos nutrientes para su desarrollo y reproduccin.
Es un parmetro que denota la eficiencia en el proceso de
Slidos suspendidos clarificacin. Los SSV indican de manera indirecta la cantidad
aproximada de microorganismos en el tanque de aeracin.
Interfieren en la transferencia de materia orgnica so-
Grasas y aceites
luble, as como en la sedimentacin de slidos.
Esta relacionado directamente con la operacin de una
Gasto
planta de tratamiento y es necesario para el clculo,
ajuste y control de los parmetros de operacin.
Establece el tiempo que las bacterias estn en contacto con el alimen-
Tiempo de retencin
to, el cual debe ser suficiente para que estabilicen la materia orgnica.
Profundidad del Es recomendable tener un manto de lodos de 1 m.
manto de lodos

228
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Indicador Comentarios
Se realiza la observacin microscpica para asegurarse de la exis-
Microorganismos tencia de diversidad biolgica y del nivel de actividad microbiana.
Es deseable tener una gran variedad de microorganismos.
Se requiere mantener almacenada una cantidad sufi-
Productos qumicos
ciente para no parar la planta, ya que de stos depen-
der la calidad de agua residual que se obtenga.
Se pueden presentar dos tipos de toxicidad: crnica o agu-
Toxicidad
da, por metales y compuestos orgnicos voltiles.

6.2. Control del proceso


La funcin principal del operador de plantas de tratamiento de aguas residuales es el de ajustar
y controlar su proceso de tratamiento, de tal manera que la produccin de agua tratada tenga
consistentemente la calidad que se espera de ella, para cumplir con la normatividad o las
condiciones particulares de descarga fijadas por las autoridades correspondientes.

Existen diversas tcnicas para que el operador controle su planta, y obtenga el funcionamiento
ptimo de su sistema de lodos activados.

Los controles operativos que ms se utilizan en una PTAR son:

ndice volumtrico de lodos (IVL).


Relacin alimento/microorganismos (A/M).
Edad de los lodos.
Recirculacin de lodos.
Purga de lodos.

Pero siempre buscando los siguientes efectos en el sistema de tratamiento:

Mejorar las caractersticas de sedimentabilidad de los lodos.


Mantener una concentracin ptima de microorganismos en el reactor
biolgico.
Obtener la mejor remocin de carga orgnica.
Obtener la mejor remocin de nutrientes, cuando aplique.

Existen diversas condiciones para el correcto funcionamiento de las plantas; a continuacin se


mencionan los principales controles de la operacin de plantas de lodos activados.

229
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.2.1. ndice volumtrico de lodos (IVL).


Este se define como el volumen en mililitros ocupado por 1 gramo de slidos en suspensin del
licor mezclado (SSTLM) (Foto 6.35), expresado en peso seco, despus de sedimentar durante 30
min en una probeta graduada de 1000 mL.

Vol. de lodo (mL/L)


IVL =
SSTLM (g/L)

Como ejemplo; la concentracin de SST en de 2000 mg/L (2 g/L). Despus de 30 min, el volumen de
lodo es de 250 mL/L. Entonces, el volumen ocupado por un gramo despus de 30 minutos es de:

250 mL
IVL = = 125
2 g

Foto 6.35 Prueba de sedimentabilidad


para obtener el IVL

Los valores tpicos de IVL para lodos de buenas caractersticas de sedimentacin con concentraciones
de 800 a 3500 mg/L estn comprendidos dentro del intervalo 150 a 350 mL/g.

Ahora bien, la determinacin de esta prueba puede revelar mucha informacin si se realiza de una
manera correcta y tomando en consideracin lo siguiente:

El comportamiento de los microorganismos no es igual en la maana, al


medio da, por la tarde o por la noche.
Se deber establecer si se realizar una o varias veces al da (se
recomienda una o varias veces por turno).

230
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Se deber realizar a la misma hora todos los das, esto es por ejemplo; a
las 9:00 o 12:00 o 15:00 o 23:00, esto con la finalidad de que los resultados
sean comparables.
Se deber realizar a la sombra, ya que la temperatura afecta la velocidad
de sedimentacin.
Se deber tomar el volumen del lodo cada cierto lapso de tiempo, por
ejemplo cada 3 o 5 min.
Los datos obtenidos se graficarn, para obtener una curva de
sedimentabilidad, que dar una idea del tipo de lodo que se tiene en el
reactor biolgico.
Durante la prueba se podr apreciar la forma del flculo, su color y olor.
Al final de la prueba, el aspecto del sobrenadante tambin puede ayudar
a tener una idea del tipo de lodo que existe en el reactor biolgico y de lo
que se espera en el sedimentador secundario.

La informacin que se obtenga de esta prueba ayudar a conocer el comportamiento del sistema
y a detectar rpidamente problemas operacionales.

Al graficar el volumen de lodo vs tiempo se puede obtener lo que se muestra en la Figura 6.9 . En
donde, la lnea;

Roja, corresponde a un lodo esponjoso, de color caf claro y que posiblemente


sea de un lodo joven.
Violeta, representa a un lodo maduro, de flculo bien formado, de color caf
achocolatado, con olor a tierra hmeda.
Verde, corresponde a un lodo viejo con caractersticas de excelente
sedimentabilidad pero con un clarificado turbio. El color del lodo es de caf
oscuro o cercano a negro.

1000

900

800

700
Vol. de lodos (ml)

600
Demasiado joven
(Aumentar la recirculacin)
500

400

300 Edad adecuada

200

100
Demasiado viejo
(Disminuir la recirculacin)
0

0 5 10 15 20 25 30
Tiempo (min)

Figura 6.9 Curva de sedimentacin

231
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.2.2. Relacin alimento/microorganismos (A/M)


Para controlar de manera efectiva el proceso de su planta de tratamiento, el operador necesita
conocer las cargas orgnicas que entran y salen del sistema. Los dos parmetros de mayor
importancia que se deben cuantificar para aguas residuales son la DBO5 y los SST; aunque en el
caso del tratamiento de aguas residuales diferentes a las domsticas, tal vez se requiera adicionar
ms parmetros.

La concentracin de DBO5 (So) es particularmente importante, pues con este parmetro se calcula
la cantidad de alimento que entra al sistema y que ser asimilado por los microorganismos en el
tanque de aeracin y esta definida por la siguiente ecuacin:

A = Carga orgnica = gasto x concentracin DBO5


A = Carga orgnica = Q x So

Otro aspecto que debe considerar el operador es la carga de microorganismos que se encuentran
en el reactor biolgico y que sern los encargados de oxidar la materia orgnica presente en el
agua residual, sta se obtiene de acuerdo a la siguiente ecuacin:

M = Carga de SSV = Volumen del reactor x concentracin de SSV


M = Carga de SSV = V x SSVLM

Para formar un buen lodo en el tanque de aeracin y que ste sedimente bien en el clarificador,
adems de lograr una buena eficiencia de remocin de DBO5, se debe mantener un balance adecuado
de la cantidad de DBO5 que entra al tanque y la cantidad de SSLVM presentes en el mismo. Este
balance se controla con el parmetro denominado relacin A/M (alimento/microorganismos). La
relacin vara de acuerdo con el proceso de tratamiento o modificacin al mismo.

La relacin A/M se calcula de la siguiente manera:

A Alimento que entra al sistema por da


=
M Masa de microorganismos en el tanque de aeracin

A = Kg de DBO5 influentes al tanque de aeracin por da


M Kg de SSVLM (en el tanque de aeracin)

Cuando se utiliza la relacin A/M como parmetro de control en una planta de tratamiento, se
tiene el inconveniente de que A (alimento), es una variable independiente, sin embargo se puede
tener cierto grado de control con un tanque de homogeneizacin. Adems en la industria se puede
lograr a travs de la regulacin de alguna descarga del proceso productivo.

El parmetro M (microorganismos) es la parte controlable de la relacin A/M; ste representa los


slidos suspendidos voltiles en el tanque de aeracin que se controlan mediante la recirculacin
y purga de lodos activados.

Cuando el parmetro es utilizado como control de la planta, es responsabilidad del operador


controlar la concentracin de SSVLM; en otras palabras, el operador debe controlar la cantidad de
microorganismos de acuerdo con el alimento disponible.

232
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Si la relacin A/M es demasiado alta, hay necesidad de disminuir la purga de lodos y aumentar la
recirculacin para que entren ms microorganismos al sistema.

Si la relacin A/M es muy baja, entonces se requiere aumentar la purga de lodos, disminuir la recirculacin
para que entren menos microorganismos al sistema, algunos valores tpicos de A/M de acuerdo con el
tipo de proceso se presentan en la Tabla 3.2. En ella se incluyen otros parmetros para lodos activados.
La Figura 6.10 y Figura 6.11 muestran las relaciones con otros parmetros de control.

Microorganismos (M)
Sustrato (F)
Concentracin

Tiempo
Alta F/M Baja F/M

Figura 6.10 Relacin A/M, crecimiento biolgico y remocin de sustrato

5
Concentracin de SSLM en g/l

1.0
0.8 0.6
4

0.4
3
0.2

2
0.1

0
0 5 10 15 20
Edad de lodos en das

Figura 6.11 Relacin A/M, edad de lodos y SSLM

233
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Los parmetros para el clculo de la (A/M) deben obtenerse de la planta, la DBO5 del influente al
tanque de aeracin y los SSVLM del tanque de aeracin para tener un valor ms preciso y real.

A continuacin se desarrolla una explicacin de la correlacin A/M y de su efecto sobre las


caractersticas de sedimentacin del lodo.

Para relaciones A/M por debajo del lmite inferior establecido

Si la cantidad de alimento presente en el sistema es insuficiente para mantener el crecimiento


de microorganismos, estos se ven obligados a vivir bajo el sistema de respiracin endgena. Una
clula de bacteria tpica contiene un material citoplasmtico rico en protenas y cido ribonucleico
y es la principal porcin de la clula que se metaboliza durante el proceso de respiracin endgena.
El residuo que queda del metabolismo endgeno est constituido principalmente por cpsulas
celulares muy ligeras que resisten la sedimentacin. Esta es la razn por la cual a relaciones bajas
de A/M el lodo tiene unas caractersticas muy pobres para su sedimentacin.

Para relaciones de A/M por arriba del lmite superior establecido

Hay un predominio de un tipo de microorganismos de naturaleza filamentosa (Sphaerotilus). Este


tipo de colonias no decanta bien permaneciendo en suspensin casi continuamente. El lodo inflado
bajo estas condiciones es el que se denomina bulking.

Para valores de A/M comprendidos entre estos dos extremos

El lodo tiene buenas caractersticas de sedimentacin. El lodo bajo estas condiciones se denomina
floculante. Ver los valores que se recomiendan en la Tabla 3.2.

6.2.3. Edad de lodos (tiempo medio de retencin celular)


Otro parmetro de control es el tiempo medio de retencin celular (TMRC) o edad del lodo activado.
Es un parmetro que se debe mantener en ciertos lmites para que la operacin de la planta sea
eficiente. Los libros de texto definen de diferentes formas este concepto: aqu se puede definir
como:

TMRC = Kg de SSVLM en el tanque de aeracin


SSV (produccin neta de biomasa, Kg SSV por da)

La edad de los lodos es una medida del tiempo en que los microorganismos son retenidos
idealmente en el sistema de tratamiento.

La edad de lodos (TMRC) afecta directamente a la sedimentacin; un lodo joven puede generar
un crecimiento biolgico disperso caracterizado por sedimentacin deficiente; un lodo viejo se
caracteriza por baja actividad y densos flculos que sedimentan rpidamente con poca accin de
arrastre, resultando un efluente turbio.

La mejor edad del lodo para una planta en particular, debe seleccionarse de acuerdo con la
experiencia en la operacin y ser aquel que produzca el mejor efluente (Figura 6.9). En general,
con edades de lodos grandes la produccin de lodos ser poca, porque el alimento es escaso y

234
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

los microorganismos estarn en fase endgena, sin embargo, se requerir una mayor cantidad
de oxgeno. Pero con edades pequeas, la tasa de crecimiento es mayor y la produccin de lodos
aumenta.

Edades de lodos entre cuatro y siete das son muy comunes en plantas con el propsito de remover
slo DBO carbonosa, este tipo de plantas son relativamente estables. Plantas con edades de 8 a 12
das nitrifican. Las bacterias nitrificantes crecen y se reproducen ms lentamente que las bacterias
carbonosas. Edades de lodos entre 12 y 20 das garantizan una nitrificacin total, especialmente en
ambientes fros. Un lodo nitrificado que permanece por un tiempo prolongado en el sedimentador
y sin oxgeno puede presentar desnitrificacin, en donde el gas nitrgeno arrastrar lodo hacia la
superficie deteriorando la calidad del agua. Edades mayores a 20 das, generalmente se presentan
en procesos de aeracin extendida. En este caso se deber tener especial cuidado, ya que las
bacterias nitrificantes pueden producir demasiado cido (Romero, 2005).

La edad se mantiene controlando la purga del sistema. Como gua de operacin, la edad de lodos
disminuye cuando la purga aumenta y por el contrario aumenta cuando se disminuye la purga.

Una vez que se han seleccionado los valores correctos de A/M y TMRC, se procede a programar la
purga de lodos y mantener todos estos parmetros de control en los rangos deseables, sobre todo
en el arranque de la planta.

6.2.4. Control del gasto de recirculacin


El objetivo principal de regresar lodos al reactor biolgico es el de mantener una concentracin lo ms
constante de SSV en el mismo, ya que estos salen ms rpido de lo que se reproducen en el reactor biolgico,
por lo que si no se realiza esta actividad de retorno se corre el riesgo de que en el reactor vaya disminuyendo
paulatinamente la concentracin de microorganismos, repercutiendo finalmente en la calidad del agua
tratada.

Es recomendable que la recirculacin se realice en continuo, ya que de otra forma la concentracin de SSVLM
disminuir paulatinamente y despus aumentar drsticamente, en ambos casos nunca se tendr la
concentracin adecuada de SSV en el rector biolgico

provocando problemas en la calidad del agua tratada, principalmente en la remocin de materia


orgnica, adems, de una excesiva acumulacin de lodos en el sedimentador secundario.

Una recirculacin ptima depende de diversos factores, tales como: DBO5 del influente, velocidad de
reproduccin celular, temperatura, SSVLM y SSV en la recirculacin. Sin embargo, el operador tiene
poco o ningn control sobre alguno de estos factores. A pesar de depender de estos factores, el
gasto de recirculacin puede calcularse basndose en requisitos de operacin, variando de acuerdo
a las estaciones del ao. A continuacin se presenta la determinacin del gasto de recirculacin:

235
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Qi * SSVLM
Qr =
SSVr SSVLM

Donde:

Qr = Gasto de recirculacin
Qi = Gasto de de entrada
SSVLM = Slidos suspendidos voltiles en el licor mezclado
SSVr = Slidos suspendidos voltiles en la recirculacin

6.2.5. Control de la purga


Como se ha estado mencionando, el proceso de lodos activados se basa en la oxidacin de
materia orgnica mediante microorganismos, los cuales continuamente se estn reproduciendo
y desarrollando, por lo que, con el tiempo, la concentracin de SSVLM en el reactor aumenta
progresivamente alejndose de la concentracin de operacin. Por ello es necesario purgar
diariamente el lodo que se ha producido en exceso. Esto hace que el control de la purga sea la
primera herramienta de operacin de una planta de lodos activados.

La determinacin de la purga de lodos se basa en la produccin neta de biomasa por da y se


calcula con la siguiente expresin:

SSV (Qf * SSVf )


Qp =
SSVr SSVf

Donde:
Qp = Gasto de purga de lodos
SSV = Produccin neta de biomasa
Qf = gasto de agua residual tratada
SSVf = Slidos suspendidos voltiles en el agua residual tratada
SSVr = Slidos suspendidos voltiles en la recirculacin

6.3. Taller de clculos


6.3.1. Balance de masa
A continuacin se presentan una serie de clculos para el control de dos reactores biolgicos, uno de
sistema convencional y otro de aeracin extendida, estos a su vez estn calculados con referencia al libro
Ramalho, los reactores se consideran con mezcla completa. En la Figura 6.13 se muestran las principales
corrientes y los datos iniciales son los que se muestran en la Tabla 6.6.

236
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Convencional Aeracin extendida


Datos iniciales
L/s M3/d
Gasto Q 75.00 6480.00
mg/L Kg/m3 mg/L Kg/m3
Demanda bioqumica de
DBOe 300.00 0.30
oxigeno de entrada
Slidos suspendidos vol-
SSVLM 2500.00 2.50 3500.00 3.50
tiles en el licor mezclado
Slidos suspendidos voltiles
SSVr 10000.00 10.00 10000.00 10.00
en el lodo de recirculacin
Slidos suspendidos
SSVi 20.00 0.02 20.00 0.02
voltiles iniciales
Slidos suspendidos
SSVs 30.00 0.03 30.00 0.03
voltiles a la salida
Nitrgeno amoniacal inicial SiNH3 45.00 0.05
Nitrgeno amoniacal final SeNH3 5.00 0.005
Fsforo inicial SiPT 4.00 0.004
Fsforo final SePT 1.00 0.001
Volumen del reactor (m3) Vr 2000.00 7000.00
Velocidad de consumo de
K 17.00
sustrato, 17 a 30 (m3 / kg d)
Respiracin endgena,
Kd 0.03
0.01 a 0.06 (1/d)
Metabolismo celular, 0.5 a 0.6 (kg
Y 0.60
SSVLM / kg DBO consumida)
Altitud sobre el nivel del mar (m) At 1500.00
Temperatura ambiente (C) T 25.00
Coeficiente de transferencia
r 0.08
de oxgeno, 0.04 a 0.16

237
Tabla 6.6 Datos iniciales del proceso de lodos activados.
Qi Qo Qe Qf
DBO5E DBO5 0 Tanque de DBO5S DBO5S
SSVi SSVo aeracin SSVLM SSVf
Sedimentador
SSVLM
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Qr Ql
DBO5S DBO5S
SSVr SSVI
Qp
DBO5S

238
SSVp
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Figura 6.13 Esquema e identificacin de corrientes


a) Clculo del tiempo de residencia Convencional Aeracin extendida

V ( 4 a 8 h) (15 a 36 h)
tr =
Q h min h min

tr = Tiempo de residencia 7.41 444.44 25.93 1555.56

b) Clculo de la DBO5 de salida


DBOs = DBOe - ((

DBOe tr*kd*SSVLM) / (0,7*Y) )
DBOs =
(tr * k * SSVLM ) + 1

Kg/d min s Kg/d min


DBOs = Demanda bioqumica de oxgeno de salida 0.021 1.28 76.50 0.030 1.80

c) Clculo de la relacin alimen- Convencional Aeracin extendida


to / microorganismos

A Q * DBOe (0.2 a 0.6 Kg DBO5/


= (0.05 a 0.15 Kg DBO5/kg SSVLM d)
M V * SSVLM kg SSVLM d)

A/M = Relacin alimento / microorganismos 0.39 0.0793


d) Clculo de produccin neta de biomasa


SSV = Y * Q * ( DBOe DBOs) Kd * SSVLM* Vr Kg/d Kg/h mg/s Kg/d Kg/h mg/s

SSV = Produccin neta de biomasa 933.78 38.91 3.36 315.00 13.13 1.13


e) Clculo de la relacin de recirculacin SSVLM (0.23 Y * ( DBOe DBOs)
R=
SSVr SSVLM
(Q * SSVLM) SSV
R=
Q * ( SSVr SSVLM)

R = Relacin de recirculacin 0.31 0.53



f) Clculo del gasto de recirculacin
Qr = R * Q m3/d m3/h L/s m3/d m3/h L/s
Qr = Gasto de recirculacin 2035.50 84.81 23.56 3452.08 143.84 39.95
g) Clculo del gasto combinado
Qo = Q + Qr m3/d m3/h L/s m3/d m3/h L/s
Qo = Gastos combinado 8515.50 354.81 98.56 9932.08 413.84 114.95
h) Clculo del gasto de purga de lodos
SSV (Q * BDOs)
Qp = m3/d L/h L/s m3/d L/h L/s
SSVr SSVs

Qp = Gasto de purga de lodos 79.85 3326.96 0.92 12.14 505.68 0.14

239
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados


i) Clculo del gasto de lodo de sa-

lida del sedimentador

Ql = Qp + Qr m3/d m3/h L/s m3/d m3/h L/s

Ql = gasto de salida del sedimentador secundario 2115.35 88.14 24.48 3464.22 144.34 40.10

j) Clculo del gasto de salida Convencional Aeracin extendida
Qs = Q Qp m3/d m3/h L/s m3/d m3/h L/s
Qs = Gasto de agua clarificada o salida 6400.15 266.67 74.08 6467.86 269.49 74.86

k) Clculo de la DBO a la entra-

da del tanque de aeracin

(Qi * DBOe) + (Qr * DBOs) Kg/m3 mg/L Kg/m3 mg/L
DBOo =
Qo

DBOo = DBO a la entrada del tanque de aeracin 0.23 233.37 0.21 206.14

l) Clculo de los SSV a la entra-

da del tanque de aeracin

(Q * SSVi ) + (Qr * SSVr)
SSVo = kg/m3 mg/L kg/m3 mg/L
Qo
SSVo = Slidos suspendidos vol-
2.41 2405.56 3.48 3475.68
tiles a la entrada del reactor
Estos deben ser iguales o muy
2.50 3.50
prximos a los SSVLM

m) Tiempo medio de retencin

celular (edad de lodos)

SSVLM* Vr
TMRC = 5 a 15 d 20 a 60 d
SSV

TMRC = Tiempo medio de retencin celular 5.35 77.78

En la Figura 6.14 se muestra un resumen de los valores antes calculados para el proceso
convencional y localizado en su respectiva corriente.

En la Figura 6.15 se muestra un resumen de los valores antes calculados para el proceso de
aeracin extendida y localizados en su respectiva corriente.

6.3.2. Requerimientos de aire


6.3.3. Requerimientos de nutrientes
240
Qi = 75 L/s Qo = 98.56 L/s Qo = 98.56 L/s Qs = 74.08 L/s
DBOe = 300 mg/L DBOo = 233 mg/L DBOs = 21 mg/L DBOs = 21 mg/L
SSVi = 20 mg/L SSVo = 2405 mg/L SSVLM = 2500 mg/L SSVe = 30 mg/L
A/M = 0.39 d-1
SSVLM = 2500 mg/L Sedimentador
Vr = 2000 m3
TMRC = 5.35 d
tr = 7.41 h
IVL = 81.96 mL/g
Tanque de
aereacin

Ql = 24.48 L/s
DBOs = 21 mg/L
Qr = 23.56 L/s (31%) SSVl = 10000 mg/L
DBOs = 21 mg/L
SSVr = 10000 mg/L
Qp = 0.92 L/s
DBOs = 21 mg/L
SSVp = 10000 mg/L

Figura 6.14 Resumen del balance de masas del proceso convencional


Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

241
Qo = 115 L/s Qo = 115 L/s Qs = 74.08 L/s
Qi = 75 L/s
DBOo = 206 mg/L DBOs = 30 mg/L DBOs = 21 mg/L
DBOe = 300 mg/L
SSVo = 3476 mg/L SSVLM = 3500 mg/L SSVe = 30 mg/L
SSVi = 20 mg/L
A/M = 0.079 d-1
SSVLM = 2500 mg/L Sedimentador
Vr = 2000 m3
TMRC = 5.35 d
tr = 7.41 h
IVL = 81.96 mL/g
Tanque de
aereacin
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Ql = 40 L/s
DBOs = 30 mg/L
Qr = 40 L/s (53%) SSVl = 10000 mg/L
DBOs = 30 mg/L
SSVr = 10000 mg/L
Qp = 0.14 L/s
DBOs = 30 mg/L
SSVp = 10000 mg/L

242
Figura 6.15 Resumen del balance de masas del proceso de aeracin extendida
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados


n) Volumen de aire

Consumo de oxgeno
C5H7NO2 + 5O2 5CO2 + 2H2O + NH3
113 + 5*32

(5*32) / 113 =1.42 Unidades de O2

/ Unidad de biomasa oxidada

Convencional Aeracin extendida

Oxgeno por oxidacin de materia orgnica Kg O2/d Kg O2/d

Kg O2 / d = Qi*(1-1.42*Y)*(DBO5E - DBO5S) +
480.33 1302.70
1.42*Kd*SSVLM*V

Ms nitrificacin Kg O2/d Kg O2/d

Kg O2 / d = Qi*(1-1.42*Y)*(DBO5E - DBO5S) +
1664.88 2487.24
1.42*Kd*SSVLM*V+4.57*Qi*(SiNH-SeNH)


Con nitrificacin menos formacin de clulas Kg O2/d Kg O2/d

Kg O2 / d = Qi*(1-1.42*Y)*(DBO5E - DBO5S) +
1602.67 2425.04
1.42*Kd*SSVLM*V+4.33*Qi*(SiNH-SeNH)


Volumen de aire m3/d L/s m3/d L/s

VA = Kg O2/d / ((-0.00003*At - 0.0009*T + 0.2698) * r) 99027.92 1146.16 149841.6 1734.28

243
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

o) Requerimiento de nutrientes

Composicin de un microorganismo
C60H87O23N12P = 1374 g/mol

Nitrgeno = 168/1374 = 0.122
Fsforo = 31 / 1374 = 0.023

Nutrientes disponibles
ND = Nitrgeno disponible Kg/d kg/h
ND = Q*SiNH3 - Qs*SeNH 259.60 10.82

PD = Fsforo disponible Kg/d kg/h
PD = Q* SiPT - Qf*SePT 19.52 0.81

Nutrientes requeridos para formacin de
microorganismos (NM) Convencional Aeracin extendida
NM = Nitrgeno requerido por microorgan-
ismos Kg/d kg/h Kg/d kg/h
NM = 0.122 * SSV 113.92 4.75 38.43 1.60

PM = Fsforo requerido por microorganis-
mos Kg/d kg/h Kg/d kg/h
PM = 0.023 * SSV 21.48 0.89 7.25 0.30

Balance de nutrientes Kg/d kg/h Kg/d kg/h
BN = ND - NM 145.68 6.07 221.17 9.22
BP = PD - PM -1.96 -0.08 12.27 0.51
Se requiere adicionar fsforo al sistema convencional

244
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.3.4. Resumen de resultados


La Tabla 6.7 muestra los resultados obtenidos por los sistemas convencional y aeracin extendida,
as como de parmetros recomendados por la literatura Tabla 6.8.

Tabla 6.7 Resultados del control de proceso de lodos activados

Parmetro Convencional A. Extendida


tr (h) 7.41 25.93
DBO5 (mg/L) 0.021 0.03
A/M (d-1) 0.39 0.079
SSV (kg/d) 933.78 315.00
R 0.31 0.53
Qr (L/s) 23.56 39.95
Qo (L/s) 98.56 114.95
Qp (L/s) 0.92 0.14
Ql (L/s) 24.48 40.00
Qs (L/s) 74.08 74.86
DBOo (mg/L) 233.00 206.00
SSVo (mg/L) 2405.00 3476.00
TMRC (d) 5.35 77.78
Kg O2/d 1602.67 2425
Vol. de aire (m3/d) 99028 149841

Tabla 6.8 Comparacin de resultados con parmetros recomendados

TMRC A/M SSLM Recir. IVL tr


Proceso Tipo de flujo
(d) (mg/L) (%) (ml/g) (h)
Recomendado
Completamente 1500- 25 a 150 a
5-15 0.2-0.6 3-8
mezclado 5000 100 350
Convencional
Ejercicio
Completamente
5.35 0.39 2500 31 81.96 7.41
mezclado
Recomendado
Completamente 0.05- 3000- 150 a
20-30 50-150 18-36
Aeracin mezclado 0.15 6000 350
extendida Ejercicio
Completamente
77.78 0.079 3500 53 81.96 25.93
mezclado

245
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Los resultados muestran que ambos sistemas generaron una buena remocin de materia orgnica, sin
embargo, en el sistema convencional los requerimentos de oxgeno son menores que en el de aeracin
extendida, pero en la generacin de lodos los papeles se invierten. Esto hace pensar que en sistema
convencional se deber invertir en tratamientos de lodos y en aeracin extendida en pago de energa.

Es importante que una vez realizados los clculos de las condiciones de operacin actuales, los resultados
sean comparados con los del diseo de la PTAR o en ltimo caso con los recomendados por la literatura
(Tabla 3.2). Esto proporcionar informacin para realizar los ajustes necesarios para obtener una correcta
operacin y por lo tanto un agua residual tratada de buena calidad.

6.4. Registro de operacin


Una de las funciones ms importantes de un operador es la preparacin y mantenimiento adecuado del
registro de los datos que se generan en la misma. Los registros de operacin pueden ser separados en dos
categoras:

a) Registros fsicos
b) Registros de desempeo

6.4.1. Registros fsicos


Estos registros describen las instalaciones y equipos de la planta e incluyen:

a) Criterios de diseo de la planta


b) Planos de la planta
c) Manual de operacin
d) Registro de equipos que incluya
Nombre del proveedor
Fecha de compra
Modelo
Capacidad
Principales caractersticas
e) Registro del mantenimiento de cada equipo
f) Registros de costos de compra y reparacin de equipos

6.4.2. Registros de desempeo


Estos registros describen la operacin de la planta y proveen de informacin tanto al operador como a
cualquier persona que lo requiera, ya que es en realidad un registro histrico. Estos resultados o registros
debern ser utilizados por el operador para resolver los problemas que se presenten en el proceso y
para anticiparse a necesidades futuras. Adems, los registros tambin pueden ser empleados para
requerimientos legales o de regulacin establecidos por el gobierno. Los posibles registros pueden ser los
siguientes:
a) Registros de operacin diario que incluyan

246
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Operador en turno, fecha, hora de entrada y salida


Recepcin de agua residual
Operacin de equipos electromecnicos
Determinaciones de gasto de entrada
Operacin del sistema de tratamiento de agua residual
Operacin del sistema de tratamiento de lodos
Evaluacin de indicadores visuales

b) Registro de calidad del agua


Parmetros de campo en la entrada y salida, conductividad, pH, temperatura, color y turbie-
dad
Pruebas de sedimentabilidad
Determinacin del ndice volumtrico de lodos
Determinacin del manto de lodos
Determinacin del cloro residual
Determinacin de los parmetros de control; DBO5 de entrada y salida, SSV del licor mez-
clado, de recirculacin y de salida, etc.

c) Registro de fallas de equipo

d) Registro de reactivos

e) Elaboracin de reportes
Diarios
Semanales
Mensuales
Anuales

En el Anexo A se presentan algunos formatos que pueden dar idea de cmo registrar la informacin
diaria de operacin y que puede ser empleada para elaborar los reportes requeridos.

Las posibles actividades de operacin de las diferentes unidades se describen a continuacin:

6.4.2.1. Rejillas
Es importante tomar en consideracin el flujo de agua que entra en las horas pico, ya que
probablemente ser el momento en que lleguen ms slidos grandes a la PTAR. Por lo que los
operadores debern estar preparados para realizar las limpiezas de las rejillas con ms frecuencia,
para evitar taponamientos, si stas son manuales, pero si son automticas se deber considerar
la capacidad del contenedor y realizar recorridos para evitar atascamientos.

Se recomienda:

a) Verificar que no exista corrosin en las rejillas. Si existe, examinar el fondo del canal por posible
acumulacin de materia orgnica que esta generando condiciones anaerobias y por lo tanto cido
sulfhdrico.

247
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

b) Realizar un buen programa de recoleccin y disposicin de basura, para evitar malos olores y
generacin de insectos.

c) Lavar el rea circundante diariamente con una solucin de cloro o de perxido de hidrgeno.

6.4.2.2. Sedimentador primario


En esta unidad si no se realiza una buena operacin se pueden presentar problemas de olor, que
puede ser generado por un mal retiro de natas o que los lodos permanecen mucho tiempo en la
unidad generando condiciones anaerobias, adems se provoca una sobrecarga de slidos y DBO
hacia el tratamiento secundario.

Se recomienda:

a) Remover los slidos acumulados en la entrada y salida del agua, en mamparas, vertedores y caja
de recoleccin de natas. As, como cepillar las canaletas de recoleccin de agua.

b) Determinar el nivel de lodos y su concentracin y verificar el flujo de purga.

c) Verificar el retiro de natas y su correcta eliminacin.

6.4.2.3. Reactor biolgico


La operacin efectiva del equipo de aeracin mecnica debe minimizar el consumo de energa y
maximizar su funcionamiento. La operacin se enfocar al control de la concentracin de oxgeno
disuelto en el lquido aerado y proporcionar la mezcla mnima requerida en el sistema.

Generalmente, la concentracin de oxgeno disuelto se establece entre 1 y 2 mg/L, a temperaturas


cercanas a los 20 C; el consumo de energa para proporcionar 4 mg/L de oxgeno en lugar de 2
mg/L puede aumentar entre un 5 y 40%.
Debido a que el consumo de energa en aeracin es uno de los mayores costos de operacin de la
planta no se debe sobreoxigenar el licor mezclado.

Las tcnicas de control dependen totalmente del equipo de aeracin.

Se recomienda:

a) Verificar diariamente la distribucin de agua de entrada y de los lodos de retorno, as como, de


salida.

b) Limpiar diariamente entradas y salidas de agua y retirar la materia flotante.


c) Verificar y registrar cada dos horas el oxgeno disuelto (OD), pH, temperatura y slidos suspendi-
dos (SS).

248
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

d) Realizar dos veces por da el ndice volumtrico de lodos (IVL).

e) Verificar diariamente el color y olor del licor mezclado.

6.4.2.4 Sedimentador secundario


En esta unidad, al igual que en el primario, si no se realiza una buena operacin se pueden presentar pro-
blemas de olor, que puede ser generado por un mal retiro de natas o que los lodos permanecen mucho
tiempo en la unidad generando condiciones anaerobias, adems se provoca una sobrecarga de slidos y
DBO fuera de especificaciones y repercute en el proceso de desinfeccin.

Se recomienda:

a) Remover los slidos acumulados en la entrada y salida del agua, en mamparas, vertedores y caja
de recoleccin de natas. As, como cepillar las canaletas de recoleccin de agua.

b) Determinar el nivel de lodos, su concentracin y verificar el flujo de purga.

c) Verificar el retiro de natas y su correcta eliminacin.

d) Verificar el flujo de retorno de lodos y realizar ajustes de acuerdo a indicaciones de laboratorio.

6.4.2.5 Cloracin
Es uno de los procesos unitarios en los que se debe tener especial cuidado por que en l se realiza la eli-
minacin de coliformes fecales, los cuales pueden tener un impacto negativo, en especial sobre la salud
humana, si estos no son removidos adecuadamente. Es por esto que se requiere un especial cuidado en
determinar la dosis adecuada del desinfectante. Por otro lado, si se trabaja con una sobredosis se afectar
directamente el costo de operacin.

Un aspecto importante a considerar, es que si los procesos unitarios anteriores presentan deficiencias de
operacin, la materia orgnica que no se removi ser oxidada en esta unidad incrementando la dosis de
desinfectante y por lo tanto los costos de operacin.

Se recomienda:

a) Verificar diariamente la concentracin de la solucin de cloro, las bombas de agua de dilucin y


presin de tanques de gas cloro.

b) Verificar diariamente la concentracin de cloro residual.

c) Realizar al menos una vez por semana un anlisis de coliformes fecales.

249
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.4.2.6. Espesador de lodos


En estas unidades es muy importante tomar en consideracin el tiempo de residencia para evitar que el
lodo presente condiciones anaerobias.

Se recomienda:

a) Limpiar las paredes verticales, vertedores y canales diariamente.

b) Verificar diariamente el nivel de lodos y ajustar de ser necesario.

c) Verificar la concentracin de SST de salida, ajustar de ser necesario.

6.5. Problemas operacionales y acciones correctivas


Todas las plantas de tratamiento presentan problemas ocasionales o continuos; algunas veces
no afectan sustancialmente al proceso, pero otras pueden pararlo parcialmente o totalmente, y
algunas veces el funcionamiento de la planta es afectado en gran medida por causas puntuales o
continuas.

El principal objetivo de cualquier intento de resolver problemas del proceso es IDENTIFICAR LA


CAUSA DEL PROBLEMA. Solamente despus de identificar la verdadera causa del problema se
puede dar la solucin ptima.

Es comn que en las plantas de tratamiento se aplique un remedio tras otro, siendo esto llamado
prueba y error, sin identificar la causa del problema.
En otras palabras, casi siempre lo que se trata de resolver es el sntoma del problema y pocas
veces se tiene xito, mientras que la causa y verdadera solucin permanece sin identificar. Los
sntomas pueden ser usados como pistas que lleven a la determinacin de la causa del problema.

Existen muy pocas reglas que pueden utilizarse para intentar diagnosticar problemas del proceso
de lodos activados. Sin embargo, los problemas que se presentan sbitamente, en general son
fciles de identificar, mientras que los que se presentan en un tiempo largo, o que se desarrollan
lentamente son difciles de determinar.

Si se presenta algn problema en la planta, debe ser caracterizado, recopilando la mayor cantidad
de informacin relativa a como se present.

Una vez caracterizado, se intentar identificar el problema basndose en literatura consultada,


interpretacin de datos obtenidos, experiencias en la planta, y listado de mltiples causas posibles
para ir eliminndolas de acuerdo con toda la informacin. Una vez definida la causa o las principales
causas, se implantarn las acciones correctivas que resuelvan el problema.

Descripcin de los pasos para establecer una la solucin a los problemas de operacin.

a) Anotar y describir el problema.


b) Caracterizar los sntomas del problema y su periodicidad.

250
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

c) Comparar las caractersticas del problema con posibles causas asociadas.

d) Si existen mltiples causas posibles asociadas al problema, realizar un listado y jerarquizarlas.

e) Una vez definida la causa o causas, llevar a cabo el programa de acciones para remediar el
problema.

A continuacin se describen los principales problemas que se presentan en las diferentes


operaciones unitarias de una PTAR y se darn las posibles causas que lo originan, as como las
soluciones.

6.5.1. Bombas
a) Las bombas no arrancan debido a: fusibles fundidos, control defectuoso o motor defectuoso.
Revisar y corregir las siguientes condiciones:

1. Fusibles y su capacidad
2. Apagadores corridos, sucios o en mal estado
3. Conexiones rotas
4. Control automtico desprogramado
5. El motor puede tener un corto o estar quemado
b) No sale agua por la lnea de descarga, verificar que la succin no este tapada o que alguna vlvula
no este cerrada.

c) La bomba tiene una descarga menor a la indicada debido a:


1. Esta succionando aire
2. El impulsor esta siendo frenado por basura o esta daado
3. La velocidad del motor no es la adecuada
4. La descarga o la succin esta demasiado lejos o alta de acuerdo a especificaciones
5. Existen vlvulas parcialmente abiertas

d) Consumos altos de energa por intervalos de tiempo pequeos pueden ser debido a:

1. Taponamiento de tuberas
2. Bandas mal alineadas o colocadas
3. Velocidad de rotacin del motor demasiado alta
4. Vlvulas de descarga parcialmente cerradas
5. La flecha de la bomba esta doblada
6. Los elementos de rotacin estn demasiado ajustados

e) El ruido en una bomba puede ser ocasionado por:

1. Cavitacin
2. La bomba no esta completamente cebada
3. Entrada tapada
4. La bomba no ha sido lubricada adecuadamente

251
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

5. Cojinetes o impulsor gastados


6. Defectos de fabricacin

Generalmente, cuando se adquiere un equipo el proveedor proporciona un manual en el que se


mencionan posibles problemas de operacin y causas, as como la solucin, como se muestra en
la Figura 6.16.

Identificacin y resolucin de problemas

! ADVERTENCIA LA FALLA DE DESCONECTAR Y BLOQUEAR LA CORRIENTE ELCTRICA


Tensin ANTES DE INTENTAR CUALQUIER MANTENIMIENTO, PUEDE CAUSAR
Peligrosa CHOQUES, QUEMADURAS O LA MUERTE

SNTOMA CAUSA PROBABLE ACCIN RECOMENDADA


EL MOTOR NO EST FUNCIONANDO El promotor trmico del motor Deje entrar el motor. Asegure una inmersin mnima
est disparado. de la bomba. Limpiar los residuos de la carcasa y el impulsor.
NOTA: Si el cortacircuitos se Determine la causa, llame a un electricista competente.
Cortacircuitos abiertos o fusible quemado.
ABRE en forma repetida, NO Mida el consumo de corriente del motor. Si es dos o ms
El impulsor de la bomba est
lo resposicione. Llame a un veces ms alto que lo especificado en la seccin de DESCRIPCIN Y
rozando o est atascado.
electricista competente. ESPECIFICACIONES, el impulsor est trabado, o los cojines o el eje
del motor estn daados. Limpie los residuos de la carcasa y
el impulsor, consulte con el comerciante.
a) Operacin manual El cable de alimentacin est daado La resistencia entre los conductores de alimentacin debe ser igual a la
especificada en los DATOS DE INGENIERA, la resistencia entre los
conductores de alimentacin y tierra debe ser infinita. S alguna lectura es
incorrecta llama a un electricista competente.
b) Operacin automtica Conexin elsctrica inadecuada Inspecciona el cableado del panel de control. Llame a
en el panel de control. un electricista competente.
Interruptor de nivel de lquido defectuoso Con el interruptor desconectado, verifique la conectividad mientras
NOTA: Verifique el funcionamiento
de la boma en modo manual activa el interruptor de nivel de lquido. Reemplace el interruptor,
primero para confirmar la operacin. segn sea requerido.
Si la bomba funciona, los controles Nivel de lquido insuficiente Deje que el nivel de lquido suba de 3 a 4 pulg.
automticos estn defectuosos. SI la para activar los controles. (76 mm - 101 mm) por encima del nivel de encendido.
bomba no funciona, consulte arriba. Los cables de nivel de lquido estn enredados. Desenrede los cables y asegure un funcionamiento sin restricciones.
NO PUEDE APAGARSE Los cables de nivel de lquido estn enredados. Desenrede los cables y asegure un funcionamiento sin restricciones.
LA BOMBA La bomba est atascada con aire. Apague la bomba durante aproximadamente un minuto, luego
arrnquela nuevamente. Repita hasta que el atascamiento con aire
desaparezca. Si el atascameinto con aire persista en un sistema con un
tubo de vlvula de retencin, se puede taladrar un agujero de 0.188 pulg.
(5 mm) en el tubo de descarga aproximadamente a 2(51 mm) detrs de
la conexin de descarga.
El flujo de afluente est muy prximo a Podra requerirse una bomba de mayor capacidad.
la capacidad de descarga de la bomba.
LABOMBA ENTREGA Valvula de retencin instalada en sentido Revise la direccin de la flecha de flujo en la vlvula y verifique
POCO O NADA DE LQUIDO Inverso, tapada o atascada en posicin cerrada. el funcinamiento de la vlvula.
Carga excesiva del sistema. Consulta con el comerciante.
Entrada de la bomba tapada. Inspeccione y despeje, segn sea requerido.
Tensin inadecuada o cableado incorrecto. Verifique la rotacin, la tensin y el cableado de la bomba,
Consulte con un electricista competente.
La bomba est atascada con aire. Consulte la accin recomendada arriba.
El impulsor est gastado o daado. Inspeccione el impulsor, reemplcelo si as lo requiere.
Los controles de nivel de lquido estn Inspeccione , reajuste o reemplace, segn sea requerido.
defectuosos o posicionados incorrectamente.
LA BOMBA CICLA La vlvula de retencin de descarga no funciona. Inspeccione, repare o reemplace, segn sea requerido.
EN FORMA CONSTANTE El rea de contencin de aguas Consulta con el comerciante.
negras es demasiado pequea.
Los controles de nivel de lquido estn Inspeccione, reajuste o reemplace, segn sea requerido.
defectuosos o posicionados incorrectamente.
Afluente excesivo para una bomba de este tamao. Consulte con el comerciante.

Figura 6.16 Identificacin y solucin de problemas de una bomba


(Fuente: IMPEL de Mxico)

252
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.5.2. Sedimentador primario


a) Si el agua de entrada es negra y con olor indica que est sufriendo una descomposicin en el
alcantarillado o que procede de una descarga industrial. Otra posibilidad es que el sobrenadante del
digestor de lodos no est bien estabilizado.

La posible solucin es que se clore el agua antes de su entrada a la PTAR, que exista un control de
verificacin ms estricto sobre las descargas de la industria y una mejor operacin del digestor de
lodos.

b) Flotacin de lodos, indica una acumulacin excesiva de lodos en el fondo de la unidad que genera
condiciones anaerobias. Las causas pueden ser; la rastra se da, una alta carga de slidos en el
influente, la tasa de purga de lodo es pequea, la tubera de descarga de lodos se tap o la bomba se
da.

Las posibles soluciones son; reparar la rastra, aumentar la purga de lodos, destapar la tubera y/o
reparar el equipo de bombeo.

c) Acumulacin de natas, puede ser debida a una frecuencia inadecuada de retiro, una carga alta en el
agua de llegada, dao en la caja de recoleccin, o una desalineacin del desnatador.

Las posibles soluciones son: aumentar la frecuencia de retiro, reparar la caja recolectora de natas y
alinear el desnatador.

d) Baja concentracin de slidos, puede ser ocasionada por cortos circuitos, una excesiva purga de lodos
o un flujo en pulsaciones (con aire).
Las posibles soluciones son; verificar el estado de las mamparas, disminuir purga de lodos, verificar
equipo de bombeo.

e) Crecimiento de algas en canales y vertedores, provocada por acumulacin de lodos y natas.

La posible solucin es: una limpieza rutinaria.

f) Corrosin en vertedores y mamparas, puede ser debida a condiciones anaerobias en la unidad.

Las posibles soluciones son; aumentar la purga de lodos, limpiar y pintar partes daadas.

g) El mecanismo de recoleccin de lodos presenta un esfuerzo mayor al recomendado. Esto puede ser
ocasionado por una acumulacin de lodos.

h) Las posibles soluciones son; aumentar la purga de lodos, destapar la tubera y/o reparar el equipo de
bombeo.

253
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.5.3. Reactor biolgico


a) Si el color del lodo es negro, indica que es viejo. Aumentar la purga.

b) Si en la prueba del IVL el lodo:

1. Sedimenta rpidamente y es de color negro y el sobrenadante es turbio, indica lodos viejos.


Aumentar la purga.

2. Si es esponjoso o disperso y de color caf claro y sedimenta lentamente, indica lodos jvenes.
Aumentar la recirculacin y no purgar.

c) Presencia de espuma blanca o ligeramente caf, indica falta de microorganismos en el sistema.

Aumentar la recirculacin y no purgar hasta alcanzar niveles de


SS requeridos en el licor mezclado.

d) La concentracin de oxgeno disuelto es cero mg/L, puede indicar que est llegando ms carga orgnica
o que la concentracin de operacin de SS se rebas.

Aumentar la recirculacin de lodos en el primer caso y en el segundo aumentar la purga.

e) La concentracin de oxgeno es mayor a 5 mg/L, esto puede indicar que la cantidad de microorganismos
ha disminuido o que no hay.
Aumentar la recirculacin y no purgar hasta que se restablezca la concentracin de operacin de SS
en el licor mezclado.

f) Se observa un gran burbujeo en el tanque, la posible causa es ruptura de difusores, los que se tendrn
que reparar.

g) Valores de pH por debajo de 6.5, indican acidificacin del sistema o una alta nitrificacin, las posibles
causas son lodos viejos o altas concentraciones de nitrgeno amoniacal.

Las soluciones son aumentar la purga de lodos y controlar la entrada.

h) Presencia de zonas muertas, las causas pueden ser provocadas por difusores fuera de operacin o una
baja aeracin, la solucin es reparar o aumentar la aeracin. Si se cuenta con aireadores superficiales,
es posible que estn mal colocados o los tensores se aflojaron.

6.5.4. Sedimentador secundario


a) Lodo abultado flotando en la superficie. La causa puede ser debida a presencia de organismos filamen-
tosos y generalmente el IVL es mayor a 150 mL/g. Para comprobar ser necesario realizar un anlisis
microscpico.

Las posibles soluciones son; incrementar el OD en el reactor biolgico, si es menor a 1 mg/L, incre-
mentar el pH por arriba de 7 unidades, agregar nitrgeno y fsforo, agregar al lodo de retorno de 5 a 6

254
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados
mg/L de cloro, hasta obtener un IVL por debajo de 150 mL/g. Como el predominio de filamentosos se
eliminarn con el cloro, es necesario aumentar la recirculacin y disminuir la purga.

b) Lodo caf flotando en la superficie. La causa puede ser que la concentracin de SS ha aumentado y
los lodos no son recirculados de acuerdo al incremento o que el flujo de recirculacin ha disminuido, lo
que origina que el tiempo de residencia aumente, y a su vez se generen condiciones de desnitrificacin
en el fondo de la unidad. Estas condiciones producen nitrgeno gas, que al vencer la carga hidrulica
forman burbujas que arrastran lodo hacia la superficie.

La solucin es aumentar la recirculacin si sta ha disminuido o purgar si la concentracin de operacin


de SS se ha rebasado. Tambin es necesario verificar que la rastra este funcionando correctamente.

c) Lodo negro flotando en la superficie. La causa puede ser que la concentracin de SS ha aumentado y
los lodos no son recirculados de acuerdo al incremento o que el flujo de recirculacin ha disminuido, lo
que origina que el tiempo de residencia aumente, y a su vez se generen condiciones anaerobias en el
fondo de la unidad. Estas condiciones producen gas metano y cido sulfhdrico, que al vencer la carga
hidrulica forma burbujas que arrastran lodo hacia la superficie y le proporcionan un olor desagradable
al agua.
La solucin es aumentar la recirculacin si sta ha diminuido o purgar si la concentracin de operacin
de SS se ha rebasado. Tambin es necesario verificar que la rastra este funcionando correctamente.

d) Si el efluente es turbio hay presencia de flculos de cabeza de alfiler, las posibles causas pueden ser:
lodos negros cafs por demasiada aeracin. En el primer caso aumentar la purga, y en el segundo
disminuir la aeracin.

e) Tambin puede presentarse por problemas de condiciones anaerobias en el reactor, por lo que se de-
ber incrementar la aeracin.

f) Flotacin de lodos cafs que cubren toda el rea de sedimentacin . Las posibles causas pueden ser:
por intoxicacin aguda o por presencia de grasas y aceites. La primera se presenta en horas y la se-
gunda es debido a que el influente contenga ms de 150 mg/L de G y A. En ambos casos se origina una
alta mortalidad de microorganismos .

Las posibles soluciones son: identificar la fuente que origin la toxicidad aguda y cerrar la descarga. En
el segundo caso instalar una trampa de grasas y aceites en el pretratamiento.

g) Existe arrastre de slidos por los vertedores, la posible causa es que el flujo se ha incrementado, o que
los vertedores estn mal nivelados.

Las soluciones son disminuir el flujo de agua o nivelar vertedores.

6.5.4. Cloracin
a) Baja presin de cloro o una concentracin baja de la solucin, las causas pueden ser: el tanque esta casi
vaco o la tubera esta tapada o la vlvula esta daada o si cuenta con evaporador, ste est daado.

Las posibles soluciones son cambiar de tanque, destapar las tuberas, cambiar las vlvulas y reparar
el evaporador.

b) Variaciones de la concentracin de la solucin de cloro. Puede ser causada por un mal

255
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

funcionamiento de la bomba de dosificacin o por una alta acumulacin de slidos en el tanque de


contacto de cloro.

Si se cuenta con analizador en lnea, verificar electrodos y la calibracin. Tambin, se puede deber a que
los difusores se encuentran tapados, por lo que se deber realizar una limpieza adecuada.

c) La concentracin de coliformes fecales no es la adecuada, las causas pueden ser una inadecuada
dosificacin de cloro, cortos circuitos o una alta acumulacin de slidos en el tanque de contacto.

Las posibles soluciones son:


Aumentar la dosis de cloro, verificar difusores, agregar mamparas y limpiar el tanque de contacto de
cloro.

6.5.6. Espesador de lodos


a) Mal olor o flotacin de lodos de color negro pueden ser ocasionados por un incremento del tiempo de
residencia, que genera condiciones anaerobias debido quizs a que el bombeo o retiro de lodos es bajo,
adems se incrementa el colchn de lodos.

El problema se puede solucionar agregando cloro o aire para eliminar el olor y aumentar la purga de
lodos.

b) La concentracin de lodos a la salida es baja, sta puede ser ocasionada por una extraccin alta de los
mismos y que no permite que estn el tiempo suficiente para alcanzar la concentracin deseada. Otra
causa puede ser un corto circuito ocasionada por una mala nivelacin de los vertedores.

c) Una sobrecarga en el torque (fuerza de arrastre) debida a una excesiva acumulacin de lodos o a un
objeto muy pesado que est atorando la rastra.

La solucin puede ser agregando agua a chorro o agitando el lodo con una varilla,. Para retirar los ob-
jetos utilizar un garfio o vaciar la unidad.

d) Flujo de lodos a intervalos debido a un sobre espesamiento de lodos.

La solucin es introducir agua a chorro en las lneas y abrir en su totalidad las vlvulas.

e) Crecimiento de plantas en canales y vertedores debido a la acumulacin de lodos. Limpiar diariamente


con cepillo y agua a presin.

6.6. Arranque de una planta


El arranque de cualquier proceso biolgico, entre ellos el de lodos activados, se toma su tiempo y deben
tenerse ciertos cuidados para lograr su estabilizacin, as como un buen funcionamiento del proceso.

Un arranque tpico se compone de dos fases: arranque mecnico y arranque del proceso. El proceso de
lodos activados consiste en un tanque de aeracin y un clarificador, y sus principales funciones son:

256
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

a) Remocin de materia orgnica disuelta de aguas residuales, convirtiendo esta materia en forma
insoluble (material celular).

b) Separacin de la materia insoluble del licor mezclado, para obtener un efluente claro.

d) Recirculacin inmediata del material celular sedimentado al tanque de aeracin.


Se puede decir tcnicamente que el proceso de tratamiento por lodos activados se ha
estabilizado cuando se normalizan estas operaciones.

6.6.1. Preparacin previa al arranque


Para tener xito en el arranque de la planta, se requiere una planeacin cuidadosa. El proceso
de lodos activados es demasiado complicado para que se realice por una sola persona. Adems,
los factores ambientales que afectan al proceso son muchos como para iniciar el arranque sin
preparacin previa.

Las actividades requeridas antes de arrancar son: anlisis del agua residual, revisin del equipo
electromecnico y revisin hidrulica de los tanques.

6.6.1.1. Anlisis del agua residual


Esta actividad es realmente importante, debido a que la PTAR de lodos activados ha sido diseada
bajo ciertos criterios o parmetros de calidad de agua residual, por lo que si el agua que se va a
tratar est muy por arriba o por debajo de los concentraciones propuestas, se tendr dificultad en
el arranque y por tanto en la estabilizacin del proceso, lo que no permitir alcanzar la calidad de
agua residual tratada estipulada en el proyecto.

A continuacin la Tabla 6.9 proporciona los parmetros principales a tomar en consideracin. Esta
tabla puede ser empleada como un formato gua.

257
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Tabla 6.9 Calidad del agua residual y tratada

Diseo Real
Parmetro
Entrada Salida Entrada Salida
Q = Gasto (L/s)
DBO5 = Demanda bioqumica de oxgeno (mg/L)
DQO = Demanda qumica de oxgeno (mg/L)
SST = Slidos suspendidos totales (mg/L)
SSV = Slidos suspendidos voltiles (mg/L)
SSVLM = SSV en el licor mezclado (mg/L)
SSVr = SSV en la recirculacin (mg/L)
NH3 = Nitrgeno amoniacal (mg/L)
NO3- = Nitrgeno de nitratos (mg/L)
NT = Nitrgeno Total (mg/L)
PT = Fsforo total (mg/L)
T = Temperatura (C)
pH = Potencial Hidrgeno
A/M = Relacin alimento microorganismos
Grasas y aceites (mg/L)

6.6.1.2. Revisin del equipo electromecnico


Como primera etapa de esta actividad se realiza un listado de todos los equipos electromecnicos
por unidad de proceso y posteriormente se har una prueba de arranque y paro, en la cual tambin
se verificar el giro de motores y si es posible amperaje, esto con la finalidad de verificar que no
este obstrudo o pegado el motor. Para tal efecto se emplear el formato 2 (Anexo B).

6.6.1.3. Revisin hidrulica de los tanques


Una vez concluida la revisin de equipos y de reparacin de fallas que se hayan presentado se
proceder a realizar el llenado de las unidades para verificar que no existan fugas grietas en las
paredes. De ser posible y si las unidades son pequeas emplear agua potable o residual tratada.
Esta ser transferida de tanque en tanque. Tomar en cuenta que se requerir de una o varias
bombas sumergibles para agilizar la actividad.

Si se emplea agua residual cruda tomar en cuenta que si algn tanque presenta fugas, ser
necesario el empleo de una o varias bombas para desalojar toda el agua del tanque para su
reparacin y de las unidades que se han llenado previamente para evitar condiciones spticas y
que se generen malos olores.

Es conveniente antes de realizar esta actividad contar con diagramas esquemticos de cada una

258
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados
de las unidades de proceso, para sealar o marcar y describir en stos las fallas que se consideren
pertinentes.

Uno de los sistemas ms importantes es el de difusin de aire, por lo que a continuacin se describe
el procedimiento para verificar su buen funcionamiento:

Agregar agua de primer uso al tanque de aeracin a un nivel por debajo de difusor.

Encender el sistema de aeracin, para verificar que no existan fugas en las conexiones, si se
presentan repararlas.

Agregar ms agua al tanque hasta alcanzar un nivel 10 cm por arriba del difusor (Foto 6.37).

Encender el sistema de aeracin, y verificar que no existan fugas en los difusores, si se


presentan repararlas (Foto 6.38).

Si no existen fugas, elevar el nivel del agua hasta la mitad del tanque.

Verificar que no existan fugas, si se presentan repararlas.

Si no existen fugas, llenar en su totalidad con agua residual.

6.6.2. Arranque
Es muy importante tomar en consideracin lo siguiente:

NO ARRANCAR SI FALTAN EQUIPOS Y DETALLES DE CONSTRUCCIN

El arranque de una planta de tratamiento de aguas residuales (PTAR) de lodos activados se puede
realizar bajo dos escenarios, con y sin inculo, siendo considerado ste ltimo como una situacin
difcil.

Por lo anterior, se realiza a continuacin una descripcin detallada de cada uno de los arranques
de PTAR, considerando posibles contingencias, programa y/o calendario de actividades, materiales
y equipos necesarios.

ES IMPORTANTE ACLARAR QUE ESTA METODOLOGA ES PARA SISTEMAS DE AERACIN POR


DIFUSORES DE BURBUJA FINA

6.6.3. Arranque sin inculo


Una vez que se han cubierto las actividades previas al arranque, y suponiendo que todos los equipos
mecnicos han sido probados y ajustados y que todos los tanques, sedimentador secundario y
tuberas estn limpios, y que estn parcialmente llenos con el agua de las pruebas, los pasos a
seguir son:

259
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Primer da

Introducir agua residual al tanque de aeracin hasta la mitad de su capacidad (Foto 6.39) y
arrancar la unidad de aeracin. Al no existir microorganismos en el sistema, stos comenzarn
a formarse por lo que se generar una gran cantidad de espuma, es por esto que se recomienda
llenar solo la mitad.
Si se considera que la espuma pude salir del tanque, sta deber ser contenida mediante una
cortina de agua (Foto 6.40).
Mantener aerando por lo menos 24 horas.
Mantener una concentracin de oxgeno disuelto de 2 0.5 mg/L, verificar de ser posible cada
hora.

Foto 6.39 Llenado hasta la mitad Foto 6.40 Cortina de agua

Segundo da

Introducir agua hasta un 75% del volumen del tanque y mantener aerando por lo menos otras 24
horas. Vigilar la formacin de la espuma y contener su desarrollo de ser necesario.
Mantener una concentracin de oxgeno disuelto de 2 0.5 mg/L, verificar de ser posible cada
hora.

Tercer da

Llenar totalmente con agua residual el tanque y mantener aerando por lo menos otras 24 horas
(Foto 6.41).
Vigilar la formacin de la espuma y contener su desarrollo de ser necesario.
Mantener una concentracin de oxgeno disuelto de 2 0.5 mg/L, verificar de ser posible cada
hora.

260
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Foto 6.41 Tanque a un 75% del volumen

Cuarto a dcimo da

Iniciar con un flujo continuo de agua residual, tomando en consideracin un gasto del 25%.
Vigilar la formacin de la espuma y contener su desarrollo (Foto 6.42), de ser necesario
Mantener una concentracin de oxgeno disuelto de 2 0.5 mg/L, verificar de ser posible cada
hora.
Iniciar operacin en el sedimentador con recirculacin del 100%.
Al cumplirse 24 horas de operacin, analizar slidos suspendidos totales y voltiles en el
licor mezclado (SSTLM y SSVLM) para poder estimar el desarrollo de la biomasa en el reactor
biolgico. Adems, se tomarn muestras del agua residual cruda y tratada para determinar la
demanda bioqumica de oxgeno (DBO5) o en su defecto demanda qumica de oxgeno (DQO) y
slidos suspendidos totales (SST) o en su defecto turbiedad, con la finalidad de poder establecer
la eficiencia del proceso alcanzada hasta el momento. Iniciar el registro de la informacin en el
formato 3 (Anexo B).

Foto 6.42 Tanque lleno

Del da 11 al 15

Continuar con un flujo continuo de agua residual y aumentar el gasto al 50%.


Graficar los datos obtenidos hasta el momento y analizar la informacin con la finalidad de
poder establecer la eficiencia del proceso alcanzada hasta el momento.

261
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Calcular recirculacin y purga de lodos (Referirse a taller de clculos) con la informacin anterior
y realizar los ajustes necesarios.
Continuar con recirculacin del lodo al 100%.
Vigilar la formacin de la espuma y contener su desarrollo de ser necesario.
Mantener una concentracin de oxgeno disuelto de 2 0.5 mg/L, verificar de ser posible cada
hora.
Analizar SSTLM y SSVLM para poder estimar el desarrollo de la biomasa en el reactor biolgico.
Adems, se tomarn muestras del agua residual cruda y tratada para determinar la DBO5 o DQO
y SST o en su defecto turbiedad, con la finalidad de poder establecer la eficiencia del proceso
alcanzada hasta el momento.
Continuar con el registro de la informacin en el formato 3.
Iniciar con pruebas de sedimentabilidad y tomar registros cada 5 min por espacio de 30 min y
graficar (volumen de lodo vs. tiempo). Establecer un horario fijo, uno por la maana y otro por la
tarde determinar el IVL.
IVL = (mL de lodo / L) / (g de SST / L) = mL de lodo / g de SST

Utilizar el formato 4 (Anexo B).

Del da 16 al 20

Continuar con un flujo continuo de agua residual y aumentar el gasto al 75%.


Continuar graficando los datos obtenidos hasta el momento y analizar la informacin con la
finalidad de poder establecer la eficiencia del proceso alcanzada hasta el momento.
Calcular recirculacin y purga de lodos, con la informacin anterior y realizar los ajustes
necesarios.
Vigilar la formacin de la espuma y contener su desarrollo.
Mantener una concentracin de oxgeno disuelto de 2 0.5 mg/L, verificar de ser posible cada
hora.
Analizar SSTLM y SSVLM para poder estimar el desarrollo de la biomasa en el reactor biolgico.
Adems, se tomarn muestras del agua residual cruda y tratada para determinar la DBO5 o DQO
y SST o en su defecto turbiedad, con la finalidad de poder establecer la eficiencia del proceso
alcanzada hasta el momento.
Continuar con registro de la informacin en el formato 3.
Continuar con pruebas de sedimentabilidad y registros en formato 4.

Da 20 al da 30

Continuar con un flujo continuo de agua residual y aumentar el gasto al 100%.


Continuar graficando los datos obtenidos hasta el momento y analizar la informacin con la
finalidad de poder establecer la eficiencia del proceso alcanzada hasta el momento.
Calcular recirculacin y purga de lodos, con la informacin anterior y realizar los ajustes
necesarios.
Vigilar la formacin de la espuma y contener su desarrollo de ser necesario.
Mantener una concentracin de oxgeno disuelto de 2 0.5 mg/L, verificar de ser posible cada
hora.
Analizar SSTLM y SSVLM para poder estimar el desarrollo de la biomasa en el reactor biolgico.
Adems, se tomarn muestras del agua residual cruda y tratada para determinar la DBO5 o DQO

262
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

y SST o en su defecto turbiedad, con la finalidad de poder establecer la eficiencia del proceso
alcanzada hasta el momento.
Continuar con registro de la informacin en el formato 3.

En el Anexo B se encuentran los formatos vacos. Estos podrn ser tomados como referencia y
pueden ser modificados de acuerdo a las necesidades de la planta.

6.6.2.2. Arranque con inculo


a) Clculo de requerimiento de inculo

Si el inculo proviene de recirculacin

Se toma como base la cantidad de slidos suspendidos voltiles en el licor mezclado que tendr el
reactor biolgico y el volumen del mismo. Por ejemplo; 3,500 mg/L (3.5 kg/m3) y 4,354 m3. Adems,
el inculo proviene de la recirculacin, de otra PTAR con una concentracin de 8,760 mg/L. As, el
requerimiento es de:

La masa requerida es de = 3.5 Kg/m3 * 4,354 m3 = 15,239 KgSST

El volumen de inculo es de: 15,239 Kg / 8.76 Kg/m3 = 1,739.61 m3

Esta sera la cantidad necesaria, pero como es demasiado grande se recomienda que se inocule
con el 10%, esto sera de 173.96 m3. En la prctica como mnimo se recomienda no menos del 5%.

Si el inculo proviene de la caja de salida de los reactores biolgicos

Para el ejercicio se considera una concentracin de 3,240 mg/L SST(3.24 kg/m3). As, el requerimiento
es de:
La masa requerida es de = 3.5 Kg/m3 * 4,354 m3 = 15,239 Kg

El volumen de inculo es de: 15,239 Kg / 3.24 Kg/m3 = 4,703 m3

Esta sera la cantidad necesaria, pero como es demasiado grande se recomienda que al menos se
inocule con el 5% como mnimo, esto sera de 155.22 m3.

El inculo ser agregado en la caja de llegada de agua residual y para facilitar la estabilizacin del
sistema, es conveniente se agregue el inculo durante los primeros cinco das de arranque.

Para poder llevar un registro del volumen de inculo que se esta agregando al reactor biolgico se
recomienda el uso del formato 5 (Anexo B).

b) Operacin

263
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Primer a quinto da

Una vez lleno el tanque de aeracin con agua residual y el sistema de aeracin operando,
agregar el inculo, segn sea el origen del mismo.
Iniciar con un gasto de entrada al 25%.
Iniciar operacin en el sedimentador con recirculacin del 100%.
Vigilar la formacin de la espuma y contener su desarrollo de ser necesario.
Mantener una concentracin de oxgeno disuelto de 2 0.5 mg/L, verificar de ser posible cada
hora.
Al cumplirse 24 horas de operacin, analizar slidos suspendidos totales y voltiles en el
licor mezclado (SSTLM y SSVLM) para poder estimar el desarrollo de la biomasa en el reactor
biolgico. Adems, se tomarn muestras del agua residual cruda y tratada para determinar la
demanda bioqumica de oxgeno (DBO5) o en su defecto demanda qumica de oxgeno (DQO) y
slidos suspendidos totales (SST) o turbiedad, con la finalidad de poder establecer la eficiencia
del proceso alcanzada hasta el momento. Iniciar el registro de la informacin en el formato 3
(Anexo B).
Iniciar con pruebas de sedimentabilidad y tomar registros cada 5 min por espacio de 30 min y
graficar (volumen de lodo vs. tiempo). Establecer un horario fijo, uno por la maana y otro por la
tarde.
Utilizar el formato 4 (Anexo B) y determinar el ndice volumtrico de lodos (IVL).

IVL = (mL de lodo / L) / (g de SST / L) = mL de lodo / g de SST

Sexto a dcimo da

Aumentar el gasto de entrada al 50%.


Vigilar la formacin de la espuma y contener su desarrollo.
Mantener una concentracin de oxgeno disuelto de 2 0.5 mg/L, verificar de ser posible cada
hora.
Analizar SSTLM y SSVLM para poder estimar el desarrollo de la biomasa en el reactor biolgico.
Adems, se tomarn muestras del agua residual cruda y tratada para determinar la DBO5 o DQO
y SST o en su defecto turbiedad, con la finalidad de poder establecer la eficiencia del proceso
alcanzada hasta el momento.
Calcular recirculacin y purga de lodos (Referirse al taller de clculos) con la informacin anterior
y realizar los ajustes necesarios.
Continuar con registro de la informacin en el formato 3.
Continuar con pruebas de sedimentabilidad y registros en formato 4.

A partir del da 11

Aumentar el gasto de entrada al 100%.


Vigilar la formacin de la espuma y contener su desarrollo.
Mantener una concentracin de oxgeno disuelto de 2 0.5 mg/L, verificar de ser posible cada
hora.
Analizar SSTLM y SSVLM para poder estimar el desarrollo de la biomasa en el reactor biolgico.

264
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Adems, se tomarn muestras del agua residual cruda y tratada para determinar la DBO5 o DQO
y SST o en su defecto turbiedad, con la finalidad de poder establecer la eficiencia del proceso
alcanzada hasta el momento.
Calcular recirculacin y purga de lodos, con la informacin anterior y realizar los ajustes
necesarios.
Continuar con registro de la informacin en el formato 3.
Continuar con pruebas de sedimentabilidad y registros en formato 4.

En el Anexo B se encuentran los formatos vacos. Estos podrn ser tomados como referencia y
pueden ser modificados de acuerdo a las necesidades de la planta.

6.6.3. Transicin del arranque


Es difcil determinar cundo termina el arranque y cundo inicia la operacin normal; por esta
razn, a continuacin se enlistan algunas formas de conocer si ya se ha llegado a la operacin
normal de la planta.

Graficar la eficiencia de remocin contra el tiempo (das). Los valores similares de eficiencias
esperadas durante varios das, tal vez indique que ya se est en una operacin normal.
Graficar las concentraciones de SST, DBO5 o DQO del efluente contra el tiempo. La concentracin
caer hasta valores esperados o de diseo.
Determinar si la concentracin de SSVLM es la deseada en el reactor biolgico.
Determinar si la concentracin en el efluente en relacin a nutrientes se ha establecido de
acuerdo al diseo.
Calcular la purga de lodos y determinar si se ha establecido de acuerdo al diseo.
Determinar si se ha logrado la relacin A/M ptima, de acuerdo al diseo.
Determinar si se ha logrado la edad de lodos de acuerdo al diseo.
Comprobar que la utilizacin de OD est en los rangos comunes.
Ajustar la recirculacin a su valor.

6.6.4. Problemas tpicos en el arranque


En el arranque puede presentarse cualquier nmero de problemas, por eso los preparativos previos
al arranque son importantes. An as, es casi seguro que surja algn problema. A continuacin
se presentan los problemas tpicos ms comunes en el proceso de arranque de plantas de
tratamiento. Los problemas en equipos no se han incluido, pues cada proveedor lo debe resolver.

6.6.4.1. Espuma
Como ya se mencion, sta es causada principalmente por detergentes y formacin de
microorganismos jvenes y en la medida que la poblacin se vaya incrementado y stos se
constituyan como conglomerados bacterianos o flculos, su generacin ir en decremento. Su
formacin se pude regular controlando la cantidad de agua residual que entra al reactor biolgico,
esto es, iniciando con un 20% del gasto de diseo y conforme pasan los das ir incrementando el

265
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

flujo hasta llegar al 100% del gasto de diseo. Si la espuma corre el riesgo de salir del reactor se
puede controlar mediante una cortina de agua.

6.6.4.2. Sedimentacin de lodos biolgicos


Los problemas de sedimentabilidad de lodos o formacin de flculos en el ar-
ranque son ocasionados por falta de microorganismos o porque la recirculacin
y/o purga de lodos no se realiza adecuadamente. A continuacin se presentan la
Tabla 6.10 con los principales problemas, sntomas y sus causas.

Tabla 6.10 Principales problemas de sedimentacin

Tipo de problema Sntomas Causa


Flculo grande distribuido en todo el
Sobrecarga orgnica,
Abultamiento sedimentador, pobre compactacin
relacin A/M incorrecta,
de lodos del manto de lodos, predominancia
deficiencia de nutrientes.
de organismos filamentosos.
Aumentar recirculacin y disminuir purga.
Solucin
Disminuir el gasto de entrada.
Flotacin Slidos biolgicos flotan en la Demasiado tiempo de
de lodos superficie del sedimentador. retencin en el sedimentador.
Solucin Tratar de establecer que la recirculacin de lodos sea lo mas continua posible.
Toxicidad, deficiencia
Flculo pequeo, flotante,
Flculo roto de nutrientes, exceso
sobrenadante turbio.
de carga orgnica.
Aumentar la recirculacin de lodos.
Disminuir el gasto de entrada.
Solucin
Agregar nutrientes.
Determinacin de metales.
Flculo disperso Flculo pequeo y ligero, sobrenadante claro. Edad de lodos baja
Aumentar la recirculacin de lodos.
Solucin
Disminuir la purga de lodos.
Flculo cabeza Flculo pequeo y pesado, efluente tur-
Edad de lodos alta
de alfiler bio, flculo de rpida sedimentacin.
Disminuir la recirculacin de lodos.
Solucin
Aumentar la purga de lodos.

6.6.4.3. Baja remocin de DBO5


Puede ser debido a que an no se ha logrado la concentracin deseada de SSVLM o a que la
recirculacin y la purga de lodos no se han alcanzado el equilibrio deseado.

266
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.6.4.4. Temperatura y condiciones climticas desfavorables


Las pocas estacionales estn ligadas directamente con la temperatura ambiente y estas
condiciones pueden favorecer o desfavorecer el desarrollo microbiolgico, ms especficamente
en su metabolismo.

As, en condiciones de verano el incremento de la temperatura favorece el metabolismo celular y


los microorganismos se reproducirn ms rpidamente. Sin embargo, en condiciones de invierno
el metabolismo celular se ve reducido por lo que la estabilizacin del sistema tomar ms tiempo
de lo planeado.

6.7. Manual de operacin


Por definicin, del diccionario de la lengua espaola, se tiene;

Manual = Libro en que se compendia lo ms sustancial de una materia.

Operacin = Accin y efecto de operar.

Operar = Obrar, trabajar, ejecutar diversos menesteres u ocupaciones. Maniobrar, llevar a cabo
alguna accin con auxilio de aparatos.

Por lo anterior se puede establecer entonces que un manual de operacin de una PTAR es:

Libro que compendia los trabajos, obra y diversos menesteres que se realizan en una PTAR

Tomando como premisa la definicin anterior un manual de operacin de una PTAR de lodos
activado debe contener:

Descripcin breve del proceso


Manera de ejecutar cada una de las tareas asignadas
Consideraciones de operacin
Formatos o bitcoras de registro de operacin
Plano o diagrama de flujo lo ms detallado que sea posible

6.7.1. Descripcin del proceso


Esta debe contener:

Ubicacin
La modalidad del proceso de lodos activados que se va a operar.
Parmetros de diseo, que contemple; calidad de agua de entrada y salida, caudal de agua
mnimo, promedio y mximo

267
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Descripcin breve de cada una de las operaciones unitarias


Diagrama del proceso

Por ejemplo:

DESCRIPCIN DEL PROCESO

El sistema de tratamiento de la planta est dividido en 4 reas.

Una es el pretratamiento del agua residual el cual cuenta con dos rejillas y dos
desarenadores.
La siguiente es el tren de tratamiento secundario del agua residual integrado por 2 zanjas
de oxidacin y 4 sedimentadores secundarios o clarificadores.
La tercera es la desinfeccin terminal con 1 tanque de contacto de cloro.
La ltima es el tratamiento de lodos compuesto por 2 digestores de lodos biolgicos y tres
lechos de secado.

Por lo anterior, es conveniente aclarar que la descripcin del sistema, as como su operacin se
realizar tomando en consideracin la divisin antes citada.

Pretratamiento

El agua residual llega a un canal o crcamo de llegada el cual tiene dos vlvulas para controlar
la entrada del flujo a la planta. La vlvula de compuerta de demasas que desva el exceso de
agua residual, y la vlvula de compuerta que regula la entrada del flujo de agua residual de la
planta. Posteriormente el agua ingresa al crcamo de bombeo y es conducida hasta los canales
desarenadores por medio de las bombas sumergibles. Existen dos canales desarenadores,
uno en operacin y otro para limpieza. Al inicio del canal hay dos compuertas que sirven para
seleccionar el canal que entra en operacin. Despus de estas compuertas el agua residual
pasa por rejillas gruesas, donde se retira la basura que entra a la planta dejando pasar plumas
y otras basuras finas. Posteriormente el agua cruza el canal desarenador donde se eliminan
las arenas que lleva el agua residual, al final de los canales desarenadores el agua conserva
su velocidad por medio de vertedores proporcionales, donde se controla el flujo y pasa a la
caja de salida y de ah el agua residual se enva por gravedad hacia el sistema de tratamiento
secundario.

Tratamiento secundario

El agua residual llega por gravedad a las zanjas de oxidacin en donde ser tratada para reducir
la carga orgnica que contiene. El suministro de aire se hace por medio de aireadores tipo can,
localizados en forma estratgica. Cada zanja de oxidacin tiene 4 aireadores. Despus, el agua
con microorganismos entra a los sedimentadores secundarios o clarificadores, en los que el
agua tratada se separar de los microorganismos y se clarificar. En este tipo de procesos es
importante mantener una concentracin constante de slidos suspendidos totales o voltiles
en el reactor biolgico, por lo que se deben recircular los lodos. Esta operacin se realiza
mediante una bomba de lodos. Adicionalmente, cada sedimentador cuenta con un sistema
desnatador que se controla por una vlvula desnatadora. Las natas se descargan en una fosa
de lodos y desde all pueden ser enviadas al reactor biolgico o al digestor de lodos. Cada
sedimentador tiene una vlvula para venteo de gases.

268
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

6.7.2. Manera de ejecutar cada una de las tareas asignadas


La tarea a ejecutar debe contener:

Objetivo e importancia de la operacin unitaria dentro del tratamiento


Descripcin de la operacin unitaria
Descripcin paso a paso o de la manera mas detallada de cmo ejecutar la actividad, que sea de
la manera mas simple, tratando de no emplear palabras rebuscadas
Como apoyo se deben clasificar con clave de identificacin a las unidades de operacin, equipo
electromecnico, accesorios, etc. De ser posible integrar un listado de los equipos con ubicacin
y clave. Con la finalidad de que el operador pueda realizar las acciones de una manera fcil y
rpida (Tabla 6.11).
Un diagrama de la operacin unitaria, con la clasificacin antes citada se presenta en la 6.11.

Tabla 6.11 Clasificacin de unidades con clave de identificacin

TRATAMIENTO BIOLOGICO
Nomenclatura Descripcin Localizacin Funcin
Tratamiento
ZO-01 Zanja de oxidacin 01 Norte de la PTAR
biolgico del A.R.
Tratamiento
ZO-02 Zanja de oxidacin 02 Norte de la PTAR
biolgico de A.R.
Suministro de aire
AE 01/02/03/04 Aireadores tipo can Zanja de oxidacin-01
al proceso biolgico
Suministro de aire
AE 05/06/07/08 Aireadores tipo can Zanja de oxidacin-02
al proceso biolgico
Entrada de agua
VC-05 Vlvula de compuerta -05 Zanja de oxidacin 01
residual a ZO-01
Entrada de agua
VC-06 Vlvula de compuerta -06 Zanja de oxidacin 02
residual a ZO-02
Salida del agua
VC-07 Vlvula de compuerta -07 Zanja de oxidacin 01
residual de ZO-01
Salida del agua
VC-08 Vlvula de compuerta -08 Zanja de oxidacin 02
residual de ZO-02

269
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Zanjas de oxidacin

El agua residual con el flujo controlado pasa por gravedad a las zanjas de oxidacin (ZO-01 y
ZO-02). Cada zanja de oxidacin tiene una vlvula de entrada, as; ZO-01, tiene la VA-01 y la
ZO-02 la VA-02. Estas vlvulas operan normalmente abiertas. Estas vlvulas slo se cerrarn
para sacar de operacin alguna de las zanjas, ya sea por falta de agua o por mantenimiento.

Estas unidades son el corazn del tratamiento, ya que es donde se realiza la estabilizacin
de la materia orgnica y por tanto donde se limpia el agua. El agua permanece en la zanja
donde se le suministra aire para el proceso por medio de las aireadores AS/01/02/03/04, que
corresponden a la ZO-01y los AS 05/06/07/08 que corresponden a la ZO-02. El control de
encendido y apagado se encuentra en el sitio. El agua residual sale de las zanjas por medio del
control de compuerta: C-05 para ZO-01, y la C-06 para ZO-02 (Diagrama 6.1)

Para mantener las unidades en buenas condiciones de operacin durante cada turno se deben
realizar diferentes actividades como son: limpieza de la zanja de oxidacin, inspeccin de los
aireadores y hacer un control del proceso, como se indica a continuacin.

Limpieza de las zanjas de oxidacin

Debido a que las rejillas gruesas no pueden atrapar toda la basura fina que trae el agua residual,
tal como plumas y otros materiales finos, se colocaron mallas en las compuertas de salida
de la zanja y en la misma zanja de oxidacin. En cada turno se deben hacer las siguientes
operaciones de limpieza:

Procedimiento:

El operador debe observar la superficie del agua de la zanja y retirar la basura con un cedazo
(principalmente plumas) y depositarlas en el contenedor de salida.

Diagrama 6.1 Zanjas de oxidacin

270
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Hacer limpieza de las mallas localizadas en las compuertas de salida de las zanjas (C-05 y
C-06). Con un cepillo de plstico de mango largo retirar toda la basura atrapada en la malla
y depositarla en el contenedor.

Inspeccin de los aireadores

Procedimiento:

Inspeccionar los motores de accionamiento de los aireadores para verificar que no existan
ruidos extraos o vibraciones.

Inspeccionar que las tuercas de ajuste de los cables de acero no se encuentren flojas y que
los tensores estn en su posicin.

Que exista succin de aire.

Control del proceso

Una vez por turno medir el volumen de lodo sedimentado en un cono Imhoff de acuerdo al
siguiente procedimiento:

Procedimiento

A la mitad de la zanja de oxidacin en cualquiera de los dos extremos, con ayuda de un


muestreador tomar un muestra del licor mezclado de la zanja de oxidacin a una profundidad
de aproximadamente 0.75 m.

Mezclar suavemente la muestra y llenar el cono Imhoff hasta la marca de 1 L.

Dejar en reposo 30 minutos y despus de este lapso tomar la lectura del volumen de lodo
sedimentado en el fondo.

Si este resultado es menor de 400 mL se debe enviar lodo de los sedimentadores hacia la
zanja de oxidacin. Esto es, aumentar la recirculacin.

Si la lectura es mayor de 400 mL, es necesario purgar lodo hacia el digestor.

6.7.3. Consideraciones de operacin


El operador debe aplicar algn mtodo para regular u operar bajo ciertas condiciones
las unidades a su cargo, de tal manera, que se mantenga o mejore la eficiencia
requerida por calidad del agua.

Por ejemplo

271
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

Sistema de aeracin:

1. Control de la vlvula de alivio o by pass; este mtodo no ahorra energa y es para pequeas
instalaciones.

2. Control de vlvula de entrada de aire; este mtodo es para sopladores dinmicos; es el


mtodo ms eficiente y econmico para regular la capacidad del soplador. No debe usarse
en sopladores de desplazamiento positivo porque si se cierra la vlvula de entrada, el
mecanismo se daa al trabajar en seco. Este simple mtodo de control consiste en colocar
una vlvula mariposa a la entrada del soplador, reduciendo hasta un 45% la capacidad de
operacin normal.

3. Difusores ajustables en la descarga de compresores radiales con impulsores, pueden dar


cierta capacidad de regulacin sin reducir la presin de descarga. Este mecanismo tambin
da un 45% de reduccin de la capacidad nominal del soplador.

4. El uso de motores de velocidad variable es un mtodo eficiente de regulacin para


sopladores de desplazamiento positivo. Un pequeo cambio de velocidad de rotacin
puede producir un cambio relativamente grande en la presin de descarga del soplador.
Debido a que operan en un pequeo rango de presiones, el uso de motores de velocidad
variable no es econmico.

5. En plantas pequeas de aguas residuales, un solo soplador en funciones y otro en espera


son suficientes. En plantas grandes es comn encontrar una serie de sopladores funcionando
a la vez, con uno de reserva.

6. El control de sopladores en serie requiere un anlisis de funcionamiento de acuerdo con


las curvas caractersticas del sistema.

6.7.4. Formatos o bitcoras de registro de operacin


Los formatos o bitcoras pueden ser de:

Registro de entrada y salida de operadores


Registros de caudal
Registro de determinaciones de campo; pH, oxgeno disuelto, temperatura, conductividad, color,
turbiedad, entre otros.
Registro de parmetros de control; velocidad de sedimentacin, slidos suspendidos totales
y voltiles, demanda qumica y bioqumica de oxgeno, nutrientes, grasas y aceites, ndice
volumtrico de lodos, tasa de respiracin, entre otros.
Paro, arranque y operacin de equipos electromecnicos; bombas, sopladores, aireadores, etc.

Un ejemplo de formatos se muestra en el Anexo A

272
Operacion y parmetros de control del proceso de lodos activados

273
Mantenimiento

Antonio Ramrez Gonzlez, Luciano Sandoval Yoval

Una planta debe mantenerse siempre limpia (Foto 7.1). Esto favorece al nimo de los empleados y
tiende a mejorar su actitud por el trabajo que realizan. Adems, el aspecto que proyectan hacia los
usuarios o personas que transitan cerca de ella, favorece su imagen ante la poblacin.

Foto 7.1 PTAR limpia y en buenas condiciones

Un buen control del proceso de tratamiento no puede realizarse sin que se siga un programa de
mantenimiento.

Cuando una planta ha operado por un largo perodo, las reparaciones del equipo se vuelven ms
frecuentes si no se ha seguido un programa de mantenimiento preventivo. Adems, algunos
equipos pueden volverse obsoletos, ya sea por el paso del tiempo o por la aparicin de modelos
ms modernos. Se justifica el cambio de un equipo cuando ste se vuelve obsoleto o porque no es
posible conseguir sus refacciones. Adems, el equipo ms reciente puede favorecer la eficiencia del
tratamiento y reducir los costos de operacin.

Es importante recordar que la continuidad del proceso no debe afectarse por la falla o falta de
algn equipo.

Un programa de mantenimiento es una parte muy importante en la operacin de una planta. Este
debe ser diseado de tal manera que asegure la operacin satisfactoria de la planta bajo cualquier
condicin.

El programa debe contener mantenimiento preventivo y rutinario, as como correctivo o de


emergencia. Todas las plantas deben tener escritas las instrucciones de cmo operar y mantener
el equipo. Estas instrucciones son de mucha ayuda cuando el operador es nuevo en este tipo de
obligaciones o tareas. Los elementos principales que constituyen un programa de mantenimiento
son los siguientes:

275
Mantenimiento

a) Calendarizacin de actividades
b) Registro de bitcoras
c) Partes de almacn
d) Control de presupuesto y costos
e) Procedimientos de reparacin de emergencias

Para llevar el registro del mantenimiento diario, se recomienda la utilizacin de formatos muy
sencillos, que incluyan el equipo que comprende cada etapa del proceso, indicndose el tipo de
servicio (mecnico o elctrico) que requiere.

Un documento que puede facilitar o apoyar el desarrollo de las actividades antes descritas, es
el manual que el proveedor tiene la obligacin de proporcionar cuando se adquiere un equipo.
El manual, generalmente contiene las instrucciones de instalacin, operacin, mantenimiento y
principales fallas, sus causas y solucin, un ejemplo de estos se muestran en la Ilustracin 1 e
Ilustracin 2.

Ilustracin 1 Manuales de bombas

276
Mantenimiento

Ilustracin 2 Actividades de mantenimiento

277
Mantenimiento

7.1 Calendarizacin de actividades


Este es la columna vertebral del programa de mantenimiento.

Los esfuerzos de la realizacin de la calendarizacin se deben enfocar a tareas especficas a realizar


en periodos de tiempo congruentes preestablecidos. La siguiente informacin es importante
cuando se considera desarrollar un plan.

Procedimientos de rutina
Procedimientos especiales (reparacin general)
Necesidades del conocimiento de tcnicas de mantenimiento y
reparacin
Requerimientos de herramientas especiales y de equipo
Disponibilidad de partes de repuesto

7.2 Mantenimiento preventivo (procedimientos de rutina)


El mantenimiento de una planta no debe basarse solamente en las deficiencias que se detecten
en la supervisin diaria del equipo. Debe contarse con un programa de mantenimiento preventivo,
que indique fechas y actividades a realizar a fin de contrarrestar los problemas operativos, como
se muestran en la Tabla 7.1.

Tabla 7.1 Programa de mantenimiento de julio a diciembre

Jul Ago Sep Oct Nov Dic Observaciones y/o


Equipo Localizacin
PR P R P R P R P R PR bitcora utilizada
Crcamo de Limpieza general y
Pretratamiento
bombeo desazolve de lodo
Nueva. Garanta de un ao,
Bomba sumergi-
Pretratamiento fecha de compra 26-12-
ble (NABOHI) 2
01. Verificacin diario
Cambio de aceite cada
Agitador Tanque de
12 meses y engra-
LIGHTNIN 1 aeracin 1
sado c/3 meses
Sensor de flujo de
Reactor biolgico Limpieza
aire (Rotmetro)
Tanque de Mdulo de lodos Limpieza y desa-
regulacin activados zolve de lodo
Verificacin de platos
Bomba sumer- Caseta de
e impulsor, aceite y
gible 1 (Caprari) sopladores
limpieza general
Alimentacin de
Limpieza general, lubrica-
Bomba centr- equipo de mo-
cin, engrasado, verifica-
fuga 1/4 HP nitoreo en lnea.
cin del impulsor y carcaza.
(Sedimentacin)

278
Mantenimiento

Jul Ago Sep Oct Nov Dic Observaciones y/o


Equipo Localizacin
PR P R P R P R P R PR bitcora utilizada
Limpieza de filtro y gene-
Soplador 2 Caseta de ral, lubricacin, engrasado,
(Anlet root) sopladores verificacin de: bandas,
torque y presin de aire.
Limpieza general, verifi-
Compresor Caseta de
cacin de aceite, bandas,
2-300 psi (ITSA) compresores
pistones y carcaza.
Rastra del Sedimentador Limpieza, lubricacin
sedimentador secundario y engrasado
Limpieza y verifi-
Hidroneumtico Sistema terciario
cacin presin
Bombas de recir-
Reactor biolgico Mensualmente
culacin de lodos
Puertas de
Planta y la-
la planta y Revisin de instalaciones
boratorios
laboratorio
Planta y la-
Gases Revisin de instalaciones
boratorios
Planta y la-
Extintores
boratorios
Revisin de lava
Laboratorios
ojos y regaderas
Verificacin
de registros
Cada vez que se
Balance de cargas Caseta de control
instale un equipo

En las operaciones de rutina de una planta, el personal de mantenimiento debe inspeccionar


que todos los equipos mecnicos y elctricos operen correctamente y realizar las siguientes
actividades de mantenimiento.

a) Los motores deben estar libres de suciedad y de humedad


b) Asegurarse que los equipos que se encuentran dentro de instalaciones cerradas
tengan una buena ventilacin
c) Verificar que los motores y bombas no tengan goteras, ruidos inusuales, vibraciones
o sobrecalentamiento
d) Mantener lubricadas las partes que lo requieran y verificar los niveles de aceite en los
equipos que lo necesitan
e) Verificar la alineacin de flechas y acoplamientos
f) Verificar sobrecalentamiento de chumaceras y su lubricacin
g) Verificar la operacin apropiada de vlvulas y bombas
h) Verificar la calibracin de dosificadores

Se recomienda que este tipo de actividades se realice diariamente.

279
Mantenimiento

7.3 Herramientas
Para que sea efectivo un mantenimiento de rutina es necesario conocer apropiadamente el uso de
cada herramienta, ya que con esto se asegura que no se daar el equipo, adems de representar
seguridad para el personal. Es importante recordar que si no se cuenta con la herramienta adecuada
para desarrollar una tarea especfica no se podr realizar un buen programa de mantenimiento.

Es conveniente realizar un control de la herramienta disponible, debido a que de esta manera se


podr reemplazar ms fcilmente aquella que se dae o se reporte como perdida.

Para tal efecto, es apropiado llevar un registro de prstamo en pequeas papeletas, en donde se
registre la fecha de prstamo, nombre del usuario y el tipo de herramienta. Una vez devuelta sta
ser cancelada. Adems, debe existir una lista general que agrupe a las herramientas por tipo de
uso, la cual se verificar cuando menos una vez por semana.

7.4 Procedimientos especiales


Estos son muy importantes para poder desarrollar adecuadamente un programa de mantenimiento
y se listan a continuacin.

a) Planes de paro de equipos para minimizar los impactos adversos a la operacin de la planta.

b) Empleo de registros de reparacin de equipos y calendario de mantenimiento.

c) Preparar procedimientos o referir a las instrucciones del manual de operacin para realizar
reparaciones o rehabilitaciones de los equipos o para otras tareas en las que se requiera realizar
un mantenimiento especial.

7.5 Registro de informacin


A continuacin se dan algunas recomendaciones que pueden ser tiles para obtener un buen
sistema de registro.

Cartas con informacin individual de cada equipo para conformar un inventario.

Calendario de mantenimiento preventivo.

Lista de partes de repuesto y actualizacin de las misma semanalmente.


Registro de la calidad del trabajo realizado.

Un buen manejo de los datos es una caracterstica importante en la administracin de un programa


de mantenimiento, ya que proporciona un sistema base para la asignacin de los trabajos diarios
y genera a su vez un registro histrico de los trabajos realizados en los equipos, un ejemplo puede
ser como el que se muestra a continuacin:

280
Mantenimiento

Tarjeta de mantenimiento
Equipo: Bomba sumergible Marca: abs
Modelo: Serie EF Clave: BA-01
Ubicacin: Crcamo de bombeo (CB-01) Bombea: Agua residual
MANTENIMIENTO
Cada 3 meses

Inspeccin visual de cables elctricos


Lavado completo
Ajuste de liberacin de plato de fondo
Lubricacin: Los componentes internos de las bombas se lubrican du-
rante la fabricacin y no requieren lubricacin adicional.

Reparacin general de la bomba cada 5 aos

ADVERTENCIA: Desconectar todas las fuentes de alimentacin de la unidad y descargar todas las
piezas que puedan retener carga elctrica antes de proceder a realizar tareas de mantenimiento
o reparaciones. Las pantallas de proteccin y cubiertas deben permanecer colocadas en el lugar
correcto cuando la unidad se encuentra en funcionamiento. El no observar esta advertencia
podra ocasionar lesiones.
Fecha Trabajo realizado y por quien Fecha Trabajo realizado y por quien

7.6 Manejo de partes de repuesto


Ciertas partes de equipos mecnicos son iguales, por ejemplo los soportes de las flechas o
chumaceras, las cuales tienen un periodo de vida corto en relacin a la vida til del equipo. Por lo
anterior, se requiere contar con un nmero considerado de estas piezas en el almacn.

Las partes de repuesto deben ser almacenadas en base a:

a) La importancia de las partes en la operacin de la planta


b) Disponibilidad
c) El efecto en la operacin si la parte es defectuosa
d) El espacio que ocupe en el almacn

Si las refacciones son rpidamente suministradas por el proveedor, es conveniente no contar


con ellas en el almacn, ya que sera un costo innecesario. Un registro histrico de las partes en
el almacn indicar cuales son las ms requeridas y la cantidad en un periodo de tiempo dado.
Adems, las partes debern ser repuestas en un tiempo corto.

281
Mantenimiento

7.7 Actividades de mantenimiento


A continuacin se presentan algunas actividades relevantes y que pueden ser incluidas en un plan
de mantenimiento preventivo.

7.7.1 Rejillas
a) Verificar corrosin en las rejillas.
b) Programar para lijado y pintura.
c) Limpiar el canal antes y despus de las rejillas.

7.7.2 Sedimentador primario


a) Remover los slidos acumulados en la entrada y salida del agua, en mamparas, vertedores y
caja de recoleccin de natas
b) Inspeccionar el equipo mecnico.
c) Verificar el retiro de natas y su correcta eliminacin.
d) Verificar, de ser posible, diariamente los motores elctricos para evitar sobrecargas y
calentamientos, provocados por atascamiento.
e) Vaciar la unidad por lo menos una vez al ao para verificar su estructura y partes mecnicas.
Tomando en cuenta mamparas, vertedores, partes mecnicas y paredes.
f) Detectar reas con corrosin, limpiar y pintar. De ser necesario cambiar partes que no puedan
ser reparadas.

7.7.3 Reactor biolgico


a) Limpiar diariamente entradas y salidas de agua y retirar la materia flotante.
b) Una vez por ao vaciar la unidad y verificar la estructura de concreto.
c) Cada seis meses verificar los equipos de aeracin si estos son superficiales o sumergibles y
si es por difusin de aire (membranas), al menos una vez cada 3 aos verificar los difusores y
cada seis meses los sopladores.

7.7.4 Sedimentador secundario


a) Remover los slidos acumulados en la entrada y salida del agua, en mamparas, vertedores y
caja de recoleccin de natas. As, como cepillar las canaletas de recoleccin de agua.
b) Inspeccionar el equipo mecnico.
c) Verificar operacin del desnatador.
d) Verificar, de ser posible, diariamente los motores elctricos para evitar sobrecargas y
calentamientos, provocados por atascamiento.
e) Vaciar la unidad por lo menos una vez al ao para verificar su estructura y partes mecnicas.
Tomando en cuenta mamparas, vertedores, partes mecnicas y paredes.
f) Detectar reas con corrosin, limpiar y pintar. De ser necesario cambiar partes que no puedan
ser reparadas.

282
Mantenimiento

7.7.5 Cloracin
a) Inspeccionar una vez a la semana el estado de sistema de cloracin.
b) Inspeccionar una vez a la semana el estado de los difusores.
c) Vaciar la unidad por lo menos una vez al ao para verificar su estructura y remover acumulaciones
de lodo en las esquinas.

7.7.6 Espesador de lodos


a) Limpiar las paredes verticales, vertedores y canales diariamente.
b) En equipo elctrico verificar operacin, temperatura y ruidos extraos.
c) Vaciar la unidad por lo menos una vez al ao para verificar su estructura y partes mecnicas.
Tomando en cuenta mamparas, vertedores, partes mecnicas y paredes.
d) Detectar reas con corrosin, limpiar y pintar. De ser necesario cambiar partes que no puedan
ser reparadas.

7.7.7 Bombas
Las siguientes actividades se realizarn por lo menos cada seis meses:

a) Revisin de impulsor.
b) Revisin de empaques o sellos.
c) Lubricacin.
d) Revisar y cambio de aceite dielctrico si es necesario.
e) Revisar el embobinado.

283
Mantenimiento

285
Tratamiento de lodos residuales
Esperanza Ramrez Camperos, Gabriela Moeller Chvez, Lina Cardoso Vigueros

Los lodos residuales son el subproducto del tratamiento de las aguas residuales. Tradicionalmente
estos lodos, muchas veces sin tratamiento, se descargan al drenaje municipal, a las corrientes
superficiales, se almacenan a cielo abierto provocando contaminacin por sus altos contenidos
de materia orgnica, patgenos, metales pesados y compuestos orgnicos txicos.

En Latinoamrica se requiere de tecnologa para la disposicin y aprovechamiento de los lodos, en cuyo


desarrollo y adaptacin se consideren los siguientes aspectos: bajos costos de inversin, operacin
y mantenimiento; reduccin del impacto al ambiente; eficiente en la reduccin de contaminantes, y
que se aproveche la materia orgnica y los nutrientes que contienen estos desechos.

El aprovechamiento del lodo soluciona un problema de contaminacin y convierte un desecho peligroso


en un recurso econmico. Sin embargo, para lograr el reso del lodo y su introduccin al mercado, se
necesitan criterios y normas que controlen los riesgos potenciales al medio ambiente. El Reglamento
de la Ley de Aguas Nacionales establece en su ttulo dcimo: Infracciones, Sanciones y Recursos,
en el artculo 119 que los lodos residuales debern manejarse de una manera ambientalmente
aceptable. La NOM-004-SEMARNAT-2002, determina la calidad de los lodos residuales para
utilizarse como bioslidos y la NOM-052-SEMARNAT-2005, define si son residuos peligrosos.

Existen varias opciones tecnolgicas que pueden desarrollarse y posteriormente adaptarse a las
condiciones de cada pas. Es importante sealar que se debe establecer una filosofa en cuanto al
tratamiento integral del agua residual - lodo, y el reso de ambos.

8.1 Tipos y caractersticas de los lodos residuales


Los tipos y las caractersticas del lodo residual dependen tanto de la composicin inicial del agua
residual, como de los sistemas usados para su tratamiento. Diferentes procesos de tratamiento
generan diferentes tipos y volmenes de lodo. En una planta en particular, las caractersticas de los
lodos producidos pueden variar anualmente, estacionalmente o diariamente debido a los cambios
tanto de la composicin del agua residual como de los procesos de tratamiento. Esta variacin es
mayor en los sistemas de tratamiento de aguas residuales que reciben descargas industriales.

Las caractersticas del lodo influyen en las opciones de su uso y disposicin. As, cuando se evalan
las alternativas de uso o disposicin, se debe determinar inicialmente la cantidad y caractersticas
del lodo y el rango en que vara cada parmetro de inters.

Dependiendo del lugar donde se generan los lodos dentro de la planta de tratamiento se pueden
clasificar en: primarios, secundarios y terciarios, ver, Tabla 8.1
Tabla 8.1 Tipos de lodo residual

Tipo de lodo Origen % Slidos Caractersticas


Sedimentacin Alto contenido de
Lodo primario 3-7
primaria materia orgnica
Tratamiento bio-
Constitudo prin-
lgico (Procesos
cipalmente por
Lodo secundario anaerobios,lodos 0.5 - 2
biomasa. Es difcil
activados, biofiltros
de deshidratar
y biodiscos)
Coagulacinfloculacin, Variables, dependen
Lodo terciario o de
filtracin, precipita- Variable,hasta 50% del proceso de tra-
tratamiento qumico
cin qumica,etc tamiento aplicado

287
Tratamiento de lodos residuales

8.1.1 Caractersticas fsicas


Las caractersticas fsicas del lodo se deben conocer para su tratamiento posterior especialmente
para definir su capacidad de deshidratacin y filtracin, algunas de estas caractersticas se muestran
en la Tabla 8.2.

Tabla 8.2 Caractersticas fsicas del lodo

Parmetro Definicin Determinacin

Relacin de peso del ma-


terial con respecto a un
Gravedad
volumen igual de agua Ss = Gravedad especfica del lodo
Especfica
Wi = Fraccin de peso del isimo
componente del lodo.
Si = Gravedad especfica del isimo
componente del lodo.

Secado de muestra a 103-105 C


Slidos Contenido total de s-
Norma Mexicana NMX-AA-034
totales (ST) lidos en un lodo

Representan la materia
Evaporacin a 550C de la mues-
Slidos Totales orgnica y los compuestos
tra que se seca previamente a
Voltiles que puedan evaporarse a
103C para determinar ST
(STV) una temperatura de 550C
Norma Mexicana NMX-AA-034
Se determina por diferencia de peso
Slidos To- Representa el material re-
STF = ST STV
tales Fijos manente o cenizas despus
Norma Mexicana NMX-AA-034
(STF) de determinar los STV

Materia en suspensin que exis-


te en el lquido y que se retiene
Slidos sus- Secado de la muestra remanente
en un filtro de fibra de vidrio 1.58
pendidos en el filtro a 103 - 105 C
m. Estos slidos tambin se
(SST) Norma Mexicana NMX-AA-034
clasifican en SSV y SSF, cuando
los SST se queman a a 550C

Se determina en un cono
Slidos Sedi- Slidos que sedimentan
Imhoff durante 30 minutos
mentables fcilmente por gravedad y
Norma Mexicana NMX-AA-004
(SSed) se expresan en mL/L

288
Tratamiento de lodos residuales

Parmetro Definicin Determinacin


Es la capacidad de filtracin
Resistencia de los lodos a una presin Se determina al filtrar un muestra
especfica determinada y se expresa de lodo a una presin determinada
en m/kg o en seg2/g.
Capacidad Capacidad de combus- Se determina por combus-
calorfica tin de un lodo tin de la muestra

8.1.2 Caractersticas qumicas



Los constituyentes qumicos presentes en un lodo residual pueden dividirse segn el tipo de
parmetro analizado en inorgnicos y orgnicos. Estas caractersticas influyen en la disposicin
final o en el uso del lodo. Si el lodo es rico en materia orgnica, nutrientes y cationes intercambiables,
podr utilizarse como un acondicionador de suelos. Por el contrario, si el lodo presenta altas
concentraciones de metales pesados o compuestos orgnicos txicos, no podr usarse y deber
drsele un tratamiento y disposicin final apropiado. Las principales caractersticas qumicas del
lodo se muestran en la Tabla 8.3

Tabla 8.3 Caractersticas qumicas del lodo

Parmetros Constituyentes Ejemplo


Arena, arcilla, materia mi-
neral en suspensin, etc
Metales pesados Zn, Cu, Co, Ni, Cd, etc
Inorgnicos Nutrientes Nitrgeno, Fsforo, Potasio
Aniones Cloruros, sulfatos, nitratos,
cianuros, sulfuros, etc
Cationes Calcio,Magnesio, Sodio, Potasio, etc.

Medida por medio de los siguientes


Materia orgnica compuesta por
parmetros: DBO(Demanda bioqumica
fibras de origen vegetal, grasas y
de oxgeno),DQO (Demanda qumica de
aceites, almidones, ligninas, etc.
oxgeno),COT(carbn orgnico total).
Orgnicos
Compuestos orgnicos voltiles
Compuestos orgnicos semi-voltiles
Txicos orgnicos. Pesticidas
Difenilos policlorados
Compuestos orgnicos emergentes

289
Tratamiento de lodos residuales

8.1.3 Caractersticas microbiolgicas


Las aguas residuales contienen una flora y fauna variada que posteriormente pasan a formar parte
de los lodos. El tratamiento biolgico de las aguas residuales modifica su composicin biolgica por
la multiplicacin de ciertas especies en detrimento de otras.

El tratamiento de las aguas residuales municipales genera lodos con altas concentraciones de
microorganismos patgenos los cuales deben eliminarse antes de su disposicin final o de su uso en
suelo. Los principales microorganismos que se encuentran en los lodos se muestran en laTabla 8.4.

Tabla 8.4 Principales microorganismos presentes en el lodo

Microorganismos Tipo
Bacterias Aerobias, facultativas y anaerobias
Hongos Levaduras y hongos saprfitos
Presencia de gran cantidad de especies principalmente
Algas
procedentes de sistemas de tratamiento lagunares
Macrofauna Gusanos, larvas de insectos y crustceos
Microorganismos
patgenos
Microorganismos
Coliformes fecales y totales
indicadores
Bacterias patgenas Salmonella y Pseudomona aeruginosa

Huevos de Helminto
Protozoarios y parsitos Giardia
Entamoeba Histolytica

De acuerdo a las caractersticas que se describieron anteriormente se observa que el lodo tiene
caractersticas benficas y tambin contaminantes que en elevadas concentraciones pueden
causar efectos a la salud, a los cultivos agrcolas y al suelo. La Tabla 8.5 presenta las caractersticas
contaminantes de un lodo residual sin tratamiento.

Tabla 8.5 Caractersticas contaminantes de los lodos residuales

Caractersticas Concentracin
Poca estabilidad Reduccin de STV menor de 38%, produc-
cin de olores y atraccin vectores.
Alta salinidad Conductividad elctrica mayor a 3 mS/cm
Biolgico
Alta concentracin de microorganismos patgenos.
infeccioso
Por presencia de compuestos txicos orgnicos (plagui-
Toxicidad cidas, bifenilos policlorados, etc) o inorgnicos (metales
pesados). Concentraciones superiores a las normas.

290
Tratamiento de lodos residuales

8.2 Tratamiento de lodos residuales


Los procedimientos para tratar los lodos varan segn la fuente y el tipo de aguas residuales que lo
generan, del proceso utilizado para tratar las aguas residuales y del mtodo de disposicin a la que
se destinan los lodos.

Para algunos lodos, generalmente de origen industrial, la seleccin de un tratamiento ptimo y de


una tecnologa de disposicin adecuada puede ser difcil, sin embargo pueden emplearse varias
estrategias para escoger la mejor solucin al sistema. Las evaluaciones experimentales, la legislacin
y las comparaciones econmicas son necesarias para hacer esta seleccin.
Los procesos fsicos se utilizan para la reduccin del volumen y peso del lodo, por medio de la
remocin del agua libre o ligada. En los procesos qumicos, se adicionan reactivos al lodo y por medio
de reacciones se realizan modificaciones en las propiedades del lodo.

Los procesos biolgicos se utilizan para oxidar bioqumicamente la materia orgnica contenida en
el lodo, mientras que en los procesos trmicos se aplica energa para desaguar, destruir o reducir la
toxicidad de los lodos.

La Tabla 8.6 es una matriz de seleccin de tecnologa que puede orientar en forma preliminar para
escoger una tecnologa apropiada.

Tabla 8.6 Alternativas tecnolgicas utilizadas en el tratamiento y disposicin de lodos

FUENTE: Lankford y Eckenfelder, Jr. 1990.

291
Tratamiento de lodos residuales

8.2.1 Espesamiento y deshidratacin de lodos


El espesamiento y la deshidratacin de lodos son procedimientos que se emplean para aumentar el
contenido de slidos en los lodos al eliminar parte de la fraccin lquida del mismo. La concentracin
o espesamiento suele llevarse a cabo mediante procesos fsicos, que incluyen el espesado por
gravedad, flotacin, centrifugacin y la filtracin por gravedad. Para la deshidratacin los equipos
utilizan presin o vaco y permiten incrementar la concentracin de slidos en el lodo.

La reduccin del volumen del lodo resulta benfica para los procesos de tratamiento posteriores
tales como la digestin, la deshidratacin, el secado y la combustin, desde los siguientes puntos
de vista:

Disminuye la capacidad de los tanques y de los equipos.


Reduce la cantidad de reactivos qumicos para el acondicionamiento del
lodo.
Disminuye la cantidad de calor necesario para los digestores y el com-
bustible auxiliar para el secado o la incineracin o para ambos.

En la Tabla 8.7 se presenta la reduccin del volumen de lodo que es posible alcanzar mediante la
aplicacin de diferentes tratamientos fsicos para la remocin del agua.

Tabla 8.7 Reduccin del volumen de lodo mediante tratamientos fsicos

Contenido de
Reduccin del
Proceso Fuerzas fsicas aplicadas agua en el lodo
volumen del lodo, %
espesado, %

Hasta 5% al 10% del


Espesamiento Gravedad, flotacin 85- 95
volumen inicial

Del 35 al 15% del Sobrepresin o vaco,


Deshidratacin 60-85
volumen inicial fuerza centrfuga

Para lodo tratado biolgica-


mente: evaporacin natural, 40-60
Del 50 al 80% del calentamiento ligero.
Secado
volumen inicial Para lodo no tratado:
calentamiento intenso 0-60
o congelamiento

Las operaciones ms comunes para el espesamiento y estabilizacin de lodos se describen en la


Tabla 8.8.

292
Tratamiento de lodos residuales

Tabla 8.8 Operaciones utilizadas para el espesamiento y la deshidratacin de lodos

Operacin Descripcin Figura

Se realiza en un tanque circular


similar a uno de sedimentacin.
El tanque tiene un mecanismo
rotatorio de baja velocidad con
rastras mecnicas que al hacer
contacto con las partculas del
Espesamiento lodo incrementa la sedimenta-
por gravedad cin y compactacin. Se obtiene
una solucin concentrada de
lodo en el fondo del tanque y un
sobrenadante que se regresa a
Figura 8.1 Espesador por gravedad
la entrada de la planta de tra-
tamiento generalmente al sedi-
mentador primario.

La flotacin con aire disuelto es


comnmente utilizada en el es-
pesamiento de lodos activados.
En este proceso una porcin del
efluente se presuriza y se le in-
yecta aire hasta una concentra-
Espesamiento
cin de 70 a 80% de saturacin.
por flotacin con
El lquido presurizado se mezcla
aire disuelto
con la corriente de lodo (influen-
te) y se libera a la atmsfera
en el tanque de flotacin. Las
partculas de aire permiten la Figura 8.2 Espesador por flotacin con
floculacin del lodo elevndolo aire disuelto
a la superficie, donde se separa.

El lodo se introduce en un reci-


piente rotatorio. La fuerza cen-
trfuga empuja la materia slida
hacia las paredes del recipiente.
Es un proceso muy eficiente y
puede conseguir concentracin
de slidos totales mayores del
Espesamiento y
30% dependiendo de las ca-
deshidratacin
ractersticas de lodo. Para una
por medio de
mayor remocin de agua se debe
centrfugas
realizar el acondicionamiento
qumico del lodo. Se utilizan
diferentes tipos de centrfugas,
siendo las ms utilizadas las Figura 8.3 Centrfuga de tornillo
centrfugas de tornillo de opera-
cin continua y la centrfuga de
canasta.

293
Tratamiento de lodos residuales

Operacin Descripcin Figura


Los filtros prensa son separado-
res de lquidos y slidos a travs
de filtracin por presin. Com-
prime y deshidrata slidos hasta
obtener arriba del 25% en peso
de los lodos compactados. Las
placas filtrantes desmontables
Deshidratacin
estn hechas de polipropileno, y
por medio de
las mallas pueden ser selladas, no
filtros prensa
selladas o membranas de alta re- Figura 8.4.Filtro prensa
sistencia. Cuenta con un sistema
hidrulico-neumtico que puede
ser automtico, semiautomtico.
La presin de operacin vara en-
tre 60 y 80 psi. El espesor del lodo
entre 2.5 y 4 cm.

La deshidratacin por medio de


filtros de banda es la operacin
que ms se utiliza en las plantas
de tratamiento. La operacin se
efecta en tres etapas. Acon-
dicionamiento qumico del lodo,
espesamiento por gravedad o
baja presin y compactacin del
lodo previamente desaguado.
Existen varios diseos y tipos de
filtros de bandas. El filtro ms
conocido es la prensa de banda
con tamiz. En este equipo se ex-
tiende una capa delgada de lodo
Espesamiento o sobre la banda giratoria de un
deshidratacin tamiz. Despus de la deshidra-
por medio de tacin preliminar por gravedad, Figura 8.5 Espesador de bandas
filtros de banda se prensa el lodo a travs de la
banda de la prensa, ubicada en-
cima de la banda filtrante, para
ser retirado al llegar al final de la
misma. Al extremo de los bandas,
se pueden instalar rodillos m-
viles de soporte y prensado para
que estas varen de direccin, au-
mentado la presin sobre el lodo
con ayuda de otras fuerzas de ci-
zalla. La eficiencia de la filtracin Figura 8.6 Filtro prensa de bandas
puede aumentarse por medio de
la vibracin de la banda. La banda
se limpia con agua por medio de
las boquillas de lavado.

294
Tratamiento de lodos residuales

Operacin Descripcin Figura


La deshidratacin natural se
usa para reducir el contenido del
agua de los lodos. Una vez seco
el lodo se retira y se deposita en
sitios controlados o se utiliza
como acondicionador de suelos.
En un lecho de secado con-
vencional de arena, el lodo se
deshidrata al drenar a travs de
la masa de lodo y arena, y por
evaporacin desde la superficie
expuesta al aire.
El lecho de arena esta constituido
por dos capas: Una capa de grava
Lechos de secado de 30 cm y una capa de arena de
10 a 30 cm. El espesor de la capa Figura 8.7 Esquema de un lecho de
de lodo no debe ser mayor a 30 cm. secado. EPA,1979
El lecho debe tener un sistema
de drenaje a travs de toda el
rea de secado y el agua drena-
da debe regresarse al sistema de
tratamiento.
Los lechos pueden ser techados
o abiertos, depende del clima
y de las condiciones meteoro-
lgicas de la regin donde se
construyan, esto ltimo va influir
en el tiempo de retencin de los
lechos.

Otros mtodos que se utilizan son las lagunas de lodos, los tamices y el secado solar.

8.2.2 Estabilizacin
Los lodos tienen que ser estabilizados para reducir o eliminar el potencial de putrefaccin, evitar la
generacin de malos olores y en algunos casos reducir el contenido de microorganismos patgenos.

Existen diferentes mtodos para estabilizar los lodos, siendo ms comn la digestin, como se
muestra en la Tabla 8.9. En estos procesos adems de la eliminacin del olor desagradable, hay
una destruccin parcial de los slidos voltiles, una mejora en las caractersticas de flujo y un
aumento en la concentracin de nitrgeno soluble. La mayora de los mtodos reducen en una
cierta proporcin los microorganismos patgenos.

La estabilidad del lodo es un parmetro que es difcil de medir por la misma complejidad del
material, de tal suerte, que no existe un mtodo estndar para medirlo. La reduccin de SSV es un
mtodo que se aplica para medir la estabilidad del lodo despus de un proceso de digestin y es el
recomendado por la NOM 004-SEMANART-2002.

295
Tratamiento de lodos residuales

Un lodo estable es aquel que puede ser descargado o dispuesto en la naturaleza sin causar dao
al ambiente, y que no produce condiciones dainas o indeseables. De acuerdo con esto, se han
propuesto los siguientes parmetros para definir la estabilidad de un lodo (Vesilind, 1988).

a) Produccin de olor
b) Toxicidad
c) Reduccin de slidos suspendidos voltiles
d) Reduccin de patgenos

Tabla 8.9 Posibles mtodos para la estabilizacin de los lodos residuales

Tipo de
Proceso Mtodo
estabilizacin
Sin calentamiento (laguna o tanque)
Digestin anaerobia mesoflica (25 a 35oC)
de una etapa
Digestin anaerobia de dos etapas
de tres fases

Digestin anaerobia termoflica (45 a 55oC)

Sin calentamiento

Biolgica Digestin Autotrmica (45-70oC)


Aerbica Con aire
oxidativa Con oxgeno

Digestin autotrmica oxidativa,


Proceso dual
seguida por digestin anaerobia

Composteo con o sin Pila esttica aerada


agentes aglutinantes Reactor
o material reciclado Camelln

Adicin de hidrxido
de calcio (pH>12) Hidrxido de calcio hidratado al lodo lquido
Adicin de agen- adicin de xido de calcio a lodos lquidos
Qumica
tes oxidantes o slidos cloracin, perxidos, otros
modificadores del agentes oxidantes, bactericidas orgnicos
olor o bactericidas

La decisin para adoptar un mtodo en particular para el tratamiento de los lodos, depende de
muchos factores entre los cuales deben considerarse el tipo y caractersticas de los lodos, los
costos iniciales de construccin y los costos de operacin entre otros.

296
Tratamiento de lodos residuales

8.2.2.1 Digestin anaerobia


Es la solubilizacin y fermentacin de sustancias orgnicas complejas por microorganismos en la
ausencia de oxgeno. Los productos de la digestin anaerobia son: gases, clulas y lodos con una
fraccin mineral cercana al 60%. Durante las reacciones se libera energa y la materia orgnica se
convierte en metano, dixido de carbono y agua.

La digestin anaerobia ocurre en dos fases o etapas:

Acidognesis: bacterias que degradan la materia orgnica a cidos voltiles.


Metanognesis: bacterias que convierten los cidos a metano y dixido de carbono.

Clasificacin de los digestores anaerobios

Los digestores anaerobios son de dos tipos:

a) De baja tasa
b) De alta tasa

El digestor consiste en un tanque cilndrico con una pendiente hacia el fondo y bveda techada. En
la Tabla 8.10 se resumen las caractersticas de los principales digestores anaerobios.

Tabla 8.10 Caractersticas de los digestores anaerobios

Tipo de digestor Figura

Digestor de baja tasa

El lodo se introduce al tanque, no hay sistema


de mezclado, la estabilizacin se logra en
condiciones estratificadas dentro del digestor.
El gas metano se acumula en la bveda, se
extrae y se almacena para su uso. Las natas
se acumulan en el sobrenadante que se envan
al sedimentador primario. El lodo estabilizado
sedimenta en el fondo del tanque y es condu-
cido a la siguiente fase de tratamiento. Estos
reactores operan en forma intermitente con un
tiempo de retencin hidrulico de 30-60 das
y una carga de lodos 0.4 1.6 kg SSV/m3/d. Figura 8.8 Digestor de baja tasa. EPA,1979

297
Tratamiento de lodos residuales

Tipo de digestor Figura

Digestor de alta tasa

Opera en rangos de temperaturas mesoflicas


(30-38C) y termoflicas (5060C), requie-
ren de un sistema para el calentamiento
del lodo, y deben aislarse del medio.

Requieren de mezclado para mantener una


distribucin uniforme del lodo, la alimen-
tacin debe ser continua o por lotes en
intervalos de 30 a 120 minutos. El tiempo
de retencin vara entre 10 y 15 das y la
carga de lodos de 1.6 8.0 kg/SSV/m3/d. Figura 8.9 Digestor de alta tasa. EPA,1979

Digestin anaerobia en dos etapas

Es una extensin de la tecnologa de diges-


tin de alta tasa, divide las funciones de
fermentacin y separacin de slido-lquido
en dos tanques en serie, Figura 8.10.

El primer tanque es un sistema de esta-


bilizacin de alta tasa. Est equipado con
unidades de calentamiento y agitacin.

El segundo es para la fase de separacin.


Esta segunda unidad puede ser tambin Figura 8.10 Digestin anaerobia en dos
un tanque abierto o una laguna de lodos. etapas. EPA,1979

Criterio de estabilizacin

Un digestor tpico de alta tasa reducir el contenido de slidos voltiles del lodo entre 40 y 65 %.

Calidad de gas

La produccin de gas es directamente proporcional a la cantidad de slidos voltiles eliminados.


Se expresa como volumen de gas por unidad de masa de slidos voltiles eliminados (m3/kg SV
eliminado). La Tabla 8.11, presenta la composicin del gas generado en los digestores anaerobios
y en la Tabla 8.12, las ventajas y desventajas de la digestin anaerobia.

298
Tratamiento de lodos residuales

Tabla 8.11 Composicin del biogs generado en los digestores anaerobios

Gas % En volumen
Metano (CH4) 55-75

Bixido de carbono (CO2) 25-45

Nitrgeno (N2) 2-6

Hidrgeno (H2) 0.1-2

cido sulfhdrico (H2S) 1-1.5

FUENTE: EPA,1979

Tabla 8.12 Ventajas y desventajas de la digestin anaerobia

Ventajas Desventajas
Produce metano, utilizable
Altos costos de capital.
como fuente de energa.

Susceptible a perturbaciones. Cam-


Disminuye la masa total de lodo entre 25 y 45%.
bios bruscos en el ambiente.

Produce un residuo adecuado para usar- Produce un sobrenadan-


se como acondicionador de suelo. te de mala calidad.

Inactiva microorganismos patgenos si la diges- Las bacterias productoras de me-


tin se realiza a temperatura termoflica, 50-60C. tano crecen a baja velocidad.

FUENTE: EPA,1979

8.2.2.2 Digestin aerobia


Se basa en la respiracin endgena, ocurre cuando hay poco sustrato disponible y contina la
aeracin de los lodos biolgicos. Los microorganismos empiezan a consumir su propio protoplasma
para obtener energa para reacciones de mantenimiento de las clulas.

a) El tejido de la clula se oxida a dixido de carbono, agua y nitratos.


b) Entre el 75 y 80 % del total de las clulas es oxidada.
c) El 20 al 25 % restante no son biodegradables.

Variantes del proceso de digestin

a) Digestin aerobia convencional


b) Digestin aerobia termoflica autotrmica

299
Tratamiento de lodos residuales

Digestin aerobia convencional

Utiliza tanques abiertos a la atmsfera en los cuales se aplica aire a los lodos espesados, la forma de
aplicacin del aire es por medios mecnicos (propelas o turbinas) o mediante difusores, Figura 8.11.

Figura 8.11. Digestor aerobio de lodos

Variaciones del proceso

- Operacin intermitente (por lotes)

Originalmente, la digestin aerobia fue diseada como un proceso por lotes Figura 8.12 y este
concepto an se aplica en muchas instalaciones. Los lodos se bombean directamente de los
clarificadores al digestor aerobio. El tiempo requerido para el llenado del digestor depende del
volumen del tanque disponible, volumen de lodo, precipitacin y evaporacin.

Durante la operacin de llenado, el lodo bajo digestin es aerado en forma continua. Cuando se llena
el tanque, la aeracin contina durante dos a tres semanas para asegurar que los slidos estn
totalmente estabilizados. Posteriormente, se suspende la aeracin y los slidos estabilizados
sedimentan. El lquido clarificado se decanta, y los slidos espesados se remueven con una
concentracin entre 2 y 4%. Cuando se ha removido una cantidad suficiente de lodo estabilizado
y/o sobrenadante, se repite el ciclo. Entre ciclos, es normal dejar parte del lodo estabilizado en el
tanque de aeracin para proporcionar la poblacin microbiana necesaria para la degradacin de
los slidos.

Figura 8.12 Reactor de digestin aerobia operado por lote

300
Tratamiento de lodos residuales

- Operacin continua

El proceso de digestin aerobia continua se asemeja mucho al proceso de lodos activados Figura
8.13 .As como en el proceso por lotes, los slidos se bombean directamente desde los clarificadores
al digestor aerobio. El tanque digestor opera a un nivel fijo, y el efluente se lleva a un separador
de slido-lquido (espesador). Parte del lodo estabilizado y espesado se recircula al tanque de
digestin y el resto se remueve para continuar con su tratamiento.

Figura 8.13 Diagrama de flujo para el proceso de digestin


aerobia convencional de operacin continua. EPA,1979

- Digestin aerobia termoflica autotrmica

En este proceso, el lodo de los clarificadores normalmente se espesa para proporcionar al digestor
una concentracin inicial de slidos mayor al 4%. El calor liberado por la biodegradacin de los
slidos orgnicos es suficiente para elevar la temperatura del lquido en el digestor hasta 60C.

Las ventajas de esta forma de operacin son: una mayor tasa de destruccin de slidos orgnicos,
por consiguiente requerimientos menores de volumen; produccin de un lodo pasteurizado; un
requerimiento de oxgeno entre 30 y 40% menor que el del proceso mesoflico debido a que pocas
bacterias nitrificantes existen a este nivel de temperatura; y se logra una mejor separacin slidos-
lquido debido a la disminucin de la viscosidad del lquido.

Las desventajas de este proceso consisten en que se tiene que incorporar la operacin de
espesamiento, ya que los requerimientos de mezclado son mayores debido al mayor contenido de
slidos, requiere aeracin eficiente y tanques completamente sellados y con aislamiento trmico.

Tabla 8.13 Ventajas y desventajas de la digestin aerobia

Ventajas Desventajas
Costo de inversin menores que para la diges-
Difcil de deshidratar por medio mecnicos
tin anaerobia para plantas menores de 220 L/s
Ms fciles de operar que los di- Altos costos de energa para suministrar
gestores anaerobios el oxgeno, an en plantas pequeas
La eficiencia depende de la temperatura,
No genera malos olores
localizacin y tipo de material del tanque

Produce un sobrenadante con bajas concen-


traciones de DBO, slidos suspendidos y NH3

301
Tratamiento de lodos residuales

8.2.2.3 Digestin alcalina


El tratamiento de los lodos de aguas residuales con productos qumicos, como el cloro y la cal, son
efectivos para la estabilizacin. La cal se utiliza para la reduccin de olor, para incrementar el pH en
los digestores y para la remocin de fsforo en el tratamiento avanzado de las aguas residuales.

Bases tericas

La teora del proceso de estabilizacin con cal es simple. La cal se adiciona al lodo para elevar
el pH, y requiere un tiempo de contacto especfico. A un pH superior a 12 y con suficiente
tiempo de contacto, los patgenos y microorganismos pueden ser inactivados o destruidos. Las
caractersticas fsicas y qumicas del lodo tambin se alteran por las reacciones que ocurren. La
qumica del proceso no est bien estudiada, pero algunas molculas complejas se transforman por
medio de reacciones de hidrlisis y saponificacin.

Algunas de estas reacciones son:

Reacciones con constituyentes inorgnicos

Calcio
Ca+2 + 2HCO3- + CaO CaCO3 + H2O

Fsforo
2PO4-3 + 6H+ + 3CaO Ca3(PO4)2 + 3H2O

Dixido de carbono
CO2 + CaO CaCO3

Reacciones con constituyentes orgnicos

cidos
RCOOH + CaO RCOOCaOH

Grasas
Grasa + CaO cidos grasos

Inicialmente, la adicin de cal eleva el pH del lodo. Entonces las reacciones anteriores ocurren. Si
la cal que se adiciona no es suficiente, el pH disminuye al ocurrir estas reacciones. Por lo tanto se
requiere un exceso de cal.

La actividad biolgica produce compuestos tales como dixido de carbono y cidos orgnicos que
reaccionan con la cal. Si la cal que se adiciona no es suficiente para detener la actividad biolgica se
producen estos compuestos que reducen el pH, producen malos olores impidiendo la estabilizacin
del lodo.

En este proceso no hay reduccin directa de materia orgnica lo que causa dos importantes
impactos:

a) La adicin de cal hace al lodo qumicamente estable. Si el pH cae por debajo de 11, la
descomposicin biolgica se reanuda, produciendo olores nocivos.

302
Tratamiento de lodos residuales

b) No hay reduccin en la cantidad de lodo para disposicin, como ocurre con los mtodos de
estabilizacin biolgica. Por el contrario, la masa del lodo seco aumenta por la adicin de cal
y por la precipitacin qumica que se deriva del proceso.

En la Figura 8.14, se muestran los mtodos de estabilizacin alcalina que son usados: pre-
estabilizacin y post-estabilizacin con cal.

Figura 8.14 Mtodos utilizados para la estabilizacin alcalina

Eficiencia del proceso de digestin alcalina

Eficiencia del proceso

Un sistema de encalado o post-encalado reduce el olor y la produccin potencial de olor en el lodo,


reduce los niveles de patgenos y mejora las caractersticas de deshidratado del lodo y se deben
seguir las siguientes recomendaciones: (EPA, 1979)

Agregar suficiente cal para elevar el pH a 12.


Mantener el pH 12 por 2 horas.
Mantener el pH 11.5 por 22 das.

Reduccin de olor

La estabilizacin con cal reduce los olores. Cuando se usan sistemas de mezclado con aire los
olores amoniacales se incrementan debido a la desorcin de amonaco. Despus de este proceso
los olores de reducen por un factor de 104.

Otro de los mayores problemas de olor en los sistemas de tratamiento de lodo lo constituye el
sulfuro de hidrgeno, este es eliminado en el proceso de encalado cuando el pH se eleva por encima
de 9 ya que a estos valores, el sulfuro se convierte en formas ionizadas no voltiles (HS-, S=).

Reduccin de patgenos

La pre-estabilizacin con cal o post-estabilizacin alcanzan reducciones significativas


de patgenos si se mantiene el pH arriba de 12. Las investigaciones demuestran que la
estabilizacin con cal reduce los coliformes totales, coliformes fecales y estreptococos fecales
en concentraciones mayores al 99.9% Las concentraciones de Salmonella y Pseudomonas
aeruginosa se redujeron por debajo de los lmites de deteccin en experimentos realizados en la
planta de Lebanon, Ohio (EPA, 1979).

303
Tratamiento de lodos residuales

Jimnez et al., (2000) realizaron una investigacin de la post estabilizacin alcalina en lodo primario
deshidratado utilizando dosis de 15 a 40% (w/w) de cal viva, y lodos con un contenido entre 11.5 y
29% de ST. Los rangos mnimos y mximos de remocin obtenida fueron: 3.6 a 9.5 log de coliformes
fecales, de 3.7 a 7.9 log para Salmonella sp y de 0.1 a 1.3 log para helmintos.

Existe poca informacin acerca de la reduccin de virus y de huevos de helmintos durante este
proceso. Anlisis cualitativos realizados con microscopio indican una alta supervivencia de
organismos superiores tales como quistes y huevos de Ascaris, as como huevecillos de helmintos,
despus de 24 horas de encalado con pH superior a 12. Tampoco se ha estudiado si mayores
tiempos de contacto podran destruir estos organismos. En la Tabla 8.14 se muestran los resultados
de inactivacin de microorganismos patgenos con el tratamiento de digestin alcalina aplicado
a un lodo de una planta de tratamiento de aguas residuales municipales, Ramrez et al., (2000). Se
aplicaron diferentes concentraciones de cal entre 7 y 14 g/L, a lodos con una concentracin de ST
entre 1.8 y 4% de ST. Los resultados muestran que la cal fue efectiva para la reduccin de CF, pero
los huevos de helminto fueron resistentes a este tratamiento con reducciones de solo 1 logaritmo.
As mismo se observa que la especie ms abundante y resistente al tratamiento fue Ascaris.

Tabla 8.14 Inactivacin de microorganismos patgenos por medio de estabilizacin alcalina

C. F. NMP/Kg Ascaris sp / Trichuris sp / Hymenolepis Toxocara sp /


Muestra
SST Kg SST Kg SST sp /Kg SST Kg SST
Lodo crudo
1.142 X 106 1.09 X 106 6.85 X 104 1.83 X 104 2.28 X 103
(1.8% ST)
7 g/L cal 1.2 X 102 1.07 X 105 2.33 X 103 - -
9 g/L cal 1.21 X 102 1.86 X 105 7.27 X 103 - -
11 g/L cal 7.84 X 102 8.16 X 104 1.56 X 103 - -
Lodo crudo
8.69 X106 9.12 X 105 2.87 X 104 2.78 X 104 -
(2.5% ST)
9 g/L cal 68 1.27 X 105 - - -
10 g/L cal 55 8.54 X 104 2.19 X 103 - -
12 g/L cal 58 8.23 X 104 - - -
14 g/L cal 72.7 6.98 X 104 - 1.45 X 103 -
16 g/L cal 64 8.88 X 104 1.27 X 103 - -
Lodo crudo
1.31 X 106 5.84 X 105 3.94 X 103 4.32 X 104 2.62 X 103
(3.5% ST)
7 g/L cal 63.5 4.32 X 104 - - 1.27 X 103
10 g/L cal 58.8 8.0 X 104 2.35 X 103 - -
12 g/L cal 47 1.12 X 105 6.58 X 103 - 9.92 X 102
14 g/L cal 46.5 4.65 X 104 9.30 X 102 - -
16 g/L cal 44 2.81 X 104 - - -
18 g/L cal 43.5 1.82 X 104 - - -

304
Tratamiento de lodos residuales

C. F. NMP/Kg Ascaris sp / Trichuris sp / Hymenolepis Toxocara sp /


Muestra
SST Kg SST Kg SST sp /Kg SST Kg SST
Lodo crudo
1.17 X 107 5.11 X 105 9.5 X 103 2.6 X 104 -
(4.0% ST)
7 g/L cal 65.5 2.16 X 105 1.31 X 104 - 1.31 X 103
9 g/L cal 43.8 1.46 X 105 1.13 X 104 - -
10 g/L cal 43.5 5.56 X 104 - - -
12 g/L cal 49.4 1.32 X 105 2.96 X 103 - 9.87 X 102
14 g/L cal 49.4 7.3 X 104 2.96 X 103 - -

305
Tratamiento de lodos residuales

307
Composteo aerobio de lodos residuales
Esperanza Ramrez Camperos, Lina Cardoso Vigueros

El composteo es un proceso de estabilizacin biolgica de la materia orgnica en presencia de oxgeno


y bajo condiciones controladas. Durante el composteo molculas orgnicas complejas se transforman
en compuestos simples, a travs de la actividad y crecimiento de las bacterias, actinomicetos y hongos.

Durante el proceso los microorganismos utilizan una porcin del carbono y nitrgeno para la sntesis
de materiales celulares (crecimiento), y durante su actividad y desarrollo (respiracin) generan calor
incrementando la temperatura llegando a predominar en el proceso los microorganismos termoflicos.
El rango ptimo de temperatura para estos microorganismos est entre 40 y 75C. (Haug, 1993).

La intensidad y duracin de este calor interno produce la rpida destruccin de los microorganismos
patgenos y elimina los compuestos orgnicos productores del mal olor, asegurando la estabilidad
del producto final. El composteo es un mtodo que elimina la necesidad de digestores y otros
procedimientos costosos.

Reacciones:

Fase 1

Materia Bacteria Material


Orgnica + NH4 + O2 --------> Celular + CO2 + H2O (1)

Fase 2

Material
Celular + O2 ---------> Composta + CO2 + H2O + NO3 (2)

9.1 Etapas del proceso


El proceso de composteo consta bsicamente de las siguientes etapas: mezclado, estabilizacin
termoflica y curado o estabilizacin final; adems existen dos etapas opcionales que son el secado y
el cribado. En la figura 9.1, se muestra el diagrama de flujo del proceso.

Lodo

El lodo producto del tratamiento del agua residual debe estar deshidratado y con un contenido de
slidos totales (ST) de por los menos 20%.

Material Acondicionador

El lodo slo es parcialmente desaguado, el contenido de humedad es de 75 a 80%, por lo que es


necesario incrementar su contenido de slidos adicionando un material acondicionador que ayude
a proporcionar la estructura, porosidad y textura necesarias para permitir las condiciones aerobias.
Las partculas del material acondicionador necesitan tambin tener dureza, capacidad de adsorber
humedad y proporcionar energa a la mezcla para que se alcancen las temperaturas termoflicas
o proporcionar suficiente carbono para aumentar la relacin carbono nitrgeno. La mezcla lodo/
material acondicionador debe tener 50 a 60% de humedad.

309
Composteo aerobio de lodos residuales

Figura 9.1 Diagrama de flujo del proceso de composteo

Adems de estos requisitos bsicos se debe tomar en cuenta la disponibilidad y el costo del material
acondicionador. Se debe enfocar la atencin sobre todo en aquellos desechos agroindustriales que
se producen en grandes volmenes como pedacera de madera, bagazo de caa, cascarilla de arroz,
basura orgnica, etc. Otros materiales pueden considerarse como una fuente estacional de material
por ejemplo, algunos desperdicios de la cosecha como olote, rastrojo, etc. La Tabla 9.1 presenta
algunos materiales acondicionadores que fueron utilizados en experimentos realizados por el
Instituto Mexicano del Tecnologa del Agua (IMTA) y en la Tabla 9.2 las etapas del proceso.

Tabla 9.1 Materiales acondicionadores para el composteo

Pedacera de madera Bagazo de caa


Desperdicios de la poda de rboles Basura orgnica
Cscara de arroz Pasto de jardn
Carbn vegetal Viruta de madera
Cscara de coco Tezontle
Cscara de nuez

310
Composteo aerobio de lodos residuales

Tabla 9.2 Etapas del proceso

Etapa Funcin y caractersticas Fotografa

Obtener una mezcla


homognea (lodo - ma-
terial acondicionador)
Porosidad 35 a 40%
Mezclado
(espacios libres)
Humedad ( 60%)
Densidad aparente 0.6- Foto 9.1 Mezclado de lodos y
0.4 ton/m3 de mezcla materiales acondicionadores

Etapa de alta actividad


microbiana caracterizada por
presencia de microorganismos
termoflicos y alta reduccin
Estabilizacin de materiales biodegradables.
termoflica Requiere control del proceso.
Duracin: 3 o 4 semanas.
Temperatura: (40-55C)
Foto 9.2 Pila esttica en
Requerimientos: Aeracin
etapa de estabilizacin
manual o forzada

Degradacin de compuestos
difcilmente biodegradables,
Curado o es- bajas temperaturas, menores
tabilizacin necesidades de oxgeno y
final baja produccin de olor.
Duracin: Variable en-
tre 30 y 90 das.
Foto 9.3 Pila en curado

Etapas opcionales para mejorar


la calidad del producto.
El cribado permite recuperar
material acondicionar para
reciclarse al proceso y un
Secado y cribado
producto de tamao homo-
gneo para diferentes usos.
El secado ayuda a una
mayor inactivacin de mi-
Foto 9.4 Criba artesanal para composta
croorganismos patgenos.

311
Composteo aerobio de lodos residuales

9.2 Factores que influyen en el proceso de composteo


La estabilizacin de la materia orgnica, la reduccin de microorganismos patgenos y la remocin de
sustancias txicas orgnicas e inorgnicas, son los principales objetivos del proceso. El desempeo
del sistema depende del porcentaje de humedad o contenido de slidos en la mezcla, de la relacin
carbono nitrgeno(C:N), de la concentracin de oxgeno, del pH, la temperatura y de los materiales
acondicionadores. En la Tabla 9.3 se resume la importancia de cada uno de estos parmetros dentro
del proceso.

Tabla 9.3 Factores de importancia en el proceso de composteo

Factores Importancia

La mezcla lodo-material acondicionador debe tener un contenido


Contenido de
de humedad 60%. Mayores contenidos de humedad provocan una
humedad o slidos
degradacin incompleta, bajas temperaturas y mal olor. Una mezcla
en la mezcla
muy seca (humedad < 40%), inhibe el proceso. (Poincelot, 1975).

La degradacin de materia orgnica puede limitarse por el con-


tenido de carbono y nitrgeno en la mezcla. Relacin recomen-
dada C:N es de 30:1 a 40:1 (Gray et al., 1971, Poincelot, 1975)

Relacin carbono-
Bajas relaciones C:N provocan prdidas de nitrgeno por vo-
nitrgeno (C:N)
latilizacin. Altas relaciones, por ejemplo 50:1, no permiten el
sostenimiento de la masa microbiana. La relacin C:N puede
mejorar adicionando materiales que contengan carbn, por ejem-
plo cascarilla de arroz, bagazo de caa, viruta de madera.

La aeracin se requiere para mantener condiciones aerobias, contro-


Aeracin y
lar la temperatura y evaporar el agua en exceso. 5-15% de oxgeno
oxgeno
en la mezcla es adecuado para mantener condiciones aerobias.

El pH de la mezcla debe estar en un rango de 6 a 8, por la actividad


pH
microbiana. pHs extremos 5 o 10 reducen la velocidad del proceso.

Diversos microorganismos se presentan durante la etapa de compos-


teo. En la etapa inicial se registran temperaturas entre 25 y 40C y
predominan los mesoflicos. En la etapa termoflica, donde hay mayor
remocin de patgenos, se encuentra poblaciones de actinomicetos
Temperatura
y bacterias termoflicas, las temperaturas puede llegar a los 80C.

La temperatura durante el proceso debe controlarse en


un rango de 45 a 55C, por medio de la aeracin.

312
Composteo aerobio de lodos residuales

9.3 Sistemas de composteo


El composteo puede realizarse por medio de camellones, en pila esttica y en reactores. La Tabla 9.4,
muestras las caractersticas de los diferentes tipos de sistemas.

Tabla 9.4 Principales sistemas de composteo

Sistemas Caractersticas Fotografa

La mezcla se coloca formando


una hilera o camelln. Las
dimensiones prcticas son de
15 m de largo, 4.5 m de ancho y
1.5 m de altura. El aire se sumi-
nistra por volteo 3 o 4 semanas.
Ventajas: Fcil de ope-
Camelln rar, ideal para pequeos
o hileras volmenes de lodo.
Desventajas: Requerimientos de
rea, control del proceso para man-
tener condiciones aerobias y al-
canzar temperaturas termoflicas.
Inversin inicial: Terreno,
cargador frontal y camin para
Foto 9.5 Composteo en camelln
transporte de materiales.

La mezcla se coloca formando


una pila. Las dimensiones
prcticas son de 20 m de largo,
6 m de ancho y de 2 o 3 m de
altura. El aire se suministra por
medio de un ventilador y un
sistema de difusores de aire.
Ventajas: Menores requerimien-
Pila esttica tos de rea que el sistema de ca-
melln, control total del proceso
en forma manual o automtica.
Inversin: Equipo de mezclado
(opcional), superficie impermea-
ble, ventiladores, sistema de
Foto 9.6 Composteo en pila esttica
difusores de aire, termopares,
cargador frontal y camin
para manejo de materiales.

313
Composteo aerobio de lodos residuales

Sistemas Caractersticas Fotografa


Los reactores se construyen
en forma rectangular o circular
pueden ser de flujo horizontal,
vertical o inclinado.Pueden tener
un lecho fijo o mvil. El suminis-
tro de aire es por medio un siste-
ma de difusores y un compresor.
Ventajas: Menores requeri-
mientos de rea, mayor control
Reactor
del proceso, control efectivo
de olor y no hay efectos por
cambios meteorolgicos.
Desventajas: Altos costo
de inversin, operacin
y mantenimiento.
Inversin inicial: Variable Foto 9.7 Reactores experimentales
dependiendo del tipo de
reactor seleccionado

9.4 Control del proceso


El proceso debe tener un control para garantizar que cumpla con los objetivos del tratamiento que
son principalmente, obtener un producto estable similar a un abono orgnico e inactivar o matar
los microorganismos patgenos. Los principales parmetros que deben controlarse en el proceso
se muestran en la Tabla 9.5.

Tabla 9.5 Parmetros para el control del proceso

Criterio de Muestreo
Parmetro
control Frecuencia Puntos
Mezcla inicial, al inicio del proceso,
Mezcla ini- si hay cambios en los materiales,
cial: 60% cambios de estacin que afecten
Humedad Semanalmente
Durante el pro- el contenido de humedad (calor,
ceso de 40-60% lluvias, etc). Mezcla en com-
posteo, durante el proceso.
55C por tres das
consecutivos en Mezcla en composteo y curado,
Temperatura la etapa termo- Diariamente para asegurar la estabilizacin y la
flica (Burge and muerte o inactivacin de patgenos
Colaccio (1979)

314
Composteo aerobio de lodos residuales

Criterio de Muestreo
Parmetro
control Frecuencia Puntos

Mezcla en composteo, en la
5-15% de oxgeno
Oxgeno Opcional etapa termoflica para asegu-
en la mezcla
rar condiciones aerobias

Supervivencia
En el lodo y la composta, al inicio y
de patgenos,
final del proceso. Si hay cambios en
contenido de De acuerdo a nor-
Peridicamente los materiales acondicionadores.
metales pesa- mas establecidas
Peridicamente en la composta que
dos y txicos
va a ser utilizada o comercializada
orgnicos

Mezcla en composteo. Indica falta


No debe
Olor Diariamente de oxgeno, falta de porosidad o
generar olor
exceso de humedad en la mezcla

Mezcla en composteo. Revisin


Operacin De acuerdo
Diariamente del funcionamiento de ventila-
del proceso al diseo
dores, termopares, timers, etc.

Estabilidad y De acuerdo Composta. Caracterizacin del


Peridicamente
nutrientes a normas producto y para control de calidad.

Las tcnicas de anlisis recomendadas para la caracterizacin del lodo y la composta se muestran
en la Tabla 9.6.

Tabla 9.6 Parmetros y tcnicas de anlisis para lodos y compostas

Parmetro Mtodo
Temperatura Termopares
Humedad y slidos totales (ST) Evaporacin (1)
Slidos voltiles (SV) Ignicin (1)
Electrodo en una solucin con
Potencial de hidrgeno (pH)
agua destilada de 1:1 y 1:5 (2)
Nitrgeno total Kjeldahl (NTK) Digestin (1)
Nitratos y nitritos Colorimetra (1)
Carbono orgnico Ignicin u oxidacin (1,2)
Absorcin atmica o fla-
Nutrientes: Ca, K, Mg, y P
mometra (1,2)

315
Composteo aerobio de lodos residuales

Parmetro Mtodo
Densidad aparente Mtodo de la probeta (2)
Sales solubles: sulfatos, carbonatos, cloruros. Extracto de saturacin(2)
Txicos orgnicos: compuestos orgnicos voltiles
Cromatografa de gases (1,3)
(COV), plaguicidas, bifelinos policlorados, etc.
Metales pesados Absorcin atmica (1, 4)

Micoorganismos patgenos: coliformes fecales y Nmero ms probable (1)


totales, enterococos y Salmoella, Huevos de helmintos. (4), Cuenta directa (1)(4)

(1) APHA, 1998; (2) Black, 1965; (3) EPA, 1988; (4) NOM-004-SEMARNAT,2002

9.5 Estabilidad de la composta


Es trmino estabilizacin se refiere a la oxidacin de la materia orgnica y a su conversin a
formas ms refractarias. Cuando la materia orgnica se oxida por medio de microorganismos,
una porcin de la energa liberada se aprovecha para la sntesis de nuevo material celular, y para
transformar la materia orgnica a CO2 y H2O. Despus de un determinado tiempo de reaccin,
queda materia orgnica que es muy resistente al ataque microbiano. Esto es lo que comnmente
se denomina humus o composta. Existen diferentes formas para medir el grado de estabilizacin
de una composta, estos se describen a continuacin:

9.5.1 Medida de la respiracin microbiana


Por este medio se mide el consumo de oxgeno de los microorganismos aerobios, producto de sus
actividades metablicas, a mayor consumo de oxgeno, mayor actividad microbiana aerobia. Una
composta estable tendr un consumo de oxgeno entre 100 a 20 mg O2/ kg-d. (Willson, 1986).

9.5.2 Medida del efecto de la composta sobre el crecimiento y


desarrollo de plantas
El mtodo ms directo para determinar si una composta ha sido estabilizada completamente y
no representa un riesgo de fitotoxicidad es determinar el efecto sobre el crecimiento de plantas.
Zucconi et al., 1981, desarrollaron una prueba basada en la medida del porcentaje de germinacin
y en la elongacin de races en un extracto acuoso de composta. El procedimiento slo requiere de
24 horas con incubacin a 27C y es cuantitativo.

9.5.3 La relacin carbono: nitrgeno (C:N)


Esta relacin es importante sobre todo porque la composta va a ser utilizada en agricultura, debido
a que una relacin C:N alta puede inmovilizar el nitrgeno y entorpecer el crecimiento de la planta.

316
Composteo aerobio de lodos residuales

La relacin C:N es un indicador muy sensible del comportamiento del proceso, si el proceso de
composteo se ha llevado en buenas condiciones la relacin tender a reducirse, una relacin baja
es caracterstica de una composta de alta calidad. Una relacin de 56/1 es considerada como
indicadora de un material estable.

9.5.4 Materia orgnica


La estabilizacin de la materia orgnica durante el composteo puede medirse en forma indirecta
por medio de los siguientes parmetros: Slidos voltiles (SV), demanda bioqumica de oxgeno
(DBO), demanda qumica de oxgeno (DQO) y carbn orgnico total (COT). Estos parmetros pueden
servir para indicar la estabilidad de la composta pero no son medidas exactas y no sirven para
hacer comparaciones con otras compostas.

9.5.5 Slidos voltiles (SV)


El porcentaje de slidos voltiles (%SV) es medido por ignicin de la muestra a 550C, es ampliamente
usado como una medida inexacta de la materia orgnica. La actividad biolgica en el composteo
decrementa el contenido de slidos voltiles para convertir el carbn orgnico a CO2.

Si se toma su medida durante el proceso puede servir para evaluar esta actividad, sin embargo
es una medida muy inexacta, la prueba no permite discriminar entre el material putrescible, que
puede ser metabolizado durante el composteo y aquel que no puede ser descompuesto durante
cualquier proceso de composteo.

La sensibilidad de la prueba es muy pobre debido al alto porcentaje de slidos voltiles en la mezcla,
esto provoca que slo se lleve a cabo en el proceso una pequea disminucin del porcentaje final.
Por ejemplo, si el porcentaje inicial de slidos voltiles es de 80% al final se podra obtener slo 67%.
En el cocomposteo con mezclas de basura municipal y lodos residuales, el decremento fue de 0.6%
por da en un perodo de un mes, (Golueke et al., 1987).

Otro problema tcnico de por qu esta prueba no es muy precisa es debido a que slo puede ser
analizada una muestra muy pequea y como son utilizados materiales acondicionadores como
pedacera de madera, bagazo de caa, etc., estos no se pueden separar de la muestra quedando
incluidos en el anlisis, alterando as los resultados.

9.5.6 Demanda bioqumica de oxgeno (DBO)


La demanda bioqumica de oxgeno (DBO), est basada en la descomposicin microbiana. Tanto la
DBO como la DQO fueron desarrolladas para analizar agua residual ms que para slidos, por lo que
representa un problema tcnico, adems los resultados no estn disponibles hasta cinco das despus.

9.5.7 Demanda qumica de oxgeno (DQO)


La descomposicin microbiana aerobia disminuye la capacidad de la materia orgnica para reducir
los oxidantes qumicos, tales como dicromato de potasio; debido a eso la demanda de oxgeno
podra servir para cuantificar el grado de descomposicin de la materia orgnica.

317
Composteo aerobio de lodos residuales

Al igual que los slidos voltiles y la DBO, la DQO es una medida inexacta de la materia orgnica.
No hay una constante entre la DQO y el grado de putrefaccin. La DQO de la basura municipal
disminuye de 900 a 350 mg/g durante seis meses del perodo de composteo (Lossin, 1971).

9.5.8 Carbono orgnico total


Es una prueba basada tambin en la destruccin de la materia orgnica y es ms especfica para
materia orgnica.

Otros parmetros que pueden utilizarse para medir la estabilidad de la composta, se muestran en
la Tabla 9.7.

Tabla 9.7 Otros parmetros utilizados para medir la estabilidad de la composta

Parmetros
- Disminucin de la temperatura durante el composteo y curado.
- Bajo potencial de recalentamiento en la composta.
- Presencia de compuestos tales como nitratos y la ausencia de otros
como amoniaco, sulfuros, cidos orgnicos y almidones.
- Reduccin de la atraccin de insectos y del desarrollo de larvas en la composta.
- Cambio en las caractersticas del olor. La composta estabili-
zada tiene un olor caracterstico a tierra hmeda.
- La experiencia del operador. La composta establizada puede deter-
minarse por su color, textura, tamao de partcula y olor.

Fuente: Haug, 1993.

9.6 Equipos y materiales para el composteo


En la Tabla 9.8 se enlistan los equipos y materiales que son tiles en un sistema de composteo. El
camin de volteo sirve para transportar materiales acondicionadores y lodo al rea de composteo,
as como la composta a los sitios de venta. El cargador frontal va a hacer las labores de mezclado
y montaje de la pila. La picadora va a fraccionar el material acondicionador hasta dejarlo a un
tamao adecuado de partcula (5 a 10 cm de largo).

Existen en el mercado mezcladores mecnicos que ayudan a hacer el mezclado de los materiales
pero no sustituyen a los cargadores en el montaje de las pilas. La cribadora ayuda a obtener una
composta de tamao de partcula homognea que va a hacer ms atractiva para su venta, adems
ayuda a recuperar material acondicionador que puede ser recirculado al proceso.

En las Fotos 9.8, 9.9 y 9.10 se muestran equipos utilizados durante en la preparacin de materiales
acondicionadores y el mezclado.

318
Composteo aerobio de lodos residuales

Tabla 9.8 Equipos para el composteo

Concepto
Camin de volteo
Cargador frontal
Picadora
Mezcladores mecnicos
Cribadora
Bandas transportadoras
Equipo de aeracin (Ventiladores y difusores)
Termopares

Foto 9.8 Camin para transporte de lodos a sitio de Foto 9.9 Picadora para el fraccionamiento del
composteo material acondicionador

Foto 9.10 Mezclador esttico y bandas transportadoras para los materiales y mezcla

319
Composteo aerobio de lodos residuales

Equipo para inyeccin de aire


Durante el proceso es necesario proporcionar oxgeno a la mezcla en composteo, esto se puede
llevar a cabo mediante la aplicacin de aeracin forzada o mediante el volteo de la mezcla.

Aeracin forzada
Se aplica aire a la masa de lodos por medio de difusores y ventiladores. En la Foto 9.11 se observan
los difusores construidos en PVC, los cuales se perforan para que tenga salida el aire, este difusor
va conectado a un ventilador centrfugo. En la Foto 9.12 se observa otro sistema de distribucin de
aire consistente en un canal perforado y en la Foto 9.13 los ventiladores.

Foto 9.11 Difusores de PVC Foto 9.12 Canal de aeracin Foto 9.13 Ventilador centrfugo

9.7 reas de un sistema de composteo


Para hacer la instalacin de un sistema de composteo se requiere de diferentes reas:

a) Almacn de lodo y material acondicionador.


b) rea de mezclado.
c) rea de composteo (camellones, pila esttica, o reactor).
d) rea de pilas en curado.
e) rea de cribado (opcional).
f) Almacn de composta.
g) rea de anlisis para control del proceso.

9.8 Calidad de la composta


La calidad de la composta se mide por el contenido de materia orgnica, contenido de nutrimentos,
pH, contenido de sales, las bases intercambiables y la relacin de adsorcin de sodio (RAS). En la
Tabla 9.9 se compara la composta de lodo residual con diferentes abonos orgnicos. Se observa la
similitud en el contenido de materia orgnica y nutrimentos entre estas compostas y la obtenida
con lodo residual.

320
Composteo aerobio de lodos residuales

Tabla 9.9 Comparacin de abonos y composta de lodo residual

Abonos de:
Parmetro Composta de lodo
Vacuno Gallinaza Porcino Ovino
residual
pH 8.7 7.6 7.2 9.0 6.3
Materia orgnica % 48.24 29.43 46.90 48.24 30
Nitrgeno % 2.10 5.10 3.10 2.30 5.0
Fsforo % 0.58 2.06 0.64 0.72 0.94
Potasio % 3.10 2.20 1.83 4.36 0.36

Desde el punto de vista de proteccin ambiental, la calidad de la composta la definen otros


parmetros como son: el contenido de metales pesados, los compuestos orgnicos txicos
(compuestos orgnicos voltiles, plaguicidas, PCVs, etc.), y el contenido de microorganismos
patgenos. El uso de la composta ya sea para usos agrcolas, forestales, parques y jardines viveros,
se controla por medio de normas.

En Mxico la aplicacin de la composta de lodos residuales se controla por medio de los


lmites mximos permisibles sealados en la NOM-004-SEMARNAT-2002. Lodos y bioslidos.
Especficaciones y lmites mximos permisibles de contaminantes para su aprovechamiento y
disposicin final.

321
Vermicomposteo de lodos residuales

Lina Cardoso Vigueros, Esperanza Ramrez Camperos

10.1 Experiencias internacionales y nacionales


Los primeros estudios acerca de la conversin de lodos a vermicomposta fueron llevados a cabo
entre los aos 1977 a 1980, por Mitchell y colaboradores en donde investigaron el papel de Eisenia
foetida, en la descomposicin del lodo residual en los lechos de secado. Mediante un ndice del
consumo de oxgeno y la evolucin del dixido de carbono y metano, asimismo para saber como E.
foetida puede alterar la forma y porcentaje de descomposicin y la relacin entre la biota especfica
y los componentes abiticos de la descomposicin. En las dos plantas muestreadas las bacterias
aerobias y anaerobias fueron abundantes y las bacterias dominantes no fueron entricas, esto
significa que se redujo la contaminacin fecal, no se menciona el tipo de bacterias no entricas
encontradas. Se utiliz un modelo de simulacin para evaluar el papel de la descomposicin de
macro-invertebrados en la descomposicin del suelo.

En agosto de 1980, Camp, Dresser y McKee, Inc., Boston, MA, USA, llevaron a cabo un estudio para
demostrar la factibilidad tcnica y econmica del proceso de vermiestabilizacin en varios estudios
piloto. El estudio econmico fue basado en el examen de las plantas de tratamiento y los costos para
la operacin de estas plantas que tratan el efluente de 50 mil personas y una comunidad de cerca
de 500 mil personas. La vermiestabilizacin se compar con otros tres mtodos de lodos: relleno
sanitario, composteo en camelln e incineracin. Se estim que el costo de la vermiestabilizacin
era de $24.0 a $32.0 dlares americanos por tonelada de residuo procesado.

En 1981, Hornor y Mitchell, estudiaron los efectos de Eisenia foetida en los flujos del carbono voltil
y de los compuestos de sulfuro de los lodos residuales, y Hartenstein, 1981, sugiri el uso de las
lombrices como una solucin para el manejo de lodos residuales. En sus estudios se seleccionaron
dos especies E. eugeniae y E. foetida, debido a su alta tasa de reproduccin y fcil manejo en
condiciones de explotacin a gran escala. Las principales observaciones del estudio fueron las
siguientes: 1) E. Foetida permanece en el lodo el tiempo necesario hasta que es digerido. El lodo
que ha sido consumido representan sus eses fecales y son txicas para ellas, por lo que tienen que
buscar una nueva capa de alimento, 2) el conocimiento de la cantidad del material que pasa a travs
del tubo digestivo de la lombriz por unidad de tiempo, para un determinado tipo de lodo, permite
la prediccin de la cantidad de lodo que se puede tratar por unidad de tiempo, y 3) E. foetida
pierde y gana peso rpidamente, sobre un ilimitado suministro de materiales orgnicos.

En 1982, Collier y Livingstone, llevaron un estudio de factibilidad en las plantas de San Jos
y Santa Clara de California, USA, utilizaron E. foetida. Se produjeron noventa toneladas de
vermicomposta en un periodo de cinco aos. Se instalaron camellones de diferente tamao
con diferentes densidades de lombriz. La vermicomposta se recogi mediante una cribadora
rotatoria que ayudaba a separar la lombriz del sustrato. El anlisis de costo demostr que el
sistema tiene un costo de $29.45 USD por tonelada seca con una produccin de 10 toneladas
de vermicomposta.

En 1982, Hartenstein, report los parmetros metablicos de E. foetida en relacin con la


temperatura y el uso potencial del manejo del estircol como una fuente de protenas. En
1983, Chosson y Dupuy, concluyeron sus estudios sobre la actividad celuloltica de bacterias
aerobias presentes en el tubo digestivo de las lombrices. En 1984, Hartenstein et al., realiz un
trabajo utilizando lombrices en filtros biolgicos para tratamiento de agua residual.

En 1984, Loehr et al., presentaron los resultados de una investigacin del proceso de
vermiestabilizacin en los que se haba utilizado lodos residuales estabilizados y no

325
Vermicomposteo de lodos residuales

estabilizados. Se evaluaron cuatro especies de lombriz: E. foetida, E. eugeniae, P. hawaiana


y P. excavatus. La especie E. foetida result con la mayor capacidad reproductiva. El mejor
crecimiento de E. foetida, en cuanto a peso ganado ocurri al utilizar un lodo que tuvo una
base hmeda entre 9 y 17%. El mejor crecimiento y produccin de huevos para las especies
de lombrices ocurri con una temperatura de 20 a 25C. Con lodos lquidos y deshidratados,
la vermiestabilizacin fue exitosa por largos periodos de tiempo: ms de un ao para lodo
deshidratado y por lo menos seis meses para lodos lquidos. Los costos estimados indican que
los costos de inversin y anuales de la vermiestabilizacin de lodo lquido son competitivos
con respecto a otros sistemas de manejo de lodo.

En 1985, Loehr et al., evaluaron diferentes factores fundamentales que afectan el proceso de
vermiestabilizacin tales como la temperatura, contenido de humedad y el uso combinado de
diferentes especies de lombrices (policultivo). Se usaron las siguientes especies: Dendrobaena
veneta, E. foetida, Eudrilus eugeniae, Perionyx excavatus y Pheretima hawaiana. El mejor
crecimiento y reproduccin ocurri a temperaturas de 20 a 25C. El crecimiento de todas las
especies se redujo a 30C y la muerte ocurri a 35C. De las cinco especies, E. foetida produjo
el mayor nmero de individuos juveniles en veinte semanas del estudio. El crecimiento de
E. foetida ocurri de manera ptima con un lodo que tuvo una base hmeda, de 9 a 16%. El
policultivo no tuvo ninguna ventaja sobre el monocultivo.

Loehr et al., 1985, llevaron a cabo ms estudios para identificar los factores fundamentales que
afectan el proceso y determinar la relacin entre el diseo y manejo del sistema. Las lombrices
fueron el factor clave en la estabilizacin del lodo lquido. La estabilizacin no se llev a cabo
en los reactores que no contenan lombrices. La oxidacin del nitrgeno en el drenaje de los
reactores indic que las condiciones aerobias se mantuvieron. Concluyeron que el proceso
de vermiestabilizacin se puede lograr en el lodo lquido primario y el lodo deshidratado. Los
balances de humedad indicaron que hubo una prdida de humedad de 4% a 20%. El lodo primario
se estabiliz en la misma forma que el lodo lquido aerobio. El contenido total de slidos en los
reactores de vermiestabilizacin tuvo un incremento del 0.6% al 1.3%. Por lo tanto el proceso de
vermiestabilizacin es a la vez til para la deshidratacin y la estabilizacin de lodos. El anlisis
de costos que se incluy en el estudio indica que el proceso de vermiestabilizacin es un proceso
econmicamente factible para su manejo.

En 1986, Stafford y Edwards, de la Estacin Experimental de Rothamsted, en Inglaterra usaron


lombrices para indicar el nivel de contaminacin de los suelos en condiciones de campo y laboratorio.

Por otra parte E. foetida es conocida por contener enzimas bactericidas. Amaravadi et al., 1990,
probaron la actividad viricida de E. foetida usando los virus Cowpea (CPMV) y del tabaco (TMV). Las
lombrices fueron alimentadas con celulosa saturada con una suspensin de virus y sus excretas
fueron analizadas para determinar las protenas intactas del virus usando el mtodo de ELISA y
la infectividad del virus por medio de ensayos locales. Los resultados indicaron una considerable
reduccin en la infectividad de ambos virus. La actividad viricida fue tambin observada cuando la
suspensin de virus fue incubada con el extracto de enzima de las lombrices y analizada mediante
el mtodo de lesin local. La reduccin observada en la infectividad de los virus sugiere que E.
foetida podra poseer un sistema enzimtico viricida, lo que puede contribuir a la inactivacin de
virus patognicos asociados potencialmente con la aplicacin de lodos residuales y estircoles en
suelos agrcolas.

Eastman, et al., 1999 y 2001, llevaron a cabo un estudio de campo para demostrar la factibilidad
del vermicomposteo como un mtodo para la eliminacin de patgenos para obtener bioslidos de
Clase A de acuerdo a la normatividad americana (USEPA, 1994, CFR, 1). El sitio experimental estuvo
ubicado en las instalaciones de la planta de tratamiento de la Ciudad de Ocoee en Florida.

326
Vermicomposteo de lodos residuales

La metodologa experimental consisti en inocular dos camellones de 6 m de largo, en los cuales


se inocularon con cuatro indicadores de patgenos humanos: coliformes fecales, Salmonella, sp.,
virus entricos y huevos de helminto. Uno de los camellones se sembraron con lombrices de la
especie Eisenia foetida, con una relacin de densidad de 1:1.5 de peso hmedo de biomasa por
lodo, para permitir el consumo y estabilizacin del lodo.

Los resultados mostraron que todos los indicadores de patgenos en el camelln con lombrices
disminuyeron ms que el camelln control en un periodo de 144 horas (6.4 log en coliformes
fecales, 8.6 log en Salmonella, spp., 4.6 log en virus entricos y 1.9 log en huevos de helminto).
De acuerdo a los criterios establecidos por la USEPA de una reduccin de tres a cuatro partes
de organismos indicadores podra ser suficiente para garantizar al vermicomposteo como una
metodologa de estabilizacin. Estos resultados indican que el vermicomposteo es un mtodo que
puede ser usado como una alternativa para obtener bioslidos estabilizados de Clase A. En Tabla
10.1 se observa la reduccin de patgenos durante el proceso de vermicomposteo y en la Foto 10.1
el sitio experimental.

Tabla 10.1 Reduccin de patgenos durante el vermicomposteo en un sistema a escala real

Tratamiento 1 con lombrices Tratamiento 2 sin lombrices


Patgenos Tiempo Concentracin % de Concentracin % de
inicial reduccin inicial reduccin

8.3 x 109
Coliformes fecales 24 8.5 x 109 NMP/1 g 98.7 20.0
NMP/1 g
Huevos de hel- 8.41 x 105
144 8.26 x 105 huevos 98.87 74.24
minto viables huevos
1.97 x 105 1.73 x 105
Virus entricos 24 98.92 53.8
UFC/4 g UFC/4 g
4.6 x 109 c- 8.5 x 109
Salmonella, sp. 24 99.99 93.18
lulas/25 ml clulas/25 ml
Fuente: Eastman, 1999.

Foto 10.1 Pruebas de vermicomposteo a escala real en instalaciones de la planta de tratamiento de la ciudad de
Ocoees, en el estado de Florida
Fuente: Eastman, 1999.

327
Vermicomposteo de lodos residuales

En Mxico se cuenta con experiencia en la vermiestabilizacin de residuos orgnicos, tales como


los residuos de caf y basuras. Existe la Asociacin Mexicana de Lombricultores, AC, organismo no
lucrativo constituido en 1999 por 25 lombricultores particulares, la mayora situados en la zona
centro del estado de Veracruz, Estado de Mxico, Distrito Federal, Oaxaca, Puebla, Texcoco y San
Luis Potos. En esta asociacin se incluyen instituciones de investigacin, como el Instituto de
Ecologa, AC, y Capacitacin y Desarrollo Rural (Uncader).

La Secretara de Agricultura tambin cuenta con programas de capacitacin en este tema. Varias
universidades del pas (Universidad Autnoma de Chapingo, Universidad de Guadalajara, Politcnico
Nacional, Universidad Autnoma del Estado de Morelos) ha surgido el inters por el estudio de
lombrices para el tratamiento de diferentes desechos y el aprovechamiento de vermicompostas

En el IMTA se desarroll tecnologa para el tratamiento y aprovechamiento de lodos residuales por


medio del vermicomposteo. La tecnologa consiste en la vermiestabilizacin conjunta del lodo residual
con otros materiales orgnicos disponibles como el lirio acutico. El desarrollo experimental de la
tecnologa se inici en 1998 en las instalaciones del IMTA (Laboratorio de Calidad del Agua y Planta
Piloto). En 1999, la Comisin Nacional del Agua se interes por la idea de esta nueva alternativa para
el tratamiento de lodos y solicit que se hicieran estudios ms detallados sobre el vermicomposteo,
por lo que como parte de un proyecto contratado por esta institucin se hicieron varias pruebas
experimentales. La vermicomposta obtenida fue probada con xito en el crecimiento de plantas
ornamentales en condiciones de vivero, (Cardoso, et al., 1999 y Cardoso, et al., 2002). En el mismo ao de
1999 se instal en el IMTA el primer mdulo de vermicomposteo a escala real para el tratamiento de los
lodos generados en la planta de tratamiento del Instituto, el cual sigue operando exitosamente hasta la
fecha. Este mdulo sirve para dar capacitacin sobre esta tecnologa y adems para difundirla a travs
de todos los grupos que visitan el Instituto, (Foto 10.2), el sistema tiene las siguientes caractersticas:

a) Techo de policarbonato.
b) Un solo lecho de forma rectangular construido con tabique y cemento.
c) Dimensiones: 4.70 m largo x 0.74 m ancho x 0.50 m altura.
d) Densidad de poblacin, aproximadamente 50,000 a 70,000 en un rea de 3.5 m2.
e) Lombrices de la especie: Eisenia foetida.
f) Se alimenta con la generacin del lodo residual de la planta de tratamiento, basura de jardn,
lirio acutico, algas y desperdicio de comida.
g) Produccin de anual de vermicomposta de: 2 a 3 m3.

A partir de los resultados obtenidos se generaron porcentajes de mezclas ptimas de sustratos y


parmetros de operacin y diseo para la instalacin de un sistema de vermiestabilizacin. Para un
estudio en particular a escala real se seleccion una planta de tratamiento de lodos activados con aeracin
extendida con un flujo de menos de 10 L/s y una generacin de lodos de <4.8 m3/mes, deshidratados en
lechos de secado. El sistema de vermicomposteo, Foto 10.3, tiene las siguientes caractersticas:

a) Diseado para el tratamiento de 1.2 m3/semana de lodo deshidratado (20% de humedad).


b) Techo de lmina, para proteccin del sistema y de los operadores, superficie techada 29.48 m2.
c) Dos lechos con un piso en medio para permitir el paso de una carretilla, cada lecho con un
volumen de 6.25 m3.
d) rea total: 4.96 m x 11.96 m = 59.3 m2.
e) rea de almacenamiento ubicada en la parte inferior de cada uno de los lechos 3.0 m2. Esta
rea de diseo para colocar herramientas de trabajo o vermicomposta envasada.

328
Vermicomposteo de lodos residuales

Foto 10.2. Sistema de vermicomposteo IMTA para una planta de tratamiento de <1 L/s

Foto 10.3. Sistema de vermicomposteo en una planta de tratamiento de <10 L/s

329
Vermicomposteo de lodos residuales

Los lechos cuentan con un sistema de drenaje, que consiste en una pequea pendiente que
conduce el exceso de humedad a orificios distribuidos cada metro a lo largo del lecho. Los orificios
estn conectados a tubera de PVC de 1.5 cm de dimetro, que se unen a un colector comn para
facilitar la captacin de lixiviados en un envase. La disposicin de la tubera se hizo lo ms cercana
al piso del lecho para dejar espacio suficiente entre el lecho y el suelo, Foto 10.4.

Los resultados se encuentran en una hoja anexa.

Canaleta de drenaje en el piso del vermicompostero Orificios de desague

Tubo de PVC para la recoleccin de lixiviados Llave de PVC para el control de lixiviados

Foto 10.4. Detalles constructivos del sistema de drenaje en el sistema de vermicomposteo

En una industria de la Ciudad de Guadalajara se encontr otra experiencia sobre un sistema


de vermicomposteo. Esta empresa cuenta con una planta de tratamiento para las descargas
sanitarias, los lodos que se producen en esta planta se tratan en un sistema de vermicomposteo
que consiste en lechos, construidos con tabicones. El lodo es colocado dentro de estas estructuras
y estabilizado hasta producir una vermicomposta, la cual es utilizada en los jardines de la empresa,
Foto 10.5 y Foto 10.6.

10.2 Descripcin del proceso de vermicomposteo


El vermicomposteo se define como la degradacin de material orgnico por medio de lombrices.
Adems, las lombrices tambin ayudan a la penetracin de aire y agua debido a su movilizacin
a travs del sustrato. Este movimiento permite el desplazamiento de partculas a lo largo de

330
Vermicomposteo de lodos residuales

Foto 10.5. Vista panormica del sistema de vermicomposteo en Guadalajara

Foto 10.6. Sistema de vermicomposteo en una industria en Guadalajara

diferentes estratos. Las lombrices pueden desarrollarse slo bajo condiciones aerobias, que son
provocadas por la porosidad de los materiales donde subsisten y por la misma aeracin que estos
animales provocan por su desplazamiento a travs del material. Las condiciones aerobias as
establecidas ayudan al florecimiento de microorganismos aerobios que conjuntamente con las
lombrices degradan los desechos. Es un proceso de descomposicin natural, similar al composteo
termoflico, pero en este el material orgnico, adems de ser atacado por los microorganismos
(hongos, bacterias, actinomicetos y levaduras existentes en el medio natural), tambin lo es por el
complejo sistema digestivo de la lombriz y a diferencia del composteo termoflico se lleva a cabo a
temperatura ambiente.

331
Vermicomposteo de lodos residuales

En el intestino de la lombriz ocurren cuatro procesos:

a) Fraccionamiento.
b) Desdoblamiento.
c) Sntesis.
d) Enriquecimiento enzimtico y microbiano.

Esto tiene como consecuencia un aumento significativo en la velocidad de degradacin y


mineralizacin del residuo, obteniendo un producto de alta calidad. Dicha transformacin hace que
los niveles de prdida de nutrientes como nitrgeno y potasio, sean mnimos con relacin a los
sistemas tradicionales de composteo.

El resultado son dos productos de alta calidad:

a) El humus
b) Las lombrices.

Las lombrices actan sobre las poblaciones de microorganismos, balanceando las floras (consumen
las bacterias del ciclo del carbono y favorecen el desarrollo de las del nitrgeno).

10.2.1 Etapas del vermicomposteo


Las etapas del proceso se encuentran representadas en Figura 10.1, en donde se identifican las etapas
bsicas de pre-composteo, preparacin de alimento, produccin de humus y cosecha de lombrices.

Figura 10.1 Etapas del proceso de vermicomposteo

10.2.1.1 Precomposteo
Esta etapa es necesaria para aquellos desechos que por su naturaleza txica o difcilmente
biodegradables necesiten de una digestin previa para despus continuar con el vermicomposteo,
por ejemplo, los desechos orgnicos de una curtidura. Harris, 1990, menciona que en algunas

332
Vermicomposteo de lodos residuales

plantas municipales donde ya se llevaba el composteo termoflico se agreg una etapa de


vermicomposteo a parte de la produccin de composta para obtener un producto de mejor calidad.

La etapa pre-composteo puede tener una duracin de 7 a 30 das antes de que pueda ser ocupado
como alimento para las lombrices, de este modo en estos materiales se irn desarrollando los
organismos (hongos, bacterias, algas, protozoarios) que constituirn el alimento de las lombrices.

10.2.1.2 Parmetros de control y preparacin del alimento


para las lombrices
Los desechos que se pueden procesar a travs del vermicomposteo y que constituyen el alimento
de las lombrices pueden ser materiales orgnicos de diverso origen, Tabla 10.2. Estos materiales
se puede usar solos o en forma combinada, dependiendo del costo y disponibilidad. En el caso del
lodo residual se puede considerar como alimento nico y complementndolo con basura de jardn
proveniente de las reas verdes de la planta de tratamiento.

Los parmetros que se deben considerar en la composicin y preparacin del alimento (lodo o
desechos) son:

a) Humedad.- La humedad ptima est en el rango de 80-90%


b) Densidad.- Tamao de partculas, porosidad y densidad de la mezcla. La densidad de la
mezcla mxima debe ser 0.6 ton/m3 para permitir una porosidad ptima.
c) Relacin carbono-nitrgeno.- El rango ptimo es de 30:1.
d) pH.- El pH ptimo para el crecimiento de microorganismo y lombrices es de 6-8.
e) Concentracin de sales.- Depende del tipo de sal.
f) Temperatura.- La temperatura ptima varia de 20o a 25 oC

Tabla 10.2. Materiales para alimentacin de las lombrices

Residuos caseros.
Desperdicios de comida, papel de bao, servilletas, residuos de jardn, papel, cartn, etc.
Residuos municipales.
Basura orgnica municipal, basura orgnica de mercados y centros comerciales.
Lodo residual de plantas de tratamiento municipal.
Lodos de azolve.
Residuos orgnicos de rastros municipales.
Residuos de jardinera municipal.
Residuos cloacales.
Residuos agroindustriales.
Desperdicios agrcolas o agroindustriales: residuos de cultivos de cebollas y de caf.
Estircoles: gallinaza, vacuno y ovino.
Residuos vitivincolas.

333
Vermicomposteo de lodos residuales

Plantas frutales.
Residuos industriales.
Residuos orgnicos de curtiduras.
Lodos residuales de plantas de tratamiento de la industria textil.

Para la preparacin de los desechos que van a constituir el alimento de las lombrices se requiere
que ste cumpla con las siguientes condiciones.

a) Humedad

Las lombrices respiran el oxgeno disuelto a trves de la piel, por lo que es necesario tener
condiciones de humedad adecuadas. La humedad del alimento puede fluctuar entre 80 a 90%. Este
valor corresponde a 40-45% del instrumental en uso en el mbito agronmico (higrmetros). Una
prueba rpida para medir el porcentaje de humedad en el sustrato se conoce como prueba de puo,
la cual consiste en agarrar una cantidad del sustrato con el puo de una mano, posteriormente se
le aplica fuerza, lo normal de un brazo y si salen de 8 a 10 gotas es que la humedad est en un 80
% aproximadamente. Las lombrices toleran durante horas un exceso de humedad. Cuando llueve
torrencialmente las lombrices se salen del sustrato. Se debe evitar encharcamiento permanente,
por lo que el proceso de vermicomposteo debe considerar la construccin de un sistema de drenaje.

Si se van a usar como alimento lodos provenientes de lechos de secado, se tiene que considerar que
con esta tecnologa de deshidratacin de lodo se puede llegar a remover hasta 70% de humedad,
sin embargo no se debe usar el lodo secado hasta este nivel, sino cuando todava tiene humedad
suficiente y presenta una consistencia de pasta de dientes, que puede ser paleado fcilmente pero
sin llegar a tener la forma de una costra seca, ver Foto 10.7.

Foto 10.7. Lodos adecuados para vermicomposteo provenientes de lechos de secado

La humedad del lodo deshidratado mecnicamente por filtro prensa o centrfuga es el adecuado
para las lombrices ya que contiene de 70 a 80% de humedad. Para materiales orgnicos que
estn deshidratados una forma de aumentar el contenido de humedad consiste en poner agua
en la mezcla de desechos mientras estos son mezclados. Los materiales triturados se mezclan
homogneamente y se humectan para alcanzar un porcentaje de humedad entre 70 y 80%,

334
Vermicomposteo de lodos residuales

suficiente para que las lombrices puedan deslizarse gilmente en los residuos. Adems es
necesario recordar que estos animales respiran a travs de la piel por lo que es necesario tener
condiciones de humedad adecuadas.

b) Densidad

El tamao de las partculas, la porosidad y la densidad de la mezcla en el vermicomposteo son


importantes debido a que pueden afectar la correcta difusin del oxgeno. En el caso del lodo
residual por si slo no tiene ningn problema porque es un material homogneo y suave por el cual
pueden desenvolverse y transitar fcilmente las lombrices. Para otros materiales como residuos
agroindustriales o basura de jardn, en la que hay restos de plantas, pedacera de madera se tiene
que llevar a cabo un procedimiento de desmenuzado. Una manera prctica de obtener una mezcla
homognea es asegurar que el tamao de las partculas que entran al proceso no sea mayor a 10
cm, o que al final del mezclado las partculas no rebasen esta medida, para lograr esto es necesario
hacer el desmenuzamiento del material en forma manual con un zapapico o en forma mecnica
con un molino de martillos. Se debe tomar en cuenta que la labor de las lombrices se facilita si las
partculas son ms pequeas. Para tener un control prctico de la porosidad de la mezcla se debe
medir la densidad, la cual es la medida de las partculas slidas de la mezcla y el espacio vaco
(espacio intersticial), por donde circulan el oxgeno y otros gases derivados de la degradacin. Los
pasos para la determinacin de la densidad se describen en la Tabla 10.3.

Tabla 10.3 Procedimiento para la determinacin de la densidad de la mezcla inicial


de alimento para lombrices

Procedimiento:
Tomar una muestra de la mezcla recin hecha. La mezcla se puede tomar en una cubeta,
con el volumen necesario para llenar una probeta o un vaso de precipitado de 1000 mL.
Se pesa la probeta o el vaso de 1000 mL vacos, se anota el peso.
Se coloca en la probeta de 1000 mL la mezcla hasta el punto de aforo, se golpea le-
vemente la probeta 10 veces sobre un lienzo de laboratorio, para permitir que las
partculas se asienten y se vuelve a llenar con ms mezcla hasta el punto de aforo.
Se pesa la probeta con la mezcla, se descuenta el peso de la probeta vaca.
Se calcula la densidad de acuerdo a la siguiente frmula:
Densidad aparente: DA = P/ V
Donde:
DA= Densidad aparente de la mezcla, g/mL
P= peso de la mezcla en gramos
V= Volumen de la probeta en mililitros
La densidad de la mezcla debe estar en un rango de 0.5 a 0.7 g/mL para ase-
gurar una porosidad adecuada. Si la mezcla no est dentro de este rango se
tiene que ajustar adicionando materiales acondicionadores tales como es-
tircoles, basura de jardn, lirio acutico, residuos de caf, etc.

335
Vermicomposteo de lodos residuales

c) Relacin carbono nitrgeno

La descomposicin de los materiales est limitada por la cantidad de carbono y nitrgeno, o


expresada por su relacin C/N. La relacin que se recomienda para el inicio del vermicomposteo es
de 30 a 40/1 (Gray et al., 1971, Poincelot, 1975).

Esta relacin se debe a que se sabe que los microorganismos necesitan de 30 o 40 partes de
carbono para degradar 1 parte de nitrgeno. Con una relacin C/N baja se logra desarrollar el
composteo, pero ste se retarda debido a que no hay un balance adecuado entre el carbono y el
nitrgeno.

De acuerdo a Richard, et al., 1998, cuando la relacin C/N es baja la cantidad de nitrgeno es elevada,
la mezcla en vermicomposteo puede conducir a procesos anaerobios. Una relacin alta (>50/1),
tambin provoca entorpecimiento del proceso porque no hay suficiente cantidad de nitrgeno, lo
que imposibilita sostener la masa microbiana, en este caso el registro de temperaturas ser bajo.

El lodo residual por lo general tiene relaciones C/N muy bajas 5 a 10, por lo que si es posible obtener
otros materiales ricos en carbono como basura de jardn y bagazo de caa, que es conveniente
agregarlos para acelerar el proceso, Tabla 10.4.

Tabla 10.4. Materiales con alto contenido de carbono y nitrgeno

Materiales con alto contenido de carbono C/N


Hojas 30-80:1
Paja 40-100:1
Pedacera de madera o aserrn 100-500:1
Corteza de rbol 100-130:1
Mezcla de papel 150-200:1
Peridico o papel carbn 560:1
Materiales con alto contenido de nitrgeno C/N
Desperdicios vegetales 15-20:1
Granos de caf 20:1
Recortes de pasto 15-25:1
Estircol 5-25:1
Fuente: Dickson et al., 1991.

Para calcular la relacin carbono/nitrgeno se requiere de tener valores de nitrgeno total Kjeldhal y
carbono orgnico o materia orgnica, con los datos se sigue el procedimiento descrito en la ecuacin 1.

336
Vermicomposteo de lodos residuales

Ecuacin 1. Relacin carbono-nitrgeno para cada material

Relacin C/N=%C/%NTK

Donde:
C= carbono orgnico
NTK= nitrgeno total Kjeldhal

Ejemplo:
Si una muestra del lodo tiene:
%C=32.75
%NTK=3.38

Tenemos que la relacin C/N del lodo es de: 9.7/1.0

De esta forma se pueden calcular la relacin C/N para cada uno de los desechos orgnicos que
van a entrar al vermicomposteo. En la Tabla 10.5, se pueden observar las relaciones C/N para lodo
residual, lirio acutico y basura de jardn.

Tabla 10.5. Relacin C/N de diferentes desechos

Material C orgnico % N-total % Relacin C/N


Lodo fresco 32.75 3.38 9.69:1
Lodo seco 22.00 2.82 7.80:1
Lirio acutico 143.75 6.25 23.0:1
Basura de jardn 44.58 1.95 22.86:1

Fuente: Cardoso y Ramrez, 2000.

Para calcular la relacin C/N de cada una de las mezclas se utiliza la ecuacin 2:

Ecuacin 2. Relacin carbono-nitrgeno de las mezclas, (Richard, T.L. and L.P. Walker. 1998.)

R = Q1 (C1 x (100-M1 ) + Q2 (C2 x (100-M2) + Q3 (C3 x (100-M3 ) +...

Q1 (N1 x (100-M1 ) + Q2 (N2 x (100-M2) + Q3 (N3 x (100-M3 ) +...

Donde:
R= Relacin C/N de mezcla que entra al composteo o vermicomposteo.
Qn= Peso del material n (peso seco o peso hmedo).
Cn= %carbono del material n.
Nn= % de nitrgeno total Kjeldhal del material n.
Mn= % de humedad del material n.

337
Vermicomposteo de lodos residuales

En sntesis la relacin C/N es un importante parmetro de control para el proceso de


vermicomposteo. Para calcularlo es necesario conocer el contenido de nitrgeno, carbono, slidos
y humedad de las muestras. Es indispensable tambin contar con materiales acondicionadores
que representen fuentes adicionales de carbono o nitrgeno, que sean de fcil acceso y bajo costo.

d) Concentracin de pH

De acuerdo a estudios experimentales llevados a cabo por Kaplan et al., 1980, las lombrices
mueren despus de ser sometidas a un pH <5 >9, pero sobreviven y ganan peso cuando estn
expuestas a un pH en un rango de 6 a 9. La mayora de los lodos municipales oscilan en pH de 6.5
a 8.5. Otros materiales orgnicos con una etapa previa de descomposicin (pre-compostados),
como los estircoles de herbvoros (los estircoles/camas aviares y/o de porcinos requieren
consideraciones adicionales) y restos vegetales, normalmente se hallan comprendidos entre
5 (cido) y 9 (alcalino). Cuando existe una cantidad considerable de materia orgnica con estos
valores extremos es invadida por las lombrices, evolucionando el pH gradualmente hacia valores
cercanos a 7 (6,8 a 8.0) y que caracteriza a la mayora de las vermicompostas. Estos valores se
pueden medir con un potencometro ya sea digital (los mas caros) o bien recurrir a los que usan los
floricultores (econmicos), de un solo electrodo (funcionan sin pilas, cargndose con la limpieza/
frotacin). Existen tambin papeles que se presionan contra el sustrato y el color que adquieren se
compara con una escala que acompaa los mismos y que permite aproximar el pH.

e) Concentracin de sales

En la Tabla 10.6 se observan los cambios de peso que se registraron como respuesta de E. foetida
a diferentes concentraciones de sales, de acuerdo a un estudio desarrollado por Kaplan et al., 1980.
E. foetida perdi peso o muri cuando fue expuesta a una concentracin de sales de 0.5%. Con el
acetato de NH4 la muerte ocurri con una concentracin de 0.1%. E. foetida gan peso cuando la
conductividad elctrica de los lodos activados frescos era de 1 a 2% y en los lodos deshidratados de
los lechos de secados alrededor de 0.9 a 1.5 mmhos.

El estircol de caballo sin orina con un valor cerca de 1.5 a 3 mmhos, permiti a E. foetida
desarrollarse de una etapa inmadura a adulta en 6 semanas (Harsterstein et al., 1979). Si el
estircol se contamina con orina puede subir el valor de la conductividad elctrica hasta 15 mmhos
esta concentracin es txica para las lombrices.

Tabla 10.6 Cambios de peso de E. foetida en relacin a la concentracin de sales

Concentracin Cambio de peso


Sales
mg/kg-1 (Promedio SE%)
0 +8.85.10
1000 9.43.85
KCl 5000 -16.41.42
10,000 Prdida total
20,000 Prdida total
0 +9.35.41
1000 9.24.04
NaCl
5000 Prdida total
10,000 Prdida total

338
Vermicomposteo de lodos residuales

Concentracin Cambio de peso


Sales
mg/kg-1 (Promedio SE%)
0 +2.82.60
1000 20.94.71
NaH2PO4
5000 -10.18.80
10,000 Prdida total
Acetato-K 0 +14.01.34
1000 +7.01.63
5000 -19.71.36
10,000 Prdida total
Acetato-N 0 +6.30.90
1000 +18.50.71
5000 -21.8
10,000 Prdida total
Acetato-NH4 0 +14.92.13
1000 Prdida total
5000 Prdida total
10,000 Prdida total
CaCO3 0 +5.71.46
10,000 +2.81.03
25,000 +3.20.97
50,000 Prdida total
CaCO4 0 +15.10.86
10,000 +2.55.26
25,000 +13.864.30
50,000 +11.63.54

Fuente: Kaplan et al., 1980


Condiciones experimentales: 15C, 85% sustrato de crecimiento, 15% suelo N=3

De acuerdo a los estudios de Kaplan et al, 1980, no se observaron efectos nocivos que fueran en
detrimento en el peso de las lombrices con concentraciones de coagulante arriba de 0.1%, la cual
es una concentracin arriba de las utilizadas en el tratamiento del agua. Altas concentraciones de
carbonato de cal no tuvieron efectos negativos, pero las lombrices se vieron afectadas en su peso
con concentraciones arriba del 0.1% de FeSO4, FeCl3 y Al2(SO4)3.

Una concentracin de 10% de aluminio o FeCl3 provoc una mortalidad del 100%. De acuerdo a
estudios llevados a cabo por Mitchell et al., 1977, se demostr que colocando E. foetida en lodo
anaerobio fresco o en excretas humanas frescas el resultado fue de 100% de mortalidad en pocas
horas. Pero cuando el lodo anaerobio se someti a la presencia de aire el potencial redox (Eh)
aument, lo que demostr que las lombrices pueden sobrevivir en el lodo anaerobio slo si el lodo

339
Vermicomposteo de lodos residuales

tiene un potencial redox, Eh > 250 mV. Las lombrices requieren oxgeno, este gas presente en el
aire en aproximadamente un 20%, posiblemente determine la profundidad hasta la que penetra E.
foetida en el sustrato, ya que el dixido (anhdrido) carbnico, an en concentraciones elevadas, no
afecta mayormente a las lombrices.

Consecuentemente, la compactacin del sustrato puede circunscribir el accionar de los animales,


si bien a la larga lo des-compactan. Normalmente, las lombrices no ingresan ms all de los 40
cm de profundidad. El amonaco y otros compuestos amoniacales gaseosos o solubles en agua
pueden causarles dao en concentraciones elevadas. Estos productos son habituales en las fases
de descomposicin de la materia orgnica rica en protenas (crneos, abundante verdura de hoja,
orines y algunos estircoles de animales con mucha protena residual, por ejemplo los cerdos).

Los materiales para cubrir los lechos deben ser porosos como, paja, pasto o sintticas del tipo malla
de invernadero y descartarse todo material no poroso que pudiera entorpecer la libre difusin de
los gases.

f) Temperatura

E. foetida tolera temperaturas entre 0 C y 42C, fuera de ese rango muere. Para fines productivos
lo ptimo es mantenerla entre 20C y 25C sobre todo si se requiere una rpida expansin de la
poblacin. Tsukamoto y Watanabe, 1977 determinaron que con temperaturas de 20 C a 25C
ocurri un crecimiento ms rpido de formas inmaduras a adultas de E. foetida. Esto mismo
fue confirmado por Harsterstein (1982), quien determin de manera experimental lo siguiente:
las lombrices jvenes sometidas a temperatura de 15C no alcanzaron su madurez sexual hasta
despus 80 das, en comparacin con las que fueron sometidas a un rango de 20C a 28C, las
cuales la mayor parte de ellas alcanzaron su madurez sexual a los 50 das. Este comportamiento
disminuy cuando fueron sometidas a temperaturas de 30 C.

En poca de fro la temperatura se puede controlar colocando capas de alimento de ms de 15


cm, adicionando material de covertera como paja. Los riegos tambin van a permitir el control
de temperatura, sobre todo cuando es verano. Se recomienda llevar un registro diario de
temperatura al exterior e interior de los lechos, mediante termmetros con vstago metlico.
Experimentalmente se ha podido comprobar que al interior del lecho la temperatura siempre va a
ser menor a la temperatura ambiente como se observa en la Figura 10.3, lo que ayuda a proteger
a la poblacin de lombrices.

10.2.1.3 Alimentacin y degradacin


La alimentacin al sistema puede ser peridica, cada semana una nueva mezcla de alimento
se coloca encima del lecho, las lombrices por s solas suben a buscar el alimento fresco. La
alimentacin puede ser manual o mediante un cargador frontal. Las capas de alimento que se
coloquen no deben ser muy gruesas, (>30 cm). Es necesario llevar una bitcora con los registros
de alimentacin.

En un estudio sobre la degradacin de lodo durante el vermicomposteo se midi el comportamiento


de la reduccin en la relacin de STV/ST. En la Figura 10.2, se observa como con el bioensayo 1
se logr obtener una reduccin del 35% en esta relacin. La evaluacin se llev a cabo mediante
el anlisis durante una semana de 6 muestras y se demostr que las lombrices son capaces de
degradar semanalmente una carga de alimento.

340
Vermicomposteo de lodos residuales

Figura 10.2. Comportamiento de la relacin STV/ST

La degradacin de una capa de lodo de 10 cm pueda ser semanal el sistema se puede ir alimentado
por capas, las capas inferiores estn formadas por el material degradado. La degradacin del material
orgnico se lleva a cabo mediante la simbiosis que se forma entre Eisenia foetida y microorganismos
aerbios. Muchos estudios se han llevado a cabo para demostrarlo, entre los cuales destacan los
realizados por Dante y Haggblom, 1999, los cuales inocularon en un suelo estril la bacteria Ralstonia
eutropha y los cocones de Eisenia foetida, se demostr que los cocones tuvieron la capacidad de
adquirir estas bacterias degradadoras en una concentracin de 104 a 105 CFU de R. eutropha/cocon,
por lo cual los autores de esta investigacin concluyeron que los cocones de E. foetida tienen la
capacidad de adquirir bacterias del medio ambiente en el cual se producen. La microbiota puede
influenciar la sobrevivencia de los cocones expuesta a qumicos txicos. Los cocones pueden ser
usados como inoculantes de bacterias benficas con capacidades de biodegradacin.

Figura 10.3 Comportamiento de temperaturas en lechos de vermicomposteo

Fuente: Cardoso et al., 2007

341
Vermicomposteo de lodos residuales

10.2.1.4 Cosecha de lombrices y de humus


Despus de un lapso de tiempo en el cual las lombrices han tenido la oportunidad de transformar
todas las capas de desecho en humus se procede a recuperar la vermicomposta de la siguiente
forma; se coloca una capa de residuos frescos encima del sustrato superior, las lombrices se
trasladarn de las capas inferiores hasta esta nueva y de esta forma puede separarse del humus,
que se encuentra en las capas inferiores. Las lombrices junto con los residuos que sirvieron de
trampa se colocan en el mismo lecho o en uno nuevo (cuando se est en etapa de expansin del
sistema), donde cada semana se agregar ms material, continundose as el ciclo de produccin.

Algunos autores recomiendan dividir la poblacin original por lo menos tres veces al ao. Las
divisiones se realizarn durante la cosecha, efectuando una primera divisin en marzo, otra en
septiembre y una tercera en diciembre. Siendo en la primavera y verano en el que la lombriz se
reproduce con mayor frecuencia.

La cosecha se puede llevar a cabo de forma manual o mediante un cargador frontal. El humus as
colectado se traslada al rea de secado y cribado. La preparacin del humus consiste en secar el
material a la intemperie hasta que se reduzca de 10 o 20% la humedad original. La vermicomposta
se puede disponer formando una pila cnica y almacenar de esta forma o bien cribarla. El propsito
de cribarla es obtener un producto de una granulometra ms fina y homognea, un material de
esta calidad puede envasarse ms fcilmente en recipientes de 1 hasta 50 kg.

10.2.2 Tipos de lombrices


Las lombrices pertenecen al grupo de los Anlidos o gusanos anillados, reciben este nombre debido
a que su cuerpo se encuentra constituido por metmeros o segmentos en forma de anillos, Figura
10.4. El cuerpo de estos animales es alargado, cilndrico, con una fina cutcula, segregada por las
clulas de la epidermis, por donde estos animales efectan la respiracin.

Las lombrices se mueven por medio de movimientos ondulatorios de su cuerpo. La reproduccin


es sexuada; existen muchas especies hermafroditas y unisexuales; otros se reproducen de un
modo asexual por escisin y por gemacin.

Figura 10.4. Lombriz

Dibujo: Rentera, 2002

342
Vermicomposteo de lodos residuales

Las especies de anlidos que se utilizan en el vermicomposteo difieren de las especies que se
encuentran comnmente en el suelo, Appelhof, 1996.

En los siguientes incisos se presentan dos diferentes tipos de lombrices:

a) Lombrices formadoras de suelo.


b) Lombrices composteadoras

10.2.2.1 Lombrices formadoras de suelo


Las especies formadoras de suelo facilitan la penetracin de aire y agua. Ayudan adems al
transporte de materiales en los diferentes estratos, estabilizan los agregados y solubilizan los
nutrimentos lo que favorece el crecimiento vegetal. Las lombrices de tierra son de una gran
importancia econmica, porque con su actividad cavadora de tierra, en su estado natural, participan
en la fertilizacin, aeracin y formacin del suelo, por su efecto marcado sobre la estructuracin
del mismo, debido a la mezcla permanente y el reciclaje de bases totales, como el calcio, el cual
sustraen de las capas ms profundas del suelo hacia la superficie, Figura 10.5.

Entre las especies representativas de este grupo encontramos: Apporrectodea, sp., Microscolex
dubius, Octalasion cyaneum y Lumbricus terrestres.

Las lombrices de tierra tambin pueden encontrarse en depsitos de lodo residual consumindolo,
sin embargo no pueden ser cultivadas porque escapan de los recipientes, Foto 10.8.

Figura 10.5. Lombrices formadoras de suelo

343
Vermicomposteo de lodos residuales

10.2.2.2 Lombrices composteadoras


Las especies composteadoras, adems de realizar las actividades descritas por las lombrices
formadoras de suelo, sobreviven en condiciones de alta carga orgnica de material sin estabilizar,
por lo que pueden ser utilizadas para transformar residuos orgnicos en humus, Foto 10.9. Entre
las especies ms representativas de este grupo tenemos: Eisenia foetida, Eisenia andrei, Perionyx
excavatus, Eudrilus eugeniae y Metaphire californica. En este documento se describir a la especie
Eisenia foetida debido a su importancia en el vermicomposteo.

Foto 10.8. Lombrices formadoras de suelo encontradas cerca de lechos de secado

Foto 10.9. Grupo de lombrices composteadoras alimentadas con lodo residual

10.2.3 Descripcin de Eisenia foetida


10.2.3.1 Taxonoma
E. foetida esta clasificada dentro del reino animal, Phylum Anlida en el que se consideran los
gusanos que estn constituidos por metmeros (anillos). Est incluida en la Clase Oligoqueta
sus caractersticas son: Prostomio (lbulo anterior a la boca) sin apndices sensoriales, cerdas

344
Vermicomposteo de lodos residuales

en cada segmento escasas, clitelio diferenciado y son hermafroditas. Del orden Opistofora que se
distinguen por los poros ubicados en cada segemento. La familia lombricidae que se distinguen
por la ubicacin del clitelio desde el segmento 18. Genero Eisenia, especie foetida. En la Tabla 10.7
se presenta resumida la taxonoma de Eisenia foetida.

Tabla 10.7. Taxonomia de Eisenia foetida

Reino (planta o animal) Animal


Anlida (gusanos anillados o segmentados, con
Phylum
cuerpos redondos y alargados con cerdas o pelos)
Clase Oligoqueta (pocos pelos, sin ojos, sin antenas)
Orden Opistofora (un par de poros detrs de
las uniones de cada segmento)
Familia Lombricidae (clitelio hasta el segmento 18)
Gnero Eisenia
Especie foetida

Fuente: Myers, P. 2001

La lombriz roja E. foetida, es una de las lombrices que ms se utilizan en el vermicomposteo,


vive normalmente en zonas con un clima templado. Su temperatura corporal oscila entre los 19 y
20C. Foto 10.10. Desde el momento de su nacimiento, las lombrices son autosuficientes; comen
solas y slo necesitan para sobrevivir que el sustrato donde se encuentran sea lo suficientemente
hmedo, poroso y tierno para ser perforado por su minscula boca. Enseguida se describe su
morfologa, anatoma, forma de vida, reproduccin y ciclo hidrolgico, potencial reproductor,
factores limitantes, alimentacin, humedad, temperatura, pH, gases y relacin carbono-nitrgeno.

Foto 10.10. Ejemplares de Eisenia foetida alimentadas con lodo residual

345
Vermicomposteo de lodos residuales

10.2.3.2 Morfologa
Algunas caractersticas generales de este espcimen, Figura 10.6, son:

Figura 10.6. Caractersticas morfolgicas

a) Cuerpo alargado, segmentado y con simetra bilateral.


b) Mide de 6 a 8 cm de longitud.
c) Su dimetro oscila entre los 3 y los 5 mm.
d) Al nacer son blancas, despus de unos das cambian a un color rosado y de adultas tienen un
color rojo oscuro.
e) Respira a travs de la piel.
f) Cutcula. Es una lmina muy delgada de color marrn brillante, quitinosa, fina y transparente.
g) Epidermis. Situada debajo de la cutcula, es un epitelio simple con clulas glandulares
que producen una secrecin mucosa. Es la responsable de la formacin de la cutcula y del
mantenimiento de la humedad y flexibilidad de la misma.
h) Capas musculares. Son dos, una circular externa y otra longitudinal interna.
i) Peritoneo. Es una capa ms interna y limita exteriormente con el celoma de la lombriz.
j) Celoma. Es una cavidad que contiene lquido celmico y se extiende a lo largo del animal,
dividida por los septos, actuando como esqueleto hidrosttico.
k) Aparato circulatorio. Formado por vasos sanguneos. Las lombrices tienen dos vasos
sanguneos, uno dorsal y otro ventral. Posee tambin otros vasos y capilares que llevan la
sangre a todo el cuerpo.
l) La sangre circula por un sistema cerrado constituido por cinco pares de corazones.
m) Aparato respiratorio. Es primitivo, el intercambio de oxgeno se produce a travs de la pared
del cuerpo.
n) Sistema digestivo. En la parte superior de la apertura bucal se sita el prostomio con forma
de labio. Las clulas del paladar son las encargadas de seleccionar el alimento que pasa
posteriormente al esfago donde se localizan las glndulas calcferas. Estas glndulas
segregan iones de calcio, contribuyendo a la regulacin del equilibrio cido bsico, tendiendo a
neutralizar los valores de pH. Posteriormente tenemos el buche, en el cual el alimento queda
retenido para dirigirse al intestino.
) Aparato excretor. Formado por nefridios, dos para cada anillo. Las clulas internas son
ciliadas y sus movimientos permiten retirar los desechos del celoma.
o) Sistema nervioso. Es ganglionar. Posee un par de ganglios supraesofgicos, de los que parte
una cadena ganglionar. La lombriz californiana se alimenta de animales, vegetales y minerales.

346
Vermicomposteo de lodos residuales

Antes de comer tejidos vegetales los humedece con un lquido parecido a la secrecin del
pncreas humano, lo cual constituye una pre-digestin.

En cada metmero se ubican cinco pares de corazones y un par de riones. Esta es una de las
razones por las que si se parte una lombriz, una de las dos partes sobrevive, precisamente la parte
anterior, la que tiene la boca. El clitelio se sita en la parte anterior del cuerpo aproximadamente a
la altura de su primer tercio, si se considera la longitud total de la lombriz, Foto 10.11. El clitelio slo
se puede ver en las lombrices adultas, lo que indica su madurez sexual; es como un anillo de mayor
dimetro (espesor) y color ms claro que el resto del cuerpo. Este anillo contiene una glndula que
segrega un lquido especial cuya finalidad es la de proteger a los huevos.

Foto 10.11. Clitelio y metmeros

10.2.3.3 Forma de vida


La lombriz cuando es adulta pesa casi 1 g, todos los das ingiere una cantidad de comida equivalente
a su peso, expidiendo, en forma de humus, el 60% de la misma. El 40% es asimilado y utilizado por
la lombriz como sustento. Para comer, la lombriz chupa la comida a travs de su boca. Cuando
aquella llega al estmago, unas glndulas especiales se encargan de segregar carbonato clcico,
cuya finalidad es neutralizar los cidos presentes en la comida ingerida. El sistema muscular
est muy desarrollado tanto en sentido longitudinal como en sentido perimetral (circular); ello le
permite a la lombriz efectuar cualquier tipo de movimiento.

La lombriz E. foetida, avanza como todas las dems arrastrndose sobre el sustrato, ya que su
cuerpo est dotado de una serie de anillos que son capaces de adherirse (clavarse) en el mismo. Para
avanzar, la lombriz fija los anillos anteriores en el terreno, encoge el resto del cuerpo hacia la parte
anterior (hacia la boca), fija entonces, hallndose encogida los anillos posteriores; a continuacin
libera los anillos anteriores y, empujando con la parte posterior del cuerpo la parte anterior, inicia
el movimiento de avance. En esta fase es cuando abre la boca y chupa la comida. Esta ltima,
despus de atravesar todo el aparato digestivo, es expulsada por el ano, que se encuentra en la
parte terminal.

347
Vermicomposteo de lodos residuales

10.2.3.4 Reproduccin y ciclo biolgico


Cada lombriz est dotada de un aparato genital masculino y de un aparato genital femenino.
El aparato genital masculino est integrado por los testculos que son glndulas secretoras de
esperma. La cual se localiza muy cerca de la boca.

El aparato genital femenino recibe el esperma y lo retiene hasta el momento de la fecundacin;


este aparato se encuentra en una posicin relativa posterior al aparato genital masculino. Dos
lombrices en fase de acoplamiento giran en sentido opuesto la una de la otra, de esta manera,
puede contactar el aparato genital masculino de una con el aparato genital femenino de la otra. As
en cada acoplamiento, una lombriz recibe el esperma de la otra y lo retiene en su propio aparato
genital femenino hasta la fecundacin.

La fecundacin se efecta a travs del clitelio, cuyas glndulas producen el capullo o cpsula
(cocon), Foto 10.12. La cpsula tiene un color amarillo-verdoso, con unas dimensiones aproximadas
de 2-3 por 2-4 mm, no siendo por lo tanto redonda sino teniendo una forma parecida a una pera
muy pequea, redondeada por una parte y acuminada por la otra. Por esta ltima emergen las
lombrices despus de 14-21 das de incubacin.

Foto 10.12. Cpsulas, cocones o capullos de E. foetida

En el momento del nacimiento, las cras rompen la envoltura que ha adquirido un color caf ms
oscuro. El grupo de pequeas lombrices, cuyo nmero oscila entre 2 y 21, es de color blanco. A
los 5 6 das se parecen fenotpicamente a sus progenitores. E. foetida vive poco ms de 4 aos
en el laboratorio, algunos autores refieren hasta 16 aos, un ao en condiciones de produccin
intensiva y a la intemperie. Se reproduce ms de una vez por semana. De cada acoplamiento
resultan 2 cocones (uno de cada consorte) conteniendo por cocn de 2-4 lombrices (algunos
autores mencionan que hasta 21 lombricitas por cocn). Los cocones son abandonados por los
progenitores, permaneciendo en el medio de cultivo de las lombrices y librados a su suerte. Las
lombrices se reproducen prcticamente durante todo el ao, (Figura 10.7).

348
Vermicomposteo de lodos residuales

Figura 10.7. Ciclo biolgico de Eisenia foetida (dieta: estircol vacuno, conejo;
temperatura: 25C; humedad: 80%)

Las lombricitas permanecen en el cocn un tiempo variable, que depende de la temperatura


reinante, siendo ptimo el desarrollo entre 20-25C, que se corresponde con una permanencia de 14
a 44 das (o ms si las temperaturas son inferiores). Se nutren dentro del cocn de las secreciones
albuminoideas proporcionadas por el clitelio cuando tiene lugar la copulacin. Las lombrices son
de desarrollo directo (no proporcionan larvas como ocurre en otros invertebrados), naciendo del
cocn pequeos animales parecidos a los padres, con los mismos hbitos alimentarios y similar
dieta. Estos juveniles, son transparentes y de pocos milmetros de longitud, los cuales al cabo
de 50-65 das, con tallas de 2-3 cm, alcanzan la capacidad para reproducirse a su vez, lo que se
evidencia con la aparicin del clitelio. Los animales siguen creciendo hasta los 6 7 cm de longitud
(peso: 0.8-1.4 gramos).

En una poblacin de lombrices pueden distinguirse 4 estadios o estratos:

1 Cocones.
2 Juveniles (lombrices transparentes, o con pigmento rojo insuficiente para opacar el tubo
digestivo que se observa por transparencia).
3 Animales subadultos, es decir ya bien pigmentados pero carentes de clitelio.
4 Adultos (clitelados).

El clitelio puede perderse en condiciones de malnutricin, estos animales desarrollan el clitelio


nuevamente al aportar ms nutrientes al medio de cultivo. Las proporciones relativas de estos
segmentos poblacionales cambian muy rpidamente y se relacionan con la frecuencia de las
subdivisiones en los cultivos, y por ende con el grado de apiamiento o sobrepoblacin de las
lombrices en el cultivo, como se ver ms adelante. El tamao del cocn depende del dimetro de
la lombriz que lo produce, pero un mayor tamao no proporciona mayor cantidad de lombrices. La
cantidad de lombrices por cocn constituye la fecundidad (lombrices por puesta). Esta cantidad
de lombrices se puede multiplicar por la cantidad de puestas por ao (supongamos una puesta/
cocn semanal), es decir 52 (son las semanas que tiene el ao). Se debe considerar la proporcin
de animales subadultos y adultos de la poblacin (se suman ambos).

349
Vermicomposteo de lodos residuales

Este valor flucta mucho en la poblacin. Si la poblacin esta muy apiada puede dar guarismos
prximos al 80% (que en el clculo deben expresarse como 0,80), mientras que si hubo fugas de
animales (emigran principalmente subadultos y adultos) de los sectores del cultivo, la suma puede
ser muy baja (menos de 20%, esto es 0.20), Tabla 10.8.

Tabla 10.8 Clculos para determinar el potencial reproductor de E. foetida

Ejemplo 1.
Resultados del muestreo de un vermicultivo muy apiado.
Porcentaje de subadultos en la muestra: 45%
Porcentaje de adultos en la muestra: 35%
La suma de ambos da 80%, o sea para el clculo se consigna 0.80.
Suponiendo que sobre 100 animales se obtiene este valor, y la fecundidad es 2.5 lom-
brices/cocn, entonces R resulta de multiplicar 100 x 2.5 x 52 x 0.80, es decir 10,400.
El significado del valor obtenido es que 100 lombrices en ese instante del cultivo
pueden proporcionar en un ao 10,400 lombrices, o lo que es lo mismo, cada lombriz
potencialmente puede generar 104 lombrices (resultado de dividir 10,400 por 100).

Ejemplo 2.
Resultados del muestreo de un vermicultivo recin sembrado y con baja densidad.
Porcentaje de subadultos en la muestra: 5%
Porcentaje de adultos en la muestra: 15%
Si la suma da 20%, R=100x2.5x52x0.20=2,600; es decir cada lombriz produce 26 lombrices/ao.

Fuente: Schuldt, 2002.

10.3 Caractersticas y aprovechamiento de la vermicomposta


La vermicomposta de lodo es de color oscuro, granulado, homogneo y con un olor agradable a
tierra hmeda. Contiene un elevado porcentaje de materia orgnica estabilizada producto del
proceso digestivo de la lombriz y de la actividad microbiana. Posee una elevada carga microbiana
del orden de millones de unidades formadoras de colonias, contribuyendo as al incremento
de la flora microbiana del suelo. Es un mejorador de suelos, ya que renueva las caractersticas
fsico-qumicas del suelo, por ejemplo mejora la estructura hacindola ms permeable al agua
y al aire; aumenta la retencin hdrica; regula el incremento y la actividad de los nutrimentos del
suelo; neutraliza la presencia de contaminantes (insecticidas, herbicidas) debido a su capacidad
de absorcin. Evita y combate la clorosis frrica, facilita la eficacia del trabajo mecnico en el
campo, aumenta la resistencia a las heladas y favorece la formacin de micorrizas. La actividad
residual de la vermicomposta se mantiene en el suelo hasta cinco aos. Al tener un pH neutro
no presenta problemas de dosificacin ni de fitotoxicidad, an en aquellos casos en que se utiliza
pura. Puede almacenarse durante mucho tiempo sin que sus propiedades se vean alteradas, pero
es necesario mantenerla bajo condiciones ptimas de humedad (40%). En la Tabla 10.9 se muestra
la composicin agronmica de la vermicomposta de lodo residual.

350
Vermicomposteo de lodos residuales

Tabla 10.9 Calidad agronmica de la vermicomposta

Parmetros Valor

Humedad 70.0

Reduccin STV >38%

Materia orgnica 26.9%

Nitrgeno total 1.35%

Fsforo total 0.87%

Micronutrimentos Fe, Cu, Mn y Zn

FUENTE:Cardoso et al., 2000

351
Seguridad e higiene

353
Seguridad e higiene

Luciano Sandoval , Antonio Ramrez Gonzlez

La seguridad en el trabajo incluye dos factores; el social que es de suma importancia y el de


rentabilidad es un aspecto sumamente relevante a tener en cuenta y en mente por parte del
accionista o empresario. Sin embargo, se le minimiza pensando tal vez que los riesgos de
accidentes son muy pocos y que otros aspectos son prioritarios, tales como los ingresos, las ventas,
la compra de materia prima, etc. La seguridad como factor de rentabilidad, aumenta la calidad
del producto, mejora las condiciones de trabajo, evita riesgos innecesarios, previene accidentes y
disminuye las cuotas al Seguro Social por tener un bajo ndice de siniestralidad. Sin embargo, para
que el empresario haga conciencia de los riesgos referentes a seguridad industrial, es necesario
proporcionarle un conocimiento integral y simplificado de la problemtica de la seguridad en el
trabajo, con el fin de que aplique el reconocimiento, la evaluacin y control de riesgos en la empresa
y para mejorar la salud de la organizacin.

Los accidentes industriales o las condiciones de trabajo poco seguras pueden provocar enfermedades
y lesiones temporales o permanentes e, incluso, causar la muerte. Tambin ocasionan una reduccin
en la eficiencia y prdida en la productividad de cada trabajador (Obregn, 2004).

El hombre siempre ha estado enfrentando riesgos de accidentes y/o enfermedades ocupacionales


cuando realiza todo tipo de actividades para garantizar su supervivencia y progreso. As, estos
riesgos son un elemento que permanece presente o latente en la realizacin de cualquier trabajo.
Ahora bien, la presencia de estos riesgos ha hecho necesario la inclusin de algunas disciplinas
que planteen una serie de estrategias para la prevencin de accidentes y enfermedades, tales
como la Seguridad Industrial e Higiene Ocupacional.</