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energia a partir de agua de mar

El agua de mar es abundante en carbono e hidrgeno, que a su vez son elementos base para la
formacin de hidrocarburos, como el petrleo. La idea de poder combinar estas sustancias en un
laboratorio para producir combustible ha sido el anhelo de los cientficos durante gran parte del siglo
XX, ya que permitira a la humanidad prescindir finalmente de combustibles fsiles.

Los investigadores del Laboratorio de Investigacin Naval de Estados Unidos (NRL) lograron hacer volar
un avin con combustible generado a partir del agua salada, declarando as, por primera vez en la
historia humana, la viabilidad de producir hidrocarburos en laboratorio. Para ello, capturaron dixido de
carbono e hidrgeno directamente desde el agua marina para ms tarde licuarlos y transformarlos en
combustible. Segn trascendi, el hidrocarburo obtenido tiene el olor y la apariencia similares al
queroseno convencional.

El costo de produccin sera de entre 3 y 6 dlares por cada galn (equivalente a 3.8 litros) de
combustible. No obstante el xito obtenido, la produccin en cantidades industriales deber esperar a la
mejora tecnolgica en los procesos de generacin. La viabilidad del proyecto est comprobada, pero
ahora es necesario trabajar en la mejora de la eficiencia a la hora de fabricar combustible a partir del
agua marina.

energy from seawater

Seawater is abundant in carbon and hydrogen, which in turn are basic elements for the formation of
hydrocarbons, such as oil. The idea of combining these substances in a laboratory to produce fuel has
been the desire of scientists for much of the twentieth century, since it would allow humanity to finally
dispense with fossil fuels.

Researchers from the United States Naval Research Laboratory (NRL) managed to fly an airplane with
fuel generated from salt water, thus declaring, for the first time in human history, the viability of
producing hydrocarbons in the laboratory. To do this, they captured carbon dioxide and hydrogen
directly from seawater to later liquefy them and turn them into fuel. As it transpired, the hydrocarbon
obtained has the smell and appearance similar to conventional kerosene.

The cost of production would be between 3 and 6 dollars for each gallon (equivalent to 3.8 liters) of fuel.
Despite the success obtained, the production in industrial quantities must wait for the technological
improvement in the generation processes. The viability of the project is proven, but now it is necessary
to work on improving the efficiency when manufacturing fuel from seawater.

El agua de mar contiene aproximadamente un 3% de dixido de carbono en forma de cido carbnico


disuelto, carbonato y bicarbonato. Eso es un 140% ms que el aire. A eso se aade el hidrgeno de las
molculas de agua, con lo que tienes todos los ingrepara hacer combustibles en alta mar. Lo difcil es
cmo hacerlo.

En el comunicado de prensa, el qumico Dr. Heather Willauer intenta explicar cmo quieren conseguirlo:
La reduccin e hidrogenacin de CO2 para formar hidrocarburos se lleva a cabo usando un catalizador
que es similar a los utilizados para la sntesis de Fischer-Tropsch y la hidrogenacin de monxido de
carbono. Mediante la modificacin de la composicin de la superficie de catalizadores de hierro en
reactores de lecho fijo, el NRL ha logrado mejorar la eficiencia de conversin de CO2 hasta en un 60%.

Qu es la sntesis de Fischer-Tropsch? Lo inventaron Franz Fischer y Hans Tropsch en Alemania en la


dcada de 1920. Convierte carbn, gas natural o biomasa en combustible por medio de hierro (o de
algn otro catalizador) y se utiliza comercialmente en pases con carbn abundante, pero petrleo. Es
una sistema muy ineficiente y caro, pero el Departamento de Defensa de EE.UU. se ha interesado en l.

Vamos a intentar explicar cmo lo hacen. El proceso comienza extrayendo dixido de carbono y el
hidrgeno del agua de mar. Para ello, se utiliza una clula electroqumica de tres cmaras. El agua de
mar pasa a travs de ella y se somete a una corriente elctrica pequea. El agua de mar se acidifica,
intercambiando los iones de hidrgeno producido en el nodo con iones de sodio. Mientras tanto, en el
ctodo, el agua se reduce a hidrgeno y se forma hidrxido de sodio (que se aade al agua de mar para
neutralizar su acidez).

En el siguiente paso, el hidrgeno y el dixido de carbono se pasa a una cmara de reaccin calentada
con un catalizador de hierro. Los gases se combinan y forman hidrocarburos insaturados, con metano
como subproducto. Estos hidrocarburos insaturados oligomerizan despus (se hacen ms largos para
formar molculas de hidrocarburo que contienen seis a nueve tomos de carbono).

Y funciona? El proceso ha sido probado en mar abierto en el Golfo de Mxico, y se trabaja ya para
mejorar el proceso y aumentar la escala. El costo estimado del combustible se situar entre 0.79 y 1.58
dlares por litro. Es caro ahora mismo, ya que el combustible de avin cuesta 0.87 por litro, pero encaso
de guerra sera otro cantar.

Adems, los procesos basados en la sntesis de Fischer-Tropsch son muy intensivos en uso de energa, lo
que aumenta el coste. Adems, el producto final es muy puro y puede causar problemas de lubricacin y
sellado en los motores.

La gran pregunta es, de dnde proviene la energa para hacer el combustible en el mar? La sntesis de
Fischer-Tropsch funciona porque la materia prima es un combustible (normalmente carbn, pero puede
ser gas natural, biomasa). Con el proceso de NRL, la materia prima es el agua de mar, y el combustible
producido es slo un medio de almacenamiento de energa, no una fuente de energa. Esa es la pieza del
rompecabezas que an falta.
Seawater contains approximately 3% carbon dioxide in the form of dissolved carbonic acid, carbonate
and bicarbonate. That's 140% more than air. Add to that the hydrogen of the water molecules, so you
have all the inputs to make fuels on the high seas. The hard part is how to do it.

In the press release, the chemist Dr. Heather Willauer tries to explain how they want to achieve it: "The
reduction and hydrogenation of CO2 to form hydrocarbons is carried out using a catalyst that is similar
to those used for the Fischer-Tropsch synthesis and the hydrogenation of carbon monoxide. By
modifying the composition of the surface of iron catalysts in fixed-bed reactors, the NRL has managed to
improve the efficiency of CO2 conversion by up to 60%. "

What is the Fischer-Tropsch synthesis? It was invented by Franz Fischer and Hans Tropsch in Germany in
the 1920s. It converts coal, natural gas or biomass into fuel by means of iron (or some other catalyst)
and is used commercially in countries with abundant coal, but oil. It is a very inefficient and expensive
system, but the US Department of Defense. He has been interested in him.

Let's try to explain how they do it. The process begins by extracting carbon dioxide and hydrogen from
seawater. For this, a three-chamber electrochemical cell is used. Seawater passes through it and is
subjected to a small electric current. Seawater is acidified, exchanging the hydrogen ions produced at
the anode with sodium ions. Meanwhile, at the cathode, the water is reduced to hydrogen and sodium
hydroxide is formed (which is added to the seawater to neutralize its acidity)....

In the next step, the hydrogen and carbon dioxide is passed to a reaction chamber heated with an iron
catalyst. The gases combine and form unsaturated hydrocarbons, with methane as a by-product. These
unsaturated hydrocarbons then oligomerize (they become longer to form hydrocarbon molecules
containing six to nine carbon atoms).

And works? The process has been tested in the open sea in the Gulf of Mexico, and work is already
underway to improve the process and increase the scale. The estimated cost of the fuel will be between
0.79 and 1.58 dollars per liter. It's expensive right now, since the plane fuel costs 0.87 per liter, but in
the war ... it would be another song.

In addition, the processes based on the Fischer-Tropsch synthesis are very intensive in energy use, which
increases the cost. In addition, the final product is very pure and can cause problems of lubrication and
sealing in the engines.

The big question is, where does the energy come from to make the fuel in the sea? The Fischer-Tropsch
synthesis works because the raw material is a fuel (normally coal, but it can be natural gas, biomass ...).
With the NRL process, the raw material is seawater, and the fuel produced is only a means of storing
energy, not a source of energy. That is the piece of the puzzle that is still missing.
El proceso usa un electrodo que usa energa solar en un espectro lo ms amplio posible, para excitar a
los electrones que actuarn en la divisin del agua; adems, al mismo tiempo se ha mejorado el flujo de
electrones. Cuando los cientficos aplicaron gas de nitrgeno al material semiconductor del electrodo, la
absorcin de fotones y el flujo de electrones aumentaron notablemente. Esto es interesante porque
hasta ahora ninguna solucin nica ha afectado a ambos procesos.

Por supuesto, estamos en las primeras fases de la investigacin y de hecho los investigadores no saben
muy bien porqu el nitrgeno favorece el proceso, y eso es algo en lo que tendrn que trabajar si
quieren hacer del hidrgeno el combustible del futuro.

The process uses an electrode that uses solar energy in a spectrum as wide as possible, to excite the
electrons that will act in the division of water; In addition, at the same time, the flow of electrons has
been improved. When scientists applied nitrogen gas to the semiconductor material of the electrode,
the absorption of photons and the flow of electrons increased markedly. This is interesting because so
far no single solution has affected both processes.

Of course, we are in the early stages of research and in fact researchers do not know very well why
nitrogen favors the process, and that is something they will have to work on if they want to make
hydrogen the fuel of the future.

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Un equipo de cientficos de la Universidad de California, EE.UU., liderado por Joseph Wang, ha diseado
unos micromotores de micropartculas de magnesio biodegradables que podrn generar energa de su
entorno circundante sin daar al medio ambiente.

El dispositivo se alimenta de agua de mar en vez de basarse en perxido de hidrgeno como fuente de
combustible externa, como los motores catalticos.

El mecanismo principal de los micromotores funciona mediante las burbujas de hidrgeno generado a
partir de la reaccin de magnesio y agua.
"Los micromotores consiguen una propulsin eficiente y prolongada en cloruro de ambientes ricos,
como el agua del mar, debido al cloruro combatiendo a los procesos de corrosin. La presencia de una
'bicapa' de oro tambin mejora la reaccin de magnesio-agua y conduce a un movimiento eficiente en el
agua de mar", explica Wang.

Otro cientfico de la Universidad de Burdeos, Francia, Alexander Kuhn, destaca la ventaja principal del
dispositivo: que "el combustible ya est integrado en l en forma de un metal reactivo, en este caso de
magnesio, que se somete a una reaccin espontnea con el agua".

Experimentos cientficos han demostrado que los micromotores son capaces de captar y transportar
gotas de aceite en el agua contaminada del mar. Sin embargo, esta capacidad disminuye
significativamente su velocidad de 90 a 40 micrmetros por segundo.

A team of scientists from the University of California, USA, led by Joseph Wang, has designed
micromotors of biodegradable magnesium microparticles that can generate energy from their
surrounding environment without damaging the environment.

The device feeds on seawater instead of relying on hydrogen peroxide as an external fuel source, such as
catalytic motors.

The main mechanism of the micromotors works by hydrogen bubbles generated from the reaction of
magnesium and water.

"The micromotors achieve an efficient and prolonged propulsion in chloride of rich environments, such
as sea water, due to the chloride fighting the corrosion processes.The presence of a 'bilayer' of gold also
improves the magnesium-water reaction and leads to an efficient movement in sea water, "Wang
explains.

Another scientist at the University of Bordeaux, France, Alexander Kuhn, highlights the main advantage
of the device: that "the fuel is already integrated in it in the form of a reactive metal, in this case
magnesium, which undergoes a spontaneous reaction with Water".
Scientific experiments have shown that micromotors are capable of capturing and transporting oil
droplets in polluted seawater. However, this capacity significantly decreases its speed from 90 to 40
micrometers per second.

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Cientficos han diseado tericamente un nuevo material que podra ayudar a abastecer al mundo con
energa limpia al convertir el agua en combustible, utilizando slo el poder del sol.

Qumicos de la Universidad de Reading dicen que un nuevo catalizador, que imita la forma en que las
plantas absorben la energa del sol, podra hacer el trabajo de de dividir el agua en hidrgeno y oxgeno
de manera relativamente fcil.

As como potencialmente capaz de producir hidrgeno para clulas de combustible, el nuevo material
complejo tambin se podra utilizar para convertir el dixido de carbono del aire en un combustible a
base de carbono, tal como metanol.

UN SANTO GRIAL

Ricardo Grau-Crespo, del Departamento de Qumica de la Universidad de Reading, dirigi el equipo que
realiz el descubrimiento. "Encontrar un material que puede ayudar a crear combustibles fcilmente
disponibles es uno de los santos griales de la ciencia", dijo.

"Aunque todava nos queda un largo camino por recorrer, nuestros nuevos hallazgos podran ser un
importante paso adelante en la bsqueda de combustibles ms baratos, respetuosos con el ambiente,
para alimentar el futuro".

La divisin de agua en hidrgeno y oxgeno es un proceso de alto consumo energtico, que actualmente
requiere mucha ms energa elctirca del combustible utilizable resultante.
Para hacer el proceso ms eficiente, los cientficos utilizan un fotocatalizador - un material que absorbe
la luz del sol y la utiliza para excitar electrones a niveles de energa ms altos. Estos electrones excitados,
y los vacos que dejan atrs, son entonces capaces de impulsar las dos medias reacciones necesarias
para dividir el agua en oxgeno e hidrgeno.

Por desgracia, la bsqueda de un buen fotocatalizador es complicada, ya que sus propiedades tienen
que ser muy precisas para permitir que la reaccin tenga lugar. Uno de los mejores materiales
disponibles como fotocatalizador, el xido de titanio, es demasiado ineficiente para producir ms que
una pequea cantidad de hidrgeno, ya que slo puede absorber energa de la luz ultravioleta.

El equipo de Reading realiz simulaciones de superordenadores para evaluar muchos candidatos


diferentes como posibles fotocatalizadores para reacciones de produccin de combustible.

En la nueva investigacin, publicada en Journal of Materials Chemistry A, se encontraron con que


algunos armazones organometlicos, que combinan tomos metlicos y molculas orgnicas, exhiben la
estructura electrnica ideal requerida para catalizar estas reacciones.

Grau-Crespo dijo: "Nuestra investigacin se inspira en la naturaleza, como la porfirina se relaciona con
las clorofilas, los pigmentos verdes que permiten a las plantas convertir la luz solar en energa qumica.

"El desafo ahora es incorporar estos catalizadores naturales maravillosos en materiales capaces de
hacer el trabajo qumico especfico que necesitamos. Si podemos hacer esto, podra dar lugar a la
conversin de alta eficiencia de la energa solar en energa qumica, proporcionando un lugar limpio,
almacenable y fuente transferible de energa".

http://espores.org/es/investigacion/combustible-fet-d-aigua.html