You are on page 1of 22

Introduccin

El cobre es uno de los pocos materiales que no se degrada ni pierde sus propiedades qumicas o
fsicas en el proceso de reciclaje. Por lo tanto el cobre en uso se puede considerar una parte de las
reservas mundiales del cobre. En la actualidad se ha hecho hincapi en la sostenibilidad de los usos
de materiales. La reutilizacin y el reciclado de metales juegan un papel importante en la eleccin de
los materiales y la aceptacin de los productos. Si se maneja de forma adecuada, el reciclaje tiene el
potencial para extender el uso de los recursos, y minimizar el uso de la energa, reducir las emisiones
y la eliminacin de residuos. El ciclo de lazo cerrado de este metal mediante el aumento de la
reutilizacin y el reciclado mejora la productividad global de los recursos, por lo que representa uno
de los elementos clave de la transicin de la sociedad hacia una mayor produccin sostenible y
patrones de consumo. Es un hecho ampliamente reconocido que el reciclado no est en oposicin a
la produccin de metales primarios, pero es una condicin necesaria y beneficiosa [ICSG, 2009]
OBJETIVOS

Explicar coherentemente cmo se lleva a cabo en la industria el proceso productivo


para la obtencin de cobre.

Plantear un balance de masa y energa mediante un flujograma, sabiendo as la


cantidad optima de los insumos requeridos para la obtencin del cobre.

Explicar las caractersticas, propiedades y aplicaciones industriales en las que el


cobre tiene participacin.
MATERIALES Y MTODOS

Los materiales a utilizarse en el presente informe son:


Materiales de informacin:
La recoleccin de informacin mediante libros, revistas, publicaciones cientficas, videos,
sitios de internet.
Materiales de escritorio:
Utilizamos papel bond, computadora, herramientas de Ms Office, Lapiceros, Fichas gua.

MTODOS:
Obtencin del cobre
El proceso metdico de obtencin del cobre depender del tipo de mineral que estemos
extrayendo. En un yacimiento de cobre podemos encontrar dos tipos de minerales, los
sulfurados que se ubican mayormente en profundidad terrestre y los oxidados que se ubican
cerca de la superficie terrestre, los primeros se tratan por un proceso denominado piro
metalurgia y los segundos por otro proceso denominado hidrometalurgia. (Wikia, s.f.). A
continuacin se detalla los dos tipos de obtencin de cobre.
1. Piro metalurgia (Cobre sulfurado)
Es la tcnica ms antigua para extraccin de metales. Permite obtener metales a partir de
sus menas, directamente o despus de concentradas, por medio de calor. Se trata
principalmente de extraer del mineral, el metal, mediante separacin de la ganga del mineral
y purificacin de los metales. El rango de temperaturas suele superar los 950 C. (Inc, 2017)
2. Hidrometalurgia (Cobre oxidado)
Se trata de la extraccin y recuperacin de metales usando soluciones lquidas, acuosas y
orgnicas.
Se basa en la concentracin de soluciones en uno a varios elementos de inters metales,
presentes como iones, que por reacciones reversibles y diferencias fsicas de las soluciones
son separados y aislados de forma especfica. Como resultado se obtiene una solucin rica
en el ion de inters y con caractersticas propicias para la prxima etapa productiva. (Inc F.
W., s.f.)
DESARROLLO

2.1.1. El cobre en la historia

Se conoce que el uso del cobre ya estaba presente en los orgenes de la civilizacin hace
unos 10.000 aos, cuando el ser humano dej de depender de las herramientas de piedra
y comenz a usar un metal disponible en la naturaleza, con amplias propiedades como la
manipulabilidad y ductilidad. [ICSG, 2010]

Segn CODELCO [CODELCO, 2010] la existencia de vetas de cobre nativo o de alta


pureza facilit el acceso al novedoso elemento metlico por parte de civilizaciones que
surgan en el pasado remoto en Asia y en torno al Mediterrneo. Sus habitantes hicieron
servir este material para fabricar herramientas y ornamentos.

El objeto de cobre ms antiguo encontrado por los arquelogos apareci en el norte del
territorio del actual Irak. Es un pendiente fabricado
hacia el ao 8.700 A.C.

Todo parece indicar que la minera del cobre pudo


desarrollarse entre civilizaciones avanzadas
algunos milenios antes de Cristo (ver figura 2.1),
como las de los sumerios y de los egipcios, que
fueron cunas del conocimiento. Posteriormente su
uso se expandi al mundo antiguo.

Con el tiempo el cobre adquiri una gran Recipiente de cobre (1300 1500 AC)
Poloponeso, Grecia. Fuente: [ICSG, 2010].
importancia en el desarrollo de la humanidad, pues Fotos cortesa del British Museum

su uso en combinacin con el estao permiti crear


una aleacin que fue determinante para la
civilizacin, conocida en el estudio de la historia
como Edad del Bronce (ver figura 2.2).

En el antiguo Egipto de los jeroglficos el cobre fue


asociado al smbolo de Ankh, que tambin tena otro
significado: vida eterna. (Ver figura 2.3)

Escudo de bronce (1200 1000 AC). Ro


En la antigedad la minera del cobre tuvo como Thames, Londres Fuente: [ICSG, 2010].
escenario importante a Chipre, donde fueron Fotos cortesa del British Museum
descubiertos importantes yacimientos de este metal. Para los romanos
ese territorio era conocido como Cyprium, y de all proviene la palabra
en latn cuprum, que a su vez da origen al nombre en espaol, cobre.

El uso del cobre a travs del tiempo est registrado en numerosos


objetos y testimonios. Fue utilizado para uno de los famosos rollos del
Fig.2.3: Smbolo
Mar Muerto, para sistemas de plomera en las pirmides egipcias, para
Ankh (Cobre).
reforzar barcos como los que us Cristbal Coln, etc.
Fuente:
[Wikipedia, 2010]

Por otra parte, en Amrica, civilizaciones como las de los aztecas y los incas tambin
utilizaban este metal rojizo. Y en la zona andina qued registrado el desarrollo de una
metalurgia que incluy el manejo de aleaciones

Durante el siglo XIX, en plena Revolucin Industrial y ante el inicio de varios inventos
relacionados con la electricidad y las telecomunicaciones, la demanda por cobre aument
en forma vertiginosa. Se haba descubierto una de sus propiedades esenciales: la
conductividad.

A comienzos del siglo XX la demanda mundial de cobre era de alrededor de medio milln
de toneladas, pero la mayor parte de los yacimientos en forma de vetas que permitan
acceder a un mineral de alta pureza ya haban sido explotados.

Sin embargo, el desarrollo y perfeccionamiento de nuevas tecnologas permitieron


obtener el cobre incluso cuando se encontraba asociado a otros elementos en
concentraciones muy bajas. Esos adelantos permitieron el surgimiento de la minera del
cobre, que cada ao incorpora nuevos avances para lograr una produccin ms eficiente
y sustentable como el caso de la biohidrometalurgia.

El avance tecnolgico de las ltimas dcadas implica un uso mucho ms intensivo del
cobre en nuestras vidas. As, la historia de este metal y su influencia en la civilizacin an
no termina de escribirse.

En el futuro el cobre aparece como un elemento esencial. Su uso est vinculado al


desarrollo de las tecnologas de la informacin, de la comunicacin, y al consumo ms
eficiente de energa que es fundamental para el cuidado del medio ambiente. [CODELCO,
2010]
2.1.1. Orgenes minerales del cobre

Segn el International Copper Study Group [ICSG, 2010] en su informe The Word Copper Factbook de
2009 el cobre se encuentra naturalmente en la corteza terrestre en una variedad de formas. Se puede
encontrar en depsitos de sulfuros1 (como calcopirita, bornita, calcosina, covelita), en depsitos de
carbonatos2 (como la azurita y malaquita), en depsitos de silicatos3 (como chrysycolla y dioptasa) y
en forma nativa puro

Diferentes minerales de cobre. A: Calcopirita, B: Bornita, C: Dioptasa, D: Cobre nativo. Fuente: [Museu del Coure, 2008]

Acorde a su origen, se distinguen los minerales primarios y secundarios. Los primarios se


formaron como resultado de la intrusin, es decir, de la penetracin del magma lquido en
fusin, al formarse el cuerpo mineralizado, en las capas superiores de la corteza terrestre.
Los minerales secundarios se obtuvieron de los primarios bajo influencia de los procesos
lentes de meteorizacin y lixiviacin.

Entre los minerales sulfurados, la calcopirita y la bornita, son las que se encuentran con
mayor frecuencia en los yacimientos de menas cuprferas. Entre los minerales oxidados
los ms difundidos son la malaquita y la crisocola.

Las menas de cobre sulfuradas se dividen en dos grandes grupos: las ricas en azufre y
las pobres en azufre. Entre las ms ricas en azufre el principal mineral es la pirita. Las
menas cuprferas con gran contenido de pirita se llaman menas de piritas de cobre. Las
menas pobres en azufre comprenden: las porfricas y las de estructura estratificada.

Las menas de cobre porfricas se encuentran con un contenido de cobre igual a 0,6 -
1,0%. El cobre est representado en lo fundamental por la calcopirita. Las menas
porfricas se hallan prximas a la superficie terrestre.
Las menas de estructura estratificada son de ordinario ms ricas que las porfricas y contienen
hasta 3 - 5% de cobre

En la tabla 2.1 Beregovski y Kistiaovski, 1974 [Beregovski y Kistiaovski, 1974] exponen


los diferentes minerales do cobre y su contenido en cobre, hierro y azufre

Nombre Contenido (%)


del Frmula qumica
Cu S Fe
mineral
Minerales sulfurados
Calcopirita Cu2S.Fe2S3 o 34,5 35,0 30,5
CuFeS2
Bornita 3Cu2S.Fe2S3 o 55,5 28,1 16,4
Cu3FeS3
Covellina CuS 66,4 33,6 -
Calcosina Cu2S 79,8 20,2 -
Minerales oxidados
Malaquita CuCO3. Cu(OH)2 57,3 - -
Azurita 2CuCO3. Cu(OH)2 55,1 - -
Crisocola CuSiO3. 2H2O 37,9 - -
Cuprita Cu2O 88,8 - -

Principales minerales del cobre. Fuente: [Beregovski y Kistiaovski, 1974]

2.2. Propiedades del Cobre

Smbolo Qumico: Cu
Nmero atmico: 29
Peso atmico: 63,54
Densidad: 8,96 Kg/dm3
Punto fusin: 1356 K
Calor especfico ( cpa 293K): 0,383 KJulio/KgK
Conductividad trmica: 394 W/mK
Coeficiente expansin lineal: 16,5 x 10 -6 K-1
Elasticidad (Mdulo de Young): 110 x 10 9 N/m2
Conductividad elctrica: 100% (IACS)

Propiedades especficas del cobre. Fuente: [Atlantic Copper, 2010]


El cobre puede reciclarse indefinidas veces sin que pierda sus propiedades. La
versatilidad de este valioso metal hace que sea uno de los recursos naturales ms tiles
del mundo. Las propiedades especficas vienen dadas en la tabla 2.2

Segn [Copper Development Association, 2010], [European Copper Institute, 2010] y


[CopperInfo, 2010] las principales propiedades del cobre son:

Propiedades fsicas y mecnicas

- Dctil y maleable. Lo que permite producir lminas e hilos muy delgados y finos.
- Excelente conductor elctrico. El mejor despus de la plata.
- Excelentes caractersticas para la aleacin. En aleacin con otros metales (cobre ms
estao = bronce y cobre ms zinc = latn), puede adquirir unas caractersticas
adicionales de incalculable valor como dureza, resistencia a la traccin y una
resistencia an mayor a la corrosin.
- No magntico.
- Nutriente esencial para la vida.
- Resistente a la corrosin.
- Maquinable.
- Formable.
- Excelente transmisor del calor.
- Durabilidad.
- Reciclabilidad. Se puede reciclar indefinidamente sin que pierda propiedades.
- Es der color rojizo y brillo metlico

Propiedades qumicas

- Estados de oxidacin bajos ( ms comn + 2, aunque tambin hay oxidacin


+ 1)
- Expuesto al aire, el color rojo salmn inicial se torna rojo violeta por la formacin de
xido cuproso
- Expuesto largo tiempo al aire hmedo, forma una capa adherente e impermeable de
carbonato bsico (carbonato cprico) de color verde y venenoso
- Los halgenos atacan con facilidad al cobre, especialmente en presencia de humedad
- Los cidos oxcidos atacan al cobre, por lo cual se utilizan estos cidos como
decapantes (cido sulfrico) y abrillantadores (cido ntrico)
.
Propiedades biolgicas

- Bactericida. El cobre es un bactericida natural, que detiene la expansin de las


bacterias en los sistemas de distribucin de agua aire (de fontanera y de aire
acondicionado). Del mismo modo, el cobre en los pomos de las puertas,
barandillas y placas de los edificios pblicos puede ayudar a minimizar el
riesgo de transferencia de bacterias.
El Cobre
El cobre es un metal que se caracteriza por ser pesado, duro e inerte, elemento qumico, de
smbolo Cu, con nmero atmico 29; es uno de los metales de transicin e importante metal
no ferroso que aparecen como pepitas puras, a la inversa de otros metales que no se
encuentran nunca libres en la naturaleza. Su utilidad se debe a la combinacin de sus
propiedades qumicas, fsicas y mecnicas, as como a sus propiedades elctricas y su
abundancia. El cobre fue uno de los primeros metales usados por los humanos.
La mayor parte del cobre del mundo se obtiene de los sulfuros minerales como la calcocita,
covelita, calcopirita, bornita y enargita. Los minerales oxidados son la cuprita, tenorita,
malaquita, azurita, crisocola y brocantita.

Tabla 1: Nombre y caractersticas qumicas del cobre.

Nombre Cobre
Nmero atmico 29
Valencia 1,2
Estado de oxidacin +2
Electronegatividad 1,9
Radio covalente () 1,38
Radio inico () 0,69
Radio atmico () 1,28
Configuracin electrnica [Ar]3d104s1
Primer potencial de ionizacin (eV) 7,77
Masa atmica (g/mol) 63,54
Densidad (g/ml) 8,96
Punto de ebullicin (C) 2595
Punto de fusin (C) 1083
Descubridor Los antiguos

SU COMPOSICION

El cobre es un metal de color rojizo que se puede encontrar en estado puro en la naturaleza
o combinado con otros elementos.

El cobre es el primer elemento del subgrupo Ib de la tabla peridica y tambin incluye los otros
metales de acuacin, plata y oro. Su tomo tiene la estructura electrnica
1s22s22p63s23p63d104s1. El bajo potencial de ionizacin del electrn 4s1 da por resultado una
remocin fcil del mismo para obtener cobre(I), o ion cuproso, Cu+, y el cobre(II), o ion cprico,
Cu2+, se forma sin dificultad por remocin de un electrn de la capa 3d. El peso atmico del
cobre es 63.546. tiene dos istopos naturales estables 63Cu y 65Cu. Tambin se conocen
nueve istopos inestables (radiactivos). El cobre se caracteriza por su baja actividad qumica.
Se combina qumicamente en alguno de sus posibles estados de valencia. La valencia ms
comn es la de 2+ (cprico), pero 1+ (cuproso) es tambin frecuente; la valencia 3+ ocurre
slo en unos cuantos compuestos inestables.
Un metal comparativamente pesado, el cobre slido puro, tiene una densidad de 8.96 g/cm3 a
20C, mientras que el del tipo comercial vara con el mtodo de manufactura, oscilando entre
8.90 y 8.94. El punto de fusin del cobre es de 1083.0 (+/-) 0.1C (1981.4 +/- 0.2F). Su punto
de ebullicin normal es de 2595C (4703F). El cobre no es magntico; o ms exactamente,
es un poco paramagntico. Su conductividad trmica y elctrica son muy altas. Es uno de los
metales que puede tenerse en estado ms puro, es moderadamente duro, es tenaz en
extremo y resistente al desgaste. La fuerza del cobre est acompaada de una alta
ductibilidad. Las propiedades mecnicas y elctricas de un metal dependen en gran medida
de las condiciones fsicas, temperatura y tamao de grano del metal.
De los cientos de compuestos de cobre, slo unos cuantos son frabricados de manera
industrial en gran escala. El ms importante es el sulfato de cobre(II) pentahidratado o azul
de vitriolo, CuSO4 . 5H2O. Otros incluyen la mezcla de Burdeos; 3Cu(OH)2CuSO4; verde de
Pars, un complejo de metaarsenito y acetato de cobre; cianuro cuproso, CuCN; xido
cuproso, Cu2O; cloruro cprico, CuCL2; xido cprico, CuO; carbonato bsico cprico;
naftenato de cobre, el agente ms ampliamente utilizado en la prevencin de la putrefaccin
de la madera, telas, cuerdas y redes de pesca. Las principales aplicaciones de los compuestos
de cobre las encontramos en la agricultura, en especial como fungicidas e insecticidas; como
pigmentos; en soluciones galvanoplsticas; en celdas primarias; como mordentes en teido,
y como catalizadores.

Caractersticas fsicas:

El cobre comparte junto con otros metales varias caractersticas fsicas, entre las que se
cuentan las siguientes:

Conductividad elctrica.- El cobre es uno de los metales que tienen mayor conductividad
elctrica; (la conductibilidad elctrica es la capacidad de un material para conducir corriente
elctrica, dejando circular libremente cargas elctricas gracias a que dentro de su estructura
hay muchos electrones con vnculos dbiles que permiten el movimiento de las partculas),
tiene una conductividad de 59,6 X 10^6 S/m, en un hilo de cobre puro de un metro de longitud
y un gramo de masa tiene una resistencia elctrica de 0,15388 a una temperatura de 20
grados centgrados, siendo asignado como medida estndar de conductividad elctrica. A
pesar de que el cobre en s no es magntico, al pasar electricidad, a travs de hilos de cobre
en bobinados se produce un campo magntico.
Conductividad Trmica.- El cobre, igual que los dems metales es un buen conductor de
calor; tiene una conductividad de 372,1-385,21, (La conductividad trmica es la magnitud que
posee un material para conducir calor), gracias a esa peculiaridad ha sido usado desde la
antigedad para fabricar utensilios para cocinar alimentos.
Dureza.- Es duro a temperatura ambiente y temperaturas fras; presenta resistencia a
distintas alteraciones fsicas, tales como a ser cortado, golpeado o al recibir fuerzas de
traccin y empuje. Esa dureza es menor a la de otros materiales como algunos minerales
metlicos y no metlicos. Igual que otros metales se vuelve frgil al ser sometidos a
temperaturas extremadamente bajas.
Ductilidad.- Es junto con el oro y el plomo uno de los metales ms dctiles; sus molculas
pueden deslizarse unas sobre de otras logrando estirarse sin romperse, propiedad por la que
es usado para la fabricacin de cableado y diversos artefactos que constantemente son
sometidos a fuerzas como presiones, estiramientos y al movimiento.
Maleabilidad.- El cobre es uno de los metales ms maleables junto con el Oro y el Plomo; a
temperatura ambiente puede deformarse sin romperse o agrietarse; puede ser transformado
estando a temperatura ambiente, como al ser martillado o mediante estiramiento, y presiones
continuas.
Caractersticas biolgicas que posee el cobre:
Biologa.- Se encuentra presente en varios organismos, formando parte de sus estructuras;
se encuentra presente en el organismo humano en donde ayuda junto con el hierro, en la
formacin de los glbulos rojos, as como en el mantenimiento de los vasos sanguneos, el
sistema nervioso y el sistema inmunolgico. Su carencia contribuye a padecer osteoporosis y
anemia.
Se puede consumir en algunos alimentos que lo contienen como mariscos, legumbres,
nueces, papas, granos enteros, cacao, verduras de hoja obscura, y en frutas deshidratadas.
Toxicidad.- En grandes cantidades es txico para el organismo, como en el caso de la
enfermedad de Wilson en donde varios rganos son afectados por la acumulacin de
depsitos de cobre, especialmente el Hgado y Cerebro, aunque tambin afecta a otros
rganos, provocando problemas hepticos, renales y cerebrales. Algunas de las fuentes que
contribuyen a la intoxicacin por cobre es el uso de algunos insecticidas y fungicidas que lo
contienen, productos para acuarios, y la ingesta desmedida de suplementos alimenticios que
lo contienen pudiendo provocar en casos extremos la muerte.

https://www.caracteristicas.co/cobre/

Usos del cobre


Si alguna vez te has preguntado para qu sirve el cobre, a continuacin tienes una lista de
sus posibles usos:
El cobre se utiliza para las tuberas de suministro de agua. Este metal tambin se
utiliza en refrigeradores y sistemas de aire acondicionado.
Los disipadores de calor de los ordenadores estn hechos de cobre debido a que el
cobre es capaz de absorber una gran cantidad de calor.
El magnetrn, la parte fundamental de los hornos de microondas, contiene cobre.
Los tubos de vaco y los tubos de rayos catdicos, contienen cobre.
A algunos fungicidas y los suplementos nutricionales se les aaden partculas de
cobre.
Como un buen conductor de electricidad, el cobre se utiliza en el hilo de cobre,
electroimanes, rels e interruptores elctricos.
El cobre es un material muy resistente al xido. Se ha utilizado para hacer recipientes
que contienen agua desde tiempos antiguos.
Algunas estructuras y estatuas, como la Estatua de la Libertad, estn hechas de cobre.
El cobre se combina a veces con el nquel para hacer un material resistente a la
corrosin que se utiliza en la construccin naval.
El cobre se utiliza para fabricar pararrayos. Estos atraen los rayos y provocan que la
corriente elctrica se disperse en lugar de golpear y destruir la estructura sobre la que
estn colocados.
El sulfato de cobre se usa para eliminar el moho.
El cobre se utiliza a menudo para colorear el vidrio. Es tambin un componente del
esmalte cermico.
Muchos de los instrumentos musicales, en particular instrumentos de bronce, estn
hechos de cobre.
PROCESOS INDUSTRIALES DEL COBRE

La metalurgia del cobre est en funcin de si el mineral est en forma de sulfuros, en cuyo
caso se utiliza la va pirometalrgica en la que se producen nodos y ctodos, o en forma
de xidos, en cuyo caso se utiliza la va hidrometalrgica a travs de la cual se producen
directamente ctodos. ltimamente tambin existe una nueva vertiente de la
hidrometalurgia llamada biohidrometalurgia donde se utilizan bacterias capaces de oxidar
los minerales de cobre.

2.2.1. Por va Pirometalrgica

Siguiendo el proceso acorde a la figura 2.5 el mineral de sulfuro de cobre en la mina tiene
un contenido entre el 0,5 - 2 % de cobre, por lo que hay que concentrarlo en la mina,
mediante flotacin, para su posterior fundicin, obtenindose un concentrado de cobre
que contiene entre 20 y 30 % de cobre, los otros dos componentes principales son el
azufre y el hierro, adems de otros metales entre los cuales se encuentran el oro y la
plata como positivos y el plomo, arsnico y mercurio como impurezas.
El concentrado de cobre se lleva a la
Menas sulfuradas
0,5 -2 % CU Fundicin en el Horno de Fusin, all
se recupera el cobre, eliminando el
Concentracin azufre y el hierro mediante oxidacin
Concentrados en estado fundido a una temperatura
20-30 % CU
entre 1200 y 1300 C. En el horno el

Secado azufre se convierte en gas SO2,


mientras que el cobre y el hierro,
Concentrados secos
Gases y
Escorias de
fusin
conjuntamente con slice procedente
polvos
(0,8-1,8%Cu) de la arena que se introduce en el
Fusin
horno, permanecen en estado
Mata 50 70 % CU lquido.
Gases y Escorias de
polvos conversin

(4-8%Cu)
Conversin El cobre lquido se deposita en la
parte inferior y se extrae del horno
Gases CU Lquido 99 % CU
formando parte de un producto que
se denomina mata de cobre, con un
Afino al fuego
contenido de entre 50-70% de cobre
Anodos 99,5 % CU

CTODO CU
Afino%
99,99
electroltrico

La mata de cobre pasa a la seccin

Fig 2.5: Proceso Pirometalrgico. Fuente: [Morales, 2006]


de convertidores, para incrementar la
riqueza en cobre del producto, donde
oxidacin adicional en un proceso discontinuo
se le somete a una gran batch,
consiguiendo un producto
intermedio denominado blister con un contenido en cobre del 99%, gases con SO2 que
se unen a los gases anteriores del horno y escorias con un contenido del 6% de cobre.
El blister pasa al horno de afino donde incrementa su contenido en cobre hasta el
99,5% y posteriormente a la rueda de moldeo de nodos, donde se da a los nodos la
forma geomtrica, semejante a una camiseta de mangas cortas extendidas T-shirt,
necesaria para su utilizacin en la Refinera. Los gases de SO 2 producidos en el horno y
convertidores se recogen, se oxidan y se convierten en cido sulfrico en una planta de
doble absorcin, mientras que las escorias, despus de tratarlas en un horno elctrico
para recuperar todo el cobre que contienen, se enfran y granulan para su posterior
utilizacin como material estril.

Los nodos pasan a la Refinera, que es la fase final del proceso de produccin de los
ctodos con un contenido del 99,9% de cobre. El proceso utilizado es el electrorefino de
los nodos, que consiste en disponer en celdas (balsas) los nodos que actan como
electrodo positivo, separados por una placa inerte que acta como electrodo negativo,
sumergidos en una disolucin de sulfato de cobre denominada electrolito y utilizar una
corriente elctrica de bajo voltaje, que al ser selectiva para el cobre disuelve los nodos
en el electrolito y los iones de cobre resultante se depositan sobre la placa inerte
obteniendo los ctodos [Arlandis, 1999]

2.2.2. Por va Hidrometalrgica

En este proceso (ver figura 2.6) se parte del mineral de cobre


procedente de la mina o residuos mineros, sin concentrar y se
Trituracin
tritura a tamaos inferiores a 10 mm siendo posteriormente
transportado a los montones o tanques donde ser tratado
posteriormente. La instalacin suele estar anexa a la mina con
Lixiviacin
objeto de ahorrar costes y optimizar servicios.

A continuacin se lixivian (disuelven) los minerales de cobre,


Disolucin
orgnica xidos o sulfuros secundarios, mediante el riego con una
disolucin acuosa de cido sulfrico, obtenindose una
solucin de sulfato de cobre con bajo contenido de cobre. La
Electrodeposicin
en balsas disolucin de bajo contenido de cobre con otros metales e
(electrowinning)
impurezas se trata con un reactivo extractante orgnico, en un
Cu (99,99%)
circuito cerrado y a contracorriente, que extrae el cobre y
CTODO DE CU permite obtener un electrolito con alto contenido de cobre y
limpio de todos los elementos indeseables.
Fig 2.6: Proceso
Hidrometalrgico. Fuente:
[Arlandis, 1999] La disolucin con un alto contenido de cobre y limpia de

impurezas pasa a las celdas (balsas) de electrlisis, donde la energa elctrica hace que
los iones del cobre presentes en la solucin se depositen en los ctodos, de ah su nombre
de electrodeposicin, a diferencia del electrorefino, que se realiza al pasar de nodos de
cobre a ctodos [Arlandis, 1999]
Metalurgia del cobre
El cobre nativo suele acompaar a sus minerales en bolsas que afloran a la superficie
explotndose en minas a cielo abierto. El cobre se obtiene a partir de minerales
sulfurados (80%) y de minerales oxidados (20%), los primeros se tratan por un proceso
denominado pirometalurgia y los segundos por otro proceso denominado
hidrometalurgia. Generalmente en la capa superior se encuentran los minerales
oxidados (cuprita, melaconita), junto a cobre nativo en pequeas cantidades, lo que
explica su elaboracin milenaria ya que el metal poda extraerse fcilmente en hornos
de fosa. A continuacin, por debajo del nivel fretico, se encuentran las piritas (sulfuros)
primarias calcosina (CuS2) y covellina (CuS) y finalmente las secundarias calcopirita
(FeCuS2) cuya explotacin es ms rentable que la de las anteriores. Acompaando a
estos minerales se encuentran otros como la bornita (Cu5FeS4), los cobres grises y los
carbonatos azurita y malaquita que suelen formar masas importantes en las minas de
cobre por ser la forma en la que usualmente se alteran los sulfuros.
La tecnologa de obtencin del cobre est muy bien desarrollada aunque es laboriosa
debido a la pobreza de la ley de los minerales. Los yacimientos de cobre contienen
generalmente concentraciones muy bajas del metal. sta es la causa de que muchas
de las distintas fases de produccin tengan por objeto la eliminacin de impurezas.

PROCESAMIENTO DE COBRE POR PIROMETALURGIA


Materias primas : Las materias primas utilizadas en el procesamiento del cobre por
pirometalurgia son minerales sulfurados. Frecuentemente son mezclas de sulfuros de
cobre y hierro, combinados con compuestos de otros diferentes elementos. Las menas
de cobre contienen de 0,5-2 % de cobre. Los principales minerales sulfurados son la
calcopirita (CuFeS2), la bornita (Cu5FeS4), la enargita (Cu3AsS4) y la tetraedrita
((Cu,Fe)12Sb4S13).
Preparacin de los minerales: Los minerales sulfurados una vez extrados se someten
a operaciones de trituracin y molienda para reducir el tamao de partcula.
Posteriormente se someten a una operacin de concentracin mediante flotacin.
La flotacin:
Es un proceso fsico-qumico de tensin superficial que separa los minerales sulfurados
del metal de otros minerales y especies que componen la mayor parte de la roca original.
Para ello se inyecta aire a presin en celdas de flotacin que contienen el mineral en
suspensin (pulpa), de forma que unas partculas se adhieren a las burbujas de aire y
despus flotan, mientras que otras partculas quedan en el seno de la disolucin. Los
concentrados obtenidos tras la operacin de flotacin contienen de 20-30 % de cobre.
Extraccin del cobre El cobre se extrae de los minerales de cobre mediante fundicin.
El proceso de fundicin consta de varias etapas consecutivas:
Fusin: tiene por objeto concentrar el metal a recuperar, mediante una separacin de
fases de alta temperatura: una fase inferior sulfurada rica en el metal (mata de cobre) y
otra fase superior oxidada o pobre en el metal (escoria). La fase rica en cobre contiene
de 62-70 % de cobre.
Conversin: tiene por objeto eliminar el azufre y el hierro presentes en la fase sulfurada,
mediante oxidaciones del bao fundido para obtener un cobre final relativamente puro
(99 % de pureza).
Refino: tiene por objeto eliminar impurezas y materiales valiosos como plata, oro,
arsnico, antimonio, bismuto y hierro, mediante refinado en hornos andicos,
obtenindose un cobre andico con un contenido del 99,6 % de cobre.
Afino del cobre: electrorefino del cobre El electrorefino del cobre tiene dos objetivos:
1) eliminar las impurezas que daan las propiedades elctricas y mecnicas del
cobre
2) separar las impurezas valiosas del cobre, las cuales pueden ser recuperadas
despus como subproductos metlicos.
Para ello los nodos de cobre impuros se someten a electrlisis en una disolucin de
sulfato de cobre cida, de forma que el cobre puro se deposita en los ctodos,
obtenindose una pureza del 99,99 % de cobre. Las impurezas caen al fondo de la celda
de electrlisis formando los barros andicos.

PROCESOS BSICOS EN LA OBTENCIN DE COBRE


Recepcin de materias primas y mezclado:
Los minerales recibidos son transportados hasta los almacenes de la Fundicin, donde
se mezclan para obtener una liga de composicin adecuada para su alimentacin al
proceso.
Secado de los concentrados:
Para fundir el concentrado en el Horno Flash se requiere un 0,2% de humedad. Para
conseguirlo empleamos tres secadores: uno rotativo de gas natural y dos de vapor.
Fusin:
El proceso de fusin de concentrados en el Horno Flash permite obtener un producto
intermedio conocido como mata, donde se eleva de 30 a un 62% el contenido medio de
cobre. Adems de la mata se obtienen escorias y gases con un alto contenido en SO2

.
Conversin de la mata:
Durante este proceso se separan los restos de azufre, hierro y otros metales del cobre.
En l se genera energa que permite fundir los recirculantes producidos en la Fundicin
y las chatarras adquiridas en el mercado. Los productos que se obtienen de este
proceso son: el cobre blister, con un contenido medio del 99,5% en cobre, escorias, y
gases con SO2, que unidos a los obtenidos en la Fusin, son finalmente transformados
en cido sulfrico.
Tratamiento de las escorias:
Las escorias obtenidas en el Horno Flash y los convertidores se tratan en un horno
elctrico para reducir el cobre contenido del 2 y 6% respectivamente, a menos del 1%.
La mata obtenida se vuelve a introducir en el proceso productivo, mientras que las
escorias finales se comercializan.
Afino trmico y moldeo del cobre:
En este proceso se eliminan el oxgeno y el azufre que an estn disueltos en el cobre
blster. Para ello se dispone de tres hornos de afino. A continuacin el cobre se moldea
en forma de nodos usando dos ruedas de moldeo.
Lavado de gases:
Los gases con SO2 procedentes de la Fundicin son enviados a la Seccin de Lavado
de las Plantas de cido para eliminar el polvo arrastrado durante el proceso.

Procesamiento Sulfuros xidos de Cobre: Hidrometalurgia

Materias primas: Las materias primas utilizadas en el procesamiento del cobre por
hidrometalurgia son minerales oxidados. Los minerales oxidados de cobre se originan
en la descomposicin y oxidacin de los minerales sulfurados. Fueron los primeros
minerales explotados. Los principales minerales oxidados son la malaquita
(Cu2CO3(OH)2), la azurita (Cu3(CO3)2(OH)2), la crisocola
((Cu,Al)4H4(OH)8Si4O10nH2O), la cuprita (Cu2O) y la brochantita (Cu4SO4(OH)6).
Preparacin de los minerales: Los minerales oxidados una vez extrados se someten
a operaciones de trituracin y molienda para reducir el tamao de partcula.
Extraccin del cobre El proceso hidrometalrgico de extraccin del cobre a partir de
minerales oxidados se realiza mediante tres etapas consecutivas:
Lixiviacin: tiene por objetivo la obtencin del cobre de los minerales oxidados que lo
contienen, aplicando una disolucin de cido sulfrico y agua. Este proceso se basa en
que los minerales oxidados son sensibles al ataque de disoluciones cidas. Se realiza
mediante el heap leaching (lixiviacin en pilas), consistente en el apilamiento de
grandes cantidades de minerales que se riegan con disoluciones diluidas de cido
sulfrico formando una disolucin de sulfato de cobre (CuSO4).
Estas pilas se realizan encima de superficies previamente impermeabilizadas y
preparadas para recoger todo el lquido procedente de la lixiviacin, que contienen
xidos de cobre as como sulfuros. Este proceso se alarga durante meses o incluso
aos hasta que se agota el cobre de la pila de material.
De la lixiviacin se obtienen disoluciones de sulfato de cobre con concentraciones de
hasta 9 g/l de cobre.
Purificacin/Concentracin: las disoluciones obtenidas en la etapa anterior de
lixiviacin no contienen suficiente cobre, por lo que se extrae este cobre con disolventes
orgnicos para separarlo de otras impurezas. A posteriori se extrae una disolucin
concentrada de cobre de estos disolventes. Mediante la extraccin con disolventes se
obtienen disoluciones de sulfato de cobre con concentraciones de hasta 45 g/l de cobre.
Electrlisis-Electrodeposicin: la disolucin resultante en la etapa anterior de
purificacin/concentracin se electroliza en grandes plantas con ctodos de acero
inoxidable y nodos inertes de plomo-antimonio. Finalizada la electrlisis se extrae
cobre slido del 99,99% de pureza. Esta ltima electrlisis tiene elevado coste
energtico.