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TIPOS DE BIOCOMBUSTIBLES

3.2.1 BIOCOMBUSTIBLES LQUIDOS

3.2.1.1 ETANOL

El bioetanol, tambin llamado etanol de biomasa, se obtiene a partir de maz, sorgo, caa
de azcar o remolacha. Brasil es el principal productor de bioetanol (45% de la produccin
mundial), Estados Unidos representa el 44%, China el 6%, la Unin Europea el 3%, India el
1% y otros pases el restante 1%. Este biocombustible se mezcla al 20% con la gasolina
que utilizan los automviles. El proceso de produccin de bioetanol involucra una
fermentacin por parte de microorganismos que degradan los azcares derivados de la
biomasa a etanol. Esta conversin tiene dos pasos claves: hidrlisis y fermentacin. En el
proceso de hidrlisis, se produce la transformacin de los polmeros en estructuras de
menor peso molecular y en los monmeros correspondientes. Una vez liberados los
azcares stos son fermentados a etanol en un proceso similar al usado para producir
bebidas alcohlicas como vino o cerveza. Las levaduras usadas para producir bioetanol
estn compuestas de una mezcla de enzimas invertasas (para transformar la sacarosa en
glucosa y fructosa) y levaduras tipo zimasas que fermentan esos azcares a etanol y CO2.
El bioetanol de segunda generacin se puede producir a partir de un gran nmero de
materias primas lignocelulsicas como madera, residuos forestales, deshechos de la
agricultura etc. El proceso es idntico al usado para producir bioetanol de primera
generacin (fermentacin de azcares a etanol) aunque la lignocelulosa es altamente
recalcitrante (resistente a la depolimerizacin) comparada con la biomasa comestible por lo
que es necesario recurrir a procesados adicionales que aumentan el coste del
biocombustible. De esta forma, se ha estimado que el coste para producir un litro de etanol
lignocelulsico es prcticamente el doble que para producir la misma cantidad de
biocombustible a partir de maz. Adems hay dos aspectos que complican el proceso de
produccin de bioetanol de segunda generacin: (i) la lignina (15-25 % en peso de la
lignocelulosa) no puede ser procesada por los microorganismos usados en la fermentacin
y; (ii) los microorganismos tampoco pueden procesar los azcares de 5 tomos de carbono
presentes en la hemicelulosa (15-20% en peso de la lignocelulosa) a etanol. El bioetanol
presenta un elevado ndice de octano (alrededor de 100), bajo ndice de cetano (menos de
10) y un mayor calor de vaporizacin comparado con la gasolina convencional. Por tanto el
bioetanol permite un quemado del combustible ms rpido y limpio dentro del motor de
gasolina. Adems de la disminucin en la emisiones de CO2 (hasta un 70% menor
comparado con la gasolina convencional, 90% en el caso de bioetanol de segunda
generacin) la adicin de etanol a la gasolina permite reducir los niveles de SOx pues el
etanol posee cantidades nfimas de azufre comparado con el combustible fsil. Sin
embargo, el bioetanol posee importantes desventajas como biocombustible. El proceso de
fermentacin genera disoluciones acuosas de etanol muy diluidas (10-15% v/v) por lo que
se hace necesaria una destilacin para eliminar el exceso de agua del biocombustible que
encarece mucho el proceso y consume mucha energa. Adems, el etanol es altamente
higroscpico y, consecuentemente, su adicin a la gasolina incrementa la solubilidad del
agua en la mezcla lo que puede llevar a separacin de fases.23 El carcter corrosivo del
etanol hace que los motores actuales de gasolina solamente toleren mezclas diluidas de
etanol con gasolina (5-15% v/v) y para la utilizacin de mezclas ricas en etanol (E85) se
necesitan vehculos con un diseo especial. Adems el bioetanol presenta una densidad
energtica baja comparada con la gasolina que penaliza la autonoma de los vehculos
hasta en un 30% si se usan mezclas E85.

3.2.1.2 BIODISEL

El biodiesel es una mezcla de steres de alquilo de cadena larga que se obtiene a partir de
aceites vegetales (palma, colza, girasol, etc.). El proceso, conocido como
transesterificacin, involucra la reaccin qumica de los triglicridos presentes en los
aceites con un alcohol de cadena corta (normalmente metanol) en presencia de un
catalizador bsico en condiciones suaves. Junto con los steres (m) etlicos de cidos
grasos que componen el biodiesel, se co-producen en la reaccin grandes cantidades de
glicerina en forma de disoluciones acuosas. La valorizacin de esta glicerina residual hacia
compuestos de alto valor aadido o combustibles representa un campo atractivo para la
investigacin Los biocombustibles ms utilizados en la actualidad son el biodiesel y el
bioetanol, ambos derivados de materias primas de naturaleza comestible, y que se usan
como sustitutivos de combustibles derivados del petrleo como el diesel y la gasolina,
respectivamente. En los ltimos aos se ha producido un incremento exponencial en la
produccin de estos biocombustibles. El desarrollo de industrias relacionadas con los
biocombustibles tiene importantes beneficios para la sociedad, que incluyen independencia
energtica, lucha contra el cambio climtico y fortalecimiento de las economas rurales. Los
biocombustibles pueden contribuir decisivamente en la reduccin de emisiones de gases
de efecto invernadero ya que, al contrario que los combustibles derivados del petrleo son,
en principio, neutros en cuanto a emisiones de carbono. Con respecto a las ventajas del
biodiesel frente a los combustibles fsiles, el biodiesel es un biocombustible no txico, libre
de azufre y biodegradable. Adems, su mayor lubricidad y menor contenido en aromticos
comparado con el diesel convencional ayuda a extender la vida del motor y a reducir los
costes de mantenimiento. Sin embargo, el biodiesel es ligeramente corrosivo y puede
causar daos a componentes internos del motor por lo que los motores diesel
convencionales solamente toleran mezclas diluidas de biodiesel con diesel convencional
(B5, B20).19 El biodiesel tiene una menor densidad energtica (energa por unidad de
volumen) que el diesel convencional por lo que los vehculos impulsados por este
biocombustible presentan una menor autonoma. Finalmente, la necesidad de utilizar
metanol (normalmente obtenido de fuentes fsiles) en el proceso de transesterificacin es
una desventaja importante que puede ser superada mediante la utilizacin de etanol
derivado de biomasa como agente esterificante.

3.2.2 BIOMASA SOLIDA (LEA, BAGAZO)

Una serie de recursos de biomasa se utilizan para generar electricidad y calor mediante la
combustin. Entre esos recursos figuran diversas formas de residuos, como los residuos de
las agroindustrias, los residuos que quedan en los campos de cultivo tras las cosechas, el
estircol, los residuos madereros de origen forestal o industrial, los residuos de la industria
alimentaria y del papel, los residuos slidos urbanos, los fangos cloacales y el biogs
proveniente de la digestin de residuos agrcolas u otros residuos orgnicos. Tambin se
usan cultivos propiamente energticos, como plantas perennes de corta rotacin (eucalipto,
lamo y sauce) y gramneas (miscanto y pasto varilla). Se pueden emplear diferentes
procesos para generar energa. La mayor parte de la electricidad derivada de la biomasa se
genera mediante un proceso de ciclo de vapor: se quema la biomasa en una caldera con el
fin de generar vapor de alta presin que, al fluir por una serie de cuchillas aerodinmicas,
hace girar una turbina, que a su vez pone en marcha un generador elctrico conectado
para producir electricidad. Tambin se pueden usar como combustible formas compactas
de biomasa como los grnulos de madera y los aglomerados, mientras que la biomasa
tambin se puede quemar con carbn en la caldera de una central elctrica convencional
para generar vapor y electricidad. Este ltimo es actualmente el mtodo ms eficiente en
funcin de los costos para incorporar tecnologas renovables en la produccin de energa
por mtodos convencionales, ya que, en su mayor parte, es posible usar la infraestructura
de las centrales elctricas sin necesidad de mayores modificaciones.

Lea

La forma ms comn de biocombustibles slidos es la lea, que an en la actualidad cubre


casi el 50% de las necesidades energticas en los pases en vas de desarrollo. El carbn
vegetal es otra forma de biocombustible slido, as como las briquetas y los lechos
artificiales que se fabrican aglomerando y comprimiendo astillas y pajas. Los residuos de
las cosechas de granos, trtese de tallos y pajas de trigo, arroz, maz, etc., constituyen
combustibles que hacen funcionar pequeas centrales termoelctricas del orden de 10 a 15
W y unidades de motores de combustin interna del orden de 250 kW, las que tambin
existen para aprovechar los residuos de la tala de los bosques para producir madera,
recuperando ramas, puntas y races, las que picadas en trocitos alimentan las calderas. Lo
mismo ocurre en los procesos industriales de la madera, en donde las enormes cantidades
de desechos y residuos se aprovechan energticamente. Es an tan importante el uso de
la lea como energtico, que existen plantaciones de rboles de rpido crecimiento, como
el eucalipto, que se denominan plantaciones energticas, cuyo propsito es producir
madera para combustible.

3.2.3 BIOGS

Se puede producir biogs mediante la digestin anaerbica de alimentos o residuos


animales por bacterias en entornos con muy baja concentracin de oxgeno. El biogs
resultante contiene un alto volumen de metano al igual que de dixido de carbono, que se
puede usar para generar calor o electricidad en un motor modificado de combustin interna.
La conversin de residuos animales y estircol en metano/biogs reporta considerables
beneficios ambientales y para la salud. El metano es un gas de efecto invernadero con un
potencial de calentamiento global de 22 a 24 veces ms elevado que el del dixido de
carbono. Al atrapar y utilizar el metano, se evita su efecto invernadero. Adems, el calor
generado durante el proceso de biodigestin mata los patgenos presentes en el estircol,
mientras que el material que queda al final del proceso constituye un valioso fertilizante.

Gasificacin

La biomasa slida puede convertirse en gas combustible o biogs mediante el proceso de


gasificacin. Los gasgenos de biomasa actan mediante el calentamiento de la biomasa
en un medio con una baja concentracin de oxgeno y altas temperaturas, en que la
biomasa se descompone y emite un gas de sntesis inflamable y rico en energa o
sings. Este gas se puede quemar en una caldera convencional o utilizarse en lugar de
gas natural en una turbina de gas para poner en marcha generadores elctricos. El biogs
que se forma mediante la gasificacin se puede filtrar para eliminar compuestos qumicos
no deseados y se puede usar en sistemas eficientes de generacin de energa de ciclo
combinado que generan electricidad mediante la combinacin de turbinas de vapor y de
gas.

Biogs para el transporte

El biogs no tratado es inutilizable como combustible para el transporte debido a su bajo


contenido de metano (60-70 por ciento) y elevada concentracin de contaminantes. No
obstante, se puede tratar para eliminar el dixido de carbono, el agua y el sulfuro de
hidrgeno corrosivo y aumentar su contenido de metano (hasta ms del 95 por ciento).
Cuando es sometido a compresin, el biogs tratado posee propiedades similares a las del
gas natural comprimido, lo que lo hace apto para su uso en el transporte.

El biogs es el gas que se genera naturalmente o por medio de dispositivos especficos


como el biodigestor, y que se produce a partir de la fermentacin o biodegradacin de la
materia orgnica. En el mbito de la energa renovable, esta materia orgnica es conocida
como biomasa. La fermentacin y biodegradacin de la biomasa produce biogs mediante
la accin de microorganismos anaerobios.

Cules son los componentes del biogs?

Los componentes del biogs dependen del tipo de biomasa utilizada para la fermentacin,
las condiciones y tipo de biodigestor.

El biogs es principalmente metano, y por eso muchas personas utilizan la palabra metano
para referirse al biogs. No obstante, el biogs normalmente contiene varios gases aparte
del metano.

Los gases que componen el biogs que se utiliza con fines energticos son:
Metano (CH4) del 54% al 70%
Dixido de Carbono (CO2) del 27% al 45%
Hidrgeno (H2) del 1% al 10%
Nitrgeno (N2) del 0,5% al 3%
cido sulfhdrico (H2S) 0,1%

Para qu se utiliza el biogs?

El biogs se utiliza con los mismos fines como los otros gases combustibles (gas natural,
propano, metano, etc.). Algunos de los usos ms comunes son:

Iluminacin
Refrigeracin
Cocinar
Generar calor
Operar maquinarias agrcolas
Generar energa elctrica

Cunta energa contiene el biogs?

Un metro cubico (m3) de biogs es igual a 6.000 kilocaloras. Haciendo una comparacin
de biogs con otras fuentes de energa, un metro cbico de biogs es el equivalente de:

6,8 kilovatios de electricidad


0,6 metros cbicos de gas natural
0,8 litros de gasolina
1,2 litros de alcohol combustible
0,3 kilogramos de carbn
0,71 litros de fueloil
1,5 kilogramos de madera

Qu materiales se utilizan para producir biogs?

Prcticamente cualquier tipo de desecho de origen vegetal, animal, agroindustrial,


forestal o domstico se puede utilizar para producir biogs:
Residuos de origen animal: estircol, orina, guano, residuos de mataderos
(sangre, etc.), residuos de pescado.
Residuos de origen vegetal: maleza, rastrojos de cosecha, pajas, forraje en mal
estado.
Residuos de origen humano: heces, basura y orina.
Residuos agroindustriales: salvado de arroz, orujos, costas, malezas, residuos de
semillas.
Residuos forestales: ramas, hojas, cortezas y vstagos.
Residuos de cultivos acuticos: algas marinas, jacinto de agua y malezas
acuticas.

Cunta energa se produce con el biogs?

Las siguientes tablas muestran los niveles de produccin de biogs por cada tipo de
material. Las cantidades son aproximadas, ya que puede haber variacin segn las
condiciones en las que viven y crecen los animales y los cultivos.