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Matemticas

El teorema de Pitgoras es uno de los enunciados ms conocidos y antiguos de las matemticas.

Un baco, instrumento que sirve para efectuar operaciones aritmticas sencillas (sumas, restas y
tambin multiplicaciones), y que fue muy utilizado en otros tiempos.

Margarita filosfica o Madame Aritmtica, grabado de 1508 de Gregor Reisch.

Euclides (sosteniendo los calibradores), matemtico griego, siglo III AC, segn lo imaginado por
Rafael Sanzio en este detalle de La escuela de Atenas.Nota 1

Las matemticas o la matemtica1 (del latn mathematca, y este del griego , derivado
de , conocimiento) es el estudio de las propiedades y relaciones entre entidades
abstractas como nmeros, figuras geomtricas o smbolos.

La matemtica en realidad es un conjunto de lenguajes formales que pueden ser usados como
herramienta para plantear problemas de manera no ambigua en contextos especficos. Por
ejemplo, el siguiente enunciado podemos decirlo de dos formas: X es mayor que Y e Y es mayor
que Z, o forma simplificada podemos decir que X > Y > Z. Este es el motivo por el cual las
matemticas son tan solo un lenguaje simplificado con una herramienta para cada problema
especfico (por ejemplo 2+2= 4).

Las ciencias naturales han cambiado un uso extensivo de las matemticas para explicar diversos
fenmenos observables, tal como lo expres Eugene Paul Wigner (Premio Nobel de fsica en
1963):2

La enorme utilidad de las matemticas en las ciencias naturales es algo que roza lo misterioso, y
no hay explicacin para ello. No es en absoluto natural que existan leyes de la naturaleza, y
mucho menos que el hombre sea capaz de descubrirlas. El milagro de lo apropiado que resulta el
lenguaje de las matemticas para la formulacin de las leyes de la fsica es un regalo maravilloso
que no comprendemos ni nos merecemos.

Mediante la abstraccin y el uso de la lgica en el razonamiento, las matemticas han


evolucionado basndose en las cuentas, el clculo y las mediciones, junto con el estudio
sistemtico de la forma y el movimiento de los objetos fsicos. Las matemticas, desde sus
comienzos, han tenido un fin prctico.
Las explicaciones que se apoyaban en la lgica aparecieron por primera vez con la matemtica
helnica, especialmente con los Elementos de Euclides. Las matemticas siguieron
desarrollndose, con continuas interrupciones, hasta que en el Renacimiento las innovaciones
matemticas interactuaron con los nuevos descubrimientos cientficos. Como consecuencia, hubo
una aceleracin en la investigacin que contina hasta la actualidad.

Hoy en da, las matemticas se usan en todo el mundo como una herramienta esencial en muchos
campos, entre los que se encuentran las ciencias naturales, la ingeniera, la medicina y las ciencias
sociales, e incluso disciplinas que, aparentemente, no estn vinculadas con ella, como la msica
(por ejemplo, en cuestiones de resonancia armnica). Las matemticas aplicadas, rama de las
matemticas destinada a la aplicacin del conocimiento matemtico a otros mbitos, inspiran y
hacen uso de los nuevos descubrimientos matemticos y, en ocasiones, conducen al desarrollo de
nuevas disciplinas. Los matemticos tambin participan en las matemticas puras, sin tener en
cuenta la aplicacin de esta ciencia, aunque las aplicaciones prcticas de las matemticas puras
suelen ser descubiertas con el paso del tiempo.

ndice [ocultar]

1 Introduccin

1.1 Origen y etimologa

1.2 Algunas definiciones de matemtica

1.3 Epistemologa y controversia sobre la matemtica como ciencia

1.4 Historia

2 Aspectos formales, metodolgicos y estticos

2.1 La inspiracin, las matemticas puras, aplicadas y la esttica

2.2 Notacin, lenguaje y rigor

2.3 La matemtica como ciencia

3 Ramas de estudio de las matemticas

3.1 Matemticas puras

3.1.1 Cantidad

3.1.2 Estructura

3.1.3 Espacio

3.1.4 Cambio
3.2 Matemticas aplicadas

3.2.1 Estadstica y ciencias de la decisin

3.2.2 Matemtica computacional

4 Vase tambin

5 Notas

6 Referencias

6.1 Bibliografa

6.2 Enlaces externos

Introduccin[editar]

Origen y etimologa[editar]

La palabra matemtica (del griego mathmatik , cosas que se aprenden) viene


del griego antiguo (mthma), que quiere decir campo de estudio o instruccin.Las
matemticas requieren un esfuerzo de aprendizaje o instruccin, refirindose a reas del
conocimiento que slo pueden entenderse tras haber sido instruido en las mismas, como la
astronoma. El arte matemtica, ( , mathmatik tkhn) se contrapondra en
esto a la msica , el arte de las musas, ( , mousik tchn), que sera un arte,
como la poesa, retrica y similares, que se puede apreciar directamente, que se puede entender
sin haber sido instruido.3 Aunque el trmino ya era usado por los pitagricos (matematikoi) en el
siglo VI a. C., alcanz su significado ms tcnico y reducido de estudio matemtico en los
tiempos de Aristteles (siglo IV a. C.). Su adjetivo es (mathmatiks), relacionado
con el aprendizaje, lo cual, de manera similar, vino a significar matemtico. En particular,
(mathmatik tkhn; en latn ars mathematica), significa el arte
matemtica.

La forma ms usada es el plural matemticas, que tiene el mismo significado que el singular1 y
viene de la forma latina mathematica (Cicern), basada en el plural en griego (ta
mathmatik), usada por Aristteles y que significa, a grandes rasgos, todas las cosas
matemticas. Algunos autores, sin embargo, hacen uso de la forma singular del trmino; tal es el
caso de Bourbaki, en el tratado Elementos de matemtica (lements de mathmatique), (1940),
destaca la uniformidad de este campo aportada por la visin axiomtica moderna, aunque
tambin hace uso de la forma plural como en lments d'histoire des mathmatiques (Elementos
de historia de las matemticas) (1969), posiblemente sugiriendo que es Bourbaki quien finalmente
realiza la unificacin de las matemticas.4 As mismo, en el escrito L'Architecture des
mathmatiques (1948) plantea el tema en la seccin Matemticas, singular o plural donde
defiende la unicidad conceptual de las matemticas aunque hace uso de la forma plural en dicho
escrito.5
Algunas definiciones de matemtica[editar]

Establecer definiciones claras y precisas es el fundamento de la matemtica, pero definirla ha sido


difcil, se muestran algunas definiciones de pensadores famosos:

Ren Descartes: (Cirilo Flrez Miguel, ed. Obra completa. Biblioteca de Grandes Pensadores 2004)
"La matemtica es la ciencia del orden y la medida, de bellas cadenas de razonamientos, todos
sencillos y fciles".

David Hilbert: (Putnam, Hilary: On the infinite. Philosophy of Mathematics, p.187, 1998). En un
cierto sentido, el anlisis matemtico es una sinfona del infinito. La matemtica es el sistema de
las frmulas demostrables.

Benjamin Peirce: (Nahin, Paul , The Story of i , p.68, 1998). La matemtica es la ciencia que extrae
conclusiones necesarias.

Bertrand Russell: (Principia mathematica, 1913). Las matemticas poseen no solo la verdad, sino
cierta belleza suprema. Una belleza fra y austera, como la de una escultura.

Ibo Bonilla: (Qu es matemtica?, Academia.edu, 2014). "Hacer matemtica es desentraar los
ritmos del Universo". "La matemtica es la ciencia de estructurar una realidad estudiada, es el
conjunto de sus elementos, proporciones, relaciones y patrones de evolucin en condiciones
ideales para un mbito delimitado".

John David Barrow: (Imposibilidad. P 96. Gedisa, 1999). En el fondo, matemtica es el nombre
que le damos a la coleccin de todas las pautas e interrelaciones posibles. Algunas de estas pautas
son entre formas, otras en secuencias de nmeros, en tanto que otras son relaciones ms
abstractas entre estructuras. La esencia de la matemtica est en la relacin entre cantidades y
cualidades.

Epistemologa y controversia sobre la matemtica como ciencia[editar]

El carcter epistemolgico y cientfico de las matemticas ha sido ampliamente discutido. En la


prctica, las matemticas se emplean para estudiar relaciones cuantitativas, estructuras,
relaciones geomtricas y las magnitudes variables. Los matemticos buscan patrones,67 formulan
nuevas conjeturas e intentan alcanzar la verdad matemtica mediante deducciones rigurosas.
Estas les permiten establecer los axiomas y las definiciones apropiados para dicho fin.8 Algunas
definiciones clsicas restringen las matemticas al razonamiento sobre cantidades,1 aunque solo
una parte de las matemticas actuales usan nmeros, predominando el anlisis lgico de
construcciones abstractas no cuantitativas.

Existe cierta discusin acerca de si los objetos matemticos, como los nmeros y puntos,
realmente existen o simplemente provienen de la imaginacin humana. El matemtico Benjamin
Peirce defini las matemticas como "la ciencia que seala las conclusiones necesarias".9 Por otro
lado, Albert Einstein declar que: "cuando las leyes de la matemtica se refieren a la realidad, no
son exactas; cuando son exactas, no se refieren a la realidad".10
Se ha discutido el carcter cientfico de las matemticas debido a que sus procedimientos y
resultados poseen una firmeza e inevitabilidad inexistentes en otras disciplinas como pueden ser
la fsica, la qumica o la biologa. As, la matemtica sera tautolgica, infalible y a priori, mientras
que otras, como la geologa o la fisiologa, seran falibles y a posteriori. Son estas caractersticas lo
que hace dudar de colocarse en el mismo rango que las disciplinas antes citadas. John Stuart Mill
afirmaba:

La lgica no observa ni inventa ni descubre, pero juzga.

As, los matemticos pueden descubrir nuevos procedimientos para resolver integrales o
teoremas, pero se muestran incapaces de descubrir un suceso que ponga en duda el Teorema de
Pitgoras o cualquier otro, como s sucede constantemente con las ciencias de la naturaleza.11

La matemtica puede ser entendida como ciencia; si es as debiera sealarse su objeto y su


mtodo. Sin embargo, algunos plantean que la matemtica es un lenguaje formal, seguro,
eficiente, aplicable al entendimiento de la naturaleza, tal como indic Galileo; adems muchos
fenmenos de carcter social, otros de carcter biolgico o geolgico, pueden ser estudiados
mediante la aplicacin de ecuaciones diferenciales, clculo de probabilidades o teora de
conjunto.12 Precisamente, el avance de la fsica y de la qumica ha exigido la invencin de nuevos
conceptos, instrumentos y mtodos en la matemtica, sobre todo en el anlisis real, anlisis
complejo y el anlisis matricial.13

Historia[editar]

Artculo principal: Historia de las matemticas

Aspectos formales, metodolgicos y estticos[editar]

La inspiracin, las matemticas puras, aplicadas y la esttica[editar]

Sir Isaac Newton (1643-1727), comparte con Leibniz la autora del desarrollo del clculo integral y
diferencial.

Es muy posible que el arte del clculo haya sido desarrollado antes incluso que la escritura,14
relacionado fundamentalmente con la contabilidad y la administracin de bienes, el comercio, en
la agrimensura y, posteriormente, en la astronoma.

Actualmente, todas las ciencias aportan problemas que son estudiados por matemticos, al mismo
tiempo que aparecen nuevos problemas dentro de las propias matemticas. Por ejemplo, el fsico
Richard Feynman propuso la integral de caminos como fundamento de la mecnica cuntica,
combinando el razonamiento matemtico y el enfoque de la fsica, pero todava, no se ha logrado
una definicin plenamente satisfactoria en trminos matemticos. Similarmente, la teora de
cuerdas, una teora cientfica en desarrollo que trata de unificar las cuatro fuerzas fundamentales
de la fsica, sigue inspirando a las ms modernas matemticas.15

Algunas matemticas solo son relevantes en el rea en la que estaban inspiradas y son aplicadas
para otros problemas en ese campo. Sin embargo, a menudo las matemticas inspiradas en un
rea concreta resultan tiles en muchos mbitos, y se incluyen dentro de los conceptos
matemticos generales aceptados. El notable hecho de que incluso la matemtica ms pura
habitualmente tiene aplicaciones prcticas es lo que Eugene Wigner ha definido como la
irrazonable eficacia de las matemticas en las Ciencias Naturales.16

Como en la mayora de las reas de estudio, la explosin de los conocimientos en la era cientfica
ha llevado a la especializacin de las matemticas. Hay una importante distincin entre las
matemticas puras y las matemticas aplicadas. La mayora de los matemticos que se dedican a
la investigacin se centran nicamente en una de estas reas y, a veces, la eleccin se realiza
cuando comienzan su licenciatura. Varias reas de las matemticas aplicadas se han fusionado con
otras reas tradicionalmente fuera de las matemticas y se han convertido en disciplinas
independientes, como pueden ser la estadstica, la investigacin de operaciones o la informtica.

Aquellos que sienten predileccin por las matemticas, consideran que prevalece un aspecto
esttico que define a la mayora de las matemticas. Muchos matemticos hablan de la elegancia
de la matemtica, su intrnseca esttica y su belleza interna. En general, uno de sus aspectos ms
valorados es la simplicidad. Hay belleza en una simple y contundente demostracin, como la
demostracin de Euclides de la existencia de infinitos nmeros primos, y en un elegante anlisis
numrico que acelera el clculo, as como en la transformada rpida de Fourier. G. H. Hardy en A
Mathematician's Apology (Apologa de un matemtico) expres la conviccin de que estas
consideraciones estticas son, en s mismas, suficientes para justificar el estudio de las
matemticas puras.17 Los matemticos con frecuencia se esfuerzan por encontrar demostraciones
de los teoremas que son especialmente elegantes, el excntrico matemtico Paul Erds se refiere
a este hecho como la bsqueda de pruebas de "El Libro" en el que Dios ha escrito sus
demostraciones favoritas.1819 La popularidad de la matemtica recreativa es otra seal que nos
indica el placer que produce resolver las preguntas matemticas.

Vase tambin: Belleza matemtica

Notacin, lenguaje y rigor[editar]

Artculo principal: Notacin matemtica


Leonhard Euler. Probablemente el ms prolfico matemtico de todos los tiempos.

La mayor parte de la notacin matemtica que se utiliza hoy en da no se invent hasta el siglo
XVIII.20 Antes de eso, las matemticas eran escritas con palabras, un minucioso proceso que
limitaba el avance matemtico. En el siglo XVIII, Euler, fue responsable de muchas de las
notaciones empleadas en la actualidad. La notacin moderna hace que las matemticas sean
mucho ms fcil para los profesionales, pero para los principiantes resulta complicada. La notacin
reduce las matemticas al mximo, hace que algunos smbolos contengan una gran cantidad de
informacin. Al igual que la notacin musical, la notacin matemtica moderna tiene una sintaxis
estricta y codifica la informacin que sera difcil de escribir de otra manera.

El smbolo de infinito en diferentes tipografas.

El lenguaje matemtico tambin puede ser difcil para los principiantes. Palabras tales como o y
solo tienen significados ms precisos que en lenguaje cotidiano. Adems, palabras como abierto y
cuerpo tienen significados matemticos muy concretos. La jerga matemtica, o lenguaje
matemtico, incluye trminos tcnicos como homeomorfismo o integrabilidad. La razn que
explica la necesidad de utilizar la notacin y la jerga es que el lenguaje matemtico requiere ms
precisin que el lenguaje cotidiano. Los matemticos se refieren a esta precisin en el lenguaje y
en la lgica como el rigor.

El rigor es una condicin indispensable que debe tener una demostracin matemtica. Los
matemticos quieren que sus teoremas a partir de los axiomas sigan un razonamiento sistemtico.
Esto sirve para evitar teoremas errneos, basados en intuiciones falibles, que se han dado varias
veces en la historia de esta ciencia.21 El nivel de rigor previsto en las matemticas ha variado con
el tiempo: los griegos buscaban argumentos detallados, pero en tiempos de Isaac Newton los
mtodos empleados eran menos rigurosos. Los problemas inherentes de las definiciones que
Newton utilizaba dieron lugar a un resurgimiento de un anlisis cuidadoso y a las demostraciones
oficiales del siglo XIX. Ahora, los matemticos continan apoyndose entre ellos mediante
demostraciones asistidas por ordenador.22

Un axioma se interpreta tradicionalmente como una verdad evidente, pero esta concepcin es
problemtica. En el mbito formal, un axioma no es ms que una cadena de smbolos, que tiene
un significado intrnseco solo en el contexto de todas las frmulas derivadas de un sistema
axiomtico.

La matemtica como ciencia[editar]


Carl Friedrich Gauss, apodado el "prncipe de los matemticos", se refera a la matemtica como
"la reina de las ciencias".

Carl Friedrich Gauss se refera a la matemtica como la reina de las ciencias.23 Tanto en el latn
original Scientirum Regna, as como en alemn Knigin der Wissenschaften, la palabra ciencia
debe ser interpretada como (campo de) conocimiento. Si se considera que la ciencia es el estudio
del mundo fsico, entonces las matemticas, o por lo menos las matemticas puras, no son una
ciencia.

Muchos filsofos creen que las matemticas no son experimentalmente falsables, y, por tanto, no
es una ciencia segn la definicin de Karl Popper.24 No obstante, en la dcada de 1930 una
importante labor en la lgica matemtica demuestra que las matemticas no puede reducirse a la
lgica, y Karl Popper lleg a la conclusin de que la mayora de las teoras matemticas son, como
las de fsica y biologa, hipottico-deductivas. Por lo tanto, las matemticas puras se han vuelto
ms cercanas a las ciencias naturales cuyas hiptesis son conjeturas, as ha sido hasta ahora.25
Otros pensadores, en particular Imre Lakatos, han solicitado una versin de Falsacionismo para las
propias matemticas.

Una visin alternativa es que determinados campos cientficos (como la fsica terica) son
matemticas con axiomas que pretenden corresponder a la realidad. De hecho, el fsico terico, J.
M. Ziman, propone que la ciencia es conocimiento pblico y, por tanto, incluye a las
matemticas.26 En cualquier caso, las matemticas tienen mucho en comn con muchos campos
de las ciencias fsicas, especialmente la exploracin de las consecuencias lgicas de las hiptesis.
La intuicin y la experimentacin tambin desempean un papel importante en la formulacin de
conjeturas en las matemticas y las otras ciencias. Las matemticas experimentales siguen
ganando representacin dentro de las matemticas. El clculo y simulacin estn jugando un
papel cada vez mayor tanto en las ciencias como en las matemticas, atenuando la objecin de
que las matemticas no se sirven del mtodo cientfico. En 2002 Stephen Wolfram sostiene, en su
libro Un nuevo tipo de ciencia, que la matemtica computacional merece ser explorada
empricamente como un campo cientfico.

Las opiniones de los matemticos sobre este asunto son muy variadas. Muchos matemticos
consideran que llamar a su campo ciencia es minimizar la importancia de su perfil esttico,
adems supone negar su historia dentro de las siete artes liberales. Otros consideran que hacer
caso omiso de su conexin con las ciencias supone ignorar la evidente conexin entre las
matemticas y sus aplicaciones en la ciencia y la ingeniera, que ha impulsado considerablemente
el desarrollo de las matemticas. Otro asunto de debate, que guarda cierta relacin con el
anterior, es si la matemtica fue creada (como el arte) o descubierta (como la ciencia). Este es uno
de los muchos temas de incumbencia de la filosofa de las matemticas.
Los premios matemticos se mantienen generalmente separados de sus equivalentes en la ciencia.
El ms prestigioso premio dentro de las matemticas es la Medalla Fields,2728 fue instaurado en
1936 y se concede cada cuatro aos. A menudo se le considera el equivalente del Premio Nobel
para la ciencia. Otros premios son el Premio Wolf en matemtica, creado en 1978, que reconoce
los logros en vida de los matemticos, y el Premio Abel, otro gran premio internacional, que se
introdujo en 2003. Estos dos ltimos se conceden por un excelente trabajo, que puede ser una
investigacin innovadora o la solucin de un problema pendiente en un campo determinado. Una
famosa lista de esos 23 problemas sin resolver, denominada los Problemas de Hilbert, fue
recopilada en 1900 por el matemtico alemn David Hilbert. Esta lista ha alcanzado gran
popularidad entre los matemticos y, al menos, nueve de los problemas ya han sido resueltos. Una
nueva lista de siete problemas fundamentales, titulada Problemas del milenio, se public en
2000. La solucin de cada uno de los problemas ser recompensada con 1 milln de dlares.
Curiosamente, tan solo uno (la hiptesis de Riemann) aparece en ambas listas