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UFRRJ/ICHS/DHIST
CURSO DE HISTRIA
PROF. RICARDO DE OLIVEIRA
DISCIPLINA: Histria Moderna II 2013.2

AULA:

TEMA O PARADIGMA NEWTONIANO, a objetividade e a subjetividade na


construo do conhecimento histrico.

Objetivos

1 Situar historicamente o problema da objetividade e da subjetividade a partir da


constituio do paradigma newtoniano na cincia moderna;
2 As repercusses desse paradigma nos diversos campos do saber no sculo XIX o
cientismo ou cientificismo.

Por paradigma newtoniano, compreendemos o modelo de cincia que se fundamentava a


partir de pressupostos tais como: a existncia de regularidade nos fenmenos naturais, a
observao e da experimentao traduzir-se-iam essas regularidades, cognitivamente, em
leis gerais e universais, a conscincia de que o universo estaria organizado de maneira
mecnica, o princpio de que o saber cientfico verdadeiro era aquele que poderia ser
matematizvel.
Cabe lembrar que esse processo , por assim dizer, o ncleo mais importante daquilo que
denominamos afirmao do saber cientifico moderno. Ano Wehling assinalou que esse
fenmeno teve incio com a chamada crtica nominalista ao tomismo, ainda durante o
sculo XIV, com Nicolau de Cusa, avanando durante a renascena, assumindo um carter
metodolgico com o empirismo baconiano (Novum Organum, 1620), com o cartesianismo
(Discurso do Mtodo, 1637), com o matematicismo de Galileu ( Dilogo, 1632 Discurso,
1638), vindo a atingir com Newton e sua Principiae Matematicae, obra publicada pela
primeira vez em 16871. A histria da cincia de A. Koyr, passando por G. Gusdorf e Paolo
Rossi, dentre outros, j discutiu exaustivamente as vicissitudes de todo esse processo,
apontando para os problemas inerentes ao confronto que esses saberes tiveram para se
afirmar diante das tradies aristotlicas e teolgicas, tremendamente significativas durante
esse perodo, no cabendo aqui recuper-las.
O que nos parece mais significativo de referir que com o estabelecimento desse
paradigma cientfico, pautado nos pressupostos que indicamos acima, a relao do sujeito
do conhecimento com a realidade a ser conhecida era objetivada por aquilo que Ortega e
Gasset denominou por compreenso absolutista da natureza. Ou seja, o livra da natureza
forneceria os elementos a serem apreendidos pelo cientista de maneira objetiva, bastando
para isso que este soubesse decifrar as leis gerais que regulariam seu funcionamento. Para
tanto, no importava a relatividade da posio ocupada por esse sujeito, pois o seu objeto,
concebido como uma realidade externa, era sempre tomado como uma verdade absoluta.

1
WEHLING, Arno. Um problema epistemolgico iluminista: A Sucesso Histrica nos quadros de ferro do
paradigma newtoniano. In: Revista da SEPH. Curitiba, N. 6, 1991. p. 24.
2

As repercusses dessa crena foram tamanhas que, a partir do sculo XVIII, nos diversos
caminhos seguidos pela ilustrao, podemos perceber a centralidade desse pensamento. Em
todos os campos do conhecimento encontraremos a busca por essas leis gerais,
regularidades, etc. O primeiro passo, fora da fsica, deu-se com Lineu, fundador da
biologia, com a sua obra Systhema Naturae, publicada em 1735, onde expe todo um
postulado mecanicista que deveria orientar a pesquisa sobre a natureza. O mesmo Lineu
seria o responsvel pela criao de um sistema de classificao, com a Philosophia
Botnica (1751), em que fixava a taxionomia de todos os seres vivos, superando em
definitivo os postulados da Fsica de Aristteles. A partir desse ponto, esses dois campos do
conhecimento passaram a indicar os modelos de cincia a serem perseguidos. Pela mesma
poca, essa problemtica atingiu rapidamente o pensamento sobre a sociedade. Em 1748,
Montesquieu publica De lesprit de loi, em que busca atravs do estudo das instituies de
sociedades pretritas encontrar o esprito das leis jurdicas que refletiriam o esprito das
leis sociais. Voltaire, pela mesma poca, na monumental obra Essais sur les mouers
(1758), acreditava igualmente encontrar na histria as lies sobre a natureza humana na
perspectiva de uma filosofia da histria. Para no nos alongarmos mais, observemos que a
fundameo da cincia econmica inscreve-se nesse mesmo sentido de pensamento.
Guesnay, autor do Tableau conomique, de 1758, foi, talvez, o primeiro pensador a
procurar encontrar as regras de funcionamento das relaes de produo e circulao da
mercadoria. Mdico de formao e conhecedor de Lineu valeu-se de uma analogia com o
sistema circulatrio sanguneo para explicar sua teoria. Adam Smith, da mesma forma,
mostrou-se profundamente mecanicista quando erigiu o credo liberal com suas leis e o
axioma da mo invisvel que afinal seria o chamado mercado alto regulvel 2. Enfim,
pode-se mesmo falar na construo de uma weltanschauung newtoniana3 para caracterizar
o que denominamos por paradigma newtoniano.
Nesses postulados de cincia, diga-se de passagem, o conhecimento histrico encontrou
enormes dificuldades de se enquadrar, pois no possua leis e regularidades observveis e
medidas que a pudessem a aproximar das cincias naturais cujo modelo da fsica, da
biologia e da matemtica eram hegemnicos no perodo, pois poderiam postular verdades
eternas e imutveis. Sobre o conhecimento histrico, Descartes diria o seguinte:

As aes memorveis... a elevao da mente... podem at mesmo ajudar


a formar um juzo, mas de qualquer outra forma so de pouco valor. Por
que estudar a catica amalgama de histrias pueris sobre o passado, e
ainda menos as paixes e crimes de nossas escuras origens, quando a
razo pode dar-nos as respostas finais e verdadeiras para os problemas
que desconcertaram nossos antepassados irracionais4.

De forma resumida, Charles-Oliver Carbonel, em uma obra sem muitas pretenses,


assinalou a esse respeito que

2
Ver: POLANYI, Karl. A Grande Transformao. Rio de Janeiro: Campus, 2000.
3
WEHLING, Arno. Op.cit, p. 24.
4
DESCARTES, Ren. La Recherce de la Vrit par La Lumire Naturelle. In: Ouvres. Paris: s/d.
observaes semelhantes encontramos no Discurso do Mtodo
3

o esprito do sculo no s desvia do estudo do passado mas tambm


zomba dele. Confessando a sua vontade de escrever um tratado de
erudio, Descartes esclarece o seu correspondente: contra a erudio,
bem entendido. Pascal considera a histria incapaz de progresso porque
no revela nem do raciocnio nem da experincia, mas somente do
princpio da autoridade5.

Tal tipo de crena implicava em considerar irrelevantes qualquer forma de percepo acerca
da dinmica do tempo histrico, visto lugar da contingncia, do efmero, da aporia e da
mudana, pois o que se buscava era justamente a constncia e a rigidez imutvel emanada
pela natureza. De certa forma, por esse caminho, tal como conceberam os gregos, a histria
seria uma forma de conhecimento menor. No obstante, foi a partir dos debates em torno
das questes suscitadas pelo transformismo biolgico, pai do evolucionismo oitocentista,
contrario ao fixismo de Lineu que se de incio a lutar por perceber um lugar prprio para o
conhecimento histrico, erguendo-se o edifcio do historicismo com o seu filho mais
importante que foi a filosofia da histria. Os que postulavam as teses do transformismo
voltavam-se no contra o fixismo de Lineu, mas deferiam duros golpes nos seguidores do
criacionismo, seja ele catlico ou protestante. Buffon, em sua Histria da Terra (1749)
afirmou a evoluo geolgica do planeta a partir do estudo dos fsseis, tema que seria
retomado por ele nas pocas da Natureza (1778)6. Em resumo, podemos afirmar que se
superava o sistema de pensamento bblico e ao mesmo tempo a percepo da natureza que
se tinha com a tradio aristotlica.
Por outro lado, mas dentro dessa construo, a vitria da filosofia da histria, tanto no
campo da vida poltica quando no pensamento filosfico 7, com a compreenso imperialista
de uma lei geral para o caminho da humanidade, lei essa ditada pela unicidade do gnero
humano e pelo sentido teleolgico que subjazia idia de progresso, foi a abertura para que
se assinalasse a importncia da histria no pensamento iluminista. Ernst Cassirer 8, Paul
Hazard9 e Franco Venturi10, dentre outros, apontaram para o fato de que o sculo das luzes,
a despeito de todas as formulaes anti-histricas, teve, seja pelo caminho da erudio seja
pela filosofia da histria a preocupao em valorizar a histria enquanto conhecimento
racional. A exceo de Vico e Herder, a filosofia da histria tinha como projeto encontrar
as regularidades e as leis que pudessem tornar compreensveis o processo histrico. O
resultado disso viria a ser cristalizado mais tarde, no sculo XIX, com o surgimento dos
mecanicismos evolucionistas de diversas naturezas, em que os esquemas reducionistas de
apreenso da realidade surgidos nas mais diferentes metodologias, com o positivismo, o
evolucionismo e o marxismo aprofundaram a rigidez epistemolgica do paradigma
newtoniano, aplicando suas sentenas aos fenmenos sociais e histricos. Afirmava-se,
ento, o chamado cientificismo que, nada mais foi do que a elevao da weltanschauung
newtoniana esfera das verdades absolutas. Em uma crena, como dia Ortega y Gasset11.

5
CARBONELL, Charles-Olivier. Historiografia. Lisboa: Teorema, p. 76.
6
VER. WEHLING, Arno. Op. cit. pp. 25-26. ROSSI, Paolo. Sinais do Tempo. So Paulo: Cia das Letras,
7
KOSELLECK, Reinhart. A Crtica e a Crise.(1. Ed. 1959). Rio de Janeiro: Ed. Uerj, Contraponto, 1999.
8
CASSIRER, Ernst. La Filosofia de la Ilustracion. Mxico: FCE, 1984.
9
HAZARD, Paul. Crise de la Conscience Europeene. Paris: Gallimard, 1963.
10
VENTURI, Franco. Utopia e Reforma no Iluminismo. So Paulo: Edusc, 2003.
11
ORTEGA Y GASSET, Jose. Ideas y Creencias. Madrid: Alianza Editorial, 1990.
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Mas, conforme referimos a pouco, foi pelo caminho culturalista de Vico e Herder que
talvez a discusso em torno da natureza e legitimidade do conhecimento histrico frente aos
pressupostos da filosofia iluminista sejam os mais frteis. Ambos rejeitaram submeter o
conhecimento histrico s amarras da filosofia da histria tal como entendiam os seus
grandes defensores. Vico, ao questionar a existncia de uma natureza humana em si,
essencial e imutvel, como queriam os iluministas mais dogmticos, abria caminho
percepo do lugar da mudana na percepo da sucesso histrica. Essas mudanas
estariam tatuadas na lngua, no mito e na religio. Como assinalou Arno Wehling, foi
justamente no aprofundamento da questo da cultura que Vico encontrou a soluo para
contestar o mecanicismo predominante. Pois se a cultura, movida pela histria, encontra-
se me permanente mudana, a sucesso de mudanas deve possuir alguma
inteligibilidade12. Para dar conta dessa tarefa, Vico propunha que se valesse do artifcio
que ele denomina de reconstruo imaginativa dos smbolos do passado, na busca de se
compreender os fenmenos oriundos da experincia cultural humana. Sem saber, Vico
fornecia as armas bsicas para a afirmao das cincias ideogrficas em oposio as
nomotticas, fenmeno que se substanciaria no sculo XIX, principalmente com Dilthey.

Segundo Maravall, o determinismo se fundamentaria nos princpios da gerealidade,


continuidade, regularidade e presivibilidade. Esses princpios seriam a traduo do ideal de
lei no sentido que postula a cincia moderna13.

Falas positivistas:
Leis naturais, as cincias sociais tem que buscar copiar as cincias naturais, a neutralidade.

1 a Filosofia do progresso iluminismo como construtores da filosofia da histria como


elemento de luta contra o Antigo Regime.

2- Condorcet e Saint-Simon e a cincia livre das paixes.

3 Comte e a fsica social:

entendo por fsica social e cincia que tem por objeto o estudo dos fenmenos sociais
considerados dentro do mesmo esprito que os fenmenos astronmicos, fsicos, qumicos e
fisiolgicos, quer dizer, como sujeiros a leis naturais invariveis, cuja descoberta o
objetivo de suas pesquisas. Auguste Comte. Consideraes filosficas a respeito das
cincias e dos sbios. (1825)

Durkheim e o fenmeno social como coisa:

a primeira regra e a mais fundamental a de considerar os fatos sociais como coisas...


Comte, de fato, proclamou que os fenmenos sociais so fatos naturais submetidos a leis
naturais. Com isso, ele implicitamente reconheceu o seu carter de coisas; pois no h
seno coisas na natureza. E. Durkheim. As Regras do Mtodo Sociolgico.
Durkheim e a tese de que a sociologia no deveria se deixar levar pelas ideologias:

12
WEHLING, Arno. Op. cit. p. 27.
13
MARAVALL, Jos Antonio. Teoria del Saber histrico. Op. cit.
5

O POSITIVISMO em falas do sculo XX:

ao considerar a sociologia como uma cincia natural, vamos estudar o comportamento


social humano com o mesmo esprito objetivo que o bilogo estuda a colmia, uma colnia
de trmites ou a organizao e o funcionamento de um organismo. Para alcanar esta
objetividade suficiente colocar de lado nos sentimentos e eliminar, na anlise das
evidncias empricas, a influencia das crenas ou desejos pessoais.

George Lundberg, presidente da American Society os Sociology, Revista Sociometry.