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Origen y Desarrollo de los Citrus

en Bella Vista, Corrientes

Ing. Agr. Diego Sixto Rodrguez

Bella Vista, Corrientes

Noviembre de 2012
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Rodrguez, Diego Sixto

Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes / Diego


Sixto Rodrguez. -- 1a ed. -- Corrientes : Ediciones INTA, 2012.

51 p. : il. ; 21x15 cm.

ISBN 978-987-679-178-6

1. Citrus . 2. Historia . 3. Desarrollo Agrcola. I. Rodrguez, Diego


Sixto

CDD 338.9

Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria


Estacin Experimental Agropecuaria Bella Vista

Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca de la Nacin

Diseo y Edicin: Rene Evaristo Oviedo

Primera Edicin, Noviembre de 2012

ISBN 978-987-679-178-6

IMPRESO EN ARGENTINA

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Referencias del autor

Diego Sixto Rodrguez naci en Bella Vista, Corrientes, el 1 de septiembre


de 1929. Curs los estudios primarios en las Escuelas N 17 Jos Fermn
Gonzlez y N 16 Pedro Ferr. El ciclo secundario lo hizo en el Colegio
Nacional de la misma ciudad, obteniendo el ttulo de Bachiller.

Prosigui los estudios universitarios en la Facultad de Agronoma y


Veterinaria de la Universidad Nacional del Litoral en la ciudad de Corrientes,
alcanzando el ttulo de Ingeniero Agrnomo el 14 de diciembre de 1954.

Ingresa a la Estacin Experimental Agropecuaria de Bella Vista,


dependiente en ese momento de la Direccin de Investigaciones Agrcolas
del Ministerio de Agricultura y Ganadera de la Nacin. Posteriormente, una
vez creado el INTA, cuando dicha institucin inicia sus actividades
formalmente en Bella Vista (1958), es designado como Investigador en el
rea de Mejoramiento Ctrico.

Los estudios de postgrado con especializacin en Citros los realiz en el


Instituto Agronmico de Campinas (Brasil) durante el ao 1960.

Director de la Estacin Experimental Agropecuria del INTA Bella Vista


durante 19 aos y Director del Centro Regional Corrientes durante 3 aos.
En 1999 se jubila en INTA, despus de 41 aos de valiosos aportes a la
institucin.

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A mi esposa Mara Luca F. Parodi

A mis hijos: Mabel Agustina

Diego Edgardo

Vernica del Carmen

Mara Roco

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

NDICE

Presentacin 7

Historia y evolucin de los citrus 9

Importancia de la citricultura 9
Breve relato de la introduccin de los citrus en la zona 10
Desarrollo de la produccin a travs de los aos 12
Laboratorio de Fitopatologa 13
Comercio 16
Evolucin de la produccin 17
Perodo 1951 1960 18
INTA: acciones desarrolladas entre 1958 y 1970 22
Acciones de Entomologa 28
INTA a 20 aos de su creacin 30
Nmina de citricultores del departamento Bella Vista 32
Cooperativa de Electrificacin Rural 33
Nuevas tecnologas 34
Industrias ctricas 35
Mejoramiento de la produccin de plantas 37
Cancrosis y sus antecedentes 37
Breves referencias de las dcadas 1980 y 1990 43
Citricultura de Corrientes 44

Sugerencias para la nueva reactivacin citrcola 47


Bibliografa consultada 49

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

PRESENTACIN

La presente edicin es una recopilacin de los acontecimientos vividos


por ms de seis dcadas en la zona de Bella Vista, Corrientes, referido
principalmente a los ctricos, en el sistema productivo como en la
tecnologa, comercio y difusin de lo ocurrido en esta importante actividad
desde 1930 hasta el ao 2000.

La publicacin est dirigida a todos quienes vivimos en el mundo citrcola,


especialmente a los productores, colegas, funcionarios y estudiantes, para
sealar los hcehos ocurridos en la principal fuente de la economa, que fue
el origen de todo lo que Bella Vista y su rea de influencia tiene, para
benificio de quienes poblamos esta bendita Tierra de la Naranja.

Para abordar los temas planteados, y recorrer ms de 60 aos de historia


de la citricultura, he tratado de utilizar un lenguaje sencillo a los efectos de
que se pueda comprender mejor lo informado, empleando lo menos posible
los trminos cientficos. Es para resaltar la potencia citrcola de Bella Vista,
la cual fue cuna de la tecnologa y el comercio en Argentina, principalmente
en la Mesopotamia que se la denomina del Litoral Paran.

Al respecto es interesante destacar lo que la Licenciada en Historia Nancy


A. Bianchetti manifiesta sobre el concepto de que recordar los hechos
vividos en un lugar es un aporte a la tarea siempre incompleta para ir
llenando varios vacios en la historia, que referido a la citricultura de Bella
Vista esta plenamente enmarcado, ya que lo pasado es un conocimiento
que puede ser la base de relacin con la realidad presente. Dado que lo
expuesto ratifica lo significativo que fue la produccin citrcola en la regin,
y que el INTA desde su aparicin tuvo una incidencia importante en su
desarrollo, la providencia ha permitido que por muchos aos haya
participado en compaa de otros colegas en la evolucin tcnica y
organizativa de esta actividad.

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Por eso pienso que los datos que se mencionan en el libro pueden
fortalecer los delineamientos que se requieren para el crecimiento de una
citricultura en el futuro.

En la elaboracin de esta publicacin tuve la gentil colaboracin del Ing.


Agr. Mario Pedro Lenscak, Director de la Estacin Experimental del INTA
Bella Vista, y el Comunicador Social Rene Evaristo Oviedo en la edicin y
compaginacin del libro, por lo cual quiero expresar mi profundo
agradecimiento al INTA, para poder concretar este sueo de dar a conocer
la implicancia que tuvo y tiene la citricultura para Bella Vista.

Bella Vista, Corrientes

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Historia y evolucin de los citrus


Importancia de la citricultura

El desarrollo de la citricultura tcnica en el mundo nos muestra cmo los


recursos que provocaron la Ciencia y la Tecnologa, utilizados
adecuadamente y en oportunidad, ha sido lo que permiti superar los
graves problemas por lo que ha pasado en el mundo. Al respecto es
interesante sealar lo que sucedi con la base fundamental de la economa
de Bella Vista por muchos aos fue la actividad citrcola, ya que hace ms
de 60 aos varios productores del Departamento fueron protagonistas de
diversas actuaciones para lograr un cambio en esta importante produccin
frutcola, mediante una eficiente accin mancomunada con la ciencia.
Precisamente, eso es lo que deseo mencionar en esta publicacin, sobre
hechos reales ocurridos aos atrs.
Es interesante destacar que los ctricos a travs del tiempo han estado
ntimamente asociados al desarrollo y crecimiento de la raza humana. Se
puede decir que en los dos grandes acontecimientos que registra la historia
han estado los citrus: cuando los espaoles llegaron a Amrica y cuando
puso los pies en la luna.
La mencin de estos dos aspectos se considera importante para significar
que los ctricos son de gran relevancia y que otorga a la provincia de
Corrientes un singular carcter por ser pionera en su desarrollo. Esto sin
duda contribuy para que Bella Vista sea un rea de muy significativa
trascendencia, por lo cual ha sido distinguida con el ttulo de Capital de la
Naranja. Adems es de sealar que las proyecciones econmicas son de
especialsima importancia social por la diversidad de actividades
colaterales que la misma tiene.
El rea de Bella Vista desde hace muchos aos es cuna de la citricultura
comercial en Argentina, que al igual que la provincia de Tucumn, iniciaron
la produccin masiva con tal propsito. Actualmente existe una muy baja
produccin por el abandono casi total de las plantaciones correspondiente
a las distintas especies comerciales (naranjas, mandarinas, pomelos).
Con el propsito de ratificar lo significativo que fue el citrus en la Regin y

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

en donde el INTA tuvo una incidencia muy importante en su desarrollo


moderno, es interesante hacer un breve anlisis de los momentos pasados,
como tambin la evolucin que existi, lo cual puede resultar una base
importante para el establecimiento de pautas que ordenen un crecimiento
citrcola de futuro. Fundamentalmente por la proyeccin econmica que la
destacan como un bien social de relevancia para los trabajos que se
producen en la cosecha, en galpones de empaque, en la industrializacin,
transporte y comercializacin en los diversos mercados del pas. Adems,
como las frutas son alimentos regulares y racionalizador de las dietas que
tiene el ser humano, la misma seguir consumindose ampliamente. Se
trata de una actividad agroindustrial muy importante, y conviene recordar
que el pas est viviendo una era de cambios favorables, producido por las
modificaciones de las estructuras sobre lo que es necesario seguir
avanzando, fundamentalmente a lo que hacen a los cambios de mentalidad
para que las metas de bienestar general se haga realidad.

Breve relato de la introduccin de los citrus en la zona

Haciendo un resumido anlisis de la evolucin que tuvo el citrus en Bella


Vista, creo que es necesario sealar lo sucedido antes y despus de la
presencia del INTA, para mostrar que por muchos aos esta fruticultura fue
trascendental para el desarrollo.
Histricamente se sabe que existen diversas denominaciones: agrios en
Espaa, agrumes en Francia, agrumi en Italia y citrus en el continente
americano, al igual que en los pases de habla inglesa. Con estas
denominaciones se designa al conjunto de plantas dulces y amargas que
conforman el grupo de frutas ctricas: limoneros, naranjas, mandarinas,
pomelos, kumquat, naranjo agrio y otros, que botnicamente pertenecen a
los gneros citrus, poncirus y fortanella, y responden a las familias de las
rutceas, subfamilia aurantioideas.
La distribucin en el mundo desde el descubrimiento de Amrica se
efectu a travs de los viajes de los espaoles y portugueses
principalmente. Al respecto existen una serie de fechas que se refieren a la
introduccin el naranjo dulce, porque no se sabe con seguridad cual es la
patria de esa planta, aunque se cree que es la China meridional y regional
de la India al sur del Himalaya, pero fundamentalmente en la China es
donde se cultiv por siglos. Es relevante mencionar el caso ocurrido en ao
1.178 en que aparece una obra escrita por el chino Han-Yenichi, donde
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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

describe 27 variedades de naranjas dulces, mandarinas, sidras, kumquat,


trifoliata, entre otras. All detalla el manejo y los tratamientos contra las
plagas, al igual que los sistemas de cosecha y comercializacin que en la
poca se utilizaban, lo cual evidencia el hecho de que China es la cuna del
citrus dulce.
Establecido los citrus en Europa, en especial el naranjo dulce, el escritor
Valmont de Bomare atribuya a los portugueses su introduccin en el ao
1764 y posteriormente, su transporte y propagacin en el nuevo mundo
fueron efectuados por dicho pas y los espaoles.
Segn el investigador espaol, Dr. Gonzlez Sicilia, en el libro El cultivo
de los Agrios menciona que Fray Bartolom de las Casas atribuye a
Cristbal Coln que en su segundo viaje a Amrica trajo semillas de
diversas especies ctricas y que se distribuyeron por distintas reas del
nuevo mundo, principalmente a travs de los Jesuitas.
En resumen se seala que los mencionados sacerdotes, juntamente con
los pueblos originarios, fueron quines propagaron estas frutas ctricas. Y
con referencia a su implantacin en Corrientes, segn los estudios hechos
por el Ing. Agr. Juan Lpez (ex Jefe de Agencia de Extensin Rural del
INTA en Bella Vista), menciona que cuando Pedro Ferr fund dicha
ciudad, una importante poblacin la constituyeron los originarios Misioneros
del paraje Aca Cara, que se encontraban al sur de la reduccin Jesuita
de San Carlos y documentadamente se dice de la existencia del naranjo
dulce (criollo). De manera que cuando estos pueblos originarios fueron
trasladndose trajeron semillas de esta especie ctrica, lo cual dio origen a
los naranjales de esta tierra.
Es necesario sealar que el nombre de los pueblos originarios que
trajeron ste material ctrico no est documentado, como as mismo ocurre
con los Jesuitas, pero se acepta que fueron ellos los verdaderos
introductores del naranjo dulce, que comnmente se los denomina criollo,
y que por su magnitud de produccin en aos posteriores esta rea se la
denomina la tierra de la naranja.

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Desarrollo de la produccin a travs de los aos


Es importante sealar que la actividad citrcola tiene dos grandes
regiones en el Norte de la Argentina, las cuales son muy distintas en el
desarrollo productivo como en el empleo de los sistemas de
comercializacin, denominndose NOA a la regin que existe en el rea de
las provincias de Tucumn, Salta, Jujuy, Santiago del Estero y Catamarca,
es decir, las provincias del Noroeste del pas. La otra regin es el NEA
(Nordeste) y es la del Litoral Paran que se extiende en un rea geogrfica
muy dispersa y se prolonga desde Misiones hasta el Delta entrerriano y las
Islas del Tigre en Buenos Aires. En el marco de esta zona se encuentra
Bella Vista como centro, siendo una de las ms antiguas del pas, por las
buenas condiciones naturales que posee, lo que permite el uso de varias
combinaciones de injertos y portainjertos que se pueden realizar con muy
bajos riesgos. Estas situaciones especiales, como el hecho de tener un
transporte martimo a travs del ro Paran, permiti que fuera cuna de la
produccin masiva de citrus, que al hacer una descripcin del desarrollo
que tuvo la actividad en sta rea, reitero que es necesario diferenciar lo
sucedido antes y despus de la presencia del INTA, para as poder
demostrar que por aos esta fruticultura fue realmente significativa.
Las condiciones ecolgicas mencionadas y que muy claramente el
ingeniero Juan Adolfo Lpez detalla en una de sus publicaciones, seala
como antecedente lo ocurrido desde 1870 hasta la actualidad. Al respecto,
es interesante destacar que desde esta fecha y hasta 1900 el nmero de
plantas que existan eran 90.000, que respondan al naranjo comn o
criollo de pi franco, es decir de semilla sin injertar y que demanda un
tiempo de 8 a 10 aos para producir frutas. Estas plantaciones estaban
concentradas en la Seccin Lomas, existiendo tambin algunos lotes en la
Colonia 3 de Abril, principalmente en el lugar donde hoy se encuentra la
Estacin Experimental del INTA que corresponde al ngulo suroeste de
dicha colonia. Adems, se mencionan algunas plantaciones en Races
Norte del Departamento Bella Vista.
Continuando con el proceso de reproduccin citrcola, entre los aos 1901
y 1930 se plantaron 200.000 ejemplares con la misma variedad criolla y
estaban distribuidas con un 85 % en la Seccin Lomas, 10 % en Colonia 3
de Abril y el resto en la Colonia El Progreso y Races Norte. En este
perodo comienza la implantacin de naranjas sobre el portainjerto de
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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

naranjo agrio, porque las plantas injertadas sobre esta especie producen
rpida fructificacin, ya que a los 3 aos comenzaban a dar frutas. Adems
el productor de la poca poda lograr crditos en el Banco Nacin si la
implantacin de sus montes se efectuaba sobre ste portainjerto, por la
gran diferencia que exista con la planta proveniente de semilla como el
criollo, que demoraba en producir y a la vez era afectada por la gomosis
que producan los hongos del gnero Phytophtora en la base del tronco de
las plantas.
Entre los aos 1931 y 1940, el nmero de plantas existente fue de unos
600.000 rboles de naranjas, que significaba ms del 95 % de la citricultura
regional y estaban instaladas en la Seccin Lomas con el 75 %, en Colonia
3 de Abril se registraban el 15 % y el 10 % restante en la Colonia El
Progreso, habiendo existido lotes menores en otros lugares del
Departamento. Es de significar que en ste perodo comienza a utilizarse el
portainjerto de lima dulce de Persia debido a que en el naranjo agrio que se
utilizaba como pie (98 %), apareci una enfermedad que denominaron
Tristeza por la forma que tenan las plantas antes de secarse. Dicha
denominacin, Tristeza, fue impuesta luego de la visita del Dr. Silvio
Moreira, llamado el padre de la citricultura de San Pablo, Brasil, quien
seal claramente el sntoma antes mencionado de cmo se secaban las
plantas. Este nombre reemplaz del de Podredumbre de Raicilla. Como
consecuencia de esta desconocida enfermedad, por aquel entonces se
instala el primer Laboratorio de Fitopatologa del Norte argentino, que el
Ministerio de Agricultura de la Nacin lo realiza luego de evaluar el
panorama ctrico en las plantaciones de la regin. Es preciso destacar los
antecedentes del origen del predio donde se instal el Laboratorio de
Fitopatologa, dependiendo del Ministerio de Agricultura y donde
primeramente fue una Escuela de Agricultura, luego una Chacra
Experimental y posteriormente Vivero Nacional.
Laboratorio de Fitopatologa
En el ao 1934 comienza a funcionar entonces el modesto laboratorio en
Bella Vista, para tratar de encontrar soluciones a estas dificultades
fisiolgicas, que en esa poca tenan los ctricos. Al respecto, es clave
mencionar que su puesta en marcha fue el rgano fundador de la
citricultura cientfica Argentina, por los exitosos trabajos efectuados de gran
trascendencia mundial. Adems este hecho fue muy influyente en los
primeros trabajos que realiz el INTA, ya que la Unidad Experimental de
Bella Vista fue base para la creacin del Centro Regional Mesopotmico de
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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

dicho Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria en el ao 1958, siendo


su primer director el Ing. Agr. Horacio Speroni.
La presencia del laboratorio fue el resultado del pedido de los citricultores
de la zona, apoyados por Diputados Provinciales y Nacionales, juntamente
con las autoridades del entonces Ministerio de Agricultura. Tiempo despus
y por gestin del Ing. Agr. Carlos A. Emery en su calidad de Ministro,
cambi la denominacin del Ministerio a la de Agricultura y Ganadera en el
ao 1940. El anclaje local estuvo encabezado por el entonces Intendente
municipal don Juan Bruzzo, apoyado por los hermanos Merello, Antonio
Carbone, el escribano Ovidio Cialli, Jos Svori y muchos ms, que
conformaban la Junta de Citricultores de gran tesn y entusiasmo. Todos
ellos apoyados a su vez por el Dr. Pedro Daz Colodrero que estaba en la
Vice Presidencia del Senado, a cargo del Poder Ejecutivo Provincial,
siendo en esa poca Gobernador de Corrientes el Dr. Pedro Numa Soto.
El laboratorio se instal para el estudio y determinacin del tratamiento de
la enfermedad entonces desconocida, que afectaba significativamente a
todos los ctricos de la zona, donde el Ministerio de Agricultura autoriz a
realizar previamente, a un grupo de cientficos, una visita al rea y as
poder poner en marcha las instalaciones. Las mismas fueron conducidas
por el Ing. Speroni como se mencion y adems la importante colaboracin
de Alfredo Offermann y el Fitopatlogo Jos Mara Carrera, director del
Instituto de Sanidad Vegetal, que fue quien realmente hizo puente
importante por la fundamentacin que dio inicio a la construccin del
espacio de investigacin. El ingeniero Offermann, bacterilogo de amplio
conocimiento tcnico-cientfico y muy conocedor de la ingeniera elctrica,
fue quien puso en marcha el desafo en forma prctica.
Durante varios aos y actuando como director el Ing. Horacio Speroni,
trabajaron en este lugar cientfico, tcnicos de renombre universal por sus
investigaciones de alto grado acadmico, como fueron los ingenieros
Mariano Frezzi, Constantino Condado, Aldo Vergani, Silvio Jauch, Antonio
Fantini, Jorge Pereyra y Jorge Ernesto Arroyo. A travs de sus trabajos se
lograron el estudio de agentes patgenos causante de gravsimas
enfermedades, como la gomosis del pi de las plantas, caros
transmisores de la Lepra explosiva, Cancrosis B (limoneros) y los virus de
la Xiloporosis y Exocortis del pi de lima de Persia, adems de insectos,
plagas y arauelas que provocaban daos a los follajes y frutos de las
plantas.

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Tambin acompaaron a estos tcnicos dos Agrnomos que trabajaron


directamente con ellos, Cayetano Giorassi y Arturo Richter, quienes
formaron familia en Bella Vista para radicarse definitivamente. Egresaron
de la Escuela de Agricultura Subtropical de Posadas, Misiones, y tenan la
responsabilidad del manejo administrativo y de la reproduccin de plantas,
como as tambin la conduccin de viveros.
Los ingenieros mencionados, para el desarrollo de sus trabajos, contaron
con la valiosa ayuda de varios productores de esa poca, como los
seores Merello, Carbone y especialmente de Don Enrique Vanasco que
tena las plantaciones en donde acutalmente funciona la Escuela
Agrotcnica Manuel Belgrano. Vanasco fue una de las personas que ms
visit el laboratorio ofreciendo una constante colaboracin. Tambin fue
vital el apoyo de los productores Luis y Julio Vanasco, Santiago Bestoso,
Jos Chvez, Antonio y Gernimo Costa, Roberto Langton, Romilio y Angel
Oscar Bruzzo, Juan Bruzzo con sus hijos Chivale y Angel, Pedro Silanes,
Ramn Gamarra, Ral Cenoz, Alberto Christiansen, los hermanos Sand de
Colonia El Progreso y tantos ms, con importante produccin en diversas
escalas. Sus quintas estaban a disposicin para que realicen las
demostraciones de los tratamientos de acuerdo al estudio de las distintas
enfermedades que presentaban sus rboles. Como ancdota, Speroni
seala en unas de sus publicaciones que los seores Merello y Carbone,
en cuyas quintas se tena un estudio sobre el efecto de los tratamientos
contra hongos y virus, tuvieron que ser repetidos como consecuencia del
asolador ataque de langostas, ya que no existan medidas efectivas en su
lucha dado que solo se contaba con barreras de zinc, lanzallamas y mucho
ruido para dispersar el avance de esta plaga que tena un tremendo efecto,
ya que dejaban las plantas sin hojas completamente.
Referente al proceso seguido por quienes trabajaban en el laboratorio,
existen numerosas publicaciones realizadas por los tcnicos. Lo escrito en
este caso es un resumen de las actividades desarrolladas para demostrar
lo importante de la labor cientfica concretada, y al mismo tiempo un
reconocimiento a los citricultores de esa poca, que junto a los tcnicos
fueron pioneros en la investigacin de las enfermedades y plagas de los
citrus que actualmente conocemos.
Finalmente deseo manifestar que cuando se cumplieron los 50 aos de la
instalacin de dicho centro cientfico, el 25 de octubre de 1984, se record
el acontecimiento en una reunin especial efectuada en el INTA local, con
la entrega de placas recordatorias a los tcnicos pioneros: Horacio Agustn
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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Speroni, Alfredo Manuel Offermann y Mariano Jos Frezzi.


Cabe resaltar la gran vocacin citrcola que se tena, ya que persistan en
seguir produciendo a pesar de las dificultades distributivas de los
productores para el consumo de los mercados frescos, por no estar
consolidada una organizacin comercial entre los propios productores que
respaldaran sus acciones.
En esta dcada se comienza a utilizar como portainjerto (pi) la especie
ctrica denominada Lima Dulce de Persia (Citrus Limettioides T.), para
contrarrestar los daos de esta nueva enfermedad que afectaba
nicamente a las plantas injertadas sobre el naranjo agrio. como as
tambin la conduccin de viveros.
Comercio
La comercializacin de las frutas en grandes volmenes fueron
transportadas a granel en barcos que surcaban el ro Paran, los cuales
posean tolvas especiales donde se volcaban las frutas prcticamente
como se reciban de los montes frutales y se depositaban en las arenas de
las playas. All, decenas de mujeres contaban las mismas en nmero de
cinco (5) naranjas por mano hasta llegar al nmero de 100 manos, que se
anotaba con el nombre de tarja y se registraba un nmero de 500 frutas
por grupo que se llevaban con canastos de mimbre a los barcos,
continuando el conteo hasta finalizar el montn que estaba registrado para
cada productor. Adems se las clasificaba de acuerdo al color de las
cscaras en: negras, roosas y amarillas, y a su vez se las agrupaban en
chicas y grandes de acuerdo al tamao de las mismas. La mercadera, en
la forma mencionada, se transportaba respetando cuidadosamente esta
clasificacin hasta el desembarco en las puertas del sur, por cuanto las
ventas se realizaban de acuerdo a este ordenamiento.
Entre las principales firmas que realizaban el comercio de las frutas,
aparecen la de Bovino Hermanos, cuyo representante en la localidad era
Don Ireneo Sicardi, padre de Arol Sicardi, quines posteriormente por
razones laborales y de transporte se trasladaron a la ciudad de Saladas.
Tambin se dedicaban a este rubro las firmas Avena y Bruzzo de Carmelo
Avena y Angel Oscar Bruzzo, conocido como Toto. La Rosarina, cuyo
representante era Don Miguel Yacobazzi, quien mantena una importante
compra de frutas a los citricultores que posean barcos de buen volumen.
Con posterioridad, en el rea del departamento de San Roque y Mantilla se
remitan frutas a granel en vagones del ferrocarril, los cuales llegaban a la
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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Chacarita de Buenos Aires, vendindose frutas en forma directa al


consumidor como as tambin a las fruteras de la capital.
Posteriormente, y ya en la poca de los aos 1950 / 1960, se reemplaz
el envo a granel por los cajones que tenan entre 25 y 30 kilogramos cada
uno, los cules erna enviados a travs de los barcos de pasajeros en su
mayora, como tambin en barcos de menor calado que atracaban en el
puerto para conducir esta mercadera con destino a Santa F, Rosario y
Buenos Aires, donde exista el Mercado Nacional que se cre para ese
efecto.
Evolucin en la produccin
Hay que puntualizar que ste perodo responda a un tercer transplante
de los ctricos realizados por los productores, dado que el naranjo dulce de
pi franco fue afectado por la gomosis, y se recurri al naranjo agrio por
razones tcnicas y el acceso a crditos. Luego por efecto de lo
mencionado, como la tristeza, se reemplaz por la Lima dulce de Persia,
mencin que resalta el trabajo tesonero de cientos de productores.
Desde 1941 a 1950 los productores notaron que la produccin de verano
era ms aceptable y por esa razn se comenz a producir en forma
comercial naranjas de maduracin tarda y otras especies como
mandarinas y pomelos. Con referencia a las naranjas tardas, respondan a
la variedad Pera procedente del Brasil, y tenan ese nombre por la forma
que las frutas posean. Ms del 70 % de los montes implantados tenan
esta variedad. Haba algunas plantaciones con las variedades Valencia y
Lue gim gong, esta ltima era una seleccin de Valencia. Todas estas
frutas tenan muy buena aceptacin en los mercados, al igual que las
mandarinas Dancy, Improved, Satzuma y Criollas, tambin los pomelos
March Seedless, Duncan y los de pulpa rosada como el Foster. La
produccin de limones era muy escasa y en su mayora respondan a la
variedad Sicilia y algo de Eureka. Al respecto es de sealar que todas
estas nuevas plantaciones se reproducan cada vez ms, destacndose en
la poca las firmas Rodeles Hnos., Angel Mrtola, Angel Oscar Bruzzo,
Rmulo Viccini, Pedro Sand, Carlos Lavoy, Hengen Hnos., familia
Yanguas, familia Sand de Colonia El Progreso, Alberto Costa Guido, Mario
Guido, Antonio Luxen, Juan Briend, Jos Rodrguez, Juan Bertrand,
Santiago Repetto, Saiach Hnos. y varios ms.
El promedio de plantas de naranjas registradas en estos aos era de
alrededor de 900.000 ejemplares que respondan al 55 % de lo que
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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

produca la provincia de Corrientes. La localizacin de estos ctricos, segn


lo evaluado por el ingeniero Lpez, se mantenan en los mismos lugares
que lo registrado en aos anteriores pero con un aumento del 20 % en la
Colonia 3 de Abril y un 15 % en Races Norte, al igual que Colonia El
Progreso, siendo la Seccin Lomas la que mayor nmero de plantaciones
tena con ms del 60 %.
Es de sealar que en sta dcada se funda la Sociedad Rural y Citrcola
de Bella Vista Cooperativa Limitada, conocida con el nombre de CO-BE-VI,
que tuvo significativa importancia. Otro de los aspectos interesantes para
mencionar para estos aos es el hecho de que las industrias extractoras de
jugos ctricos y de aceites esenciales, consuman poca produccin dado
que las maquinarias para el procesado de frutas eran poco eficientes, tal
como ocurra con Crush S.A., Citrcola Guaran y Hnos. Daz de Saladas.
Los sistemas de ventas, como el envo de frutas, requeran de un
esforzado trabajo que tanto productores como comerciantes tenan que
realizar para obtener ingresos econmicos que permitan expandir la
actividad base de la economa bellavistense.
Perodo 1951 - 1960
En este perodo se crea el INTA, dando carcter nacional a una estructura
original formada por la investigacin y extensin, con activa participacin
de productores y sus organizaciones en todos los niveles. Tuvo como
objetivo fundamental generar nuevas tecnologas para comunicar las
mismas al productor rural, en este caso de manera especial al citricultor.
Para ello la institucin desarroll una red de Estaciones Experimentales
distribuidas estratgicamente en todas las zonas frutcolas del pas,
permitiendo producir informacin que luego fuera trabajada por el sistema
de extensin rural, incluyendo aspectos como el mejoramiento de las
cualidades estticas y organolpticas del producto, mediante el uso
racional de los insumos para disminuir los residuos de agroqumicos, en
especial los plaguicidas.
Se observa un avance en la produccin, ya que el promedio de naranjas
existente en todo el departamento de Bella Vista superaba 1.200.000
plantas, que representaban el 85 % del total provincial. Tambin se aprecia
el inters de introducir en sus montes frutales variedades de las distintas
especies ctricas, como ser frutas de maduracin temprana o precoces y el
aumento de las denominadas de verano. Al respecto y para una mejor
valoracin de este cambio est el hecho de que el 34 % respondan a las
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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

naranjas de maduracin intermedia o criollas, el 64 % a las de


maduracin tarda o de verano y el 1 % a las denominadas precoces o
tempranas.
La totalidad de los naranjales en esta poca estaban injertados con
portainjertos que aceleraban la entrada en produccin de las plantas,
usando el portainjerto de Lima Dulce de Persia en un 75 % y el resto
naranja dulce, Lima de Rangpur y Limn Rugoso.
Muchos productores se preocupaban por mejorar sus plantaciones, en el
desarrollo de sus rboles para poder lograr ms frutas por planta y con
mejor calidad comercial. A modo de ejemplo, en el paraje denominado
Juan Daz, una de las primeras quintas ctricas que tena naranjas de
maduracin tarda -no de variedad Pera sino como Valencia- haba logrado
una excelente calidad con clones provenientes de la provincia de Tucumn,
injertadas sobre naranjo dulce comn o criollo. Su propietario era ngel
Oscar Bruzzo (Toto), apasionado citricultor bellavistense y un visionario, ya
que el lote se compona de 2.700 plantas con rendimientos por unidad,
muy superior a lo que se produca en la zona que estaban injertadas sobre
Lima de Persia.
Adems, y como ejemplo del inters que exista, Antonio Boleso era un
productor que tena el propsito de producir frutas distintas a la naranja
criolla, reprodujo plantas de Valencia Late con semillas de frutas del NOA
y sembr directamente, con lo que obtuvo rboles muy bien desarrollados y
que posteriormente se las clasific en el rea de mejoramiento del INTA
como fruta nucelar denominada Valencia Boleso. Otro pionero en la
innovacin fue Antonio Luxen el Colonia 3 de Abril, quien conform un lote
coleccin de plantas con especies y variedades tradas de distintos
lugares: Formosa, Chaco, Misiones y diversos sitios de la provincia de
Corrientes. Segn su versin, eran de montes y de los alrededores de las
casas de campo.
Prosiguiendo con al accionar de nuestra rea y con el propsito de
fortalecer lo escrito, considero que es necesario hacer un comentario de lo
ocurrido con la citricultura del litoral de Corrientes, para as tener una visin
de lo significativo que fue esta actividad, antes y despus de la presencia
del INTA.
Reitero que la citricultura de sta rea fue de importancia preponderante
en el concierto nacional, especialmente en naranjas, merced a los
volmenes de produccin que existan 30 aos antes del INTA, cuando ya
19
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

haban plantaciones en escala comercial, que fue la base principal de su


economa.
Cuando el INTA se pone en funcionamiento (1956/1958) en la zona, el
potencial citrcola estaba enmarcado, de acuerdo al estudio efectuado con
entidades del medio en los aos 1959 y 1960, de la siguiente manera:

El total de hectreas plantadas era de 11.170, produciendo 67.200


toneladas de frutas, de las cules 49.700 se comercializaban como fruta
fresca y 11.500 se destinaba a industrias. Lo significativo de todo esto es
de que la cantidad de plantas existente fue de 2.800.000, es decir que no
se superaban las 200 plantas por hectrea, con un rendimiento de
alrededor de 6 tn por hectrea.
Todos estos volmenes significaban para el rea una gran empresa de
hondo sentido social ya que daba ocupacin y sustento a unas 200.000
personas involucradas en las distintas etapas de la actividad, con nmero
no menor a los 900 productores dedicados a la citricultura.
Los mercados que comercializaban las frutas respondan a los siguientes
destinos: el primero fueron los tradicionales del sur, con Buenos Aires a la
cabeza con volmenes que superaban las 18.000 tn; luego Santa F con
9.000; Rosario con 6.000 tn y Paran con 1.000 tn. Otro destino eran
20
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

preferentemente los mercados ubicados en el Chaco con unas 10.000 tn y


Corrientes capital adquira unas 3.000.

Planta criolla

21
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

INTA: acciones desarrolladas entre 1958 y 1970


Despus de evaluar lo que exista en los distintos ambientes y
considerando que las ventajas naturales son ptimas para la citricultura, ya
que los problemas de heladas son mnimas y las precipitaciones pluviales
en general estn bien distribuidas, con suelos aptos y con una gran
vocacin del productor, justificaba la realizacin de acciones en beneficio
de la actividad productiva en sus distintas etapas. Asi mismo, es importante
sealar que la ausencia en ese entonces de algunas plagas de difcil
erradicacin, como Cancrosis, Moteado negro y Mosca de las frutas.
Adems la produccin en toda el rea estaba representada por el 80 % de
naranja comn o criolla y la vocacin del productor citrcola era
persistente, dado que desde 1944 realiza un nuevo reimplante con el
portainjerto de Lima Dulce de Persia (C: Limettioides T.), que tiene la
caracterstica de ser precoz en el desarrollo vegetativo como en la
produccin, mantenindose por ms de 30 aos pero de poco desarrollo.
En sntesis, se puede decir que el panorama citrcola era desorientador,
fundamentalmente por existir un gran volmen de produccin que se poda
comercializar solo en tres meses (mayo-agosto), ya que el 80 % responda
a una sola variedad de naranjo y sobre un nico portainjerto que era la
Lima Dulce.
En este marco algunos productores encontraban cierta compensacin con
las pocas plantaciones de pomelos y naranjas de maduracin tardas que
posean y que respondan a las variedades Pera y Valencia. Esto sealaba
un hecho innegable, deficiencia en la distribucin de los productos para el
consumo en los mercados, principalmente por falta de una organizacin
comercial entre los productores. Adems las industrias existentes tenan
bajos rendimientos por deficiencias tcnicas y recin comenzaban a
interesarse en introducir mejoras en las maquinarias, tal como ocurra en
Cruz S.A., Citrcola Guaran y Hnos. Daz de Saladas.
A) En este perodo (octubre de 1966) se realiz en la ciudad de
Corrientes el Primer Congreso Provincial de Promocin Rural de la
Provincia de Corrientes, donde se trataron temas de gran significacin
para el desarrollo de las actividades agrcolas, oportunidad en que el
movimiento de reactivacin citrcola de Bella Vista propone la
creacin del Instituto Provincial de Citrus, lo cual fue ampliamente
apoyado por los congresales. Pero esta propuesta no funcion por
falta de estructura y apoyo econmico.
22
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

B) En el transcurso de dicha dcada se crea la Asociacin de Citricultores


de Bella Vista, con fuerte apoyo del INTA. Al respecto es interesante
sealar ligeramente el proceso ocurrido para la conformacin de la
entidad de gran importancia, que estimo debe ser un homenaje a
quines trabajaron por este organismo gremial. En la sede del
Aeroclub, con la presencia de ms de 50 personas que estaban
directamente involucradas a la citricultura, ya sean productores,
tcnicos, representantes de Co-Be-Vi, del Banco Provincia, del INTA y
otros, se efectu la asamblea el da 18 de junio de 1967 para la
creacin de la Asociacin Civil que agrupe con fines tiles a
productores de citrus de la zona y sus adyacencias, as como a los
tcnicos oficiales y privados que dedican sus conocimientos y
esfuerzos al mejoramiento de la citricultura.
Para este efecto, ngel Horacio Ruz encabezaba la Comisin Ejecutiva
del Movimiento de Reactivacin Citrcola que se haba conformado en
el departamento de Bella Vista en el ao 1965, y debido a
necesidades de encarar en forma conjunta la solucin a los
problemas de la actividad que se generaba en la produccin,
comercializacin e industrializacin, se constituy esta agrupacin. Al
respecto seal con toda claridad que en el rea haba llegado el
momento de encausar y reorientar en forma asociada acciones para
lograr mejores niveles de gestin y representatividad que requeran
los citricultores. En la oportunidad, los asistentes por unanimidad y
para poder concretar lo expresado, lo eligen a ngel Ruz como
Presidente de la Asamblea y al Ing. Agr. Diego Rodrguez como
Secretario. Los nombrados exponen lo elaborado para la
conformacin del estatuto, que se redacta por los integrantes de la
Comisin Ejecutiva del Movimiento de Reactivacin, concretando as
la constitucin de la Asociacin de Citricultores de Bella Vista
(Corrientes). Evaluado lo expuesto, es votado en general y particular
los estatutos de este rgano asociativo, resolvindose que para
continuar con los trmites correspondientes para su oficializacin se
deba realizar la eleccin de las autoridades del nuevo ente gremial,
quedando constituida de la siguiente manera: Presidente: Sal
Vaccaro; Vicepresidente: ngel Horacio Ruz; Secretario: Diego Sixto
Rodrguez; Secretario de Actas: Juan Adolfo Lpez; Tesorero:
Francisco Rodeles; Pro Tesorero: ngel Oscar Bruzzo; Vocal 1:

23
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Horacio Pozo; Vocal 2: Martn Sanchez Negrette; Vocal 3: Sixto


Kohler; Vocales Suplentes: Natalio Saich, Antonio Boleso y Martn
Briend; Revisadores de Cuenta: Diego P. Beltrn y Ral Langton.
Es importante mencionar que entre las numerosas actividades que
desarrollaba esta asociacin efectu gestiones de relevancia, sea en el
orden provincial como nacional, adems se logr un aumento de
socios que superaban los 200 citricultores. Fortaleci su accionar a
travs de la participacin de los distintos eventos que tenan relacin
con los ctricos, como ser la representacin ante la Comisin Nacional
de Citricultura, dependiente del Ministerio de Agricultura de la Nacin
por medio de un delegado titular, integraba el Consejo Local Asesor
del INTA y la Comisin Provincial de la Secretara de Agricultura de la
provincia de Corrientes. As mismo se mantenan constantes gestiones
de crditos con los Bancos de la Nacin y Provincia, dado que el
dilogo con los gobiernos provinciales era permanente. La asociacin
fue un verdadero apoyo para el citricultor, de manera que su mencin
en esta publicacin merece recordar la buena labor realizada, y que en
estos tiempos aparece nuevamente una renovacin de aquellas
actividades primeras.
Cooperativa
Puntualmente sobre Co.Be.Vi., cooperativa olvidada en la actualidad, fue
una institucin que realiz en su momento buenos aportes al sector
productivo con la gerencia de Luis Rosina, especialmente desde 1955
en adelante y por ms de 25 aos. Rosina, de activa y valorada
gestin, estuvo apoyado por hombres como Ral Cenoz, Mximo
Angulo, ngel Oscar Bruzzo, Federico Muoz, Pedro Sand, Carlos
Lavoy y muchos otros que realizaron la accin solidaria del
cooperativismo. Al respecto, someramente deseo manifestar que en
este lapso se instal la moderna planta de empaque de frutas, la cual
permiti poder lograr algunas operaciones de exportacin y en lo
nacional se pudo introducir en los mercados de Mar del Plata y
Mendoza, que para ese tiempo eran nuevas plazas de venta.
Posteriormente, durante el ao 1961, se inaugura la planta industrial
de jugos concentrados ctricos. Por diversas causas que en esta
oportunidad no cabe explayarse, es interesante sealar que el
emprendimiento que inici Co.Be.Vi. fue muy importante, por la
combinacin bien definida que tuvo esta actividad agroindustrial y que
merece mencionarse por ser la clave para el logro de una buena
24
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

reactivacin de la citricultura si se pone en marcha un desarrollo


productivo de magnitud.
Analizadas las actividades del sector, el INTA realiz esfuerzos por los
distintos canales existentes, para poder alentar una mejor utilizacin
de la produccin, fijndose como objetivo futuro el poder producir
calidad para satisfacer mejor las necesidades internas y salir a
comercializar en los mercados internacionales. Las acciones se inician
en las Agencias de Extensin Rural con importantes aportes que
suministraba la Estacin Experimental Agropecuaria de Bella Vista,
para efectuar un cuidadoso estudio de la situacin agropecuaria, social
y econmica de toda el rea, con el propsito de llevar adelante un
programa educativo integral a fin de poder realizar cambios en los
citricultores. Estos trabajos se realizaron fundamentalmente con las
nuevas organizaciones que estaban involucradas en el mecanismo de
funcionamiento del INTA, como ser el Consejo Local Asesor (CLA),
Clubes 4 A y Hogar Rural, naciendo la idea de constituir la Asociacin
de Citricultores en esos espacios. Tambin fue explcito en este mbito
el apoyo al trabajo que estaba realizando la Cooperativa Co.Be.Vi. y a
las fbricas elaboradoras de jugos concentrados y aceites esenciales,
a travs del Laboratorio de Industrias que exista en INTA.
Es conocido pero fundamental sealar que antes de instalar un monte
frutal en el lugar definitivo se debe aplicar el conocimiento, la
experiencia y la tcnica que est relacionada con la economa de la
actividad. Por eso poner plantas con variedades definidas sanas y
vigorosas, es significativo para lograr buenas cosechas que tengan
cualquier destino comerciable. Al respecto considero necesario
puntualizar algunos aspectos del comportamiento de los productores
en esos aos de inicio del INTA, quines se resistan a aceptar la
introduccin en sus quintas ctricas de las nuevas combinaciones,
principalmente por el antecedente del naranjo agrio como pi que fue
un fracaso, con las especies y variedades que se pretenda difundir a
partir de datos concretos que la Estacin Experimental ya dispona
sobre sus bondades. Ante esta situacin algo problemtica para el
desarrollo real de la citricultura, la Agencia de Extensin Rural
(dependiente de la Estacin Experimental), despus de un cuidadoso
estudio de la situacin Agro-Social y Econmica del rea de influencia,
estableci como cabecera del puente al Ing. Agr. Juan Adolfo Lpez
con sus colaboradores, mediante un programa educativo para lograr

25
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

los cambios proyectados. Para esta tarea se realizaron acciones


grupales con jvenes rurales, principalmente con los grupos formados
por los Clubes 4 A, donde mediante reuniones se hacan
demostraciones prcticas y visitas a la Estacin Experimental para
ilustrar a los jvenes sobre los nuevos conocimientos que se tenan en
el INTA. Sirvi de base algunos ensayos que se implantaron antes de
su creacin como tambin la informacin que se reciba de otros
Centros Experimentales, lo cual produjo una reaccin cadena y as se
logr un cambio de actitud en todos los niveles, pero muy
especialmente en los padres, quienes aceptaron los nuevos sistemas
que los hijos usaban con las combinaciones ctricas.
Los grupos juveniles que constituan los Clubes 4 A se introdujeron en el
trabajo y a travs de ellos se produjo considerables volmenes de
plantines y plantas en almcigos y viveros respectivamente, con lo cual
se dio un verdadero cambio en las plantaciones ctricas, ya sea en la
reimplantacin como en la implantacin de nuevos lotes y tambin en
los tradicionales productores viveristas, que con asesoramiento tcnico
del INTA realizaron cambios en su orientacin e introdujeron en la
multiplicacin de sus plantas los nuevos portainjertos como el de las
variedades que se aconsejaba para cada especie comercial. Este
accionar permiti que las nuevas plantaciones se realizaran con
combinaciones adecuadas, con lo cual los productores realizaban un
significativo aporte tecnolgico en los montes comerciales.
C) Desarrollo de los aportes tecnolgicos.
Apoyando la obra iniciada por Agencia de Extensin del INTA y el
concepto de renovacin de los montes ctricos con las nuevas
combinaciones, la Estacin Experimental reproduca semillas, ms de
100.000 plantines de distintas especies para pi con unas 22.000
plantas injertadas. Todo este material se obtena de las plantas
madres que existan en el predio de la unidad, y de rboles ubicados
sobre portainjerto de limn Rangpur (C. Limonia O.) de buena
fructificacin, que fueron implantadas como ensayos hechos por el
Laboratorio de Fitopatologa del Ministerio de Agricultura de la Nacin,
como de las plantas con clones nuevos que se formaban. Luego estos
ejemplares fueron sometidos al Tes de Moreyra para la identificacin
de los virus, principalmente Exocortis y Xiloporosis. Paralelamente se
continu conduciendo el programa de distintas combinaciones con
variedades de naranjo que se ubic antes del INTA y responda a seis
26
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

(6) portainjertos con las siguientes variedades: Parso Brawn, Dulce


Comn, Dulce del Mediterrneo, Sangunea Rub, Asores, Washington
Navel, Navelina, Pera, Lue Gimg Gong, Valencia Late. Estas plantas
tenan 12 aos de transplantadas y estaban injertadas sobre
portainjertos de Limn Rangpur (C. Limonia O.), Lima Dulce de Persia
(C. Limettioides T.), Naranjo Dulce (Citrus Sinensis O.) y Poncirus
Trifoliata (segn la clasificacin botnica).

Comisin de Citricultura de la Estacin Agropecuaria del INTA Bella Vista

Sin dudas que sta experiencia fue de gran orientacin, ratificando los
conocimientos que se tenan de las combinaciones ctricas que se deseaba
difundir, asimismo se haba efectuado la implantacin que realizamos junto
al Ing. Agr. Jorge Arroyo y Horacio Speroni, de una coleccin de especies y
variedades con material obtenido de distintas zonas del pas y el mundo
meses antes de la creacin del INTA.
La coleccin sirvi para conocer el comportamiento de los nuevos clones,
ya que se efectu sobre cuatro (4) portainjertos que respondan al
Mandarino Cleopatra (C. Reshni O.T.), Limn Rangpur (C. Limonia O.),
Naranjo Dulce Comn (C. Sinensis O.) y Limn Rugoso (C. Jambhirini L.)
proveniente de Sudfrica. El propsito de este trabajo fue tener informacin

27
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

de las combinaciones y as poder demostrar la no conveniencia de


continuar con la Lima Dulce de Persia (C. Limettioides T.) como
portainjerto. Esta coleccin se conform de la manera descripta porque no
exista un ensayo formal sobre el comportamiento de las distintas especies
y variedades injertadas sobre los pies que se aconsejaba emplear en los
nuevos montes ctricos. Tambin porque la coleccin reducida que exista
por efecto de la Tristeza desapareci.
Las especies usadas como material de reproduccin fueron de 48
variedades de naranjas que respondan a frutas de maduracin temprana
(Ombligos), intermedias y de verano o tardas. El lote de mandarinas
estaba injertado con 25 variedades que respondan a frutas tambin de
distintas pocas de maduracin del ao. En limones se instalaron 28
veriedades que producan todo el ao a travs de dos pocas importantes
de floracin, marzo y septiembre-octubre. Los pomelos implantados
provenan de 18 variedades que tenan distintas pocas de maduracin y
sus pulpas eran de color rosado y amarillo. Lo expresado aqu est
detallado en diferentes revistas tcnicas difundidas por el INTA.
La plantacin por cada combinacin la formaban dos plantas repetidas en
lugares distintos y de cada ejemplar se tomaban los datos sobre la cantidad
y calidad de las frutas, y del anlisis de los jugos se determinaban ndices
de vitaminas, slidos solubles, relacin de los grados Brix. Adems se
registraban las observaciones fenolgicas como el comportamiento de las
enfermedades criptogmicas y virosas. En este tiempo se habilita el tnel
subfluvial Hernandarias -Paran (Entre Ros) y Santa Fe- que juntamente
con el mejoramiento de la infraestructura vial y rutas de trnsito
permanente favorecieron significativamente el transporte de las frutas a los
centros ms importantes de consumo, y fundamentalmente tener calidad y
cantidad de distintas especies y variedades.

Acciones de Entomologa
Otras de las acciones importantes para la poca fue el Servicio de Alarma
que program el Laboratorio de Entomologa de la Unidad Experimental,
cuyo objetivo era encontrar el grado de importancia que le corresponda a
cada especie de artrpodos, ya sea de la biologa como la incidencia
econmica. El mismo se realiza fundamentalmente debido al acrecentado
uso de los productos teraputicos contra las plagas y enfermedades que se

28
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

realizaban segn las indicaciones de determinados calendarios, tomados


de publicaciones que efectuaban las casas comerciales que vendan los

productos fitosanitarios.
Con la instalacin del Plan de Alarma que est descripto en varias
publicaciones del entomlogo Mario A. Rosillo -promotor del mismo- se
logr que los productores realizaran los tratamientos con plaguicidas en el
momento preciso, de acuerdo con el comportamiento de las plagas y que
estaba avalado por el inventario bioecolgico realizado a los artrpodos de
los citrus. El trabajo fue conducido mediante el reconocimiento quincenal
de quintas ctricas ndices distribuidas estratgicamente en todo el
departamento de Bella Vista. Su eficacia fue cumplir una doble funcin en
forma simultnea, la investigacin y un gran aporte que reciban los
programas de extensin, ya que funcionaba un servicio de alarma que
indicaba cuando el productor deba realizar los tratamientos respectivos
para las plagas presente. Tambin esto motiv el necesario nucleamiento
de los productores que estaban trabajando en el rea de influencia de las
quintas ndice, ubicadas en un radio de tres kilmetros y en algunos casos
cinco, de acuerdo a las distancias que existan en las propiedades con los
rboles ctricos.
De lo observado en estos reconocimientos, se aconsejaba al productor
los procedimientos de lucha con los productos y dosis adecuadas que se
deban emplear, a travs de comunicados efectuados por la Agencia de
Extensin Rural que utilizaba todos los medios disponibles de difusin de
ese entonces (afiches en los Bancos, Cooperativa, transparentes en la
Agencia). Los resultados obtenidos fueron ptimos, lo cual trajo verdaderos
beneficios a la economa del productor y en este sentido se puede
mencionar como ejemplo el tema de la cochinilla roja australiana, que era
una de las plagas ms dainas junto con la sarna de las frutas, y debido a
la ejecucin de este plan disminuyeron considerablemente, tambin con un
alto grado de presencia de insectos benficos corroborado por el Instituto
de Castelar de INTA.
En los trabajos del Laboratorio de Entomologa tambin se destacaron la
Ing. Agr. Magdalena Portillo, Ing. Vaccaro y varios ayudantes tcnicos que
tenan la responsabilidad del monitoreo de los insectos en las plantaciones.
Posteriormente asumi la responsabilidad de la conduccin de los

29
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

programas de investigacin en plagas la Ing. Agr. Sara Cceres de


Comisario. Enfatizo sus tareas en la lucha contra el Minador de las hojas
ctricas (Phyllocnistis citrella - Stainton), plaga que haba aparecido en la
Argentina. Este insecto limitaba la produccin ctrica en Asia, Medio
Oriente, frica y Australia. Es una polilla pequea que ocaciona muchos
daos, principalmente en plantaciones jvenes y en viveros.
Sara Cceres realiz estudios de gran nivel sobre el control cultural,
control biolgico y control qumico.

INTA a 20 aos de su creacin


No fue sencillo lograr xitos en poco tiempo, principalmente porque no se
tena los medios de comunicacin que hoy se dispone, no obstante la
modificacin del sistema que se tena fue importante, ya que se estaba
logrando una reactivacin casi integral mediante la valorable participacin
de los productores y las empresas que se hallaban vinculadas a la
citricultura. El aporte que se obtuvo a travs del Consejo Local Asesor
(CLA) de la Estacin Experimental del INTA, que mensualmente realizaba
las reuniones con los representantes de todos los sectores, fue de amplio
apoyo para la formacin de los grupos de productores, ya sea alentando la
creacin de lo Asociacin de Citricultores, como apoyando las gestiones de
la Cooperativa Co.Be.Vi., y mediante el trabajo del Laboratorio de
Industrias Ctricas de la EEA se mantena el asesoramiento a las fbricas
de jugos con el propsito de poder obtener ms eficiencia en la elaboracin
de la principal materia prima que era la naranja criolla.
En el transcurso de la dcada de 1970 se inaugura en la ciudad de Bella
Vista el edificio propio de la Agencia de Extensin Rural (AER) y la sala de
reuniones que posee sirvi para mantener charlas y conferencias de
distintos organismos involucrados con las actividades rurales,
especialmente de la citricultura, tal es el caso de la propia Asociacin de
Citricultores, la Comisin de lucha contra la Cancrosis, la Comisin de la
Fiesta de la Naranja, entre otros.
En los aos 1975 y 1976 la Direccin Nacional de Planeamiento del
Departamento Agropecuario elabor un trabajo de consultora denominado
La actividad citrcola argentina, enfocando los distintos niveles de las
actividades en sucesivas etapas, hasta llegar al consumidor final, lo cual
permiti evaluar los elementos que componen el sistema en que se define
30
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

el comportamiento de la produccin, su comercializacin, los procesos


industriales de los mercados.

El trabajo que tiene un detallado anlisis de la actividad, tuvo la


colaboracin del INTA y de algunas organizaciones como la Asociacin de
Productores de Frutas Argentinas, los Ministerios de Agricultura de las
provincias, mediante los cuales se pudieron obtener datos significativos de
la citricultura con las caractersticas propias de cada regin, permitiendo
establecer comparaciones entre nuestra citricultura con lo que suceda en
otros pases del mundo.
Al efecto es interesante sealar que la produccin argentina en 1960 era
de 731.000 tn, en el perodo de 1975 / 1976 fue de 1.500.000, con lo cual
hubo un crecimiento anual de alrededor del 8 %, mucho ms que el
promedio mundial que en ese momento estaba en el 5,4 %. Para la
provincia de Corrientes los volmenes para los ltimos aos eran de unas
350.000 tn, lo que implicaba el 32 % de la escala nacional, destacndose
en la provincia el rea de Bella Vista con ms del 65 % de las frutas que se
producan. Este aumento del volmen de la produccin se debi a que
comenzaron la cosecha en los nuevos montes comerciales que se
implantaron, alentados por los buenos precios que se obtenan con la
incorporacin de otras especies y variedades, como los pomelos y las
naranjas tempranas y tardas. Acerca de los limones en esa poca la
produccin estaba restringida por los ataques de Cancrosis B que se
verificaba en las plantaciones y an no exista un estudio profundo en el
rea sobre este patgeno. De todos modos, ya en 1942 el Ing. agr.
Constantino Condado del Laboratorio de Fitopatologa describi
ampliamente los efectos que produca la bacteria en la produccin. An as,
algunas plantaciones comerciales de las variedades Eureka y Siciliano
sobre portainjertos de Lima Dulce de Persia y Naranjo agrio, aportaban
algo de frutas.
El sector productivo no era homogneo, coexistiendo pequeos
productores junto con empresas integradas, con lo que se apreciaba
desiguales tratamientos en los montes ctricos, principalmente en la
comercializacin como en la utilizacin de los crditos. Adems como el
comercio de las frutas resultaba interesante por los buenos mrgenes que
se lograban, que se realizaba en un 85 % a travs de la intermediacin
entre los productores y el consumidor, sistema que resultaba rentable y de
31
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

alguna manera eficiente.


Asimismo en este perodo la industrializacin de los jugos creci
aceleradamente por la capacidad de las plantas instaladas que
lamentablemente tenan una fuerte capacidad ociosa por falta de frutas. La
Asociacin de Citricultores mantuvo relaciones eficientes con los directivos
de las plantas industrializadoras y a travs de reuniones se lograba
conocer los procesos industriales. Adems en varias cosechas se fijaron
los precios de las frutas que eran consensuados entre las partes para la
elaboracin de los productos. La comercializacin de frutas frescas tena
como base la demanda de los mercados internos, ya que el mercado de
exportacin, si bien fue muy significativo, no se realizaba, solo se venda al
extranjero productos elaborados (jugos concentrados y aceites esenciales)
que registraba un importante crecimiento.
Es importante sealar que la base del desarrollo fueron impulsados
frecuentemente por la iniciativa de los sectores interesados en la actividad
sobre los organismos del Estado, pero no por ste, dado que no exista una
poltica de promocin coherente por parte del mismo. Pero la demanda de
los productos, como el agrupamiento que exista era la motivacin para
mantener el inters citrcola. En el transcurso de este perodo se conform
la Comisin de la Fiesta Provincial de la Naranja, que fue una inquietud de
la Asociacin de Citricultores, el Consejo Local Asesor del INTA, apoyados
por los organismos de servicio que adems de dar identidad al
departamento Bella Vista como la Capital de la Naranja, sirvi para
conocer los problemas de los distintos sectores a travs de conferencias e
informes que en esas fechas se realizaban, a la vez de estrechar vnculos
por medio de festivales entre los departamentos productores de citrus de la
provincia.

Nmina de citricultores del departamento Bella Vista


Entre los productores que tenan instaladas plantaciones en las distintas
reas del departamento, sealo aquellos que han sido verdaderos pioneros
de la citricultura y como ya se mencion, han repuesto sus plantaciones en
cuatro oportunidades, ya que factores patolgicos adversos lo exigan.
Pero con su tesn y entusiasmo supieron reponerse a estos inconvenientes
y al nombrarlos es un testimonio de homenaje a ellos. Sus plantaciones de
distintas extensiones producan las frutas que mantenan el desarrollo
32
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

econmico de la regin.
Seccin Lomas: Juan Bertrand, Sandino Scfano, Manuel Scfano, Jos
Rodrguez, Diego Panunzio, ngel Gutierrez, Agustn Boleso, Santiago
Repetto, Francisco Velardo, Antonio Boleso, Homero Mrtola, Alberto
Costa Guido, Hctor Costa Guido, Sal Vaccaro, Ademar Vaccaro, Valerio
Michelli, Antonio Michelli, Pedro Alaes, Osvaldo Apolonio, Pedro Silanes,
ngel Oscar Bruzzo, Enrique Vanasco, Luis Vanasco, Manuel Vanasco,
Ramn Gamarra, familia Gabaroni, hermanos Solis, Rivero y Viccini.
Colonia 3 de Abril: Luis Truyen, Marciano Feyen, Juan Briend, Felipe
Puelstra, Juaqun Rollet, Antonio Portillo, Alberto Vandecabeye, Damin
Mio, Hermogenee Sisi, Antonio Luxen, Pedro Luxen, Jos Zuiani, Enrique
Alcura, Baraulio Vern, Pedro Saich e hijos, Juan Eusler, Julio Vanasco,
Oscar Romero e hijos, hermanos Alarcn, Bovincos, familias Samaniego,
Maran y Badan.
Colonia El Progreso: Federico Kohler y heramanos, Alberto Cristiansen,
Cristian Seltzer, Mister Rodeles, Francisco Rodeles, Perico Rodeles,
Gerardo Rodeles, Carlos Lavoy, Mximo Morales, Diego Beltrn, Armando
Lanser, Roberto Langton, Diescono Lpez, Antonio Carbone, familias
Sand, Lattar, Yanguas, hermanos Cosme, Beher, Puelstra, Chvez y
Hengen.
En los ltimos aos un grupo de productores que a continuacin detallo
han realizado nuevas plantaciones con material seleccionado y de buena
procedencia, ellos son: Luis Sonaridio, Ral Sand, Gustavo Sand, Albio
Arra, Roberto Vanasco, Carlos Guido, Carlos Achitte, Sal Vaccaro,
Lorenzo Guido, Natalio Saich, Antonio Saich, Yoni Bruzzo, Juan Carlos
Bruzzo, hermanos Feyen y familia Odone.

Cooperativa de Electrificacin Rural


A travs de gestiones del INTA en 1970, y por medio del Consejo Local
Asesor de la institucin, se trabaj para que los productores de la zona
conformen un grupo especial para la puesta en marcha del tendido de
electrificacin en toda el rea rural. Desde ese momento se consolida la
Cooperativa de Electrificacin Rural en 1977, la cual comienza a prestar
servicios en el ao 1980 a unos 165 usuarios aproximadamente. Su primer
presidente fue el Dr. Jos Levin.

33
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Esta nueva cooperativa realiz funcione importantes en el medio rural,


como por ejemplo el mejoramiento de los caminos vecinales y el
emprendimiento iniciado con un Proyecto de Dinamizacin Productiva
que contemplaba la instalacin de viveros ctricos con material selecto. Se
destac adems la instalacin de una planta de empaque con sistemas
modernos y una fbrica extractora de jugos ctricos basado en el diseo a
travs del asesoramiento de una consultora y que estaba apoyado por el
INTA en los trabajos de investigacin. Lamentablemente el ambicioso
proyecto an no se ha podido poner en ejecucin, privando al productor de
un logro mejor para sus actividades. No obstante, la cooperativa
actualmente contina sus acciones, brindando servicios en un amplio radio
rural.

Nuevas tecnologas
La incorporacin de la actividad hortcola, como parte de un sistema
frutihortcola de primicia que el Ing. Agr. Jorge Fernndez impuls, continu
desarrollndose con acciones de importancia y con el permanente
asesoramiento que el INTA brindaba en sus distintos niveles.
Paralelamente en la EEA se continu trabajando con mucho nfasis en el
Mejoramiento de la citricultura, instalndose nuevos ensayos con la
implantacin de distintas especies para portainjertos, como de variedades
de naranjos, mandarinos y pomelos. Adems se implanta un cuadro con
distintas distancias en plantas de naranjo Valencia Late sobre pi de limn
rangpur (C. Limonia O.), a los efectos de evaluar la densidad de plantas
por hectreas con el propsito de determinar la produccin por superficie y
no por planta. Adems se introdujeron variedades e hbridos con material
proveniente del extranjero, principalmente de Brasil y Florida (EEUU),
plantndose el primer lote de Plantas Madres Nucelar. Esta denominacin
se indica a plantas que provienen del nucelo de las semillas, de cultivares
comerciales que responden a especies y variedades que se reproducen en
la zona, las cuales poseen cualidades comerciales buenas y que se da a
las frutas deseadas. Para este logro fue indispensable realizar tcnicas
especiales en el manejo gentico en el sistema floral.
Con el sistema seleccionado de reproduccin nucelar se instalaron
algunas plantaciones en el departamento en quintas de productores, tal es
el caso del Sal Vaccaro, Santiago Repetto y Antonio Boleso en Seccin
Lomas. En la Colonia 3 de Abril se localizaron plantaciones en las
34
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

propiedades de ngel Oscar Bruzzo, Humerto Zuiani, Marciano Feyen y


Rogelio Moens The Asse. En sta zona, un dato fundamental es sealar
que en el campo de ngel Mrtola se plantaron 35.000 rboles de origen
nucelar sobre portainjerto de rangpur, que dieron un rendimiento promedio
a los 8 aos de implantacin de 45 toneladas por hectrea de naranjas.
Otro ejemplo, con material 100 % extrado de la EEA del INTA se
implant en el departamento San Miguel, en la Estancia de Santiago
Balestra, uno de los primeros montes ctricos de gran extensin que se
produjo en la zona, donde el ncleo citrcola se compona de ms de
50.000 rboles. El 40 % era material nucelar y el resto seleccionado. Lo
asombroso de esta experiencia es que de las evaluaciones que se
registraron en la produccin, existieron plantas que produjeron ms de 120
kg.
En el transcurso de este perodo y con la incorporacin de tcnicos
investigadores en la Experimental del INTA, se ampla el nmero de
ensayos como ser el de Fertilizacin y Manejo del monte ctrico, con
distintos tratamientos de suelo, como tambin se realizan los estudios de
otras enfermedades ocasionadas por hongos y la ampliacin de la lucha
contra los insectos plagas. Por otra parte, el Laboratorio de Industrias
Ctricas efecta un inventario detallado de todas las fbricas elaboradoras
de jugos concentrados y aceites esenciales existentes en el pas, siguiendo
con las experiencias relacionadas con la calidad de los productos
elaborados en las distintas pocas del ao, en el marco de un convenio de
colaboracin que se realiz con la Co.Be.Vi.

Industrias ctricas
Respecto al parque industrial existente en la poca (en la zona de Bella
Vista), haba un gran inters por la elaboracin de jugos concentrados y
aceites esenciales de las frutas ctricas, durante los aos 1960 y 1970. Es
necesario resumir brevemente la realidad de ese momento sobre las
industrias instaladas.
Crush S.A.
De las instalaciones originales, increment su volumen de produccin en
un 28 %, lo cual le permiti elaborar unas 550 tn de concentrados,
equivalente a la extraccin de 6.500 tn de naranjas criollas y 800 tn de

35
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

naranjas de maduracin tarda. Por tratarse de una empresa que tena una
bebida gaseosa muy difundida, adquira partidas de concentrados a otras
firmas para poder abastecer sus necesidades internas.

Ro Bermejo S.A.
Elaboraba jugos concentrados y concentrados, con una capacidad de
absorcin de frutas de unas 10.000 tn en un perodo de 3 meses, siendo
una de las industrias ms importantes para la poca, por cuanto su
rendimiento industrial era de alto porcentaje, permitiendo elaborar
diariamente ms de 300 tn de frutas. De todos modos, esta fbrica
encontr siempre dificultades para financiar su desenvolvimiento, ya que la
elaboracin de frutas siempre fue inferior a su capacidad de trabajo, con lo
cual tena muchas horas ociosas.
S.A. Guaran e Idelco S.A.
Estas industrias de firmas locales producan jarabes y jugos naturales,
dado que no tena concentrador de jugos. Sus equipos eran de poca
capacidad operativa pero anualmente mantenan un consumo de unas 700
toneladas de frutas para cada una de ellas durante el perodo de
comercializacin de la cosecha.
FA de SA S.A.
Fue una empresa en que participaban algunos productores locales como
de Buenos Aires. En su inicio funcionaba en un local reducido pero con
consumo de buenas frutas, lo cual responda a las exigencias tcnicas de
aquel tiempo. Las intenciones de los accionistas eran instalar una amplia y
moderna industria de jugos, aceites esenciales y forraje de las cscaras de
las frutas. Para cumplir ese objetivo se comenz a edificar sus estructuras
amplias pero solamente se logr llegar al basamento original, que an se
puede observar en la calle Buenos Aires de la ciudad de Bella Vista. Los
problemas financieros que tuvieron que soportar hicieron que su
desenvolvimiento se paralizara totalmente.
A fines de la dcada de los 70 casi todas las industrias tenan dificultades
para colocar y cobrar en forma directa la produccin de concentrado, jugos
simples y jarabe a granel, principalmente en el mercado interno. Al
respecto, la nica firma que posea facilidades era Crush S.A. por lo antes
mencionado.

36
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Mejoramiento en la produccin de plantas


En el Programa de Manejo Ctrico se intensificaron las plantaciones a
travs de la certificacin de plantas, mejorando la multiplicacin comercial
de las especies y variedades bajo cobertura plstica, mtodo ideado y
estudiado por el Ing. Hctor Zubrzycki, con el objetivo de controlar mejor
los injertos de las enfermedades bacterianas. Aqu es importante volver a
mencionar que los ctricos son originarios del continente asitico y fueron
introducidos en distintos lugares del mundo a travs de semillas, yemas y/o
plantas, sin ningn tipo de restricciones entre las zonas de produccin
mundial. Por ello la diseminacin de los agentes patgenos fue amplia, y
precisamente este nuevo mtodo es un aporte a la eficiencia.
En la Estacin Experimental del INTA, la Ing. Alicia Diamante de
Zubrzycki dise un programa de cuarentena y de tcnicas de cultivo in
vitro, a travs de micro injerto para la formacin de bloques de plantas
sanas y as poder hacer la propagacin comercial de las distintas especies
y variedades ctricas. Como conclusin de todas las acciones concretadas
en mejoramiento de la produccin, los citricultores modificaron por cuarta
vez sus plantaciones al efectuar reposiciones con rboles pertenecientes a
las especies de naranjo, mandarinos, pomelos y limoneros con las
variedades que tienen claramente definida las distintas pocas de
maduracin de sus frutas, por lo que se las denominan tempranas,
intermedias y tardas. Con esto se logr ampliar el ciclo de produccin
durante todo el ao con diferentes caractersticas.

Cancrosis y sus antecedentes


En el marco de los avances tecnolgicos, los ms destacados fueron los
trabajos efectuados contra la Cancrosis de los Citrus. Es una enfermedad
grave y los pases citrcolas del mundo tenan una gran preocupacin por la
presencia de la batera que la provocaba. La misma generaba una
importante infeccin en las plantas del gnero ctrico (Xanthomonas
campestri pv citri (Hasse) - Day - sinnimo X. axonopodis pv citri) y en el
INTA Bella Vista se realizaron investigaciones de alto nivel tcnico en la
lucha contra esta enfermedad.
En los aos 1970 y 1971, quien suscribe alerta al Coordinador Nacional
de Citricultura, Ing. Agr. Amrico Banfi, y al fitopatlogo, Ing. Agr. Arnaldo
Rodrguez Pujol, pertenecientes a la Estacin Experimental del INTA de
37
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Concordia (Entre Ros), sobre la presencia en algunas plantaciones de


pomelos ubicados en el rea de Tabay y Tatacu (departamento de
Concepcin), frutas con sntomas de Cancrosis, con las caractersticas
que el Ing. Constantino Condado haba publicado en el ao 1942, cuando
estuvo a cargo del Laboratorio de Fitopatologa del Ministerio de Agricultura
de la Nacin ubicado en Colonia 3 de Abril. Los antecedentes hasta esa
fecha en nuestro pas eran que existan solamente plantaciones de limones
de las variedades Eureka, Lisboa, Siciliano y que en Bella Vista el Ing.
Mariano Frezzi pudo reproducir por primera vez esta bacteria en hojas de
limoneros.
Posteriormente, cuando se incorpora a dicho laboratorio la Ing. Ladys F.
de Alcarz, junto a Alicia Diamante y Hctor Zubrzycki, prosiguieron
realizando estudios sobre el patgeno, evidenciando que toda el rea
citrcola de Corrientes estaba afectada por la bacteria, sealando en
aquella oportunidad a las variedades de pomelos como las ms afectadas.
Desde el ao 1976 distintos factores influyeron para que se produzcan
cambios en la citricultura regional, aprecindose un descenso significativo
en los volmenes de la produccin, cuyo motivo principal fue la presencia
de la Cancrosis, lo que motiv realizar un convenio con el Ministerio de
Agricultura de Corrientes con el propsito de controlar la enfermedad.
Debido a que los montes de pomelos mostraban fuerte infeccin, se
resolvi erradicar varias miles de plantas, como tambin algunas de
naranjos, solventado por la provincia. En ese perodo se conform el
Comit Ejecutivo y de Control liderado por la EEA Bella Vista a travs de
Ladys F. de Alcarz, en donde la Asociacin de Citricultores fue parte
integrante, con el objeto de conformar acciones coordinadas.
En dicho perodo, se ponen en funcionamiento en la Estacin
Experimental del INTA, un nuevo edificio con laboratorios bien
conformados para que los tcnicos puedan realizar sus actividades de
manera eficiente. Precisamente, el 15 de junio de 1978 se inauguraron las
nuevas instalaciones, asistiendo al acto el Gobernador de la provincia de
Corrientes; el Presidente de INTA; Director Nacional; Intendentes
municipales de Bella Vista, San Roque, Goya, Lavalle y Saladas; Ministros
de Economa, Bienestar Social y Educacin; Secretario de Agricultura de la
provincia; productores, jvenes de Clubes 4A y damas de Hogar Rural. En
la oportunidad, el presidente del CLA del INTA, ngel Horacio Ruz,
manifest que la participacin de la institucin, integrada a los productores

38
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

del rea jurisdiccional, el INTA trabaja no slo en el apoyo y defensa de los


objetivos propios de la Unidad, sino en la proyeccin de ella hacia la
comunidad, propiciando e impulsando iniciativas que se concretan en
positivos resultados.
En esas instalaciones, en los aos sucesivos, se desarrollan las
investigaciones para el control de la Cancrosis, mediante un programa
coordinado con la Universidad de Florida de los Estados Unidos. Esto
ocurre desde septiembre del ao 1978, a travs de un Proyecto
Cooperativo de ambos organismos, y durante 5 aos se realizaron estudios
con el ttulo Cancrosis de los Citrus, su estudio y control, llamndose
luego Epidemiologa y control de la Cancrosis de los citrus. En estas
investigaciones participaron tcnicos de la Universidad de Florida y del
INTA, destacndose Blanca Canteros y Guillermo Marc por parte de la
institucin nacional, quines contaban con todo el apoyo de la Estacin
Experimental de Bella Vista en las reas de mejoramiento y fitopatologa.
Los fondos fueron provistos en parte por el INTA y del acuerdo formulado
por el proyecto Epidemiology Control anda Other Hasts of Citrus Canker
del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de Norteamrica y
ejecutados por la Estacin Experimental de Lake Alfred del IFAS en
Florida. Es importante sealar que estos tcnicos argentinos continuaron la
especialidad en bateriologa por ms de 3 aos en la Universidad de
Florida (USA).
Por parte de la Universidad de Florida asisti el Dr. Robert Stall del
Departament of Plant Pathology Gainnesville Florida, que durante 10
meses permaneci en INTA Bella Vista. Posteriormente estuvo el Dr. John
W. Miller de la Divison of Plant Industry, quien estuvo en la Estacin
Experimental 7 meses. Y finalmente vino a trabajar en el proyecto durante
16 meses el Dr. Devon Zagory del IFAS AREC Lake Alfred, de dicho
organismo internacional.
Todo el trabajo encarado ha permitido estudiar en profundidad la Etiologa
y Control de la Bacteria denominada Xanthomonas Axonopodis p.v. citri
(Day). Al respecto existen numerosas e importantes publicaciones con
detalles del trabajo realizado, como tambin una serie de recomendaciones
amplias acerca de los mtodos de lucha que los productores tienen que
realizar para el xito del control hasta la fecha.
Sobre la enfermedad, es importante sealar que afecta a los ctricos,
dado que la misma es endmica en el litoral argentino y en expansin por
39
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

el mundo. Como ejemplo tenemos que las restricciones impuestas por la


Unin Europea a la fruta producida en la regin es bien clara, ya que
solamente se han enviado ctricos mediante la produccin de lotes de
sanidad controlada en el mismo monte productivo. Con esto es muy
importante la lucha contra esta patologa, que si bien en esta publicacin
no se dar detalladamente el proceso seguido por los cientficos en la
lucha contra la bacteria causante, solo mencionaremos que la misma
desde el ao 1928 fue introducida en el litoral de nuestro pas y recin en
1977 se implement un verdadero programa de estudio y lucha,
destruyendo ms de 600.000 rboles adultos en la zona de la
Mesopotamia. Para Corrientes signific la erradicacin de unas 260.000
plantas de pomelos y algunas variedades tempranas de naranjas, las
cuales tenan un 50 % de intensidad relativa de infeccin.
El avance de los trabajos de este proyecto fue hecho en profundidad en la
epidemiologa y control de los rganos vegetales. Al respecto se logr
incidencia de los factores intervinientes que tiene las plantas con ataques
de estas bacterias: inculo alto, lluvias, viento fuerte y crecimiento de los
tejidos en los estados susceptibles. Tambin se pudo diagramar un
programa de lucha con las pulverizaciones para conseguir buen control,
caso del tratamiento del pomelo en el mes de agosto, en las naranjas
tempranas en septiembre-octubre y las de maduracin tarda en
noviembre. En este sentido, el producto usado en la lucha con mejor
resultado fue el que tena cobre como ingrediente activo.

40
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Plantas de pomelo arrancadas en quintas

41
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Cancrosis

Reunin en la
Agencia de
Extensin Rural
del INTA Bella
Vista

Referentes de la regin analizando la problemtica de la Cancrosis

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Breves referencias de las dcadas 1980 y 1990


Al comienzo de estas dcadas (octubre de 1980) se realiza el II Congreso
Nacional de Citricultura, donde el INTA de Concordia organiz dicho evento
en las instalaciones de la Estacin Experimental. Participaron tcnicos
extranjeros que fueron invitados especiales y permanente consultores con
un saldo muy positivo, por el hecho que se brind la oportunidad a los
tcnicos e investigadores del pas poder evaluar los trabajos en un alto
nivel cientfico. En ese contexto se sentaron las bases para constituir La
Sociedad de la Citricultura, con el propsito de fortalecer un permanente
desarrollo de la tecnologa en dicho campo. Los tcnicos del INTA Bella
Vista presentaron trabajos y sugerencias en los rubros de Mejoramiento,
Fisiologa, Suelo, Plagas, Enfermedades y su control, con especial nfasis
en el tema de la Cancrosis de los Citrus, en que se pudo profundizar los
conocimientos sobre la etiologa del patgeno y los nuevos mtodos
teraputicos. Sin duda que lo expuesto en el congreso han sido elementos
fundamentales en beneficio de sus destinatarios naturales, los productores
citrcola.
Otra informacin relevante para este perodo es lo referido a la
produccin nacional e internacional, que tuvieron un proceso de evolucin.
Al respecto, se observ que en el mundo del comercio de frutas ctricas en
el ao 1985 fue de 54.000.000 de toneladas, y para las especies
comerciales de naranjas, mandarinas, pomelos y limones, en 1988 fue de
59.000.000 de tn, indicando un aumento paulatino de la produccin para
las especies mencionadas con los ndices de 70 %, 15 %, 8 % y 7 %
respectivamente. Estos volmenes aumentaron permanentemente hasta
llegar en 1989 a una produccin mundial de 70.000.000 de tn, con un
incremento de ms de 11 millones de toneladas en esos ltimos 10 aos.
La Argentina se caracteriz por dos etapas bien definidas en esa dcada
y medio (1985 - 1990) donde existi un incremento significativo de la
produccin con 1.630.000 tn, abarcando el proceso de los cuatro ctricos
principales. Al exterior se enviaron 185.000 tn de fruta fresca, que
significaba el 2 % de lo que se negociaba en los mercados internacionales,
adems con un panorama potencial para los aos sucesivos por el
aumento de estas producciones, no obstante tener que competir con
pases ya acreditados como los Estados Unidos, Espaa, Sudfrica y otras
que estaban en plena expansin como Uruguay y Chile, ms en el mercado
de jugos con el principal productor mundial como Brasil. A partir de 1991 y
1999 se evidenci un cambio en la evolucin de las especies, notndose
43
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

un estancamiento en la produccin de naranjas, mandarinas y pomelos,


contrastando con el considerable crecimiento del limn.
Las exportaciones ocurridas en el perodo se mantenan en constante
aumento, y en 1998 se registr un volumen de 318.000 tn, o sea que haba
aumentado ms de 40 % en 10 aos. Y como ya se mencion, al final del
perodo existi una desigual oferta comercial de las especies por los
cambios de produccin, donde se observ el incremento en la produccin
de limones con 1.000.000 de toneladas para el ao 1999, situando a la
Argentina como el primer productor mundial de esta fruta, y el mayor
exportador de la misma con reconocida buena calidad. La zona del
Noroeste y en particular la provincia de Tucumn, era el rea ms
productiva del pas. De todos modos, el excelente panorama del limn, el
consumo en fresco contina siendo mayor en naranjas y mandarinas,
producidas principalmente en el litoral argentino.
En sntesis, en el pas se tiene dos regiones definidas para la citricultura:
el NEA (Noreste) que posee condiciones fitosanitarias difciles,
principalmente por la Cancrosis que es una enfermedad considerada
endmica en la Mesopotamia, y si bien el INTA tiene tecnologa avanzada
para el control integrado de la misma en las distintas etapas del cultivo,
existen limitantes que inciden su adopcin por parte de los productores,
fundamentalmente financieras que no permiten una eficiente lucha para
toda la zona.
La otra zona es el NOA (Noroeste), que tiene considerable aumento de la
produccin con mejores rindes por hectrea, ms una tecnologa de
avanzada por parte del sector productivo, contando a la vez con una
infraestructura industrial de muy buen nivel y en aquellos aos se
declaraban como rea semilibre de Cancrosis, con gran relevancia para
mantener los mercados internacionales. Posteriormente en esta zona se
detectaron focos de infeccin.
Citricultura de Corrientes
Considerando que lo relatado hasta este captulo sobre citricultura est
centrado en el departamento de Bella Vista, Corrientes, y su rea de
influencia, es importante hacer un breve comentario de la actividad en toda
la provincia. En el ao 1967 cuando se elabor el Plan Regional de
Extensin de INTA, en el rea de la Mesopotamia a Corrientes se la
consideraba como la ms antigua y volcaba el 67 % de las frutas de
naranjas al mercado. Adems los volmenes de produccin se mantenan
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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

en una situacin dinmica, de tal manera que al perderse algunos lotes por
abandono de montes de naranja criolla, se reemplazaban con plantas de
frutas de maduracin tarda fundamentalmente, observndose con ms
importancia en Bella Vista porque en esta rea se permita el uso de varias
combinaciones de injertos y portainjertos, realizndose con muy bajo riesgo
y con adaptacin de las especies comerciales sin inconvenientes. Idntico
fenmeno pero con menor escala, se observaba en los departamentos de
Mburucuy, Saladas, Lavalle, Concepcin y San Roque. Algunas
extensiones de esta produccin de menor magnitud estaban en los
departamentos sobre el ro Uruguay: Monte Caseros y Mocoret.
Al detallar la evolucin de la citricultura de Corrientes se mencionaba el
notorio incremento de plantas con variedades de naranjos de maduracin
tarda o de verano como al Pera, Valencia, Lue Gim Gong (fruta que
responde a la seleccin de Valencia). El pomelo tambin estaba en
expansin, que en su mayora respondan a las variedades March
Seedless y Duncan. A su vez las frutas de mandarinas aumentaban
principalmente en la zona de Monte Caseros con variedades de comn,
Dancy, Campeona, Malvasio. Lo interesante de todo es que el aumento de
la citricultura fue en los aos 1970 y 1980, registrando una produccin
promedio de 320 a 350 mil toneladas por ao, con un pico que super las
450.000 tn en 1975, significando para esa poca el 47 % de la produccin
mesopotmica. Pero a partir de 1987 comienza un ritmo descendente en
las tasas de produccin con 220 mil tn, en 1998 es el 20 % de las frutas
ctricas para la zona mencionada.
En el ao 1989 se elabor un trabajo (a cargo de los ingenieros D. S.
Rodrguez y J. C. Daz) en que se menciona las posibilidades que tiene la
citricultura en la provincia, definindose la situacin en dos zonas, la
denominada Litoral Paran con Bella Vista como centro, que para este
tiempo el rea contribua con el 67 % de la produccin provincial con
280.000 tn, con un parque industrial instalado que poda elaborar 1.240 tn
de frutas por da. Adems existan varios galpones de empaque para el
procesado de las frutas frescas de distintas caractersticas tcnicas.
La otra zona es la que tiene como centro a Monte Caseros y est ubicada
sobre las costas del Ro Uruguay, que para el mismo perodo (1989) tena
el 30 % de la produccin provincial con 98.000 tn.
De acuerdo a los registros de produccin de esa dcada posterior (1989-
1999) el porcentaje para el rea de Bella Vista era del 45 % y Monte

45
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Caseros del 55 % de la provincia, es decir que la regin del litoral haba


descendido ms de un 20 % y la del Ro Uruguay aumentaba un 25 %, con
una infraestructura productiva de avanzada, establecimientos que posean
modernos galpones de empaque para el procesado de las frutas, adems
de mantener relaciones comerciales interesantes con los mercados
nacionales e internacionales.
En este punto, el caso del rea bellavistense, lamentablemente conviene
sealar que existan problemas de comercializacin normal en los
mercados del pas y una casi total ausencia en el extranjero, agravado por
el hecho de que los precios eran bajos a nivel de las fbricas elaboradoras
de jugos concentrados y que junto a otros aspectos que en el
desenvolvimiento empresarial, no se evidenciaba una reactivacin masiva
para la poca reciente. De todos modos, la produccin del Litoral Paran
tuvo un desplazamiento a otros departamentos: Concepcin (Colonias
Tatacu, Tabay y Santa Rosa), Saladas, Mburucuy, San Roque y San
Lorenzo.
La participacin del INTA en este perodo continu con aportes de
tcnicas de gran importancia para el mejoramiento integral de la
produccin. Se incorporaron nuevos clones para actualizar lo existente, a
travs de la introduccin de otros Centros Experimentales como de las
interesantes selecciones locales. Adems, la seleccin de las nuevas
variedades han sido evaluadas detalladamente, logrndose nuevas lneas
de buena produccin a travs de test tcnicos.
Entre las experimentaciones importantes que se instalaron en los ltimos
aos, estn los ensayos referidos al comportamiento con alta densidad de
plantas por hectreas, cuyo propsito principal era poder lograr una rpida
recuperacin de las inversiones que el productor tena en la implantacin
de sus nuevos montes. De ese modo, en los ltimos aos se incorporaron
nuevos ensayos con distintas combinaciones y distancias en limones y
mandarinas, que fueron guiados y dirigidos por los ingenieros Arturo
Carcao y Hctor Zubrzycki
Sobre las plagas y enfermedades, como Cancrosis de los Citrus, Black
Spot, Sarna, Mosca de las Frutas, como as tambin en el control cultural y
biolgico del Minador de las hojas de los ctricos, el INTA viene teniendo un
amplio conocimiento en las tareas necesarias para el control y eliminacin.
Existen grandes avances en los estudios referidos a la aplicacin de la
Biotecnologa para limpiar los clones de las enfermedades tipo virosas,
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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

desarrollndose Programas de certificacin para la obtencin de Plantas


Madres, a travs de la tcnica del micro injerto de pices caulinares in
vitro. Es significativo sealar que las selecciones se realizan teniendo en
cuenta la importancia econmica de las especies y variedades ctricas del
rea como de las importadas, lo cual es un valorable aporte para la
produccin, ya que representa un aval para quien produce en la regin
asegurando el material a utilizar.
A partir del ao 1993, en el marco de la Agencia de Extensin Rural, se
pone en funcionamiento el programa Cambio Rural, con el propsito de
poner a disposicin de los productores, instituciones y entidades del medio,
las experiencias e infraestructuras actuales del INTA, con asistencia
tcnica puntual. El objetivo de dicho programa era que la tecnologa sea el
instrumento de transformacin para los medianos y pequeos productores
rurales. En aos posteriores se identifica a esta modalidad de intervencin
como una organizacin de gran inters para los involucrados, como as
tambin una oportunidad para los profesionales de la actividad privada.
En este tiempo, tambin aparece el Pro Huerta en forma intensiva,
ratificando el concepto de que la insercin de estas modalidades de
asesoramiento rural en el sistema de Extensin del INTA, acrecent e
impuls el mejoramiento social de los productores, y actualmente continan
en ejecucin.

Sugerencias para la nueva reactivacin citrcola


Como actualmente existe un proyecto para poder recomponer
nuevamente la citricultura de manera integral, a travs de una iniciativa del
Municipio de Bella Vista (Corrientes), los hechos que menciono han sido
sin dudas los recursos fundamentales para la consolidacin de las actuales
estructuras econmicas y sociales que hoy tenemos. Seguramente es lo
que alienta a la dirigencia comunal en la actualidad, la necesidad de volver
a ser una actividad altamente eficiente. Adems, en el INTA y en otros
organismos tcnicos, existen las capacidades cientficas, lo cual me
impulsa para hacer algunas sugerencias para el futuro accionar del
proyecto.
Recordamos que la fruticultura y muy especialmente la citricultura est
para ocupar un lugar prominente en la economa en general, que llevado a
nuestro departamento, tenemos la benignidad del clima como la
composicin de las tierras que nos ofrece la oportunidad de poder
47
Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

cultivarse plantas que den frutas de excelencia, con buenas cantidades


para ofrecer y colocar en mercados internos y externos con xito.
Este optimismo est fundamentado por los elementos que se tienen en el
rea, como el tecnolgico para el mejoramiento vegetativo y los problemas
fitosanitarios, para ser usados en los niveles de produccin, cosecha,
poscosecha, transporte y comercializacin.
Por lo expuesto, creo que el proyecto de la Municipalidad local es muy
factible para su concrecin, pero es fundamental la participacin de las
entidades relacionadas con el citrus: INTA, Asociacin de Citricultores,
Cooperativa Integral Agropecuaria de Electrificacin Rural, Consejo Local
Asesor de la EEA, Ministerio de la Produccin de Corrientes, Colegio de
Ingenieros Agrnomos, Escuela Agrotcnica, Cmara de Comercio de la
Federacin Econmica de Corrientes. De manera de conformar una accin
grupal que contemplen acciones inmediatas y mediatas, y as hacer que las
frutas en gran volumen lleguen a los consumidores al menor costo posible,
pero sin tener que sacrificar al productor, ya que este debe recibir una
razonable utilidad econmica para poder seguir con firmeza en la actividad
agropecuaria.

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Bibliografa consultada
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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

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19- Antracnosis de los Citrus. Ing. Agr. Ladys Falico de Alcarz.
20- Plan de Desarrollo Citrcola de Corrientes. Ing. Agr. Diego S.
Rodrguez y Jaime C. Daz.
21- Mejoramiento Gentico en Citrus. Ing. Agr. Hctor Zubrzycki.
22- Cancrosis del Limonero. Ing. Agr. Constantino Condado.
23- Suelo y Fertilizacin en Monte Ctricos. Ing. Agr. Edmundo Escobar.
24- Quintas Ctricas para el Programa de Control Integrado. Entomlogo
Mariano A. Rosillo.
25- Cincuentenario del Primer Laboratorio de Fitopatologa. Ing. Agr.
Horacio A. Speroni.
26- Informe final de investigacin del Proyecto INTA - IFAS, para el
estudio de la Canrosis de los Citrus. Ing. Agr. Blanca I. Canteros.
27- La Cancrosis de los Citrus. Ing. Agr. Blanca I. Canteros.
28- Manejo integrado de la Cancrosis de los Citrus en lotes de Sanidad
Controlada. Ing. Agr. Blanca I. Canteros.
29- El minador de la hoja de los citrus. Ing. Agr. Sara Cceres.
30- Aplicacin del Cultivo en Tejidos en el Mejoramiento de los Ctricos.
Ing. Agr. Alicia Diamante.
31- La actividad Citrcola Argentina. Federcitrus. 1999.
32- Inform y sugerencias sobre CO-BE-VI. Sr. Luis Rosina.
33- Libro de Actas de la Asociacin de Citricultores de Bella Vista,
Corrientes.

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Origen y Desarrollo de los Citrus en Bella Vista, Corrientes

Diego Sixto Rodrguez conversando con el periodista Franklin Rubdeda (1960)

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Este libro se termin de imprimir en el mes
de Noviembre de 2012