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Un incendio forestal es el fuego que se extiende sin control en terreno forestal o silvestre, afectando a

combustibles vegetales, flora y fauna. Un incendio forestal se distingue de otros tipos de incendio por su amplia
extensin, la velocidad con la que se puede extender desde su lugar de origen, su potencial para cambiar de
direccin inesperadamente, y su capacidad para superar obstculos como carreteras, ros y cortafuegos.

Las causas que originan un incendio forestal se clasifican en cinco grandes grupos:1

Intencionados: segn datos del Gobierno de Espaa, representan cerca del 60 % de los casos
(entendindose intencionalidad tanto cuando hay accin dolosa como culposa del causante). Las motivaciones
son variadas, siendo con diferencia las ms comunes la quema no autorizada, ilegal e incontrolada de
superficies agrcolas, ya sea para la eliminacin de rastrojos o matorrales (lo que se conoce como quema
agrcola) o para la regeneracin de pastos para el ganado.2 Tras estas destacan tambin la piromana, usos
cinegticos, vandalismo o venganzas personales. Por ltimo, en algunas ocasiones la motivacin tiene que ver
con ahuyentar animales (lobos, jabales), la especulacin urbanstica, la animadversin contra repoblaciones
forestales, bajar el precio de la madera, y otras varias. Cabe sealar que el delito de incendio est tipificado en
muchas legislaciones.

Negligencias y causas accidentales: representan un 20 %-25 % de los casos. En este apartado, las quemas
agrcolas (en este caso autorizadas, pero en las que los autores perdieron el control del fuego extendindose
ste por la superficie forestal colindante) estn tambin entre las causas habituales. Otras causas son las
colillas y hogueras mal apagadas, motores y mquinas, quema de matorral, lneas elctricas, quema de
basuras, trabajos forestales, etc.

Rayo: esta causa natural representa cerca de un 4-5 % de los casos.


Desconocidas: en cerca de un 15 % de los incendios forestales no es posible determinar la causa.
Reproducciones de incendios anteriores: en contadas ocasiones (cerca del 2 %) un incendio es una
reproduccin de un incendio anterior que no lleg a extinguirse del todo y se extiende a una nueva zona.
Un incendio posee tres fases distintivas: iniciacin, propagacin y extincin:

Iniciacin: es el comienzo del incendio producido por causas naturales o mayoritariamente por la accin
humana.

Propagacin: es la extensin del incendio por la vegetacin cercana.

Extincin: es la finalizacin del incendio por causas naturales (lluvia o falta de vegetacin) o por accin humana
(labores de extincin)
La propagacin del fuego depender de las condiciones atmosfricas, de la topografa del lugar en el que se
produzca y de la vegetacin presente en el mismo. Normalmente se ocasionan en climas secos o subsecos, como
el mediterrneo, donde la vegetacin sufre estrs hdrico y adems algunas especies vegetales como los pinos
contienen resinas que ayudan a que el incendio se propague mejor y sea ms virulento. Asimismo generalmente
tambin poseen mecanismos de adaptacin al fuego como por ejemplo las pias serotinas.

Segn por donde se propaga


Fuego de suelo o subsuelo: El fuego se propaga por la materia orgnica en descomposicin y las races. Casi
siempre se queman despacio y en combustin incandescente (poca o ausencia de llama) al no disponer de
suficiente oxgeno.
Fuego de superficie: El incendio se propaga por el combustible que encontramos sobre el suelo, incluye la
hojarasca, hierbas, arbustos y madera cada pero no inmersa en la hojarasca en descomposicin.
Fuego de copas:
Antorcheo o Coronamiento: Paso de fuego de superficie a fuego de copas, pero solo de forma puntual en
algunos pies.
Copas pasivo: Es el fuego que avanza por las copas de los rboles acoplado y dependiente de un fuego de
superficie, si se extingue este se detiene el de copas.
Copas activo: Es el fuego que avanza por las coronas de los rboles independientemente de la superficie.
Solo se puede atacar de forma indirecta y suele necesitar un viento mayor de 30 km/h y proximidad de
copas (alta densidad aparente de copas y largas copas).
La concienciacin social, con la finalidad de educar a la poblacin en un uso racional del fuego, evitando
situaciones de riesgo. Puede realizarse mediante campaas informativas6 y multas coercitivas.
El cuidado y planificacin de las masas forestales y los bosques, mediante la realizacin de cortafuegos y
una planificada y extensa red de pistas forestales y depsitos de agua.
La limpieza peridica de bosques mediante las oportunas labores selvcolas, as como las labores de
desbroce.
Incentivar un mejor aprovechamiento econmico de los montes (como por ejemplo la biomasa), ante la
observacin de que el monte no arde all donde es rentable, al tener gente que lo cuide por inters propio.78
La introduccin en franjas delimitadoras de especies con un bajo poder combustible.
La realizacin de quemas preventivas (quema prescrita) durante perodos de bajo riesgo de incendio.
La adopcin de medidas legislativas orientadas a prevenir que existan personas o colectivos que puedan
sacar beneficio de los incendios.
Reforzar la persecucin policial y judicial de los incendiarios para evitar que puedan quedar impunes, as
como la vigilancia de aquellos que tras cumplir condena vuelven a quedar en libertad.
Ofrecer recompensas que incentiven a cualquiera que conozca al responsable de un incendio a dar el
paso de denunciarlo.910
Reforzar los medios de vigilancia de los montes (patrullas, puestos fijos de observacin, cmaras,
aviones, satlites...) en perodos de alto riesgo de incendio.1112 Recientemente se ha empezado tambin a
usar drones (aviones no tripulados) de vigilancia, con efecto disuasorio
Consecuencias

Erosin del suelo al desaparecer la capa vegetal. Esta desproteccin del suelo frente a la elevada erosividad
de las lluvias provoca grandes prdidas de suelo y nutrientes, pero no es solo este el efecto sobre el sistema
edfico. Las altas temperaturas modifican la composicin biolgica y qumica del suelo.
Muerte o daos fsicos a una parte de la poblacin animal de la zona, especialmente la que tenga menos
movilidad (invertebrados, cras de aves o mamferos, etc.), por quemaduras o intoxicacin respiratoria.
En algunas ocasiones, muerte o daos fsicos a las personas que intervienen en la extincin de los incendios o
que resultan atrapadas por l.
Ocasionalmente, perjuicios a la salud de las poblaciones humanas prximas.18
Destruccin de bienes e infraestructuras (casas, almacenes, postes de electricidad y comunicaciones, etc.)
Corte temporal de vas de comunicacin.
Perjuicios econmicos por la prdida de madera y/o productos alimenticios, as como los costes de las labores
de regeneracin de las zonas afectadas.
Alteraciones, a veces de forma irreversible, del equilibrio del medio natural.
Contaminacin de ros que reciben las aguas de lluvia que atraviesan la zona quemada arrastrando partculas y
cenizas en suspensin.
Impacto sobre el paisaje.
La piroecologa o ecologa del fuego se ocupa de los procesos que conectan la incidencia natural del fuego en un
ecosistema y los efectos ecolgicos de dicho fuego. Muchos ecosistemas, en particular la pradera, la sabana, el
chaparral y los bosques de conferas, han evolucionado con el fuego como un elemento necesario para la vitalidad
y la renovacin del hbitat. Muchas plantas germinan muy bien tras incendios y otras rebrotan (reproduccin
asexual) de modo eficaz.19 El pino canario es un buen ejemplo como se puede ver en UOFF. Diversos autores han
relacionado los conceptos de piroecologa20 y biodiversidad. No es nuevo el considerar que existe un papel del
fuego en nuestros ecosistemas. Hay un desarrollo terico y aplicado muy importante y se pueden citar muchos
trabajos. Mencin especial se merecen autores australianos.

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