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1.2.

6 EQUIPOS DE FLOTACIN

1.2.6.1 CELDAS DE FLOTACIN

La flotacin de minerales se lleva a cabo en las llamadas celdas o mquinas de


flotacin, con el tiempo estas han venido evolucionando en sus formas geomtricas,
en sus formas de agitacin de la pulpa, as como en sus tamaos.

1.2.6.2 CARACTERSTICAS DE LAS CELDAS DE FLOTACIN COMERCIALES

Las celdas de flotacin pueden clasificarse en:

MECNICAS
Las ms comunes, se caracterizan porque la agitacin y la dispersin de aire en el
interior de la celda que lo produce un impulsor. Cada impulsor produce una mezcla
ideal en el recipiente. Normalmente se tiene un nmero de impulsores en serie.

Existen las celdas aireadas que reciben aire de un soplador, otras son las que son
aireadas as mismas usan la depresin causada por el impulsor para inducir aire.

NEUMTICAS
Las celdas no tienen impulsor, el aire y la agitacin se producen por efecto de
aire comprimido alimentada desde el exterior, ejemplo las celdas columnas.

1.2.6.3 CELDAS DE FLOTACIN MECNICAS

Son equipos mecnicos que cumplen la funcin de separar de forma eficiente una
pulpa previamente acondicionada en dos productos: un concentrado y un relave;
poniendo en contacto el mineral, el aire, el agua y los reactivos.

Las celdas de flotacin se caracterizan por tener un mecanismo rotor-dispersor, que


mantiene la pulpa en suspensin y el aire disperso dentro de ella (Ver Figura N
1.79).

Figura N 1.79. Celdas de flotacin WEMCO.

1.2.6.4 COMPONENTES DE LAS CELDAS DE FLOTACIN

Las celdas flotacin que se tienen en la planta de Mo son celdas WEMCO, estas son
de dos tipos: cilndricas y convencionales (rectangulares), ambas trabajan bajo el
mismo principio de funcionamiento.

Las celdas consisten de un tanque de acero al carbono; mecanismo de agitadores; que


incluye el montaje del accionamiento reductor-motor, un tubo de aspiracin cnico
para una recirculacin mejorada, un direccionador de espuma para acelerar el
movimiento superficial de slidos, una canaleta perifrica, canaletas radiales para
la coleccin de espumas y cajones de conexin y descarga con vlvulas de dardo para
el control de nivel (Ver Figura N 1.80).

Una de las caractersticas de estas celdas es que el eje del rotor es ms corto que
las celdas de flotacin con aire forzado. Adems el rotor se encuentra ubicado muy
por encima del fondo del tanque, lo que evita el contacto con material abrasivo
de gran tamao, evitando el desgaste prematuro de este.

Figura N 1.80. Partes de una celda de flotacin WEMCO.


Las capacidades de estas celdas varan de acuerdo a la etapa de flotacin:

Flotacin rougher y rougher/scavenger: celdas cilndricas de 70m3 de


capacidad (Ver Figura N 1.81).
Flotacin 1er cleaner: celdas convencionales de 28.3m3 de capacidad (Ver
Figura N 1.82).
Flotacin 2do cleaner y cleaner/scavenger: celdas convencionales de 8.5m3 de
capacidad.

Figura N 1.81. Celda de flotacin cilndrica.

Figura N 1.82. Celdas de flotacin convencionales.

La accin del mecanismo rotor-dispersor, proporciona mezclado y aireacin.


El aire del ambiente es llevado hacia la celda por una tubera de entrada de aire.
sta tubera admite y controla la entrada de aire, inducido por el rotor giratorio
en la pulpa, donde se dispersa completamente en forma de burbujas que se adhieren a
las partculas para la flotacin. El sistema para controlar el aire consta de una
tubera de entrada de aire con una vlvula de mariposa manual en cada celda (Ver
Figura N 1.83).

Figura N 1.83. Principio de funcionamiento de la celda de flotacin WEMCO.

El tubo de aspiracin cnico canaliza el flujo para producir una alta recirculacin
de la pulpa. Es decir, estimula la circulacin y la suspensin de slidos en la
celda de flotacin al llevar la pulpa desde la base del tanque hacia arriba por el
tubo de aspiracin hasta el rotor, donde se mezcla con el aire y se bombea de
regreso hacia la celda. La parte inferior de forma cnica aumenta la circulacin en
la periferia del tanque.
Adicionalmente, el diseo del fondo falso controla las partculas speras. Toda la
pulpa circula a travs del tubo de aspiracin cnico. El fondo falso aumenta la
velocidad de la pulpa mientras fluye a lo largo del fondo para el impulso hacia el
tubo de aspiracin.
Luego el direccionador de espuma (en forma de un cono invertido) que se encuentra
adherido en la parte superior de la celda, mejora el transporte de espuma hacia la
canaleta de recoleccin de espuma (canaleta perifrica). La canaleta perifrica es
inclinada y, por tanto la espuma fluye por la inclinacin hacia una tubera de
descarga (Ver Figura N 1.84).

Figura N 1.84. Ubicacin del direccionador de espuma.

Es importante recalcar, que las celdas estn conectadas entre s a travs de los
cajones de conexin y elevada cada una con respecto de la otra. La disposicin
escalonada de las celdas permite que la pulpa fluya por gravedad a travs de las
vlvulas dardo. Por tal motivo la pulpa que no flota, pasa hacia la siguiente celda
por medio de los cajones de conexin. Este proceso contina a lo largo de la fila
hasta que la pulpa sea descarga por gravedad a de la ltima celda de flotacin
scavenger.

1.2.6.5 COLUMNA DE FLOTACIN


Las celdas neumticas abarcan principalmente a las llamadas celdas columna, que son
los equipos ms utilizados en este grupo, especialmente en la etapa de limpieza.
Funcionan con el mismo principio bsico que las celdas de flotacin mecnicas.
Se caracteriza esencialmente por un contacto pulpa-burbuja en contra-corriente, es
decir, que el gas es alimentado por la base de la columna, mientras que la pulpa se
alimenta justo por debajo de la interfase pulpa- espuma (Ver Figura N 1.85).

Figura N 1.85. Partes de la celda columna de flotacin.

PRINCIPIO DE OPERACIN
Las celdas columnas, funcionan con el mismo principio bsico que las celdas de
flotacin mecnicas: la separacin de minerales tiene lugar en una pulpa de
minerales agitada y/o aireada, donde las superficies de los minerales seleccionados
se vuelven hidrofbicas por acondicionamiento con reactivos de flotacin
selectivos. Sin embargo, en la flotacin en columna, no hay mecanismo mecnico que
provoque la agitacin (Ver Figura N 1.86).

Figura N 1.86. Comparacin de celda columna convencional y celda columna CPT.

La pulpa acondicionada se alimenta desde un tercio o un cuarto de distancia desde


el rebose de la celda. El aire es introducido o inyectado a travs de los difusores
que se encuentran cerca a la base (Ver Figura N 1.87) y el agua de lavado ingresa
a travs de una especie de ducha, la cual se encuentra sobre el rebose de la celda
(Ver Figura N 1.88).

Figura N 1.87. Sistema de inyeccin de aire en una celda columna.

Figura N 1.88. Sistema de agua de lavado en una celda columna.

Como se muestra en la Figura N 1.89, se distinguen dos zonas bsicas en la celda:


zona de recuperacin o coleccin y zona de limpieza.
.

Figura N 1.89. Celda columna de flotacin.

LA ZONA DE COLECCIN

Es la regin que se extiende hacia abajo desde la tobera de alimentacin, hasta los
inyectores de aire.
En esta zona, las partculas de mineral contenidas en la pulpa, chocan con una nube
ascendente de burbujas de aire y son llevadas hasta el rebose. El proceso de
coleccin en una celda columna, se sustenta en el hecho de que las partculas
minerales de la especie valiosa y ganga, estn movindose en sentido contrario a la
nube de burbujas, lo cual puede explicarse en dos patrones de flujo en
contracorriente:
- Un flujo descendente de partculas de mineral y burbujas ascendentes en la
zona de coleccin.
- Burbujas ascendentes y un flujo descendente de agua de lavado en la zona de
limpieza.