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Cuentos policiales
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ndice

Marco Denevi
Cuento policial........................................................11

Arthur Conan Doyle


El carbunclo azul ....................................................15

Agatha Christie
Doble pista ..............................................................49

Jorge Luis Borges


La espera .................................................................65

Agatha Christie
La aventura de Johnnie Waverly ...........................73
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Cuento policial
MARCO DENEVI
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Rumbo a la tienda donde trabajaba como vende-


dor, un joven pasaba todos los das por delante de una
casa en cuyo balcn una mujer bellsima lea un libro.
La mujer jams le dedic una mirada. Cierta vez el jo-
ven oy en la tienda a dos clientes que hablaban de
aquella mujer.
Decan que viva sola, que era muy rica y que guar-
daba grandes sumas de dinero en su casa, aparte de las
joyas y de la platera. Una noche el joven, armado de
ganza y de una linterna sorda, se introdujo sigilosa-
mente en la casa de la mujer. La mujer despert, empe-
z a gritar y el joven se vio en la penosa necesidad de
matarla. Huy sin haber podido robar ni un alfiler,
pero con el consuelo de que la polica no descubrira al
autor del crimen. A la maana siguiente, al entrar en la
tienda, la polica lo detuvo. Azorado por la increble
sagacidad policial, confes todo. Despus se enterara
de que la mujer llevaba un diario ntimo en el que
haba escrito que el joven vendedor de la tienda de la
esquina, buen mozo y de ojos verdes, era su amante y
que esa noche la visitara.
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El carbunclo azul
ARTHUR CONAN DOYLE
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Dos das despus de la Navidad, pas a visitar a mi


amigo Sherlock Holmes con la intencin de transmitir-
le las felicitaciones propias de la poca. Lo encontr
tumbado en el sof, con una bata morada, el colgador
de las pipas a su derecha y un montn de peridicos
arrugados, que evidentemente acababa de estudiar, al
alcance de la mano. Al lado del sof haba una silla de
madera, y de una esquina de su respaldo colgaba un
sombrero de fieltro ajado y mugriento, gastadsimo por
el uso y roto por varias partes. Una lupa y unas pinzas
dejadas sobre el asiento indicaban que el sombrero
haba sido colgado all con el fin de examinarlo.
Veo que est usted ocupado dije. Lo inte-
rrumpo?
Nada de eso. Me alegro de tener un amigo con
quien poder comentar mis conclusiones. Se trata de un
caso absolutamente trivial seal con el pulgar el
viejo sombrero, pero algunos detalles relacionados
con l no carecen por completo de inters, e incluso
resultan instructivos.
Me sent en su butaca y me calent las manos en la
chimenea, pues estaba cayendo una buena helada y los
cristales estaban cubiertos de placas de hielo.
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16 PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES 17

Supongo coment que, a pesar de su aspecto en compaa de un ganso cebado que, no me cabe
inocente, ese objeto tendr una historia terrible... o tal duda, ahora mismo se est asando en la cocina de
vez es la pista que lo guiar a la solucin de algn mis- Peterson. Los hechos son los siguientes. A eso de las
terio y al castigo de algn delito. cuatro de la maana del da de Navidad, Peterson, que,
No, qu va. Nada de crmenes dijo Sherlock como usted sabe, es un tipo muy honrado, regresaba
Holmes, echndose a rer. Tan slo uno de esos inci- de alguna pequea celebracin y se diriga a su casa
dentes caprichosos que suelen suceder cuando tenemos bajando por Tottenham Court Road. A la luz de las
cuatro millones de seres humanos apretujados en unas farolas vio a un hombre alto que caminaba delante de
pocas millas cuadradas. Entre las acciones y reacciones l, tambalendose un poco y con un ganso blanco al
de un enjambre humano tan numeroso, cualquier com- hombro. Al llegar a la esquina de Goodge Street, se
binacin de acontecimientos es posible, y pueden sur- produjo una trifulca entre este desconocido y un grupi-
gir muchos pequeos problemas que resultan extraos llo de maleantes. Uno de stos le quit el sombrero de
y sorprendentes, sin tener nada de delictivo. Ya hemos un golpe; el desconocido levant su bastn para defen-
tenido experiencias de ese tipo. derse y, al enarbolarlo sobre su cabeza, rompi el esca-
Ya lo creo coment. Hasta el punto de que, de parate de la tienda que tena detrs. Peterson haba
los seis ltimos casos que he aadido a mis archivos, hay echado a correr para defender al desconocido contra
tres completamente libres de delito, en el aspecto legal. sus agresores, pero el hombre, asustado por haber roto
Exacto. Se refiere usted a mi intento de recuperar el escaparate y viendo una persona de uniforme que
los papeles de Irene Adler, al curioso caso de la seorita corra hacia l, dej caer el ganso, puso pies en polvo-
Mary Sutherland, y a la aventura del hombre del labio rosa y se desvaneci en el laberinto de callejuelas que
retorcido. Pues bien, no me cabe duda de que este hay detrs de Tottenham Court Road. Tambin los
asuntillo pertenece a la misma categora inocente. Co- matones huyeron al ver aparecer a Peterson, que qued
noce usted a Peterson, el recadero? dueo del campo de batalla y tambin del botn de gue-
S. rra, formado por este destartalado sombrero y un
Este trofeo le pertenece. impecable ejemplar de ganso de Navidad.
Es su sombrero? Cmo es que no se los devolvi a su dueo?
No, no, lo encontr. El propietario es desconocido. Mi querido amigo, en eso consiste el problema.
Le ruego que no lo mire como un sombrerucho desas- Es cierto que en una tarjetita atada a la pata izquierda
trado, sino como un problema intelectual. Veamos, pri- del ave deca Para la seora de Henry Baker, y tam-
mero, cmo lleg aqu. Lleg la maana de Navidad, bin es cierto que en el forro de este sombrero pueden
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leerse las iniciales H. B.; pero como en esta ciudad pero, tal como Holmes haba dicho, tena garabateadas
nuestra existen varios miles de Bakers y varios cientos en un costado las iniciales H. B.. El ala tena presillas
de Henry Bakers, no resulta nada fcil devolverle a para sujetar una goma elstica, pero faltaba sta. Por lo
uno de ellos sus propiedades perdidas. dems, estaba agrietado, lleno de polvo y cubierto de
Y qu hizo entonces Peterson? manchas, aunque pareca que haban intentado disimu-
La misma maana de Navidad me trajo el som- lar las partes descoloridas pintndolas con tinta.
brero y el ganso, sabiendo que a m me interesan hasta No veo nada dije, devolvindoselo a mi amigo.
los problemas ms insignificantes. Hemos guardado el Al contrario, Watson, lo tiene todo a la vista. Pero
ganso hasta esta maana, cuando empez a dar seales no es capaz de razonar a partir de lo que ve. Es usted
de que, a pesar de la helada, ms vala comrselo sin demasiado tmido a la hora de hacer deducciones.
retrasos innecesarios. As pues, el hombre que lo encon- Entonces, por favor, dgame qu deduce usted de
tr se lo ha llevado para que cumpla el destino final de este sombrero.
todo ganso, y yo sigo en poder del sombrero del desco- Lo cogi de mis manos y lo examin con aquel aire
nocido caballero que se qued sin su cena de Navidad. introspectivo tan caracterstico.
No puso ningn anuncio? Quiz podra haber resultado ms sugerente di-
No. jo, pero aun as hay unas cuantas deducciones muy
Y qu pistas tiene usted de su identidad? claras, y otras que presentan, por lo menos, un fuerte
Slo lo que podemos deducir. saldo de probabilidad. Por supuesto, salta a la vista que
De su sombrero? el propietario es un hombre de elevada inteligencia, y
Exactamente. tambin que hace menos de tres aos era bastante rico,
Est usted de broma. Qu se podra sacar de esa aunque en la actualidad atraviesa malos momentos.
ruina de fieltro? Era un hombre previsor, pero ahora no lo es tanto, lo
Aqu tiene mi lupa. Ya conoce usted mis mtodos. cual parece indicar una regresin moral que, unida a su
Qu puede deducir usted referente a la personalidad declive econmico, podra significar que sobre l acta
del hombre que llevaba esta prenda? alguna influencia maligna, probablemente la bebida.
Tom el pingajo en mis manos y le di un par de Esto podra explicar tambin el hecho evidente de que
vueltas de mala gana. Era un vulgar sombrero negro su mujer ha dejado de amarle.
de copa redonda, duro y muy gastado. El forro haba Pero... Holmes, por favor!
sido de seda roja, pero ahora estaba casi completamen- Sin embargo, an conserva un cierto grado de
te descolorido. No llevaba el nombre del fabricante, amor propio continu, sin hacer caso de mis protes-
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tas. Es un hombre que lleva una vida sedentaria, sale Aqu est la precisin dijo, sealando con el dedo
poco, se encuentra en muy mala forma fsica, de edad la presilla para enganchar la goma sujetasombreros.
madura, y con el pelo gris, que se ha cortado hace Ningn sombrero se vende con esto. El que nuestro
pocos das y en el que se aplica fijador. stos son los hombre lo hiciera poner es seal de un cierto nivel de
datos ms visibles que se deducen de este sombrero. previsin, ya que se tom la molestia de adoptar esta
Adems, dicho sea de paso, es sumamente improbable precaucin contra el viento. Pero como vemos que desde
que tenga instalacin de gas en su casa. entonces se le ha roto la goma y no se ha molestado en
Se burla usted de m, Holmes. cambiarla, resulta evidente que ya no es tan previsor
Ni mucho menos. Es posible que an ahora, como antes, lo que demuestra claramente que su carc-
cuando le acabo de dar los resultados, sea usted inca- ter se debilita. Por otra parte, ha procurado disimular
paz de ver cmo los he obtenido? algunas de las manchas pintndolas con tinta, seal de
No cabe duda de que soy un estpido, pero tengo que no ha perdido por completo su amor propio.
que confesar que soy incapaz de seguirle. Por ejemplo: Desde luego, es un razonamiento plausible.
de dnde saca que el hombre es inteligente? Los otros detalles, lo de la edad madura, el cabe-
A modo de respuesta, Holmes se encasquet el llo gris, el reciente corte de pelo y el fijador, se advier-
sombrero en la cabeza. Le cubra por completo la fren- ten examinando con atencin la parte inferior del forro.
te y qued apoyado en el puente de la nariz. La lupa revela una gran cantidad de puntas de cabello,
Cuestin de capacidad cbica dijo. Un hombre limpiamente cortadas por la tijera del peluquero. Todos
con un cerebro tan grande tiene que tener algo dentro. estn pegajosos, y se nota un inconfundible olor a fija-
Y su declive econmico? dor. Este polvo, fjese usted, no es el polvo gris y terro-
Este sombrero tiene tres aos. Fue por entonces so de la calle, sino la pelusilla parda de las casas, lo cual
cuando salieron estas alas planas y curvadas por los bor- demuestra que ha permanecido colgado dentro de casa
des. Es un sombrero de la mejor calidad. Fjese en la la mayor parte del tiempo; y las manchas de sudor del
cinta de seda con remates y en la excelente calidad del interior son una prueba palpable de que el propietario
forro. Si este hombre poda permitirse comprar un som- transpira abundantemente y, por lo tanto, difcilmente
brero tan caro hace tres aos, y desde entonces no ha puede encontrarse en buena forma fsica.
comprado otro, es indudable que ha venido a menos. Pero lo de su mujer... dice usted que ha dejado de
Bueno, s, desde luego eso est claro. Y eso de amarla.
que era previsor, y lo de la regresin moral? Este sombrero no se ha cepillado en semanas.
Sherlock Holmes se ech a rer. Cuando lo vea a usted, querido Watson, con polvo de
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una semana acumulado en el sombrero, y su esposa le rod sobre el sof para ver mejor la cara excitada del
deje salir en semejante estado, tambin sospechar que hombre.
ha tenido la desgracia de perder el cario de su mujer. Mire, seor! Vea lo que ha encontrado mi mujer
Pero podra tratarse de un soltero. en el buche! extendi la mano y mostr en el centro
No, llevaba a casa el ganso como ofrenda de paz de la palma una piedra azul de brillo deslumbrador,
a su mujer. Recuerde la tarjeta atada a la pata del ave. bastante ms pequea que una alubia, pero tan pura y
Tiene usted respuesta para todo. Pero cmo radiante que centelleaba como una luz elctrica en el
demonios ha deducido que no hay instalacin de gas hueco oscuro de la mano.
en su casa? Sherlock Holmes se incorpor lanzando un silbido.
Una mancha de sebo, e incluso dos, pueden caer Por Jpiter, Peterson! exclam. A eso le llamo
por casualidad; pero cuando veo nada menos que yo encontrar un tesoro! Supongo que sabe lo que tiene
cinco, creo que existen pocas dudas de que este indivi- en la mano.
duo entra en frecuente contacto con sebo ardiendo; Un diamante, seor! Una piedra preciosa!
probablemente, sube las escaleras cada noche con el Corta el cristal como si fuera masilla!
sombrero en una mano y un candil goteante en la otra. Es ms que una piedra preciosa. Es la piedra pre-
En cualquier caso, un aplique de gas no produce man- ciosa.
chas de sebo. Est usted satisfecho? No se referir al carbunclo azul de la condesa de
Bueno, es muy ingenioso dije, echndome a Morcar? exclam yo.
rer. Pero, puesto que no se ha cometido ningn deli- Precisamente. No podra dejar de reconocer su
to, como antes decamos, y no se ha producido ningn tamao y forma, despus de haber estado leyendo el
dao, a excepcin del extravo de un ganso, todo esto anuncio en el Times tantos das seguidos. Es una piedra
me parece un despilfarro de energa. absolutamente nica, y sobre su valor slo se pueden
Sherlock Holmes haba abierto la boca para res- hacer conjeturas, pero la recompensa que se ofrece, mil
ponder cuando la puerta se abri de par en par y Peter- libras esterlinas, no llega ni a la vigsima parte de su
son el recadero entr en la habitacin con el rostro precio en el mercado.
enrojecido y una expresin de asombro sin lmites. Mil libras! Santo Dios misericordioso! el reca-
El ganso, seor Holmes! El ganso, seor! deca dero se desplom sobre una silla, mirndonos alterna-
jadeante. tivamente a uno y a otro.
Eh? Qu pasa con l? Ha vuelto a la vida y sa es la recompensa, y tengo razones para creer
ha salido volando por la ventana de la cocina? Holmes que existen consideraciones sentimentales en la historia
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de esa piedra que haran que la condesa se desprendie- que profiri Ryder al descubrir el robo, y haber corri-
ra de la mitad de su fortuna con tal de recuperarla. do a la habitacin, donde se encontr con la situacin
Si no recuerdo mal, desapareci en el hotel Cos- ya descrita por el anterior testigo. El inspector Brads-
mopolitan coment. treet, de la Divisin B, confirm la detencin de Hor-
Exactamente, el 22 de diciembre, hace cinco das. ner, que se resisti violentamente y declar su inocencia
John Horner, fontanero, fue acusado de haberla sus- en los trminos ms enrgicos. Al existir constancia de
trado del joyero de la seora. Las pruebas en su con- que el detenido haba sufrido una condena anterior
tra eran tan slidas que el caso ha pasado ya a los tri- por robo, el magistrado se neg a tratar sumariamente
bunales. Creo que tengo por aqu un informe el caso, remitindolo a un tribunal superior. Horner,
rebusc entre los peridicos, consultando las fechas, que dio muestras de intensa emocin durante las dili-
hasta que seleccion uno, lo dobl y ley el siguiente gencias, se desmay al or la decisin y tuvo que ser
prrafo: Robo de joyas en el hotel Cosmopolitan. sacado de la sala.
John Horner, de 26 aos, fontanero, ha sido detenido Hum! Hasta aqu, el informe de la polica dijo
bajo la acusacin de haber sustrado, el 22 del corrien- Holmes, pensativo. Ahora, la cuestin es dilucidar la
te, del joyero de la condesa de Morcar, la valiosa pie- cadena de acontecimientos que van desde un joyero
dra conocida como el carbunclo azul. James Ryder, desvalijado, en un extremo, hasta el buche de un ganso
jefe de servicio del hotel, declar que el da del robo en Tottenham Court Road, en el otro. Como ve, Wat-
haba conducido a Horner al gabinete de la condesa de son, nuestras pequeas deducciones han adquirido de
Morcar, para que soldara el segundo barrote de la reji- pronto un aspecto mucho ms importante y menos ino-
lla de la chimenea, que estaba suelto. Permaneci un cente. Aqu est la piedra; la piedra vino del ganso y el
rato junto a Horner, pero al cabo de algn tiempo tuvo ganso vino del seor Henry Baker, el caballero del
que ausentarse. Al regresar comprob que Horner sombrero rado y todas las dems caractersticas con las
haba desaparecido, que el escritorio haba sido forza- que lo he estado aburriendo. As que tendremos que
do y que el cofrecillo de tafilete en el que, segn se ponernos muy en serio a la tarea de localizar a este
supo luego, la condesa acostumbraba a guardar la caballero y determinar el papel que ha desempeado
joya, estaba tirado, vaco, sobre el tocador. Ryder dio en este pequeo misterio. Y para eso, empezaremos por
la alarma al instante, y Horner fue detenido esa misma el mtodo ms sencillo, que sin duda consiste en poner
noche, pero no se pudo encontrar la piedra en su un anuncio en todos los peridicos de la tarde. Si esto
poder ni en su domicilio. Catherine Cusack, doncella falla, recurriremos a otros mtodos.
de la condesa, declar haber odo el grito de angustia Qu va usted a decir?
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Deme un lpiz y esa hoja de papel. Vamos a ver: Son el cebo favorito del diablo. En las piedras ms
Encontrados un ganso y un sombrero negro de fieltro grandes y ms antiguas, se puede decir que cada faceta
en la esquina de Goodge Street. El seor Henry Baker equivale a un crimen sangriento. Esta piedra an no
puede recuperarlos presentndose esta tarde a las 6.30 tiene ni veinte aos de edad. La encontraron a orillas
en el 221 B de Baker Street. Claro y conciso. del ro Amoy, en el sur de China, y presenta la parti-
Mucho. Pero lo ver l? cularidad de poseer todas las caractersticas del car-
Bueno, desde luego mirar los peridicos, porque bunclo, salvo que es de color azul en lugar de rojo rub.
para un hombre pobre se trata de una prdida impor- A pesar de su juventud, ya cuenta con un siniestro his-
tante. No cabe duda de que se asust tanto al romper torial. Ha habido dos asesinatos, un atentado con
el escaparate y ver acercarse a Peterson que no pens vitriolo, un suicidio y varios robos, todo por culpa de
ms que en huir; pero luego debe de haberse arrepen- estos doce quilates de carbn cristalizado. Quin pen-
tido del impulso que le hizo soltar el ave. Pero adems, sara que tan hermoso juguete es un proveedor de
al incluir su nombre nos aseguramos de que lo vea, carne para el patbulo y la crcel? Lo guardar en mi
porque todos los que lo conozcan se lo harn notar. caja fuerte y le escribir unas lneas a la condesa, avi-
Aqu tiene, Peterson, corra a la agencia y que inserten sndole que lo tenemos.
este anuncio en los peridicos de la tarde. Cree usted que ese Horner es inocente?
En cules, seor? No lo puedo saber.
Oh, pues en el Globe, el Star, el Pall Mall, la Entonces, cree usted que este otro, Henry Baker,
St.James Gazette, el Evening News, el Standard, el Echo y tiene algo que ver con el asunto?
cualquier otro que se le ocurra. Me parece mucho ms probable que Henry Baker
Muy bien, seor. Y la piedra? sea un hombre completamente inocente, que no tuviera
Ah, s, yo guardar la piedra. Gracias. Y oiga, ni idea de que el ave que llevaba vala mucho ms que
Peterson, en el camino de vuelta compre un ganso y si estuviera hecha de oro macizo. No obstante, eso lo
trigalo aqu, porque tenemos que darle uno a este comprobaremos mediante una sencilla prueba si recibi-
caballero a cambio del que se est comiendo su familia. mos respuesta a nuestro anuncio.
Cuando el recadero se hubo marchado, Holmes Y hasta entonces no puede hacer nada?
levant la piedra y la mir al trasluz. Nada.
Qu maravilla! dijo. Fjese cmo brilla y cen- En tal caso, continuar mi ronda profesional, pero
tellea. Por supuesto, esto es como un imn para el cri- volver esta tarde a la hora indicada, porque me gusta-
men, lo mismo que todas las buenas piedras preciosas. ra presenciar la solucin a un asunto tan embrollado.
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Encantado de verlo. Cenar a las siete. Creo que giendo cuidadosamente sus palabras, y en general daba
hay becada. Por cierto que, en vista de los recientes la impresin de un hombre culto e instruido, maltrata-
acontecimientos, quizs deba decirle a la seora Hud- do por la fortuna.
son que examine cuidadosamente el buche. Hemos guardado estas cosas durante varios das
Me entretuve con un paciente, y era ya ms tarde dijo Holmes porque esperbamos ver un anuncio
de las seis y media cuando pude volver a Baker Street. suyo, dando su direccin. No entiendo cmo no puso
Al acercarme a la casa vi a un hombre alto con boina usted el anuncio.
escocesa y chaqueta abotonada hasta la barbilla, que Nuestro visitante emiti una risa avergonzada.
aguardaba en el brillante semicrculo de luz de la entra- No ando tan abundante de chelines como en
da. Justo cuando yo llegaba, la puerta se abri y nos otros tiempos dijo. Estaba convencido de que la pan-
hicieron entrar juntos a los aposentos de Holmes. dilla de maleantes que me asalt se haba llevado mi
El seor Henry Baker, supongo dijo Holmes, sombrero y el ganso. No tena intencin de gastar ms
levantndose de su butaca y saludando al visitante con dinero en un vano intento de recuperarlos.
aquel aire de jovialidad espontnea que tan fcil le Es muy natural. A propsito del ave... nos vimos
resultaba adoptar. Por favor, sintese aqu junto al obligados a comrnosla.
fuego, seor Baker. Hace fro esta noche, y veo que su Se la comieron! nuestro visitante estaba tan
circulacin se adapta mejor al verano que al invierno. excitado que casi se levant de la silla.
Ah, Watson, llega usted muy a punto. Es ste su som- S; de no hacerlo no le habra aprovechado a
brero, seor Baker? nadie. Pero supongo que este otro ganso que hay so-
S, seor, es mi sombrero, sin duda alguna. bre el aparador, que pesa aproximadamente lo mismo
Era un hombre corpulento, de hombros cargados, y est perfectamente fresco, servir igual de bien para
cabeza voluminosa y un rostro amplio e inteligente, sus propsitos.
rematado por una barba puntiaguda, de color castao Oh, desde luego, desde luego! respondi el
canoso. Un toque de color en la nariz y las mejillas, seor Baker con un suspiro de alivio.
junto con un ligero temblor en su mano extendida, me Por supuesto, an tenemos las plumas, las patas,
recordaron la suposicin de Holmes acerca de sus hbi- el buche y dems restos de su ganso, as que si usted
tos. Su levita, negra y rada, estaba abotonada hasta quiere...
arriba, con el cuello alzado, y sus flacas muecas salan El hombre se ech a rer de buena gana.
de las mangas sin que se advirtieran indicios de puos Podran servirme como recuerdo de la aventura
ni de camisa. Hablaba en voz baja y entrecortada, eli- dijo, pero aparte de eso, no veo de qu utilidad me
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iban a resultar los disjecta membra de mi difunto amigo. Con mucho gusto.
No, seor, creo que, con su permiso, limitar mis aten- Haca una noche muy cruda, de manera que nos
ciones a la excelente ave que veo sobre el aparador. pusimos nuestros gabanes y nos envolvimos el cuello
Sherlock Holmes me lanz una intensa mirada de con bufandas. En el exterior, las estrellas brillaban con
reojo, acompaada de un encogimiento de hombros. luz fra en un cielo sin nubes, y el aliento de los tran-
Pues aqu tiene usted su sombrero, y aqu su ave sentes despeda tanto humo como un pistoletazo.
dijo. Por cierto, le importara decirme dnde adqui- Nuestras pisadas resonaban fuertes y secas mientras
ri el otro ganso? Soy bastante aficionado a las aves de cruzbamos el barrio de los mdicos, Wimpole Street,
corral y pocas veces he visto una mejor criada. Harley Street y Wigmore Street, hasta desembocar en
Desde luego, seor dijo Baker, que se haba Oxford Street. Al cabo de un cuarto de hora nos encon-
levantado, con su recin adquirida propiedad bajo el trbamos en Bloomsbury, frente al mesn Alpha, que
brazo. Algunos de nosotros frecuentamos el mesn es un pequeo establecimiento pblico situado en la
Alpha, cerca del museo... Durante el da, sabe usted, esquina de una de las calles que se dirigen a Holborn.
nos encontramos en el museo mismo. Este ao, el Holmes abri la puerta del bar y pidi dos vasos de
patrn, que se llama Windigate, estableci un Club del cerveza al dueo, un hombre de cara colorada y delan-
Ganso, en el que, pagando unos pocos peniques cada tal blanco.
semana, recibiramos un ganso por Navidad. Pagu Su cerveza debe de ser excelente, si es tan buena
religiosamente mis peniques, y el resto ya lo conoce como sus gansos dijo.
usted. Le estoy muy agradecido, seor, pues una boina Mis gansos! el hombre pareca sorprendido.
escocesa no resulta adecuada ni para mis aos ni para S. Hace tan slo media hora, he estado hablando
mi carcter discreto. con el seor Henry Baker, que es miembro de su Club
Con cmica pomposidad, nos dedic una solemne del Ganso.
reverencia y se march por su camino. Ah, ya comprendo! Pero, ver usted, seor, los
Con esto queda liquidado el seor Henry Baker gansos no son mos.
dijo Holmes, despus de cerrar la puerta tras l. Es Ah, no? De quin son, entonces?
indudable que no sabe nada del asunto. Tiene usted Bueno, le compr las dos docenas a un vendedor
hambre, Watson? de Covent Garden.
No demasiada. De verdad? Conozco a algunos de ellos. Cul
Entonces, le propongo que aplacemos la cena y fue?
sigamos esta pista mientras an est fresca. Se llama Breckinridge.
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Ah! No lo conozco. Bueno, a su salud, patrn, y Oiga, que vengo recomendado.


por la prosperidad de su casa. Buenas noches. Por quin?
Y ahora, vamos por el seor Breckinridge conti- Por el dueo del Alpha.
nu, abotonndose el gabn mientras salamos al aire Ah, s. Le envi un par de docenas.
helado de la calle. Recuerde, Watson, que aunque ten- Y de muy buena calidad. De dnde los sac
gamos en un extremo de la cadena una cosa tan vulgar usted?
como un ganso, en el otro tenemos un hombre que se Ante mi sorpresa, la pregunta provoc un estallido
va a pasar siete aos de trabajos forzados, a menos que de clera en el vendedor.
podamos demostrar su inocencia. Es posible que nues- Oiga usted, seor dijo con la cabeza erguida y
tra investigacin confirme su culpabilidad; pero, en los brazos en jarras. Adnde quiere llegar? Me gus-
cualquier caso, tenemos una lnea de investigacin que tan las cosas claritas.
la polica no ha encontrado y que una increble casuali- He sido bastante claro. Me gustara saber quin le
dad ha puesto en nuestras manos. Sigmosla hasta su vendi los gansos que suministr al Alpha.
ltimo extremo. Rumbo al sur, pues, y a paso ligero! Y yo no quiero decrselo. Qu pasa?
Atravesamos Holborn, bajando por Endell Street, y Oh, la cosa no tiene importancia. Pero no s por
zigzagueamos por una serie de callejuelas hasta llegar al qu se pone usted as por una nimiedad.
mercado de Covent Garden. Uno de los puestos ms Me pongo como quiero! Y usted tambin se
grandes tena encima el rtulo de Breckinridge, y el pondra as si le fastidiasen tanto como a m! Cuando
dueo, un hombre con aspecto de caballo, de cara astu- pago buen dinero por un buen artculo, ah debe ter-
ta y patillas recortadas, estaba ayudando a un mucha- minar la cosa. A qu viene tanto Dnde estn los
cho a echar el cierre. gansos? y A quin le ha vendido los gansos? y
Buenas noches, y fresquitas dijo Holmes. Cunto quiere usted por los gansos? Cualquiera
El vendedor asinti y dirigi una mirada inquisiti- dira que no hay otros gansos en el mundo, a juzgar
va a mi compaero. por el alboroto que se arma con ellos.
Por lo que veo, se le han terminado los gansos Le aseguro que no tengo relacin alguna con los
continu Holmes, sealando los estantes de mrmol que lo han estado interrogando dijo Holmes con tono
vacos. indiferente. Si no nos lo quiere decir, la apuesta se
Maana por la maana podr venderle quinientos. queda en nada. Pero me considero un entendido en
Eso no me sirve. aves de corral y he apostado cinco libras a que el ave
Bueno, quedan algunos que han cogido olor a gas. que me com es de campo.
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Pues ha perdido usted sus cinco libras, porque fue Exacto. Ahora, busque esa pgina en el libro
criada en Londres ataj el vendedor. mayor. Holmes busc la pgina indicada.
De eso, nada. Aqu est: seora Oakshott, 117 Brixton Road,
Le digo yo que s. proveedores de huevos y pollera.
No le creo. Muy bien. Cul es la ltima entrada?
Se cree que sabe de aves ms que yo, que vengo Veintids de diciembre. Veinticuatro gansos a siete
manejndolas desde que era un mocoso? Le digo que chelines y seis peniques.
todos los gansos que le vend al Alpha eran de Londres. Exacto. Ah lo tiene. Qu pone debajo?
No conseguir convencerme. Vendidos al seor Windigate, del Alpha, a doce
Quiere apostar algo? chelines.
Es como robarle el dinero, porque me consta que Qu me dice usted ahora?
tengo razn. Pero le apuesto un soberano, slo para Sherlock Holmes pareca profundamente disgus-
que aprenda a no ser tan terco. tado. Sac un soberano del bolsillo y lo arroj sobre
El vendedor se ri por lo bajo y dijo: el mostrador, retirndose con el aire de quien est tan
Treme los libros, Bill. fastidiado que incluso le faltan las palabras. A los
El muchacho trajo un librito muy fino y otro muy pocos metros se detuvo bajo un farol y se ech a rer
grande con tapas grasientas, y los coloc juntos bajo la de aquel modo alegre y silencioso tan caracterstico
lmpara. en l.
Y ahora, seor Sabelotodo dijo el vendedor, Cuando vea usted un hombre con patillas recor-
crea que no me quedaban gansos, pero ya ver cmo tadas de ese modo y el PinkUp asomndole del bol-
an me queda uno en la tienda. Ve usted este librito? sillo, puede estar seguro de que siempre se le podr
S, y qu? sonsacar mediante una apuesta dijo. Me atrevera a
Es la lista de mis proveedores. Ve usted? Pues decir que si le hubiera puesto delante cien libras, el tipo
bien, en esta pgina estn los del campo, y detrs de no me habra dado una informacin tan completa
cada nombre hay un nmero que indica la pgina de su como la que le saqu hacindole creer que me ganaba
cuenta en el libro mayor. Veamos ahora! Ve esta otra una apuesta. Bien, Watson, me parece que nos vamos
pgina en tinta roja? Pues es la lista de mis proveedores acercando al foral de nuestra investigacin, y lo nico
de la ciudad. Ahora, fjese en el tercer nombre. Lamelo. que queda por determinar es si debemos visitar a esta
Seora Oakshott, 117 Brixton Road... 249 ley seora Oakshott esta misma noche o si lo dejamos para
Holmes. maana. Por lo que dijo ese tipo tan malhumorado,
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est claro que hay otras personas interesadas en el individuo se volvi bruscamente y pude ver a la luz
asunto, aparte de nosotros, y yo creo... de gas que de su cara haba desaparecido todo rastro
Sus comentarios se vieron interrumpidos de pronto de color.
por un fuerte vocero procedente del puesto que acab- Quin es usted? Qu quiere? pregunt con
bamos de abandonar. Al darnos la vuelta, vimos a un voz temblorosa.
sujeto pequeo y con cara de rata, de pie en el centro Perdone usted dijo Holmes en tono suave, pero
del crculo de luz proyectado por la lmpara colgante, no he podido evitar or lo que le preguntaba hace un
mientras Breckinridge, el tendero, enmarcado en la momento al tendero, y creo que yo podra ayudarle.
puerta de su establecimiento, agitaba ferozmente sus Usted? Quin es usted? Cmo puede saber
puos en direccin a la figura encogida del otro. nada de este asunto?
Ya estoy harto de ustedes y sus gansos! grita- Me llamo Sherlock Holmes, y mi trabajo consiste
ba. Vyanse todos al diablo! Si vuelven a fastidiarme en saber lo que otros no saben.
con sus tonteras, les soltar el perro. Que venga aqu Pero usted no puede saber nada de esto.
la seora Oakshott y le contestar, pero a usted qu le Perdone, pero lo s todo. Anda usted buscando
importa? Acaso le compr a usted los gansos? unos gansos que la seora Oakshott, de Brixton Road,
No, pero uno de ellos era mo gimi el hom- vendi a un tendero llamado Breckinridge, y que ste a
brecillo. su vez vendi al seor Windigate, del Alpha, y ste a su
Pues pdaselo a la seora Oakshott. club, uno de cuyos miembros es el seor Henry Baker.
Ella me dijo que se lo pidiera a usted. Ah, seor, es usted el hombre que yo necesito ex-
Pues, por m, se lo puede ir a pedir al rey de Pru- clam el hombrecillo, con las manos extendidas y los
sia. Yo ya no aguanto ms. Largo de aqu! dedos temblorosos. Me sera difcil explicarle el inte-
Dio unos pasos hacia delante con gesto feroz y el rs que tengo en este asunto.
preguntn se esfum entre las tinieblas. Sherlock Holmes hizo seas a un coche que pasaba.
Aj, esto puede ahorrarnos una visita a Brixton En tal caso, lo mejor sera hablar de ello en una
Road susurr Holmes. Venga conmigo y veremos habitacin confortable, y no en este mercado azotado
qu podemos sacarle a ese tipo. por el viento dijo. Pero antes de seguir adelante,
Avanzando a largas zancadas entre los reducidos dgame por favor a quin tengo el placer de ayudar.
grupillos de gente que an rondaban en torno de los El hombre vacil un instante.
puestos iluminados, mi compaero no tard en alcanzar Me llamo John Robinson respondi, con una
al hombrecillo y le toc con la mano en el hombro. El mirada de soslayo.
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No, no, el nombre verdadero dijo Holmes en Ryder se estremeci de emocin.


tono amable. Siempre resulta incmodo tratar de Oh, seor! exclam. Puede usted decirme
negocios con un alias. dnde fue a parar?
Un sbito rubor cubri las blancas mejillas del des- Aqu.
conocido. Aqu?
Est bien, mi verdadero nombre es James Ryder. S, y result ser un ave de lo ms notable. No me
Eso es. Jefe de servicio del hotel Cosmopolitan. extraa que le interese tanto. Como que puso un huevo
Por favor, suba al coche y pronto podr informarle de despus de muerta... el huevo azul ms pequeo, pre-
todo lo que desea saber. cioso y brillante que jams se ha visto. Lo tengo aqu
El hombrecillo se nos qued mirando con ojos en mi museo.
medio asustados y medio esperanzados, como quien no Nuestro visitante se puso en pie, tambalendose, y
est seguro de si le aguarda un golpe de suerte o una se agarr con la mano derecha a la repisa de la chi-
catstrofe. Subi por fin al coche, y al cabo de media menea. Holmes abri su caja fuerte y mostr el car-
hora nos encontrbamos de vuelta en la sala de estar de bunclo azul, que brillaba como una estrella, con un
Baker Street. No se haba pronunciado una sola pala- resplandor fro que irradiaba en todas direcciones.
bra durante todo el trayecto, pero la respiracin agitada Ryder se lo qued mirando con las facciones contra-
de nuestro nuevo acompaante y su continuo abrir y das, sin decidirse entre reclamarlo o negar todo cono-
cerrar de manos hablaban bien a las claras de la tensin cimiento del mismo.
nerviosa que lo dominaba. Se acab el juego, Ryder dijo Holmes muy tran-
Henos aqu! dijo Holmes alegremente cuando quilo. Sostngase, hombre, que se va a caer al fuego.
penetramos en la habitacin. Un buen fuego es lo Aydelo a sentarse, Watson. Le falta sangre fra para
ms adecuado para este tiempo. Parece que tiene usted meterse en robos impunemente. Dele un trago de bran-
fro, seor Ryder. Por favor, sintese en el silln de dy. As. Ahora parece un poco ms humano. Menudo
mimbre. Permita que me ponga las zapatillas antes de mequetrefe, ya lo creo!
zanjar este asuntillo suyo. Ya est! As que quiere Durante un momento haba estado a punto de des-
usted saber lo que fue de aquellos gansos? plomarse, pero el brandy hizo subir un toque de color
S, seor. a sus mejillas, y permaneci sentado, mirando con ojos
O ms bien, deberamos decir de aquel ganso. Me asustados a su acusador.
parece que lo que le interesaba era un ave concreta... Tengo ya en mis manos casi todos los eslabones
blanca, con una franja negra en la cola. y las pruebas que podra necesitar, as que es poco lo
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que puede usted decirme. No obstante, hay que acla- ahora, pero bien poco pens usted en ese pobre Hor-
rar ese poco para que el caso quede completo. Haba ner, preso por un delito del que no sabe nada.
usted odo hablar de esta piedra de la condesa de Huir, seor Holmes. Saldr del pas. As tendrn
Morcar, Ryder? que retirar los cargos contra l.
Fue Catherine Cusack quien me habl de ella di- Hum! Ya hablaremos de eso. Y ahora, oigamos la
jo el hombre con voz cascada. autntica versin del siguiente acto. Cmo lleg la pie-
Ya veo. La doncella de la seora. Bien, la tenta- dra al buche del ganso, y cmo lleg el ganso al mer-
cin de hacerse rico de golpe y con facilidad fue dema- cado pblico? Dganos la verdad, porque en ello reside
siado fuerte para usted, como lo ha sido antes para su nica esperanza de salvacin.
hombres mejores que usted; pero no se ha mostrado Ryder se pas la lengua por los labios resecos.
muy escrupuloso en los mtodos empleados. Me pare- Le dir lo que sucedi, seor dijo. Una vez
ce, Ryder, que tiene usted madera de bellaco miserable. detenido Horner, me pareci que lo mejor sera escon-
Saba que ese pobre fontanero, Horner, haba estado der la piedra cuanto antes, porque no saba en qu
complicado hace tiempo en un asunto semejante, y que momento se le poda ocurrir a la polica registrarme a
eso le convertira en el blanco de todas las sospechas. m y mi habitacin. En el hotel no haba ningn escon-
Y qu hizo entonces? Usted y su cmplice Cusack dite seguro. Sal como si fuera a hacer un recado y me
hicieron un pequeo estropicio en el cuarto de la seora fui a casa de mi hermana, que est casada con un tipo
y se las arreglaron para que hiciesen llamar a Horner. llamado Oakshott y vive en Brixton Road, donde se
Y luego, despus de que Horner se marchara, desvali- dedica a engordar gansos para el mercado. Durante
jaron el joyero, dieron la alarma e hicieron detener a todo el camino, cada hombre que vea se me antojaba
ese pobre hombre. A continuacin... un polica o un detective, y aunque haca una noche
De pronto, Ryder se dej caer sobre la alfombra y bastante fra, antes de llegar a Brixton Road me cho-
se agarr a las rodillas de mi compaero. rreaba el sudor por toda la cara. Mi hermana me pre-
Por amor de Dios, tenga compasin! chillaba. gunt qu me ocurra para estar tan plido, pero le dije
Piense en mi padre! En mi madre! Esto les rompera que estaba nervioso por el robo de joyas en el hotel.
el corazn. Jams hice nada malo antes, y no lo volve- Luego me fui al patio trasero, me fum una pipa y trat
r a hacer. Lo juro! Lo juro sobre la Biblia! No me de decidir qu era lo que ms me convena hacer.
lleve a los tribunales! Por amor de Cristo, no lo haga! En otros tiempos tuve un amigo llamado Maudsley
Vuelva a sentarse en la silla! dijo Holmes ruda- que se fue por el mal camino y acaba de cumplir con-
mente. Es muy bonito eso de llorar y arrastrarse dena en Pentonville. Un da nos encontramos y se puso
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a hablarme sobre las diversas clases de ladrones y sobre Bueno dije, como dijiste que me ibas a regalar
cmo se deshacan de lo robado. Saba que no me dela- uno por Navidad, estaba mirando cul es el ms gordo.
tara, porque yo conoca un par de asuntillos suyos, as Oh, ya hemos apartado uno para ti dijo ella.
que decid ir a Kilburn, que es donde vive, y confiarle Lo llamamos el ganso de Jem. Es aquel grande y blan-
mi situacin. l me indicara cmo convertir la piedra co. En total hay veintisis; o sea, uno para ti, otro para
en dinero. Pero cmo llegar hasta l sin contratiem- nosotros y dos docenas para vender.
pos? Pens en la angustia que haba pasado viniendo Gracias, Maggie dije yo. Pero, si te da lo mis-
del hotel, pensando que en cualquier momento me mo, prefiero ese otro que estaba examinando.
podan detener y registrar, y que encontraran la piedra El otro pesa por lo menos tres libras ms dijo
en el bolsillo de mi chaleco. En aquel momento estaba ella, y lo hemos engordado expresamente para ti.
apoyado en la pared, mirando a los gansos que correte- No importa. Prefiero el otro, y me lo voy a llevar
aban alrededor de mis pies, y de pronto se me ocurri ahora dije.
una idea para burlar al mejor detective que haya existi- Bueno, como quieras dijo ella, un poco mos-
do en el mundo. queada. Cul es el que dices que quieres?
Unas semanas antes, mi hermana me haba dicho Aquel blanco con una raya en la cola, que est
que poda elegir uno de sus gansos como regalo de justo en medio.
Navidad, y yo saba que siempre cumpla su palabra. De acuerdo. Mtalo y te lo llevas.
Cogera ahora mismo mi ganso y en su interior llevara As lo hice, seor Holmes, y me llev el ave hasta
la piedra hasta Kilburn. Haba en el patio un pequeo Kilburn. Le cont a mi amigo lo que haba hecho, por-
cobertizo, y me met detrs de l con uno de los gan- que es de la clase de gente a la que se le puede contar
sos, un magnfico ejemplar, blanco y con una franja en una cosa as. Se ri hasta partirse el pecho, y luego
la cola. Lo sujet, le abr el pico y le met la piedra por cogimos un cuchillo y abrimos el ganso. Se me encogi
el gaznate, tan abajo como pude llegar con los dedos. el corazn, porque all no haba ni rastro de la piedra,
El pjaro trag, y sent la piedra pasar por la garganta y comprend que haba cometido una terrible equivo-
y llegar al buche. Pero el animal forcejeaba y aleteaba, cacin. Dej el ganso, corr a casa de mi hermana y fui
y mi hermana sali a ver qu ocurra. Cuando me volv derecho al patio. No haba ni un ganso a la vista.
para hablarle, el bicho se me escap y regres dando Dnde estn todos, Maggie? exclam.
un pequeo vuelo entre sus compaeros. Se los llevaron a la tienda.
Qu ests haciendo con ese ganso, Jem? pre- A qu tienda?
gunt mi hermana. A la de Breckinridge, en Covent Garden.
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Haba otro con una raya en la cola, igual que el declarar contra l, y el proceso no seguir adelante.
que yo me llev? pregunt. Supongo que estoy indultando a un delincuente, pero
S, Jem, haba dos con raya en la cola. Jams pude tambin es posible que est salvando un alma. Este tipo
distinguirlos. no volver a descarriarse. Est demasiado asustado.
Entonces, naturalmente, lo comprend todo, y corr Mtalo en la crcel y lo convertir en carne de presidio
a toda la velocidad de mis piernas en busca de ese para el resto de su vida. Adems, estamos en poca de
Breckinridge; pero ya haba vendido todo el lote y se perdonar. La casualidad ha puesto en nuestro camino
neg a decirme a quin. Ya lo han odo ustedes esta un problema de lo ms curioso y extravagante, y su
noche. Pues todas las veces ha sido igual. Mi hermana solucin es recompensa suficiente. Si tiene usted la
cree que me estoy volviendo loco. A veces, yo tambin amabilidad de tirar de la campanilla, doctor, iniciare-
lo creo. Y ahora... ahora soy un ladrn, estoy marcado, mos otra investigacin, cuyo tema principal ser tam-
y sin haber llegado a tocar la riqueza por la que vend bin un ave de corral.
mi buena fama. Que Dios se apiade de m! Que Dios
se apiade de m!
Estall en sollozos convulsivos, con la cara oculta
entre las manos. Se produjo un largo silencio, roto tan
slo por su agitada respiracin y por el rtmico tambo-
rileo de los dedos de Sherlock Holmes sobre el borde
de la mesa. Por fin, mi amigo se levant y abri la puer-
ta de par en par.
Vyase! dijo.
Cmo, seor? Oh! Dios lo bendiga!
Ni una palabra ms. Fuera de aqu!
Y no hicieron falta ms palabras. Hubo una carre-
ra precipitada, un pataleo en la escalera, un portazo y
el seco repicar de pies que corran en la calle.
Al fin y al cabo, Watson dijo Holmes, estirando
la mano en busca de su pipa de arcilla, la polica no
me paga para que cubra sus deficiencias. Si Horner
corriera peligro, sera diferente, pero este individuo no
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Doble pista
AGATHA CHRISTIE
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Por encima de todo que no haya publicidad dijo


el seor Marcus Hardman por decimocuarta vez.
La palabra publicidad sali durante su conversa-
cin con la regularidad de un leitmotif. El seor Hard-
man era un hombre bajo, regordete, con manos exqui-
sitamente manicuradas y quejumbrosa voz de tenor. El
hombre gozaba de cierta celebridad, y la vida ociosa de
la sociedad opulenta constitua su profesin. Rico, aun-
que no desmedidamente, gastaba celosamente su dinero
en los placeres que proporcionan las reuniones sociales.
Tena alma de coleccionista y su pasin eran los enca-
jes, abanicos, y joyas, cuanto ms antiguos mejor. Para
el seor Marcus lo moderno careca de valor.
Poirot y yo acudimos a su cita y lo hallamos deba-
tindose en una agona de indecisin. Debido a las cir-
cunstancias, llamar a la polica le resultaba incmodo.
Por otra parte, no llamarla era aceptar la prdida de
unas gemas de su coleccin. Poirot fue la solucin.
Mis rubes, monsieur Poirot, y el collar de esme-
raldas, que pertenecieron a Catalina de Mdicis. Sobre
todo el collar de esmeraldas!
Y si me explicase las circunstancias de su desa-
paricin? sugiri Poirot.
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50 PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES 51

Intento hacerlo. Ayer por la tarde di un pequeo La condesa Rossakoff es una rusa encantadora,
t ntimo a media docena de personas. Era el segundo perteneciente al antiguo rgimen. Hace poco que vive
de la temporada, y si bien no debera decirlo, constitu- en este pas. Se haba despedido de m y, por lo tanto,
yeron todo un xito. Buena msica. Nacoa, el pianista, me sorprendi encontrarla en esta habitacin, aparen-
y Katherine Bird, contralto australiana. Bueno, a prime- temente mirando hechizada mi vitrina de abanicos.
ras horas de la tarde, ense a mis invitados la coleccin Sabe una cosa, monsieur Poirot? Cuanto ms pienso en
de joyas medievales, que guardo en una pequea caja ello, ms sospechosa me parece. Usted qu dice a eso?
de caudales, dispuesta a modo de estuche forrado de S, es muy sospechosa, pero hbleme de los otros.
terciopelo de color. Esto hace que las piedras luzcan Parker vino a recoger una caja de miniaturas que
ms. Despus contemplamos los abanicos ordenados yo deseaba mostrarle a lady Runcorn.
en una vitrina. Y, a continuacin, pasamos al estudio Y lady Runcorn?
para or msica. Cuando todos se hubieron marchado, Lady Runcorn es una seora de mediana edad
descubr la caja vaca. Deb cerrarla mal y alguien apro- que invierte la mayor parte de su tiempo en asuntos de
vech la oportunidad para llevarse su contenido. Los caridad. Ella regres a recoger su bolso que se haba
rubes, seor Poirot, el collar de esmeraldas... La colec- dejado en alguna parte.
cin de toda una vida! Qu no dara por recuperarla! Bien, monsieur. As, pues, tenemos cuatro grandes
Sin embargo, ha de ser sin publicidad. Entiende eso sospechosos. La condesa rusa, la gran dama inglesa, el
bien, monsieur Poirot? Son mis invitados, mis propios millonario sudafricano y Mr. Bernard Parker. Quin es
amigos. Sera un escndalo! Mr. Parker?
Quin fue el ltimo en salir de esta habitacin La pregunta pareci aturdir a Mr. Hardman.
para ir al estudio? Es... un joven... bueno, un joven que conozco.
El seor Johnston. Lo conoce? El millonario sud-
Eso ya me lo imagino replic Poirot. A qu se
africano. Vive en Abbotbury, en Park Lane. Se rezag
dedica?
unos minutos, lo recuerdo. Pero, seguro que no es l!
Ver... frecuenta los casinos... claro que no nave-
Algunos de sus invitados regres ms tarde con
ga muy bien, me comprende?
algn pretexto?
Puedo preguntar cmo se hizo amigo suyo?
Esperaba esa pregunta, monsieur Poirot. S, tres
Pues... en una o dos ocasiones ha realizado peque-
de ellos: la condesa Vera Rossakoff, el seor Bernard
os encargos mos.
Parker y lady Runcorn.
Contine, monsieur.
Bien, cuente algo sobre ellos.
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Hardman lo mir lastimeramente. Desde luego, lo S, la ta de lady Runcorn era cleptmana. Muy
ltimo que deseaba era continuar. No obstante, el interesante. Bien, me permite que examine la caja de
inexorable silencio de Poirot le hizo hablar. caudales?
Ver, monsieur. Usted ya conoce mi inters por Poco despus Poirot abra la caja para examinar su
las joyas antiguas. A veces surgen herencias familiares. interior. Los estantes forrados de terciopelo nos mira-
En fin, son joyas que nunca se venderan en el merca- ron con sus vacas cuencas.
do o a travs de un profesional. Ahora bien, esas fami- La puerta no cierra bien murmur Poirot, mo-
lias se avienen cuando saben que son para m. Parker vindola de un lado a otro. Por qu? Caramba!
arregla los detalles, sirve de puente y evita situaciones Qu tenemos aqu? Un guante cogido del gozne! Un
embarazosas. Por ejemplo, la condesa Rossakoff ha tra- guante de hombre.
do algunas joyas de Rusia y quiere venderlas. Parker es Lo tendi al seor Hardman.
el encargado de tramitar los detalles de la operacin. No es mo.
Comprendo dijo Poirot pensativo. Y usted Aj! Algo ms! Poirot extrajo un pequeo obje-
confa plenamente en l? to del fondo de la caja. Era una cigarrera plana, hecha
No tengo motivo para otra cosa. en moar negro.
Mr. Hardman, de esas cuatro personas, de cul Mi cigarrera! grit el seor Hardman.
sospecha usted? Suya? No, seor. Estas no son sus iniciales.
Monsieur Poirot, qu pregunta! Son mis amigos. Tiene usted razn. Es muy parecida a la ma, pero
En realidad, no sospecho de ninguno en particular y a las iniciales son distintas. Una P y una B. Cielos!
la vez sospecho de todos. Es de Parker!
No estoy de acuerdo. Usted piensa en uno de los Un joven muy descuidado, especialmente si el
cuatro. No en la condesa Rossakoff ni en Mr. Parker.
guante es suyo tambin dijo Poirot. Una doble pista.
Luego, ha de ser lady Runcorn o Mr. Hohnston.
No le parece?
Me acorrala, monsieur Poirot. Quiero que, sobre
Bernard Parker! murmur Hardman. Qu
todo, se evite el escndalo. Lady Runcorn pertenece a
alivio! Bien, monsieur Poirot, espero que recupere las
una de las ms antiguas familias de Inglaterra, pero,
joyas. Recurra a la polica si lo considera necesario.
desgraciadamente, una ta suya, lady Carolina, padeca
Claro, siempre que est seguro de su culpabilidad.
de... de una grave afeccin de cleptomana. Claro que
Ve, amigo mo? me dijo Poirot mientras sala-
todos sus amigos lo saban y nadie la censur jams.
mos de la casa. Hardman mide con una vara a los
Su doncella devolva las cucharillas, o lo que fuera, lo
antes posible. Me comprende? nobles y con otra a los plebeyos. Yo an no he sido
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agraciado con un ttulo. Por lo tanto, estoy en el Yo no hara eso si fuese usted! grit Parker.
bando de los ltimos. Eso hace que me sienta inclina- Recurrir a una gente tan antiptica! Espere un poco.
do favorablemente hacia el joven Parker. Cuando Ir a ver al viejo Hardman.
Hardman sospecha de lady Runcorn, de la condesa y Segu a Poirot, que se march sin hacerle caso.
de Johnston, resulta que hay pruebas en contra de Le hemos dado algo en qu pensar se ri. Ma-
nuestro hombre. ana sabremos lo ocurrido.
Y usted por qu sospecha de los otros dos? Sin embargo, el destino se empe en recordar el
Parbleu! Es muy fcil ser condesa rusa exiliada y asunto a Poirot aquella tarde. Sin previa advertencia,
millonario sudafricano. Cualquier mujer puede llamar- la puerta se abri para dar paso a un torbellino de
se a s misma condesa y nada prohbe que un hombre forma de mujer que vino a romper nuestra intimidad.
adquiera una casa en Park Lane y se diga millonario La condesa Vera Rossakoff tena una personalidad
sudafricano. Quin va a contradecirlos? turbadora.
Estamos en la calle Bury. Nuestro descuidado Es usted monsieur Poirot? Cmo se atreve a
joven vive aqu. Como se suele decir, golpeemos el hie- culpar a ese pobre muchacho? Es una infamia! Ese
rro caliente. joven es un polluelo, un cordero. Jams robara! No
Parker estaba en casa. Lo encontramos reclinado pienso permitir que sea martirizado.
sobre almohadones, con un llamativo batn prpura y Dgame, madame, esta cigarrera es de l? Poi-
naranja. Raras veces he sentido tan desagradable im- rot le ense la cigarrera de moar negro.
presin como la experimentada al ver a este joven de La condesa emple un momento en inspeccionarla.
rostro blanco, afeminado y de lenguaje pomposo. S, es suya. La reconozco bien. Y qu? La encon-
Buenos das, monsieur dijo Poirot. Vengo de tr en casa de Mr. Hardman? Debi de perderla all.
casa del seor Hardman. Ayer durante la fiesta, alguien Ustedes, los policas, son peores que la guardia roja.
rob todas sus joyas. Dgame, este guante es suyo? Es suyo el guante?
Dnde lo encontr? Cmo voy a saberlo? Un guante se parece
Es suyo, monsieur? mucho a otro. Eso no justifica que se le prive de liber-
No, no lo es. tad. Tienen que aclarar su inocencia. Lo har usted?
Y esta cigarrera es suya? Vender mis joyas y le pagar bien por ello.
Tampoco. Siempre llevo una de plata. Madame...
Muy bien, monsieur. Pondr el asunto en manos De acuerdo, pues? No, no discuta. Pobre
de la polica. muchacho! Vino a m con lgrimas en los ojos. Yo lo
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salvar le dije. Ir a ver a ese hombre, a ese ogro, Cielos, Poirot! Aprende ruso para conversar
a ese monstruo! Ahora ya est resuelto. Me voy. con la condesa en su propio idioma?
Con la misma ceremonia con la que haba entrado, Ciertamente, no escuchara mi ingls, amigo mo.
desapareci de la estancia, dejando un intenso perfume Los rusos de buena cuna hablan francs dije yo.
de naturaleza casi extica tras de s. Es usted una mina de informacin, Hastings.
Vaya mujer! exclam. Y qu pieles lleva! Bien, renunciar a los laberintos del alfabeto ruso.
S, son autnticas. Una condesa falsificada no lle- Tir el libro con gesto dramtico. A m no me satis-
vara pieles autnticas. Hastings, realmente es rusa. fizo su modo de obrar, si bien advert su peculiar par-
Bien, ahora resulta que nuestro joven fue sangrando a padeo, signo inequvoco de que se hallaba satisfecho
ella. consigo mismo.
La cigarrera es de l. Me gustara saber si lo es el Duda de que realmente sea rusa? Piensa com-
guante. probarlo? pregunt.
Con una sonrisa, Poirot se sac del bolsillo un S que es rusa.
segundo guante y lo coloc junto al primero. Obvia- Cmo lo sabe?
mente, se trataba del mismo par de guantes. Si quiere averiguarlo personalmente, Hastings, le
Dnde lo consigui, Poirot? recomiendo Los primeros pasos de ruso; es una ayuda
Estaba con un bastn sobre la mesa del vestbulo valiossima.
de monsieur Parker. En verdad es un joven muy des- Luego se ri y ya no dijo nada ms. Recog el libro
cuidado. Slo para cubrir el expediente haremos una del suelo y me puse a curiosearlo, pero fui incapaz de
nueva visita a Park Lane. sacar algo en claro.
Acompa a mi amigo. Johnston no estaba, pero s En la siguiente maana no hubo noticias nuevas.
su secretario particular. ste nos dijo que Johnston Esto no pareci preocupar a mi amigo. A la hora del
haca poco que haba regresado de Sudfrica. En reali- desayuno me anunci su propsito de que visitaramos
dad, nunca estuvo antes en Inglaterra. al seor Hardman. Lo encontramos en su casa con
Le interesan las piedras preciosas? pregunt aspecto ms tranquilo que el da anterior.
Poirot. Bien, monsieur Poirot, hay noticias? pregunt
Las minas de oro, en todo caso, seores se ri el ansioso.
secretario. Poirot le tendi una hoja de papel.
Poirot sali de la entrevista pensativo. Aquella Aqu tiene escrito el nombre de la persona que
noche lo encontr estudiando gramtica rusa. rob las joyas. Pongo el asunto en manos de la poli-
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ca? O prefiere usted que recupere las joyas sin que El tono de su voz fue suave y con cierto dejo de
intervengan los estamento oficiales? indiferencia.
Mr. Hardman miraba el papel. Al final dijo: Nosotros los rusos, por el contrario, practicamos
Sorprendente! Prefiero soslayar un posible escn- la prodigalidad. Y para esto, desgraciadamente, se
dalo. Le concedo carta blanca, monsieur Poirot. Estoy necesita dinero. No es preciso que mire su interior. Es-
seguro de que ser discreto. tn todas.
Un taxi nos condujo hasta el Hotel Carlton, donde Poirot se levant.
Poirot se hizo anunciar a la condesa Rossakoff. Minutos La felicito, madame, por su inteligencia y pron-
despus nos hallbamos en sus dependencias. La conde- titud.
sa sali a nuestro encuentro, con las manos extendidas, Puesto que le aguarda un taxi..., puedo ayudarle?
envuelta en un bello conjunto con dibujos primitivos. Es usted muy amable, madame. Se queda mu-
Monsieur Poirotexclam. Lo ha conseguido? cho tiempo en Londres?
Est ya libre de acusacin el pobre nio? Temo que no, debido a usted.
Madame la comtesse, su amigo Parker es inocente. Acepte mis excusas.
Es usted un hombrecillo inteligente. Soberbio! Y Nos veremos en otra ocasin?
adems muy rpido. As lo espero.
Tambin le he prometido a Mr. Hardman que las Yo no lo deseo exclam la condesa rindose. El
joyas le sern devueltas hoy. mo es un gran cumplido. Hay muy pocos hombres en
Ah, s? el mundo a quienes yo tema. Adis, monsieur Poirot.
Madame, le agradecera muchsimo que me las Adis, madame la comtesse. Ah, disculpe, me olvi-
entregase sin demora. Lamento tener que presionarla, daba; permtame que le devuelva su cigarrera.
pero me espera un taxi por si es necesario ir a Scotland Y con una inclinacin, le entreg la pequea ciga-
Yard. Nosotros los belgas, madame, practicamos ese rrera negra de moar que habamos hallado en la caja.
deporte que se llama economa. La acept sin ningn cambio de expresin, salvo una
La condesa haba encendido un cigarrillo. Durante ceja levantada al murmurar:
unos segundos qued inmvil, lanzando anillas de Comprendo.
humo, con los ojos fijos en Poirot. Luego estall en car- Vaya mujer! exclam Poirot entusiasmado,
cajadas, se puso de pie, se encamin hasta su secreter, mientras descendamos las escaleras. Mon Dieu... quelle
abri un cajn, y sac un bolso de seda negra que arro- femme! Ni una palabra de protesta, ni una exclamacin
j a Poirot. de queja! Una mirada y ya ha sabido cul era su situa-
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cin. Hastings, una mujer que acepta la derrota con Pero si la cigarrera es suya, por qu tiene las ini-
una sonrisa llega muy lejos. Es peligrosa; tiene los ner- ciales B. P.? Las suyas son V. R..
vios de acero. Poirot sonri.
Su entusiasmo no lo dej ver dnde pisaba y su tro- Exacto, mon ami. Slo que en el alfabeto ruso, B es
pezn fue ms que aparatoso. V y P es R.
Ser mejor que modere sus nimos y mire dnde Oh, no esperara que yo adivinase eso. No s ruso.
pisa suger. Cundo sospech de la condesa? Ni yo, Hastings. Por eso compr aquel librito... y
Mon ami, el guante y la cigarrera constituan una le suger que lo repasase.
doble pista demasiado clara. Bernard Parker poda Suspir, vencido una vez ms.
extraviar una de las dos cosas, pero no ambas. Por otra Despus de un breve silencio, Poirot continu:
parte, si alguien hubiese intentado que las sospechas Una mujer extraordinaria! Tengo un presenti-
recayesen sobre Parker, con una sola tena suficiente. miento, amigo mo. S, presiento que volver a encon-
Eso me llev a la conclusin de que uno de los objetos trrmela en algn sitio. Dnde? No lo s!
no era de l.
Al principio, lo supuse dueo de la cigarrera. Ahora
bien, tan pronto supe que el guante era suyo, intu a
quin perteneca la otra pieza. De quin pues, era la
cigarrera? Lady Runcorn qued descartada en el caso,
ya que las iniciales no coincidan. El seor Johnston?
Slo si utilizaba un nombre falso. Sin embargo, la entre-
vista que sostuvimos con su secretario me proporcion
la evidencia de su situacin legal. Luego, el seor
Johnston nada tena que ver con el asunto.
La condesa, pues. Ella haba trado joyas de Rusia,
y le bastaba con sacar las piedras de sus monturas.
Realmente hubiera sido muy difcil reconocerlas luego.
Nada ms fcil para la condesa que apropiarse de
uno de los guantes de Parker, dejados en el vestbulo
aquel da, y olvidrselo en la caja. Claro es que no tuvo
el propsito de abandonar tambin su propia cigarrera.
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La espera
JORGE LUIS BORGES
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El coche lo dej en el cuatro mil cuatro de esa calle


del Noroeste. No haban dado las nueve de la maana;
el hombre not con aprobacin los manchados pltanos,
el cuadrado de tierra al pie de cada uno, las decentes
casas de balconcito, la farmacia contigua, los desvados
rombos de la pinturera y ferretera. Un largo y ciego
paredn de hospital cerraba la acera de enfrente; el sol
reverberaba, ms lejos, en unos invernculos. El hom-
bre pens que esas cosas (ahora arbitrarias y casuales y
en cualquier orden, como las que se ven en los sueos)
seran con el tiempo, si Dios quisiera, invariables, nece-
sarias y familiares. En la vidriera de la farmacia se lea
en letras de loza: Breslauer, los judos estaban despla-
zando a los italianos, que haban desplazado a los crio-
llos. Mejor as; el hombre prefera no alternar con gente
de su sangre.
El cochero le ayud a bajar el bal; una mujer de
aire distrado o cansado abri por fin la puerta. Desde
el pescante el cochero le devolvi una de las monedas,
un vintn oriental que estaba en su bolsillo desde esa
noche en el hotel de Melo. El hombre le entreg cua-
renta centavos, y en el acto sinti: Tengo la obligacin
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de obrar de manera que todos se olviden de m. He duda, incluan errores, stas, sin duda, incluan imge-
cometido dos errores: he dado una moneda de otro nes que tambin lo eran de su vida anterior; Villari no
pas y he dejado ver que me importa esa equivocacin. las advirti porque la idea de una coincidencia entre el
Precedido por la mujer, atraves el zagun y el pri- arte y la realidad era ajena a l. Dcilmente trataba de
mer patio. La pieza que le haban reservado daba, feliz- que le gustaran las cosas; quera adelantarse a la inten-
mente, al segundo. La cama era de hierro, que el artfice cin con que se las mostraban. A diferencia de quienes
haba deformado en curvas fantsticas, figurando han ledo novelas, no se vea nunca a s mismo como
ramas y pmpanos; haba, asimismo, un alto ropero de un personaje del arte.
pino, una mesa de luz, un estante con libros a ras del No le lleg jams una carta, ni siquiera una circu-
suelo, dos sillas desparejas y un lavatorio con su palan- lar, pero lea con borrosa esperanza una de las seccio-
gana, su jarra, su jabonera y un botelln de vidrio tur- nes del diario. De tarde, arrimaba a la puerta una de las
bio. Un mapa de la provincia de Buenos Aires y un cru- sillas y mateaba con seriedad, puestos los ojos en la
cifijo adornaban las paredes; el papel era carmes, con enredadera del muro de la inmediata casa de altos.
grandes pavos reales repetidos, de cola desplegada. La Aos de soledad le haban enseado que los das, en la
nica puerta daba al patio. Fue necesario variar la colo- memoria, tienden a ser iguales, pero que no hay un da,
cacin de las sillas para dar cabida al bal. Todo lo ni siquiera de crcel o de hospital, que no traiga sorpre-
aprob el inquilino; cuando la mujer le pregunt cmo sas, que no sea al trasluz una red de mnimas sorpresas.
se llamaba, dijo Villari, no como un desafo secreto, no En otras reclusiones haba cedido a la tentacin de con-
para mitigar una humillacin que, en verdad, no senta, tar los das y las horas, pero esta reclusin era distinta,
sino porque ese nombre lo trabajaba, porque le fue porque no tena trmino salvo que el diario, una
imposible pensar en otro. maana, trajera la noticia de la muerte de Alejandro
No lo sedujo, ciertamente, el error literario de ima- Villari. Tambin era posible que Villari ya hubiera
ginar que asumir el nombre del enemigo poda ser una muerto y entonces esta vida era un sueo. Esa posibili-
astucia. dad lo inquietaba, porque no acab de entender si se
El seor Villari, al principio, no dejaba la casa; pareca al alivio o a la desdicha; se dijo que era absur-
cumplidas unas cuantas semanas, dio en salir, un rato, da y la rechaz. En das lejanos, menos lejanos por el
al oscurecer. Alguna noche entr en el cinematgrafo curso del tiempo que por dos o tres hechos irrevoca-
que haba a las tres cuadras. No pas nunca de la lti- bles, haba deseado muchas cosas, con amor sin escr-
ma fila; siempre se levantaba un poco antes del fin de pulo; esa voluntad poderosa, que haba movido el odio
la funcin. Vio trgicas historias del hampa; stas, sin de los hombres y el amor de alguna mujer; ya no que-
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68 PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES 69

ra cosas particulares: slo quera perdurar, no concluir. Entre los libros del estante haba una Divina Come-
El sabor de la yerba, el sabor del tabaco negro, el cre- dia, con el viejo comentario de Andreoli. Menos urgido
ciente filo de sombra que iba ganando el patio eran por la curiosidad que por un sentimiento de deber,
suficientes estmulos. Villari acometi la lectura de esa obra capital; antes de
Haba en la casa un perro lobo, ya viejo. Villari se comer, lea un canto, y luego, en orden riguroso, las
amist con l. Le hablaba en espaol, en italiano y en notas. No juzg inverosmiles o excesivas las penas
las pocas palabras que le quedaban del rstico dialecto infernales y no pens que Dante lo hubiera condenado
de su niez. Villari trataba de vivir en el mero presente, al ltimo crculo donde los dientes de Ugolino roen sin
sin recuerdos ni previsiones; los primeros le importaban fin la nuca de Ruggieri.
menos que las ltimas. Oscuramente crey intuir que el Los pavos reales del papel carmes parecan desti-
pasado es la sustancia de que el tiempo est hecho; por nados a alimentar pesadillas tenaces, pero el seor
ello es que ste se vuelve pasado enseguida. Su fatiga, Villari no so nunca con una glorieta monstruosa
algn da, se pareci a la felicidad; en momentos as, no hecha de inextricables pjaros vivos. En los amaneceres
era mucho ms complejo que el perro. soaba un sueo de fondo igual y de circunstancias
Una noche lo dej asombrado y temblando una variables. Dos hombres y Villari entraban con revlve-
ntima descarga de dolor en el fondo de la boca. Ese res en la pieza o lo agredan al salir del cinematgrafo
horrible milagro recurri a los pocos minutos y otra o eran, los tres a un tiempo, el desconocido que lo
vez hacia el alba. Villari, al da siguiente, mand buscar haba empujado, o lo esperaban tristemente en el patio
un coche que lo dej en un consultorio dental del y parecan no conocerlo. Al fin del sueo, l sacaba el
barrio del Once. Ah le arrancaron la muela. En ese revlver del cajn de la inmediata mesa de luz (y es ver-
trance no estuvo ms cobarde ni ms tranquilo que dad que en ese cajn guardaba un revlver) y lo des-
otras personas. cargaba contra los hombres. El estruendo del arma lo
Otra noche, al volver del cinematgrafo, sinti que despertaba, pero siempre era un sueo y en otro sueo
lo empujaban. Con ira, con indignacin, con secreto tena que volver a matarlos.
alivio, se encar con el insolente. Le escupi una inju- Una turbia maana del mes de julio, la presencia
ria soez; el otro, atnito, balbuce una disculpa. Era un de gente desconocida (no el ruido de la puerta cuando
hombre alto, joven, de pelo oscuro, y lo acompaaba la abrieron) lo despert. Altos en la penumbra del cuar-
una mujer de tipo alemn; Villari, esa noche, se repiti to, curiosamente simplificados por la penumbra (siem-
que no los conoca. Sin embargo, cuatro o cinco das pre en los sueos de temor haban sido ms claros),
pasaron antes que saliera a la calle. vigilantes, inmviles y pacientes, bajos los ojos como si
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70 PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES

el peso de las armas los encorvara, Alejandro Villari y


un desconocido lo haban alcanzado, por fin. Con una La aventura de Johnnie Waverly
sea les pidi que esperaran y se dio vuelta contra la
pared, como si retomara el sueo. Lo hizo para des- AGATHA CHRISTIE
pertar la misericordia de quienes lo mataron, o porque
es menos duro sobrellevar un acontecimiento espantoso
que imaginarlo y aguardarlo sin fin, o y esto es quiz
lo ms verosmil para que los asesinos fueran un
sueo, como ya lo haban sido tantas veces, en el mis-
mo lugar, a la misma hora?
En esa magia estaba cuando lo borr la descarga.
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Tiene que comprender los sentimientos de una


madre repiti mistress Waverly, quiz por sexta vez y
mirando suplicante a Poirot.
Nuestro pequeo amigo, siempre comprensivo ante
una madre apurada, trat de tranquilizarla con un gesto.
Pues claro, claro; la comprendo perfectamente.
Confe en Pap Poirot.
La polica... comenz a decir mster Waverly.
Su esposa despreci la interrupcin.
Yo no quiero saber nada ms de la polica. Con-
fiamos en ellos, y mira lo que ha ocurrido! Pero he
odo hablar tanto de monsieur Poirot y de las cosas
tan maravillosas que ha realizado, que presiento que
l tal vez pueda ayudarnos. Los sentimientos de una
madre...
Poirot con un gesto elocuente, se apresur a evitar
otra repeticin. La emocin de mistress Waverly era
autntica, y contrastaba con su carcter duro y spero.
Cuando supo que era la hija de un importante fabri-
cante de aceros de Birmingham que se haba abierto
camino hasta su actual posicin, comprendi que haba
heredado muchas de las cualidades paternas.
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74 PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES 75

Mster Waverly era un hombre grandote y jovial. De manos de Scotland Yard. No parecieron tomarlo muy
pie y con las piernas muy separadas tena todo el aspec- en serio, inclinndose a pensar como yo, que deba tra-
to de un hacendado. tarse de una broma. El da veintiocho recib la tercera
Supongo que est enterado de todo, verdad, carta. No ha pagado. Su hijo ser raptado maana a
monsieur Poirot? las doce del medioda. Y su rescate le costar cinco mil
La pregunta era casi superflua. Durante varios das libras. Volv a Scotland Yard. Esta vez parecieron algo
los peridicos publicaron amplias informaciones acerca ms impresionados. Se inclinaron a pensar que aquellas
del sensacional rapto del pequeo Johnnie Waverly, de cartas fueron escritas por un luntico, y que era proba-
tres aos de edad y heredero de Marcus Waverly, de ble que a la hora sealada hubiera algn intento de
Waverly Court, Surrey, una de las familias ms anti- secuestro. Me aseguraron que tomaran todas las pre-
guas de Inglaterra. cauciones para evitarlo. El inspector McNeil con las
Desde luego, conozco los detalles ms importan- fuerzas convenientes iran a Waverly a la maana
tes, pero le ruego que vuelva a contarme toda la histo- siguiente para cuidar de ello.
ria, monsieur, y sin olvidarse de nada, por favor. Volv a casa mucho ms tranquilo. No obstante, di
Bien. Creo que el principio de todo esto fue la orden de que no dejaran entrar a ningn extrao, y de
carta annima que recib hace diez das... qu desagra- que nadie saliera sin mi consentimiento. Transcurri la
dables son los annimos!, y que no tena ni pies ni tarde sin novedad, mas a la maana siguiente mi esposa
cabeza. El que escriba me exiga la entrega de veinti- se encontraba seriamente enferma. Asustado, envi a
cinco mil libras..., veinticinco mil libras, monsieur Poi-
buscar al doctor Darkens. Al parecer, los sntomas que
rot!..., y me amenazaba con raptar a Johnnie en caso
apreci la sumieron en un mar de confusiones y pude
contrario. Naturalmente, arroj el annimo al cesto de
comprender lo que pasaba por su mente. Me asegur
los papeles. Cinco das despus recib otra carta por el
que la enferma no corra peligro, pero que tardara uno
estilo: Si no paga, su hijo ser secuestrado el veinti-
nueve. Eso fue el veintisiete. Ada estaba muy alarmada, o dos das en restablecerse. Al volver a mi habitacin
pero yo no quise tomar en serio el asunto. Maldita tuve la sorpresa de encontrar una nota prendida en mi
sea!, estamos en Inglaterra. Nadie va por ah raptando almohada escrita con la misma letra que las otras y que
nios para conseguir un rescate. contena slo tres palabras: A las doce.
Desde luego, no es muy corriente repuso Poi- Confieso, monsieur Poirot, que en aquellos momen-
rot. Contine, monsieur. tos lo vi todo rojo. Alguien que viva en mi propia casa
Bien. Ada no me dejaba en paz..., de modo que, tena que ver en ello. Reun a todos los criados y les puse
aunque considerndolo una tontera, puse el caso en de vuelta y media. Nunca se acusan unos a otros; fue
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76 PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES 77

miss Collins, la secretaria de mi esposa, quien me infor- Y la niera?


m de que haba visto a la niera de Johnnie salir de casa La tenemos desde hace seis meses. Present inme-
a primeras horas de la maana. La atosigu a preguntas jorables referencias. De todas formas, nunca me agra-
y confes. Haba dejado al nio con otra de las donce- d, a pesar de que Johnnie la adoraba.
llas para ir a ver a... un hombre. As van las cosas! Neg Sin embargo, me figuro que cuando ocurri la
haber prendido la nota en mi almohada... Es posible que catstrofe ya se haba marchado. Mster Waverly, quie-
dijera la verdad; no lo s. Me di cuenta de que no poda re tener la bondad de continuar?
correr el riesgo de que la propia niera formara parte del Mster Waverly se apresur a obedecer.
complot. Uno de los criados estaba complicado en l. Al El inspector McNeil lleg a eso de las diez y
fin, perdido el dominio de mis nervios, los desped a media. Entonces los criados ya se haban marchado, y
todos, incluyendo a la niera. Les di una hora para reco- se declar muy satisfecho con los arreglos hechos. Ha-
ger sus cosas y salir de la casa. ba dejado varios hombres apostados en el parque,
El rostro, ya de por s encarnado, de mster Wa- guardando todas las entradas que pudieran llevar hasta
verly se puso dos veces ms rojo al recordar su pasado la casa y me asegur que si todo aquello era una burla
arrebato. atrapara al misterioso corresponsal.
No fue algo imprudente, monsieur? sugiri Fui a buscar a Johnnie y con el inspector nos refu-
Poirot. Porque de ese modo pudo ayudar a sus ene- giamos en una habitacin que llamamos la cmara del
migos con toda efectividad. consejo. El inspector cerr la puerta con llave. Hay un
No se me ocurri dijo mster Waverly mirando gran reloj y las manecillas sealaban casi las doce. No
con fijeza al detective. Mi intencin era que se fueran puedo negar que estaba ms nervioso que un gato. De
todos. Telegrafi a Londres para que me enviaran nuevo pronto el reloj comenz a sonar y yo estrech a John-
servicio aquella misma tarde. Entretanto, slo haba dos nie contra mi pecho. Tena la sensacin de que el
personas en la casa en quienes poder confiar: la secreta- secuestrador iba a caer del techo. Al dar la ltima cam-
ria de mi esposa, miss Collins, y Tredwell, el mayordo- panada oyose una gran conmocin fuera..., gritos y
mo, que ha estado conmigo desde que yo era nio. carreras. El inspector abri la ventana y el sargento se
Y esa mademoiselle Collins, cunto tiempo lleva acerc corriendo.
con ustedes? Ya lo tenemos, seor jade. Estaba oculto
Slo un ao repuso mistress Waverly. Es una entre los arbustos.
secretaria incomparable y tambin ha resultado ser un Salimos corriendo a la terraza, donde dos agentes
ama de llaves muy eficiente. sujetaban a un individuo mal vestido que se debata en
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un vano afn de escapar. Uno de los policas estaba hora y diez minutos. Alguien lo haba adelantado deli-
abriendo un paquete que acababa de quitar al prisione- beradamente, porque nunca se adelanta o atrasa. Es un
ro. Contena un poco de algodn hidrfilo y una bote- reloj perfecto.
lla de cloroformo. Aquello me hizo arder la sangre. Mster Waverly hizo una pausa. Poirot, sonriente,
Haba adems una nota dirigida a m. La abr; deca lo enderez con el pie una alfombrita que aquel padre ner-
siguiente: Debi haber pagado. Ahora, rescatar a su vioso haba ladeado.
hijo le costar cincuenta mil libras. A pesar de todas sus Un problema muy grave, oscuro y encantador
precauciones, ha sido secuestrado a las doce del veinti- murmur el detective. Lo investigar con sumo pla-
nueve, como yo le dije. cer. La verdad es que fue planeado merveille.
Solt una risotada de alivio, pero al mismo tiempo Mistress Waverly lo mir con reproche.
o el ruido de un motor de automvil y un grito. Volv Pero y mi hijo...? gimote.
la cabeza. Por la avenida y en direccin a South Lodge Poirot apresurose a modificar la expresin de su
corra un coche gris chato y largo a toda velocidad. El rostro y darle de nuevo expresin de simpata.
conductor fue quien grit, pero no era eso lo que me Est a salvo, seora, y no ha sufrido el menor
hizo estremecer de horror, sino la vista de los rizos dao. Le aseguro que esos malhechores lo cuidarn
rubios de Johnnie, que estaba sentado a su lado. muy bien. No ve que para ellos es el plato..., no, la
El inspector lanz una maldicin. gallina de los huevos de oro?
El nio estaba aqu hace slo un minuto excla- Monsieur Poirot, le aseguro que slo cabe hacer
m repasndonos con la vista. una cosa..., pagar. Al principio opinaba lo contrario...,
Todos nosotros estbamos all, yo, Tredwell, miss pero ahora...! Los sentimientos de una madre...
Collins. Pero hemos interrumpido la historia de monsieur
Cundo lo vi usted por ltima vez, mster Wa- se apresur a explicar el detective.
verly? me pregunt. Supongo que el resto debe conocerlo ya gracias a
Trat de recordar. Cuando el sargento nos llam, los peridicos repuso mster Waverly. Claro que el
sal corriendo con el inspector, olvidando a Johnnie. Y inspector McNeil avis inmediatamente por telfono
entonces omos un sonido que nos sobresalt, el de las dando la descripcin del automvil y del hombre, y al
campanas del reloj del pueblo. El inspector extrajo de principio pareci que todo iba a terminar bien, ya que
su bolsillo el suyo con una exclamacin. Eran exacta- un coche de las mismas caractersticas, con un hombre
mente las doce. Como impulsados por un resorte, y un nio, fue visto en varios pueblos, circulando, al
corrimos a la cmara del consejo; el reloj marcaba la parecer, con rumbo a Londres. Se detuvieron en cierto
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80 PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES 81

lugar y pudieron observar que el nio lloraba y estaba sacarle nada ms. Tengo entendido que tambin hizo
muy asustado y temeroso de su acompaante. Cuando cierta acusacin.
el inspector McNeil me anunci que haban detenido Mir interrogadoramente a mster Waverly, que
aquel automvil y a sus ocupantes, casi me pongo volvi a enrojecer.
enfermo de la alegra. Ya sabe lo que ocurri luego. El Ese individuo tiene la pretensin de que Tred-
nio no era Johnnie y el hombre era un automovilista well es el hombre que le dio el paquete. Slo que
empedernido, muy aficionado a los nios, que haba ahora se ha afeitado el bigote. Tredwell, que ha naci-
recogido a un pequeuelo en las calles de Edenswell, do en mi finca...!
un pueblo situado a ms de veinte kilmetros de noso- Poirot sonri ligeramente ante la indignacin del
tros, y le estaba dando un paseo. Gracias a la estpida hacendado.
seguridad de la polica, todos los dems rastros haban No obstante, usted mismo sospecha que alguien
desaparecido. De no haber perseguido con tanta insis- ntimamente ligado a su casa tiene que ser cmplice
tencia a aquel coche equivocadamente, hubiera podido del rapto.
encontrar al nio. S, pero no Tredwell.
Clmese, monsieur. La polica es un cuerpo de Y usted, madame? pregunt Poirot volvindo-
hombres inteligentes y arriesgados. Su error fue muy se de improviso hacia la dama.
natural, ya que el ardid estaba muy bien tramado. Y No pudo ser Tredwell quien le diera el paquete...,
en cuanto al hombre que capturaron en el parque, si es que alguien lo hizo, cosa que no creo... Ese hom-
tengo entendido que su declaracin ha consistido en bre dice que se lo dieron a las diez, y a las diez Tred-
una negativa constante. Insiste en que la nota y el well se hallaba con mi esposo en el saln de fumar.
paquete le fueron entregados para ser llevados a Pudo distinguir el rostro del hombre que condu-
Waverly Court. El hombre se lo dio, le pag con un ca el automvil, monsieur?
billete de diez chelines, prometindole otros diez si lo Estaba demasiado lejos para poder verle la cara.
entregaba exactamente a las doce menos diez. Tena Sabe si Tredwell tiene algn hermano?
que acercarse a la casa por el parque y llamar a la Tuvo varios, pero han muerto todos. Al ltimo lo
puerta lateral. mataron en la guerra.
No creo ni una sola palabra declar mistress Todava no estoy muy familiarizado con los par-
Waverly con valor. Es una sarta de mentiras. ques de Waverly Court. Dice usted que el automvil
En verit es una historia bastante floja dijo Poi- iba en direccin a South Lodge. Hay alguna otra
rot, pensativo. Pero por ahora no han conseguido entrada?
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82 PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES PRCTICAS DEL LENGUAJE . CUENTOS POLICIALES 83

S; la que llamamos East Lodge. Nunca lo he mencionado en su presencia.


Es extrao que nadie viera entrar el coche en el Bien, monsieur, ahora lo que debo hacer es ir a
parque. Waverly Court. Le parece bien que vaya esta tarde?
Existe un derecho de paso por un camino que da Oh! Tan pronto como le sea posible, por favor,
acceso a la capilla. Muchos vehculos pasan por ah. monsieur Poirot exclam mistress Waverly. Lea esto
Ese hombre debi detener el coche en un lugar conve- una vez ms.
niente y correr hasta la casa precisamente cuando se Y puso en sus manos la ltima misiva del enemi-
acababa de dar la alarma y toda la atencin estaba con- go, que haba llegado a Waverly aquella maana y
centrada en otra parte. que se apresuraron a remitir a Poirot. En ella se daban
A menos que ya estuviera dentro de la casa su- explicaciones explcitas para efectuar la entrega del
surr Poirot. Hay algn sitio donde podra haberse dinero y finalizaba con la amenaza de que el nio
escondido con seguridad? pagara con su vida cualquier traicin. Era evidente:
Bueno, cierto es que no registramos de antemano mistress Waverly luchaba entre el amor al dinero y
la casa. No lo consider necesario. Supongo que pudo sus instintos maternales y, naturalmente, estaban ga-
haberse escondido en cualquier parte, pero quin nando estos ltimos.
pudo dejarlo entrar en la casa? Poirot detuvo unos momentos a mistress Waverly
Ya llegaremos a eso ms tarde. Cada cosa a su a espaldas de su esposo.
tiempo... y seamos metdicos. Existe algn escondite Madame, dgame la verdad, por favor. Compar-
especial en la casa? Waverly Court es una mansin te la confianza que su esposo tiene en el mayordomo
antigua, y algunas veces estos lugares tienen Agujeros Tredwell?
Secretos, como se los llama. No tengo nada contra l, monsieur Poirot. No
Cielos, existe un Agujero Secreto! Se entra por comprendo de qu modo puede estar mezclado en este
uno de los paneles del vestbulo. asunto, pero..., bueno, nunca me ha gustado..., nunca.
Cerca de la cmara del consejo? Otra cosa, madame, puede darme la direccin de
Precisamente al lado de la puerta. la niera del pequeo?
...Voil! Netherall Road 14, Hammersmith. No supondr
Pero nadie lo conoce, excepto mi esposa y yo. usted...
Y Tredwell? Yo nunca supongo. Slo... empleo mis clulas gri-
Bueno..., es posible que haya odo hablar de l. ses. Y algunas veces..., slo muy de vez en cuando..., se
Y Miss Collins? me ocurre alguna idea.
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Poirot acercose a m una vez hubo cerrado la momentos lo lleva un milmetro y medio torcido hacia
puerta. la derecha.
De modo que a madame nunca le ha gustado el Waverly Court es una bonita mansin antigua
mayordomo. Eso es interesante, verdad, Hastings? recientemente restaurada con gusto y cuidado. Mster
Decid no preguntarle nada. Poirot me ha engaa- Waverly nos mostr la cmara del consejo, la terraza y
do tantas veces que ahora ando con cuidado. Siempre todos los lugares relacionados con el caso. Al fin, a
me tiende alguna trampa. requerimiento de Poirot, presion un resorte en la
Despus de una toilette bastante complicada salimos pared, cosa que hizo correr un panel, y por un estrecho
en direccin a Netherall Road. Tuvimos la suerte de pasillo entramos en el Agujero Secreto.
encontrar en casa a miss Jessie Whiters; una agradable Ya ve usted dijo Waverly. Aqu no hay nada.
joven de unos treinta y cinco aos, muy eficiente. No La reducida habitacin estaba completamente
pude imaginrmela mezclada en aquel asunto. Estaba vaca, y el suelo apareca escrupulosamente barrido. Me
resentida por el modo en que haba sido despedida, aun- reun con Poirot, que contemplaba atentamente unas
que admiti que haba obrado mal. Estaba prometida a huellas en un rincn.
un pintor decorador que casualmente se hallaba en la Qu le parece esto, amigo mo?
vecindad de Waverly y corri a verlo en cuanto se le pre- Se vean cuatro marcas muy juntas.
sent la ocasin, lo cual resultaba bastante natural. Yo no Las pisadas de un perro exclam.
acababa de comprender a Poirot. Todas sus preguntas De un perro muy pequeo, Hastings.
me parecieron poco acertadas. Se referan principalmen- Un pomeranian.
te a la vida cotidiana en Waverly Court. Yo me senta Ms pequeo.
molesto y me alegr cuando al fin se decidi a marchar. Un grifn? insinu.
Mon ami, secuestrar es un trabajo fcil observ
Ms pequeo todava que un grifn. Una especie
mientras paraba un taxi en Hammersmith Road para
desconocida en el Kennel Club.
que nos llevara a Waterloo. Ese nio pudo ser rapta-
Lo mir. Su rostro resplandeca de entusiasmo y
do con la mayor tranquilidad cualquier da transcurri-
satisfaccin.
do en los ltimos tres aos.
Tena razn murmur. Saba que estaba en lo
No veo que eso nos ayude mucho observ con
cierto. Vamos, Hastings.
frialdad.
Al regresar al vestbulo el panel se cerr a nuestra
Au contraire, con eso adelantamos muchsimo...
espalda y una joven sali de una puerta del pasillo. Ms-
Hastings, ya que se empea en usar alfiler de corbata,
ter Waverly nos present.
por lo menos pngaselo en el centro exacto. En estos
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Miss Collins. Qu le parece todo esto, Hastings?


Miss Collins tendra unos treinta aos, y sus ade- Y a usted? pregunt a mi vez.
manes eran rpidos y despiertos. Tena los cabellos Qu precavido se ha vuelto! Nunca le funciona-
rubios y usaba gafas sin montura. rn las clulas grises, a menos que las estimule. Ah!,
A una indicacin de Poirot entramos en una alegre pero no le voy a meter prisa. Saquemos juntos nuestras
habitacin en donde la interrog acerca de los criados deducciones. Qu punto nos parece ms difcil?
y especialmente de Tredwell. Admiti que no le agra- Hay una cosa que me choca dije. Por qu el
daba el mayordomo. hombre que rapt al nio tuvo que huir por South
Se da tanta importancia...! explic. Lodge en vez de ir por East Lodge, donde nadie lo
Luego pasaron a tratar de la comida que tomara hubiera visto? No lo veo muy claro.
mistress Waverly la noche del da veintiocho. Miss Es un buen punto, Hastings, excelente. Y hace
Collins declar que ella haba comido lo mismo en su juego con otro. Por qu avisar a los Waverly de ante-
salita de arriba y que no se sinti mal. Cuando ya mar- mano? Por qu no raptar al nio sencillamente y
chaba le dije a Poirot: luego exigir el rescate?
El perro. Porque esperaba obtener el dinero sin verse obli-
Ah!, s, el perro sonri abiertamente. Tiene gado a entrar en accin.
algn perro, por casualidad, mademoiselle? Y no resultaba bastante difcil que entregasen el
Hay dos perdigueros en las perreras. dinero por una simple amenaza?
No; me refiero a un perro pequeo, de juguete. Y tambin quiso concentrar la atencin en las
No, no hay ninguno. doce del medioda, de modo que cuando el hombre
Poirot la dej marchar. Luego, presionando el tim- gancho fuese atrapado, l pudiera salir de su escondite
bre, me hizo observar: y largarse con el nio sin que nadie se diera cuenta.
Esa miss Collins miente. Es probable que en su Lo cual no altera el hecho de que tratara de com-
caso yo hiciera lo mismo. Ahora veamos al mayordomo. plicar algo que era bien sencillo. De no haber especifi-
Tredwell era un individuo muy digno. Cont su cado el da ni la hora, nada hubiera sido ms fcil que
historia con perfecto aplomo, que era exactamente la aguardar su oportunidad y llevarse el nio en un auto-
misma que la de mster Waverly. Confes conocer el mvil cualquier da de los que ste sala con su niera.
Agujero Secreto. S..., s admit poco convencido.
Cuando se hubo retirado tropec con la mirada En resumen. Se ha representado esta farsa deli-
inquisitiva de Poirot. beradamente! Ahora enfoquemos la cuestin desde
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otro ngulo. Todo tiende a sealar la existencia de un Bien..., entonces?


cmplice en la misma casa. Punto nmero uno: el mis- Debemos proceder lgicamente, por absurdo que
terioso envenenamiento de mistress Waverly. Punto parezca. Primero hay que considerar brevemente a mis-
nmero dos: la nota prendida en la almohada. Punto tress Waverly. Pero ella es rica, el dinero es suyo. Fue
nmero tres: adelantar el reloj diez minutos..., todo su dinero el que volvi a levantar la finca. No habra
dentro de la casa. Hay un detalle adicional en el que tal razn para que hiciese raptar a su hijo y cobrar su pro-
vez no haya usted reparado. No haba polvo en el Agu- pio dinero. En cambio su esposo est en una posicin
jero Secreto. Haba sido barrido con una escoba. muy distinta. Su mujer es rica. No es lo mismo que si
Tenemos cuatro personas en la casa. (Podemos lo fuera l... En resumen, tengo la ligera impresin de
excluir a la niera, puesto que no pudo haber barrido que la dama no es muy aficionada a repartir su dinero,
el Agujero Secreto, aunque s realizar los otros tres pun- a no ser por una causa justificada. Pero puede verse en
tos.) Cuatro personas: mster y mistress Waverly, Tred- el acto que mster Waverly es un bon viveur.
well, el mayordomo, y miss Collins. Empezaremos por Imposible! exclam.
esta ltima. No tenemos gran cosa en contra, excepto No tanto. Quin despidi a los criados? Mster
que sabemos muy poco de ella, que es una mujer muy Waverly. l pudo escribir los annimos, envenenar a
inteligente y que lleva slo un ao en la casa. su esposa, adelantar las manecillas del reloj y establecer
Usted dijo que minti en lo del perro le record. una magnfica coartada para su fiel ayudante Tredwell.
Ah, s, el perro! Poirot sonri de un modo pecu- El mayordomo nunca tuvo simpata por mistress
liar. Ahora pasemos a Tredwell. Hay varios factores Waverly. Es fiel a su amo y est deseoso de obedecer
sospechosos contra l. En primer lugar, el detenido dice ciegamente todas sus rdenes. Fueron tres personas:
que fue Tredwell quien le entreg el paquete en el pue- Waverly, Tredwell y algn amigo de Waverly. se es el
blo y lo dice seguro. error que cometi la polica; no investigar ms a fondo
Pero Tredwell puede probar su coartada para este acerca del hombre que conduca el automvil gris con
punto. un nio que no era el que buscaba. se era el tercer
Incluso as, pudo haber envenenado a mistress hombre. Recoge a un chiquillo al pasar por el pueblo,
Waverly y prendido la nota en la almohada, adelantar un nio de rizos rubios. Entra en Waverly por East
el reloj y barrer el Agujero Secreto. Por otra parte, Lodge y sale por South Lodge en el momento preciso,
naci y ha sido educado al servicio de los Waverly. saludando con la mano y gritando. No puede distinguir
Parece imposible que a ltima hora tuviera parte en el su rostro ni el nmero de la matrcula del coche ni, por
rapto del hijo de la casa. Esto no es una pelcula! lo tanto, ver tampoco al nio. Entonces deja un rastro
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falso hasta Londres. Entretanto, Tredwell ha realizado la tarea de explicar su reaparicin. De otro modo mis-
su parte preparando el paquete y haciendo que lo lle- tress Waverly ser informada del exacto desarrollo de
vara un sujeto de aspecto sospechoso. Su amo puede los acontecimientos.
presentar una buena coartada en el caso de que el hom- Mster Waverly, dejndose caer sobre una silla,
bre lo reconociera, a pesar del bigote postizo que utili- escondi el rostro entre las manos.
z. Y en cuanto a mster Waverly, tan pronto como oye Est con mi vieja nodriza, a unos quince kilme-
el alboroto que se ha armado en el exterior y al ins- tros de aqu. Se halla contento y bien cuidado.
pector salir corriendo, esconde al nio en el Agujero No tengo la menor duda. De no considerarle a
Secreto y sigue al polica al jardn. Ms tarde, cuando usted un padre de corazn, no le ofrecera esta opor-
el inspector se ha marchado, y miss Collins no puede tunidad.
verlo, le es fcil sacar al nio y llevarlo en su autom- El escndalo.
vil a un lugar seguro. Exacto. Su nombre es antiguo y honorable. No
Pero, y el perro? pregunt. Y la mentira de vuelva a mancharlo. Buenas noches, mster Waverly.
miss Collins? Ah! A propsito, un consejo. No se olvide nunca de
Eso ha sido una pequea broma ma. Le pregunt barrer en los rincones!
si haba algn perro de juguete en la casa y dijo que no...,
pero sin duda hay algunos... en el cuarto del nio. Ms-
ter Waverly puso algunos juguetes en el Agujero Secreto
para hacer que Johnnie se entretuviera y no gritara.
Monsieur Poirot mster Waverly penetr en la
estancia. Ha descubierto algo? Tiene alguna idea de
dnde han llevado al nio?
Poirot le alarg un pedazo de papel.
Aqu est la direccin.
Pero si est en blanco!
Porque espero que usted la escriba.
Qu diab...? El rostro de Waverly se torn
escarlata.
Lo s todo, monsieur. Le doy veinticuatro horas
para devolver al nio. Su ingenio conseguir superar

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