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T5 La antropologa funcionalista

Antropologa del Parentesco I (UNED)

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Historia David Abenza


T5 La antropologa funcionalista

T 5 La antropologa
funcionalista
Bronislaw Malinowski y Alfred Radcliffe-Brown.

5.1. INTRODUCCIN, CONTEXTO HISTRICO.


Funcionalismo: Escuela que surge de los numerosos estudios que Inglaterra ordena
para conocer quien es el otro en sus colonias. A mitad de los 30 se comienzan a organizar
estudios en las colonias. Autores como Bronislaw Malinowski, Evans-Pritchard, Firth o
Radcliffe-Brown surgen como principales protagonistas de largos trabajos de campo y
expositores de teora antropolgica.

Se comienzan a editar teoras de la cultura respaldados por los largos periodos de


trabajo de campo, se comienza a valorar la experiencia y la vivencia por largos periodos
vividos en las colonias.

El funcionalismo estudia la sociedad sin tener en cuenta su historia (sincrnica);


estudia la sociedad tal y como la encuentra, intentando comprender como cada elemento de
la sociedad se articula con los dems, formando un todo y ejerciendo una funcin dentro de
esa sociedad.

Su principal influencia es el socilogo francs Emile Durkheim que piensa que los
hechos sociales determinan los hechos culturales.

El funcionalismo nace como reaccin al evolucionismo y al particularismo histrico.


Parte del hecho de que la cultura es una totalidad orgnica en las que sus diversos elementos
son inseparables (holstico) y que se hayan interconectados, teniendo cada uno de ellos una
funcin especfica en el conjunto. La religin, la economa, la produccin, los rituales, etc,
forman un todo interconectado. Piensan la sociedad como si fuera un organismo biolgico en
el que las partes forman un todo.

El dogma del funcionalismo es el trabajo de campo (mnimo de 6 a 8 meses),


diciendo que no hay calidad cientfica si no tiene este periodo de tiempo. Hace nfasis en la
interpretacin de los hechos particulares en relacin al todo (sociedad).

Postulados funcionalistas:

Toda cultura tiende a formar una totalidad equilibrada frente a su tendencia hacia el
desequilibrio y el cambio.
La estructura social funciona por una orientacin de necesidades bsicas, como en la
estructura orgnica. Analizar una funcin bsica nos puede llevar al conocimiento de
la funcin general.
Cada parte en el sistema social est unido a los dems. Se da una interconexin
funcional
El funcionalismo introduce una divisin en el trabajo antropolgico; distingue entre
Etnografa y Etnologa. El etngrafo describe aspectos particulares de una cultura; el
etnlogo se introduce en el trabajo de campo, por medio de la observacin participante

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y crea una sntesis explicativa de los datos etnogrficos. La etnologa es un


conocimiento participado y vivido.
No se construyen teoras etnolgicas con facilidad, se pretende hacer descripciones
sugerentes que lleven a futuras teoras sobre el hombre.
Siempre es importante el informante (la referencia biogrfica) y el particularismo
personal para obtener datos.

Del funcionalismo parte una rama representada por Radcliffe-Brown y Evans-


Pritchard llamada el funcionalismo estructural. Estos autores analizan la sociedad basndose
en la estructura y la funcin de los hechos sociales. Con el concepto de estructura establece una
analoga de los hechos sociales entre estructura orgnica y estructura social: es un puente entre
la biologa y la antropologa.

Por tanto el concepto de funcin va ligado al de estructura. La funcin de una


institucin de la estructura social es que la totalidad de la vida social funcione. La continuidad y
mantenimiento de la funcin garantiza la continuidad de la estructura.

Fallas o Errores:

Son Sincrnicos. Llegan a un lugar y no les interesa la historia anterior; es como si


tomasen una fotografa del momento y sobre eso deducen.
La utilizacin de informantes puede ser engaosa; requiere comprobaciones de la
informacin.
El antroplogo (el mismo) es la herramienta de investigacin; depende de su formacin
(mucha o poca) puede haber errores en la captacin de datos.

Tras la Primera Guerra Mundial, la orientacin poltica dentro de la antropologa


britnica sufre un cambio llamativo con el funcionalismo, que representaba un abandono de
los estilos tradicionales: evolucionismo y difusionismo. El giro que conmovi la "opinin
antropolgica" hacia la escuela funcionalista, est marcado por dos personajes claves:
Malinowski y Radcliffe-Brown.1

El objeto de estudio de la antropologa fue claramente definido a principios del S.XX: el


estudio del hombre primitivo o salvaje, y el estudio de la cultura. A principios del s.
XX exista tambin una diferenciacin aceptada entre una aproximacin geogrfica
(emigracin, difusin cultural, clasificacin pueblos y objetos) y una aproximacin sociolgica
(desarrollo de las instituciones sociales).

Se diferenciaron la Antropologa Fsica y la Antropologa Cultural (arqueologa,


tecnologa, etnologa y sociologa). La etnologa inclua: el estudio comparativo y la
clasificacin de los pueblos segn cultura material, lengua, instituciones sociales y religiosas,
ideas). La sociologa se ocupaba del estudio comparativo de los fenmenos sociales:

a) Organizacin social, gobierno y derecho

b) Ideas y cdigos morales

c) Prcticas y creencias mgicas y religiosas.

d) Modos de comunicar las ideas, signos, lenguaje, pictografa, escritura.

Los etnlogos se inclinaban por el difusionismo, mientras que los socilogos eran en
muchos aspectos evolucionistas.
1
Desde el principio hasta aqu es el extracto de otro resumen colgado en el foro de la UNED, en la asignatura correspondiente.

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Los funcionalistas tomaron posesin de la sociologa, pero abandonaron la historia


anterior al objeto de estudio, rechazando tambin el difusionismo y toda la empresa
etnolgica. En este momento el objeto verdadero en los estudios se situ sobre el estudio
funcional de la sociedad.

La solidaridad social de Durkheim fue el principal impulsor de la antropologa


funcionalista. Las teoras de Durkheim eran especialmente influyentes en el estudio de la
religin. Pero la verdadera preocupacin de la antropologa britnica de principios de siglo era
la acumulacin de datos. Esta obsesin vena por el deseo de reconstruccin de la historia
cultural antes de que desaparecieran las fuentes de informacin. Adems, la recogida de datos
deba hacerse en primera persona, desconfiando de cualquier informador intermediario.

Malinowski fue el primer antroplogo social britnico profesionalmente preparado que


llev a cabo una investigacin intensiva de este tipo, un estudio intensivo y minucioso, durante
ms de un ao conviviendo en la comunidad, llegando a conocer cada miembro personalmente,
estudiando cada rasgo de la vida, a travs de la lengua propia del pas (verncula). Este tipo de
estudio sincrnico estuvo influenciado por Durkheim y por Spencer, que haba reconocido la
importancia del estudio sincrnico. De este modo, Malinowski afirma que los antroplogos
deben concentrarse sobre los procesos que todava pueden observarse en las comunidades
actuales en la edad de piedra, con objeto de proporcionar una base firme a la reconstruccin.

5.2. MALINOWSKI
5.2.1. RESEA BIOGRFICA
La figura de Malinowski posee una envoltura mtica debida en su mayor parte a su
historia personal. Nacido en Polonia en 1884, hijo de un distinguido lingista, inici su
profesin cientfica cuando cay enfermo y le recomendase que la abandonase. Leyendo a
Frazer (La rama dorada) se ve atrado por los estudios antropolgicos, que le sirvieron de
motivacin para partir a Inglaterra y seguir sus estudios en Londres. Ese libro, afirma
Malinowski, le convirti en antroplogo. Al estallar la Primera Guerra Mundial, austriaco, y
enemigo, es detenido, aunque por suerte se le concede pasar su detencin en las Islas
Trobriand2. All cre el trabajo de campo intensivo, aprendiendo la lengua y viviendo como uno
ms. Despus de la guerra vuelve a Inglaterra y, frente a la terca oposicin de los reaccionarios
evolucionistas y locos difusionistas, crea un grupo de entregados discpulos.

Malinowski se vio influenciado por los estudios de psicologa experimental con Wundt
e historia econmica con Bcher. La psicologa de los pueblos de Wundt se ocupaba de la
cultura, de aquellos productos mentales creados por una comunidad de vida humana y que son,
por consiguiente, inexplicables en trminos de la simple conciencia individual, puesto que
presuponen la accin recproca de muchos. Wundt se opona a trazar el desarrollo de un
fenmeno cultural aisladamente.

Malinowski ya tena esbozado su primer estudio antropolgico sobre la organizacin de la


familia australiana antes de entrar en la London School of Economics en 1910. Con la llegada de
la guerra Malinowski fue llevado en calidad de enemigo a las antpodas, y al concluir este
periodo volvi a Inglaterra. Con 30 aos comenz su carrera de etngrafo con 6 meses de
trabajo de campo en el sur de Nueva Guinea. All aprendi las ventajas de usar la lengua
verncula y relacionarse directamente con los miembros de las tribus. Ms tarde, en las islas
Trobriand fue donde invent verdaderamente los mtodos modernos de trabajo de campo. Pero,
al margen de sus disertaciones metodolgicas, donde realmente muestra todas las tensiones del
2
Trobriand, Islas, grupo de islas de Papa-Nueva Guinea, en el mar de Salomn, al este de Nueva Guinea, con una superficie total
de 440 km2. Las principales islas del grupo son Kiriwina (en la que se encuentra la principal ciudad, Losuia), Kaileuna y Vakuta.
Las islas son formaciones coralinas llanas y la poblacin es melanesia.

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trabajo de campo fue en su diario (agotamiento, aburrimiento, privacin sexual, preocupaciones,


soledad).

Malinowski estaba bastante preocupado por su carencia de tcnicas para organizar sus
observaciones en colecciones sistemticas de pruebas. Malinowski clasific los datos en tres
grandes grupos que requeran diferentes tcnicas de recoleccin y anotacin:

a) Esbozo de las instituciones, de las costumbres, que recogi en cuadros sinpticos, que
recogera la serie de costumbres asociadas a actividades concretas (pretenda
suministrar una carta mental al investigador emprico

b) Condiciones peculiares de la accin social, (los imponderables de la vida diaria),


anotando sus observaciones en un diario etnogrfico.

c) Narraciones, expresiones tpicas, elementos del folklore. Se presenta como


documento de la mentalidad indgena.

La distincin entre lo que la gente dice sobre lo que hace, lo que realmente hace y lo
que realmente piensa (rasgo caracterstico de la obra de Malinowski). Aprehender el punto de
vista indgena, su relacin con la vida, para hacerse cargo de su visin del mundo.

Como profesor, Malinowski tena carisma. Se relacionaba plenamente con sus alumnos, y
stos con l. Malinowski estaba siempre dispuesto a alistar nuevos discpulos dentro de su
disciplina academia, y criticaba fervientemente a todos sus contemporneos que, en su opinin,
estaban equivocados. A la vista de sus colegas y otros cientficos de su poca, Malinowski no
era ms que un pretencioso, arrogante, que se dedicaba a derribar puertas abiertas o a burlarse
del trabajo que no le atrae.

Malinowski careca de la nocin de sistema. Tal vez por eso nunca expuso una
explicacin coherente sobre la cultura de las Trobriand como conjunto, a pesar de su
insistencia en las interconexiones. Aunque su recopilacin fraccionada de datos se deba, en
parte, a la urgencia de contar con informacin para refutar las falsas concepciones generales. En
su obra, Malinowski trat tres temas centrales:

1) Los distintos aspectos de la cultura no pueden estudiarse de forma aislada, deben


comprenderse en el contexto de su utilizacin.

2) Uno nunca puede fiarse de las reglas o de la descripcin de un informador.

3) Si bien el salvaje no puede ser ms racional que nosotros, s que es igual de


racional y puede manipular las posibilidades para su provecho.

En definitiva, las culturas son todos integrados que no deben desgajarse con el propsito de
realizar estudios comparativos. Las culturas constituyen todos porque son unidades en
funcionamiento. Este sentido de la cultura, en cuanto que abarca un conjunto de instrumentos,
conduce a sus otros axiomas. Las creencias sirven de funciones psicolgicas

Malinowski descubri que el hombre es egosta, el salvaje evadira sus obligaciones


siempre que esto no le suponga una prdida de prestigio o de ganancias. Slo el auto-inters
ilustrado que implica el principio de reciprocidad asegura una especie de mutua acomodacin.
En relacin a los grandes temas de la antropologa, Malinowski responda que todo tiene
sentido cuando se valora su uso. La magia alivia la ansiedad por los elementos incontrolables
del futuro, ritualiza el optimismo del hombre, ensancha su fe en la victoria de la esperanza sobre
el temor.

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Para Malinowski tambin la familia era un medio: domestica el sexo y se encarga del
cuidado y domesticacin de los hijos, es el molde de la personalidad, el lugar de los vnculos
emocionales primarios y el nexo hacia las emociones sociales primarias. Derivaba las
instituciones de parentesco de las experiencias de crecer dentro de una familia, e
identificaba la familia y los intereses del individuo (principal incentivo, en conflicto con los
requerimientos de la sociedad).

En las islas Trobriand los habitantes eran matrilineales. Un individuo hereda del hermano de
su madre y tiene el control jurdico del hijo de su hermana. En lo concerniente al complejo de
Edipo, pudo demostrar las limitaciones de la teora de Freud, pues los chicos no se resienten de
sus padres (por gozar de beneficios sexuales con su madre), sino de la autoridad del to materno.

Malinowski centr sus estudios en el individuo, descuidando, en cierto modo los


sistemas como un todo integrado. En sus estudios de parentesco, centra su atencin sobre la
situacin inicial del nio y cmo se establecen sus relaciones y sentimientos. Para
Malinowski el amor y el sexo deben considerarse junto con el noviazgo, que lleva al
matrimonio, que crea la familia y que en la familia se generan los sentimientos bsicos de las
relaciones de parentesco y pertenencia al clan. Sin embargo, los estudios de Malinowski del
parentesco se centraron en el individuo y Necesidades Instituciones y costumbres
estuvieron limitados por no estudiar Organizar herramientas, Ciencia primitiva
sistemas sociales ni relaciones de grupo. artefactos,
Accin con conviccin de xito Magia

En sus monografas sobre las Preguntarse por los orgenes de


la humanidad, destino, muerte,
Religin

Trobriand, Malinowski describe estas universo


sociedades por integracin horizontal de Partiendo de un complejo de costumbres se puede deducir
las creencias y actividades, y tambin intuitivamente a qu necesidad bsica o derivada sirve.
integracin vertical, donde la cultura sirve
para satisfacer necesidades biolgicas, o secundarias derivadas de la propia adquisicin de la
cultura. Cada necesidad da origen a una institucin (ver cuadro), que a su vez, consta de varias
capas.

Malinowski ha sido acusado por una parte de ser indiferente al desarrollo histrico de
las sociedades, y por otra, de ser indiferente a los radicales cambios que han afectado a la
cultura tribal de este siglo. Con respecto a la primera acusacin, Malinowski no se ocupaba de
los problemas de la historia, pero, con respecto a la segunda acusacin, en sus ltimos aos en
Londres, lo vieron implicndose cada vez ms en los asuntos polticos de los pases
colonizados, y sus ltimos escritos incluyen lo que l denominaba cambio cultural.
Malinowski se lamentaba: Justo cuando hemos alcanzado un cierto status acadmico y
desarrollado nuestros mtodos y teoras, nuestro objeto de estudio amenaza con desaparecer.
Incluso lleg a corregirse a s mismo por haber oscurecido falsamente las realidades de las
transformaciones de las islas Trobriand. Sus obras son un buen ejemplo de cmo podran
describirse culturas primitivas si estuvieran intactas.

La influencia de Malinowski sufri un declive tras las crticas recibidas (ingenuidad


retrica, tosco utilitarismo). La influencia de Radcliffe-Brown en la antropologa britnica
tambin entr en auge, y la ceguera de Malinowski para la nocin de sistema social se valor
plenamente.

La grandeza del trabajo de Malinowski radica en su habilidad para penetrar la tela de araa
de las teoras hasta llegar al verdadero hombre, jactancioso, hipcrita, grosero, razonable.
Alcanz una percepcin de incalculable valor entre lo que la gente dice y lo que hace, entre
los intereses individuales y el orden social. Fue el primero en mostrar la forma en que el
principio de reciprocidad puede servir para ligar al individuo, en sus propios intereses, a la
comunidad.

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5.3. RADCLIFFE-BROWN
La escuela funcionalista no existe en realidad; es un mito inventado por el profesor
Malinowski En las ciencias naturales no hay lugar para escuelas en este sentido.

Radcliffe-Brown introdujo la disciplina terica de la sociologa francesa y aport una


batera ms rigurosa de conceptos para ayuda de los nuevos investigadores de campo. Fue un
extremista obsesionado por su mensaje. Tanto Malinowski como l, se consideraban profetas.
Se mantuvo adherido a los cnones de las ciencias naturales en el momento del cambio de siglo.
Cay bajo la influencia de las teoras sociolgicas de Durkheim antes de la Primera Guerra
Mudial.

5.3.1. RESEA BIOGRFICA


Naci en Birmingham en 1881. Qued hurfano de padre y su madre se dedic a hacer de
acompaante. En el seno de una familia pobre, fue animado a estudiar. Estudi medicina, y
ciencias morales. Despus estudi ciencias espirituales y morales con Myers y Rivers. Se
gradu con honores. Su estudio de las islas Andaman le dio una plaza en el Trinity.

Un ensayo de Durkheim3 tuvo en ese tiempo gran impacto en Inglaterra. Este punto de
vista durkheimiano es el que Radcliffe-Brown mantuvo durante toda su vida y provoc una
conversin y un cambio y alejamiento de los intereses etnolgicos de Rivers y Haddon. (Esta
conversin coincide con la recepcin del estructuralismo de Lvi-Strauss). Esta conversin
implicaba: un mtodo cientfico, la conviccin de que la vida social era ordenada y
susceptible de un anlisis riguroso. Su nuevo credo fueron la devocin por las ciencias
naturales y su anarquismo utpico.

El modo de vida de Radcliffe-Brown mostraba claramente su concepcin terica. Cuidaba


cada gesto, cada detalle, el estilo de vestir, cmo dormir, evitando la gente que le pareca
superflua. Todo giraba en torno a su concepcin racional elaborada por l mismo. Comenz a
vivir como un Gentleman ingls.

El primer trabajo de campo de Radcliffe-Brown en las islas Andaman se caracterizaba


por su rigor metodolgico, pero pertenece firmemente a la era anterior a Malinowski de la
investigacin de campo. Igual ocurri en Australia (1910-1912). Sus dificultades con el uso de
lenguas vernculas dificult sus estudios, que en este punto contrastan grandemente con los de
Malinowski. Adems, fue incapaz de hacer un buen uso del mtodo genealgico (de Rivers) en
la recogida de datos. Lo que afect los resultados de este trabajo fue el hecho de que la sociedad
indgena se viera tan afectada por el contacto con los europeos (epidemias, colonizaciones).
De modo que Radcliffe-Brown tuvo que fiarse de los recuerdos y de los trabajos de campo
anteriores. Reconoci que su trabajo slo serva como ejemplo del uso del mtodo analtico.

Radcliffe-Brown dividi las costumbres en tres clases:

Tcnicas

Reglas de comportamiento

Costumbres ceremoniales (acciones colectivas que se celebran de forma convencional


con ocasin de los cambios en el curso de la vida social).
3
Las formas elementales de la vida religiosa.

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Radcliffe-Brown comparaba las costumbres y las creencias con los rganos del cuerpo
humano: Todos tienen una funcin especfica. Los propsitos de las ceremonias era la
expresin, mantenimiento y la transmisin de los sentimientos por los que se regula la conducta
de los individuos en conformidad con las necesidades de la sociedad.

Cada costumbre tiene un significado. Este se descubre teniendo en cuenta las


explicaciones de los miembros de la sociedad y comparando los distintos contextos en que se
presenta la costumbre dentro de una sociedad, abstrayendo su significacin esencial. La teora
de la funcin de estas costumbres est directamente tomada de Durkheim. No hay ni rastro de la
realidad en la que Malinowski haba insistido.

El trabajo de campo de Radcliffe-Brown en Australia fue premiado por el descubrimiento


del sistema de parentesco Evans-Pritchard, Edward (1902-1973), antroplogo britnico, uno de los
kariera. Pero a pesar de ello, su principales dirigentes de la escuela inglesa de antropologa.
Naci en Crowborough, Sussex, y estudi en las universidades de Oxford y
trabajo era estril, pues slo se Londres. Antes de la I Guerra Mundial dio clases en las universidades de Londres
bas en las estructuras y El Cairo, y dirigi una serie de expediciones a pueblos del Sudn. En 1946 fue
formales, reconocimiento y nombrado catedrtico de Antropologa social y miembro del All Souls College de
la Universidad de Oxford. Se le concedi el ttulo de sir en 1968.
salvamento. Era una forma sin Evans-Pritchard es el antroplogo britnico ms preeminente de la posguerra por
contenido. Se centr en los sus numerosos escritos y por el gran nmero de alumnos que form en Oxford,
muchos de los cuales se convertiran ms tarde en importantes antroplogos. Su
sistemas de parentesco y de primera gran obra Brujera, orculos y magia entre los azande (1937),
matrimonio. Decidi que el investigacin sobre la coherencia en los modos de pensamiento, contradice
matrimonio se regulaba por un implcitamente muchas de las ideas de Lucien Lvy-Bruhl sobre el modo de
razonamiento prelgico entre los hombres primitivos. Demostraba, de modo
sistema de parentesco que pormenorizado, que las creencias aparentemente irracionales sobre asuntos como
funcionaba independientemente la brujera y la adivinacin estn sistemticamente interrelacionadas. Una vez
de las clases (esto hoy se aceptadas las premisas de este tipo de sistemas, pueden resultar tan coherentes en
cuanto a la lgica como las creencias supuestamente ms racionales de los
reconoce como falso). occidentales. Mientras realizaba su trabajo de campo entre grupos del pueblo
Distingui dos grandes tipos de azande, organiz su vida segn los dictados de los adivinadores y, tras un periodo
inicial de adaptacin, lleg a la conclusin de que el procedimiento de
sistemas: planificacin de sus das era perfectamente razonable.
Evans-Pritchard tambin alcanz fama con su triloga sobre el pueblo nuer del
~ Tipo kariera: en el Sudn. Hasta su estudio, los nuer haban sido considerados un grupo bastante
anrquico, carente de estructura social significativa. En Los nuer: descripcin de
matrimonio, la mujer los modos de vida y las instituciones polticas de un pueblo niltico (1940),
cae dentro de la demostr que estaban organizados de acuerdo a un sistema de agrupacin flexible,
en el que los individuos se reunan en grupos o unidades ms jerarquizadas segn
categora de hija del la naturaleza del hecho con el que tuvieran que enfrentarse. Su Parentesco y
hermano de la madre matrimonio entre los nuer (1951) es un estudio exhaustivo sobre los
(dos lneas de filiacin). procedimientos y prcticas relacionados con el parentesco y la vida domstica.
Con La religin de los nuer (1956), coleccin de ensayos sobre diversos aspectos
de la cosmologa y el simbolismo de este pueblo, intent demostrar que las
~ Tipo aranda: la mujer creencias religiosas de un pueblo supuestamente primitivo pueden ser tan sutiles,
cae dentro de la complejas y dignas de una investigacin detallada como las de cualquier religin
oficial litrgica.
categora de hija de la Evans-Pritchard no consideraba la antropologa como una ciencia independiente,
hija del hermano de la sino como una rama de las ciencias humanas, y haca hincapi en el papel de
madre de la madre traductor de culturas del antroplogo. En contraposicin al enfoque no-histrico
de sus inmediatos predecesores, Bronislaw Malinowski y Radcliffe-Brown,
(cuatro lneas de subray la estrecha relacin que existe entre antropologa e historia, de lo que es
filiacin). buen ejemplo su etnografa histrica Los sanusi de Cirenaica (1949).

Escribi tambin otras obras, entre las que pueden citarse: Antropologa social
Tras volver a Inglaterra, (1951), Teoras sobre religin primitiva (1965) y Hombre y mujer entre los azande
ejerci de maestro, luego fue a (1974).
Tonga de Director de Educacin
y cay enfermo, siendo destinado a Johannesburgo. Con casi 40 aos, el trabajo de campo de
Radcliffe-Brown quedaba atrs, dedicndose a la enseanza y al desarrollo de una teora. En
1926 fue a Sydney a abrir una ctedra de antropologa, programando grandes proyectos de
investigacin. Esta ctedra, debido a su poltica desptica, casi result en un total fracaso.

Al marchar a Chicago, fue tratado con singular respeto en medio de una antropologa que
giraba entre Lowie y Kroeber, y el movimiento de cultura y personalidad de la Gestalt.
Radcliffe-Brown supuso el impacto de una antropologa sociolgica. Ms tarde, en la ctedra

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que le fue dada en Oxford, se opuso a Malinowski con su teora de la claridad y la sociologa,
siendo considerado el cabecilla de un grupo de rebeldes. Supuso un impacto para los
antroplogos jvenes como Evans-Pritchard que se dedic a difundir su reputacin, que acab
repudindolo por sus dogmas centrales.

Tras la guerra tuvo que dejar su ctedra de Oxford de mala gana. Sigui enseando, debido
a su pobreza, Muri en Londres en 1955.

5.3.2. PROGRAMA TERICO DE RADCLIFFE-BROWN


Todo su pensamiento estuvo influenciado por la sociologa de Durkheim y el
evolucionismo de Spencer. Las culturas se estudiaban con los mtodos de las ciencias
naturales. Evolucionaban como los organismos, pero con un sentido ms apropiado de progreso,
pues implicaba una valoracin del proceso moral. Por ello, no se centr en biologa o
psicologa, sino en sociologa pura.

5.3.2.1. Pensamiento de Durkheim.


Segn Durkheim, los hechos sociales pueden explicarse en trminos de otros hechos
sociales. Son anteriores al individuo y ejercen coaccin sobre su comportamiento, y
perduran despus de su muerte. Todos los hechos sociales no pueden ser reducidos sino que
deben ser tratados como un sistema, y, para explicar un hecho, debe referirse al total de los
hechos importantes. Para Durkheim la sociedad era fundamentalmente un orden moral. Se
concentr en su obra en lo que denominaba conciencia colectiva, el valor y las normas
sociales. Todo esto se incrustaba en la conciencia individual por el proceso de socializacin. En
sociedades primitivas primaba la conciencia colectiva mientras que en sociedades ms
complejas primaba el rea de la individualidad.

El orden social se perpetuaba manteniendo el sentido de solidaridad. Cuando la


solidaridad social se basa en reconocer la semejanza mutua, el resultado son sociedades
segmentarias. Cuando un miembro muere es sustituido sin que repercuta sobre la sociedad. Se
da en sociedades ms primitivas. En sociedades ms complejas, la solidaridad de los miembros
deriva del sentimiento de mutua dependencia. La conciencia social de los miembros se
revalida mediante rituales simblicos. La guerra y la muerte de Durkheim pausaron su trabajo
y el de sus colegas, que sigui ms adelante, pero haciendo trabajo de campo, no terico.

El impacto de la Segunda Guerra Mundial sobre la sociologa francesa fue terrible,


mientras que apenas s tuvo consecuencias para la sociologa inglesa.

5.3.2.2. Teora sociolgica de Radcliffe-Brown.


La nica exposicin externa de la postura terica de Radcliffe-Brown publicada es la
trascripcin de un seminario que dio en la universidad de Chicago. En l se denota una visin de
la sociologa comparativa como rectora de las ciencias sociales.

Su objeto de estudio era el sistema social, o las verdaderas relaciones de correctividad


entre individuos: Consta de la suma total de todas las relaciones sociales de todos los individuos
en un momento temporal dado. Radcliffe-Brown define la forma estructural como la pauta
de relaciones que l abstraa del flujo de la realidad observada, y se explicita en los usos
sociales, o las normas, que son obligatorios y se pueden observar. No son deducidos sino
observados, no los establece el antroplogo.

Tras extraer la forma social de diferentes sociedades, se procede a la comparacin y


clasificacin, y luego se plantean las preguntas fundamentales de la antropologa social.
Pese a todo, su mtodo presentaba cierta ambigedad respecto a los procedimientos que

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defenda. De hecho, mostraba elementos del mtodo difusionista, y nunca fue claro con las
unidades de comparacin.

El objeto final de Radcliffe-Brown era formular generalizaciones sobre los rasgos


comunes de todas las sociedades humanas. Estas generalizaciones constituiran las leyes
sociales. Argumentaba que, aunque las estructuras sociales (elementos) estuvieran en
cambio, las formas sociales eran comparativamente estables (se nace, muere, divorcia, y los
miembros son sustituidos). Siempre que las partes de la estructura realicen las tareas concretas
de mantenimiento, se conservar la forma. Estas son las funciones de las partes del sistema.

Las sociedades tienen una necesidad bsica: la coaptacin, que consiste en el ajuste
mutuo de los intereses de los miembros de la sociedad, y aqu la cultura acta como
estandarizadora del comportamiento. As, se requieren creencias y sentimientos estandarizados,
perpetuados a travs de rituales y smbolos.

Otro problema es el de la manera que tienen las sociedades de cambiar de tipo o de


forma, pero Radcliffe-Brown no le daba mayor importancia, destacando que se debe afrontar
este hecho desde las leyes de la continuidad.

Sus leyes fundamentales de la esttica social son algo defraudantes:

1. Como parte de la coaptacin social, en cualquier sociedad dada tiene que haber un
determinado conjunto de formas comunes de sentir y un determinado conjunto de
formas comunes de pensar.

2. Debe haber un cierto grado de coherencia funcional entre las partes constitutivas
del sistema social.

3. Cualquier vida social humana requiere la creacin de una estructura social


consistente en una red de relaciones entre los individuos y los grupos de
individuos. Estas relaciones implican determinados derechos y obligaciones que
necesitan ser definidos de tal forma que los conflictos de derechos puedan
resolverse sin destruir la estructura. Esta es la necesidad que se afronta mediante
la creacin de sistemas de justicia e instituciones legales.

Un uso social cualquiera cumple una funcin que se dirige a mantener la forma social.
El procedimiento de Radcliffe-Brown era muy superior a su prescripcin. Su mejor obra se
ocupa del totemismo y del parentesco, es decir, casos concretos de cosmologa y organizacin
social.

El totemismo es la forma en que el hombre concibe la relacin entre el mundo social y


el mundo natural. Un grupo especfico dentro de una sociedad adopta una actitud ritual hacia
un objeto o especie natural particular. Segn Durkheim, determinados grupos son los objetos de
los sentimientos de adhesin. Para perpetuar estos sentimientos deben expresarse
colectivamente a travs del ritual y el simbolismo, y una forma de hacerlo es remitirse a las
especies naturales.

Para Radcliffe-Brown las especies que tienen importancia para la subsistencia del
grupo reciben un valor ritual, de modo que se establece un mecanismo de solidaridades entre
el hombre y la naturaleza (un prototipo de religin).

El mtodo de Radcliffe-Brown es caracterstico. El problema concreto se sita en un


contexto amplio. Luego se exponen las leyes fundamentales que determinan una clase de
actividad. El fenmeno particular que se considera se pone entonces en relacin con estas
generalizaciones amplias. Y esto constituye la explicacin. El otro elemento del mtodo es la

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comparacin. Radcliffe-Brown observ que en algunas tribus se haca una divisin en dos
mitades exgamas que se relacionaban con un animal. Esto ocurra en muchas partes. Estos
animales son escogidos con cierta relacin de oposicin, que ejemplifica la idea del
pensamiento universal humano, que se expresa por la oposicin de pares opuestos. Esta
idea fue usada ms tarde por Lvi-Strauss al expresar el modo de razonar de la lingstica
estructural.

Pero la especialidad concreta de Radcliffe-Brown era el parentesco. Conceba el sistema


de parentesco y matrimonio como un conjunto de usos sociales interrelacionados que se
basaba en el reconocimiento de ciertas relaciones biolgicas para propsitos sociales. Los
sistemas sociales incluan: la terminologa de parentesco, las redes de relaciones entre parientes,
el conjunto de derechos, obligaciones y usos asociados con los roles concretos de parentesco y
las creencias y prcticas rituales asociadas con el parentesco. Radcliffe-Brown se concentr en
dos aspectos:

1. Los usos que gobiernan las relaciones entre parientes

2. Los trminos que se utilizan para dirigirse a los parientes y para referirse a ellos.

Para Radcliffe-Brown ninguna parte del sistema de parentesco tiene prioridad sobre otra.
As, la terminologa del parentesco no tiene por qu ser anterior al tipo de relacin, o viceversa.
El eje del sistema de parentesco sera la familia. Los parientes podran ser clasificados:

~ Junto con los miembros de la familia (sistemas de parentesco clasificatorios de


Morgan). Radcliffe-Brown se concentr en este sistema.

~ Distinguiendo los miembros de la familia de otros parientes

Radcliffe-Brown formul tres principios bsicos del parentesco:

Principio 1. Unidad del grupo de germanos: los hermanos y hermanas comparten un


sentimiento de solidaridad y son tratados por los extraos como una unidad.

Principio 2. Principio de la unidad del grupo de linaje: las sociedades que operan
con terminologas del parentesco clasificatorias tambin tienen linajes, grupos
solidarios formados por los descendientes por una lnea (varones o hembras), de un
nico antepasado. Comparten un sentimiento de unidad.

Principio 3. Principio de la generacin: los miembros de generaciones sucesivas


(padres-hijos) estn mutuamente distanciados, por aplicar el uso de la disciplina y el
control para socializar y enculturizar. Pero los miembros de generaciones
alternantes (abuelos-nietos) tienden a fusionarse, poseen relaciones fciles e
igualitarias y en algunas sociedades el nieto sustituye al abuelo en el sistema social.

Para Radcliffe-Brown estos tres principios generan las terminologas del parentesco,
teora que contrasta con el mtodo clsico, que las consideraba como fsiles pertenecientes a
sistemas de parentesco desaparecidos. Ejemplo: en sociedades donde el trmino padre abarca
un gran nmero de hombres, se pensaba antes que este hecho reflejaba un perodo previo de
promiscuidad (nadie saba quin era su padre). Radcliffe-Brown rechaz todas estas
explicaciones reduccionistas. La terminologa tiene sentido en trminos de los sistemas de
parentesco contemporneos.

Su anlisis ms interesante es acerca de las relaciones chistosas. Para explicarlas, se


desaca de las conjeturas histricas de Junod carentes de apoyo e insista en que la explicacin
deba encontrarse en la situacin contempornea. Entre los thonga, el hombre es disciplinado y

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controlado por su padre, pero la relacin con su madre es ms amorosa y tolerante. Esta relacin
se extiende a todos los varones familiares por parte de madre incluyendo a su hermano, y se
consienten las bromas y burlas. Esta afirmacin ha llegado a ser conocida como la hiptesis
extensionista. De esta manera Radcliffe-Brown presupone que el nio conforme crece
extiende sus sentimientos que ha desarrollado por sus padres a los germanos de stos.

Luego adopt un nuevo rumbo. Situ el problema en el contexto del abanico de las formas
posibles de alianza:

Porqu se manifiesta la burla? Los comportamientos asociados con el parentesco se


pueden clasificar en dos conjuntos de oposiciones:

Respeto: relaciones con los padres Familiaridad: relaciones entre germanos

Burla: relaciones con parientes que no Evitacin: relaciones con parientes que no pertenecen al
pertenecen al linaje de uno (primos linaje de uno (generaciones alternadas, parientes
cruzados). polticos).

Tanto la burla como la evitacin son modos de organizar un sistema determinado y


estable de compartimiento social.

Las publicaciones de Radcliffe-Brown fueron escasas. Su preocupacin principal fue


siempre distinguir la antropologa social (o sociologa comparativa) de la etnologa, pues
para l los etnlogos argumentaban a partir de testimonios insuficientes. No eran estrictamente
historiadores pues las sociedades de las que se ocupaban carecan de conciencia histrica y para
Radcliffe-Brown siempre se pueden comprender las sociedades desde un punto de vista
ahistrico.

Se encarg de defender la integridad de la antropologa social evitando el punto de


vista histrico y adems mostrndose ambivalente con respecto a la psicologa: los hechos
sociales no podan explicarse en trminos de la psicologa individual aunque era posible que
algunas formas de psicologa pudieran ayudar a la sociologa (relacin cautelosa y amigable).
Tambin con la biologa fue cauteloso. Su perspectiva no se ocupaba de las funciones
biolgicas, slo se ocupaba de las funciones sociales, no del individuo biolgico abstracto, sino
de las personas concretas de una determinada sociedad.

Su rasgo ms destacado fue su unidad de propsito. Expuso su concepcin de la sociologa


como una especie de ciencia natural (opuesta a conjeturas). Su fuerza radica en su claridad, su
certeza y dedicacin.

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Antes de la Segunda Guerra Mundial fueron muy pocas las personas que participaron en
la antropologa social britnica. En los aos veinte se implant la aproximacin histrica clsica
y el trabajo de campo. Los aos treinta fueron la dcada de Malinowski y la escuela de Londres.
La antropologa americana sigui una direccin distinta, hacia la interpretacin psicolgica de la
cultura, con la psicologa de la gestalt (palabra alemana que significa configuracin,
forma, figura, en este caso se traduce por estructura, por lo que a esta escuela se le
denomina estructuralismo) apareciendo juntas "la teora del aprendizaje y el
psicoanlisis".

La verdadera ruptura entre las tradiciones britnica y americana se produjo con el


predominio de R. Brown en la antropologa inglesa, despus de su regreso a Oxford en 1937, y
la posterior partida de Malinowski hacia los EE.UU. En Inglaterra, los aos cuarenta fueron la
dcada de R. Brown y el estructuralismo sociolgico.

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