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Quedaron advertidos

Los polticos no deben jugar con los equilibrios macroeconmicos de un pas. Estos son fundamentales para
propiciar el desarrollo econmico y garantizar su capacidad de pago. Estar complaciendo a los hombres ricos
que les financian sus campaas, perdonndoles impuestos, puede ser una frmula suicida para el futuro de 50
millones de colombianos.
Eso es lo que ha estado sucediendo desde que la derecha colombiana se dio a la tarea de aliviar el bolsillo de
los que ms pueden y deben contribuir al sostenimiento del Estado. Cuando la economa prosperaba y era
cuantiosa la renta petrolera, no era evidente que esos recursos fueran indispensables para garantizar el
equilibrio de las finanzas pblicas. Pero hoy su faltante est causando la prdida de la calificacin crediticia
por Standard & Poors, que la redujo a un nivel cercano al especulativo, de BBB a BBB-. El ministro de
Hacienda puede dar las excusas que quiera sobre su gestin, pero los hechos sealan su falta de rigor para
defender el grado de inversin del pas, que puede perderse si el prximo gobierno no arregla sus cargas.
Otra hubiera sido la historia si el Gobierno hubiera insistido ante el Congreso aumentar los impuestos a las
personas naturales ms ricas, en mayor proporcin a la reduccin que hizo de las tarifas de las empresas.
Hubiera sido mejor an si tanto Uribe como Santos hubieran ahorrado la larga bonanza externa que
disfrutamos y no la hubieran gastado vorazmente en malas obras y tanta corrupcin.
Las causas enumeradas por la calificadora fueron cuatro: un dficit fiscal de -3,6 % del PIB (casi $34
billones), un dficit externo de -3,7 % del PIB (US$11.000 millones), una preocupante deuda externa (40 %
del PIB o US$120.000 millones) y una cada en el crecimiento que tiende a agravar los desequilibrios. Eso
significa que la nacin puede enfrentar problemas para pagar cumplidamente sus compromisos externos; con
la percepcin de mayor riesgo, se le encarece su endeudamiento. Sin embargo, la calificadora dio un respiro al
conceptuar que la situacin era estable, descontando una nueva degradacin a corto plazo.
Se trata de una advertencia muy seria a los candidatos presidenciales a no jugar a reducir impuestos: oyeron
Vargas Lleras e Ivn Duque? Por el contrario, debe forjarse una poltica de Estado de que gane quien gane las
elecciones har una reforma tributaria de verdad y/o reducir gastos, incluyendo las pensiones que andan
desbordadas. Los congresistas, tan generosos ellos con el dinero de los otros, han aprobado un aumento del 8
% en la carga pensional del Gobierno, al imponerle todo el pago por las cuotas de salud, pretensin que debe
resistir si no quiere dar otra mala seal a los acreedores. Recurdese que los pensionados estamos exentos de
impuestos, sin importar el nivel de nuestros ingresos, algo que es inherentemente injusto, comparado con el
resto de los contribuyentes.
Al igual que con la deuda del Gobierno, la de las empresas pblicas y los grupos financieros slidos, como
Ecopetrol, ISA e Isagn, el Grupo Sura y Nutresa debern tambin pagar tasas de inters ms elevadas que en
el pasado. La calificadora redujo a BB+ o grado especulativo las notas del resto de empresas privadas sin
respaldo pblico, como Bancolombia y el Banco de Bogot, lo cual los obliga a reducir sus inversiones.
La leccin no aprendida es que las malas polticas del pasado retornan vengativamente para comprometer el
futuro.