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APLICABILIDAD DEL RIEGO A PULSOS EN TABLARES

J. Monserrat1, J. Casal2, J. Till1, Ll. Cots1y J. Barragn1

RESUMEN: Se presentan ocho ensayos comparativos entre riego a pulsos y riego conti-
nuo en tablares, para variadas condiciones de parcelas y variables de riego. Se ha anali-
zado el tiempo de aplicacin para llegar al final de la parcela, la lmina infiltrada media,
el coeficiente de uniformidad, y el perfil de agua infiltrada. Los resultados muestran que
en la mayora de los ensayos el riego continuo ha mejorado el riego a pulsos. Las condi-
ciones en que el riego a pulsos ha resultado mejor son : Caudales unitarios bajos (1.5 l/s/
m), aspereza o rugosidad hidrulica baja (n = 0.02) y suelo recin labrado. El factor
controlador de la efectividad de los pulsos en riego por tablares parece ser el volumen
superficial durante el avance; cuando este es grande, la efectividad disminuye.

INTRODUCCIN podra traducirse en un aumento de la eficiencia de la


La mejora del uso del agua en los regados es un impor- aplicacin. Mltiples ensayos han puesto de manifiesto
tante objetivo en la planificacin hidrolgica. La tcnica la eficacia del riego a pulsos en surcos en variadas cir-
del riego a pulsos est siendo crecientemente utilizada en cunstancias. Puede encontrarse una buena revisin en
diversos pases dadas las mejoras que aporta, segn se ha Walker y Skogerboe (1987).
comprobado en diferentes estudios, enfocados fun- Sin embargo, el riego a pulsos tambin presenta ciertos
damentalmente al riego por surcos. inconvenientes. Existe el peligro de aplicar una dosis de
Un riego a pulsos consiste en la aplicacin intermitente agua menor de la deseada debido a la reduccin en la
de agua, originndose como consecuencia periodos al- infiltracin que suele producirse. En consecuencia, el
ternados de humectacin y de secado sobre la superficie agricultor ha de controlar la humedad del suelo con
regada (USDA-SCS, 1986). A cada una de esas aplica- mayor frecuencia que si usa mtodos tradicionales. Al
ciones que se realiza intermitentemente se le denomina tratar en muchos casos con automatismos ms o menos
pulso. Los periodos de humectacin o secado pueden ser sofisticados, es necesario emplear un personal ms cua-
de duracin constante o variable, intentndose siempre lificado, siendo adems mayor el coste de la instalacin.
que se produzca un receso completo entre una apli- Un manejo poco cuidado podra dar lugar a excesivas
cacin y la siguiente. En la mayora de los casos, el agua prdidas por escorrenta ya que se reduce la infiltracin.
es aplicada alternativamente entre dos parcelas conti- Como soluciones a este ltimo problema se proponen
guas hasta que el riego se completa en ambas. La apor- tcnicas como el recorte de mdulo o la interrupcin de
tacin de agua puede realizarse mediante una vlvula la entrada de agua una vez sta haya avanzado sobre un
especial generadora de pulsos con controlador autom- porcentaje suficiente de la superficie a regar, recorte o
tico. interrupcin que puede controlarse automticamente.
El efecto positivo del riego a pulsos se explica por la El fenmeno de la reduccin de la velocidad de infiltra-
reduccin en la velocidad de infiltracin que se consi- cin no es bien conocido todava, si bien puede asegu-
gue con la alternancia sobre un suelo de periodos de rarse que se trata de una combinacin de varios
humectacin y de secado. Esta reduccin en la veloci- mecanismos, entre los que destacan (Blair, 1986): hi-
dad de infiltracin se traduce en una mayor cantidad de dratacin de partculas de arcilla; consolidacin de la
agua dispuesta sobre la superficie del suelo, lo que hace capa ms superficial del suelo durante el tiempo en el
que el avance sea ms rpido. Al ser el avance ms rpi- que no se aplica agua; deposicin y migracin de part-
do y ser menor la diferencia entre los tiempos de con- culas de suelo, que se traduce en un sellado de la su-
tacto agua-suelo que se dan entre los extremos aguas perficie; formacin de una capa de aire bajo la superficie
arriba y aguas abajo de la parcela, aumenta la uniformi- del suelo, que quedara atrapado durante el siguiente pe-
dad. Adems, como disminuye la infiltracin, las prdi- rodo de humectacin, reduciendo la conductividad hi-
das por percolacin pueden controlarse mejor, lo que drulica del suelo.

1
Universidad de Lleida, Dpto. de Ingeniera Agroforestal. Av/Rovira Roure, 177 -25198- Lleida. e-mail: monserrat@eagrof.udl.
2
Universidad Pblica de Navarra, Dpto. Proyectos e Ingeniera Rural.

Artculo publicado en Ingeniera del Agua. Vol.4 Num.2 (junio 1997), pginas 29-36, recibido el 26 de febrero de 1997 y aceptado
para su publicacin el 22 de mayo de 1997. Pueden ser remitidas discusiones sobre el artculo hasta seis meses despus de la
publicacin del mismo. En el caso de ser aceptadas, las discusiones sern publicadas conjuntamente con la respuesta de los autores en
el primer nmero de la revista que aparezca una vez transcurrido el plazo indicado.

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RIEGO A PULSOS EN TABLARES

Los aspectos ms importantes que definen las caracte- afecta significativamente a los sistemas de riego a
rsticas de un riego a pulsos se tratan a continuacin. pulsos, mientras que la variacin en tiempo sin no tiene
Atendiendo al criterio del tiempo durante el cual se vier- apenas importancia.
te agua a las unidades de riego, se diferencian funda- En lo que se refiere a los mtodos de manejo del riego a
mentalmente dos mtodos de manejo. Uno es el llamado pulsos, de los dos fundamentales anteriormente
tiempo variable / distancia constante, y el otro el llama- definidos, parece ser que los mejores resultados se
do tiempo constante / distancia variable. En el primer obtienen con el mtodo tiempo variable / distancia
caso, se aplica agua durante el tiempo necesario para que constante. Esta afirmacin puede resultar especialmente
el frente hmedo avance en cada pulso una cierta distan- cierta en parcelas de ms de 300 m (U.S.D.A-S.C.S.,
cia preestablecida. En el segundo, se propone un tiempo 1986). Un inconveniente a tener en cuenta es que
constante de aplicacin del agua en cada unidad de riego muchos de los equipos de riego por pulsos existentes hoy
y en cada pulso, de modo que el agua avanza en cada no estn capacitados para utilizar diferentes tiempos de
pulso una distancia diferente hasta alcanzar el punto aplicacin tal y como exige el mtodo. El mtodo
deseado de la parcela. El nmero de pulsos es otra de las tiempo-cons-tante /distancia variable parece resultar
caractersticas propias de un determinado riego. Deno- ms eficiente sobre surcos de longitud menor de unos
minamos tiempo con al tiempo durante el cual se aplica 300 m (U.S.D.A-S.C.S., 1986).
agua a la unidad de riego en un determinado pulso. Por
La relacin de ciclo es una de las variables fundamenta-
el contrario, tiempo sin es el periodo de tiempo entre
les con las que se puede trabajar en riego por pulsos. Los
pulsos, durante el cual no se aplica agua. Un ciclo est
mejores resultados suelen encontrarse con relaciones de
constituido por un tiempo con y un tiempo sin. Tiempo
ciclo de 1/3, es decir, con un tiempo sin doble duracin
de ciclo es el nmero de minutos que corresponde a un
que el tiempo con (Allen, 1980; Poole, 1981).
ciclo. Relacin de ciclo es el cociente entre el tiempo
Generalmente, las grandes dosis de agua se aplican ms
con y el tiempo de ciclo.
eficientemente con largos tiempos de ciclo, y las peque-
Son vanados los factores que influyen en el comporta- as, con cortos. Tiempos de ciclo demasiado cortos
miento del riego a pulsos. Recogemos a continuacin pueden causar que no se infiltre toda el agua aportada
algunas conclusiones en este sentido a partir de ensayos antes de la aplicacin del nuevo gasto correspondiente al
realizados en surcos. Respecto a las condiciones edfi- pulso siguiente, con lo que obtenemos resultados
cas, el riego por pulsos puede no presentar ninguna ven- equivalentes a un riego continuo. Con tiempos de ciclo
taja, encontrndose que los suelos menos indicados para demasiado cortos se corre tambin el riesgo de que el
la aplicacin de esta tcnica son los de texturas finas y frente de avance no pueda alcanzar el final.
que muestran tendencia al agrietamiento (Goldhamer et
El riego superficial por tablares, en sus diferentes
al., 1987). En numerosas ocasiones se ha comprobado
modalidades, es ampliamente utilizado en diferentes
que en suelos franco arenosos relativamente estables, la
zonas, resultando imprescindible para cultivos que no se
velocidad de infiltracin mediante la aplicacin de pul-
adaptan a plantacin-sembrado en hilera. Las peculiares
sos desciende a valores mucho ms bajos que en suelos
caractersticas del riego por tablares, como el elevado
franco arcillosos inestables (Podmore et al., 1982). Es
volumen almacenado superficialmente, hacen imposible
importante sealar que las labores agrcolas pueden mo-
extrapolar los resultados del riego por pulsos en surcos al
dificar de manera decisiva las caractersticas del suelo,
riego por pulsos en tablares. Se hace por tanto necesario
fundamentalmente por la compactacin que implican.
proceder a experimentaciones especficas. Como ya se
Este hecho, as como la presencia de una costra superfi-
ha indicado, existe muy poca informacin a cerca del
cial, tiende a reducir la efectividad del riego por pulsos.
riego a pulsos en tablares. De todos modos, Ismail et al.
Por tanto, resultara que los suelos ms indicados para
(1985) (citado en Westesen y Biglen, 1986) encontraron
regar a pulsos seran aquellos de textura franca o franco-
un incremento de la eficiencia de la aplicacin usando
arenosa, de estructura estable, sin costra y que no se
riego a pulsos frente a riego continuo. Los tablares eran
agrie-tan. En general, podemos decir que todas aquellas
de 3 m x 102m, con una pendiente del 1,5%. La eficien-
circunstancias edficas o de manejo del suelo que favo-
cia de la aplicacin pas del 67% con riego continuo al
rezcan una disminucin en la conductividad hidrulica
82% con riego a pulsos, y el agua alcanz el final del
del suelo causan un menor efecto del riego a pulsos, ya
tablar en 35 min con riego a pulsos, mientras que con
que la disminucin en la conductividad que esta tcnica
riego continuo invirti 56 min. Westesen y Biglen
consigue es en cierto modo producida por dichas
(1986) encontraron resultados positivos en ensayos con
circuns-tancias. En este sentido, el comportamiento del
tablares de 30,5 m x 762 m, sobre suelo franco arcilloso,
riego a pulsos suele ser ms positivo durante los
con una pendiente media del 0,31 %. Para un primer
primeros rie- gos de la campaa, cuando las condiciones
riego, seleccionaron un tiempo con de 100 min y un
del suelo hacen que las velocidades de infiltracin sean
tiempo sin de 60 min, siendo el caudal de entrada de
relativamente altas (Goldhamer et al., 1987; USDA-
1471/s. Se necesitaron 6.6 h de aplicacin de agua para
SCS, 1986). Ca-macho (1993) tambin lleg a
completar el riego con el caudal continuo, mientras que
conclusiones similares y defini que tiempos con eran
el tiempo de aplicacin (tiempo con) necesario en el
ms adecuados, as como diversas estrategias de manejo
riego a pulsos fue de 5 horas (tres pulsos de 100 min).
de este tipo de riego.
Durante un segundo riego posterior, con el mismo
Coolidge (1981) concluy que la variacin en tiempo con

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RIEGO A PULSOS EN TABLARES

caudal, se aplicaron tambin tres pulsos, los dos primeros bas de pulsos fue el de distancia constante / tiempo va-
con tiempos con y sin iguales y de 90 min, y el tercero riable ya que de esta manera resulta ms sencillo prefi-
con tiempos con y sin tambin iguales pero de 60 min. jar el nmero de pulsos a realizar en una prueba. Sin
En esta ocasin, fueron necesarias 7 h de aplicacin embargo, al realizar el riego en las parcelas P, CR, y A,
continua, mientras que bastaron 4 h (90+90+60 min) de ocurri que el agua, despus del corte de un determina-
aplicacin en el riego a pulsos para completar el do pulso una vez alcanzada la posicin predeterminada,
avance. avanzaba una distancia considerable, debido a la impor-
El objetivo del presente trabajo es comprobar, bajo va- tante cantidad de agua almacenada superficialmente, re-
riadas condiciones de suelo y manejo, la aplicabilidad de sultando que realmente el manejo aplicado fue de
la tcnica de riego a pulsos en riego superficial por distancia variable / tiempo variable. En los riegos de las
tablares (canteros) con pendiente parcelas P, CR, y A, el tiempo de corte del agua (fin de
la aplicacin en el riego) se realiz cuando el agua
MATERIAL Y MTODOS avanzaba tres cuartas partes de la longitud total del ta-
blar, tanto en riego a pulsos como en continuo. En la
Se han realizado ensayos en cuatro parcelas situadas en parcela Ll, el avance continuaba pocos metros una vez
los trminos municipales de Penelles (P), Castell del cortado el aporte, por lo que en este caso s se aplic
Remei (CR), Arbeca (A), y Lleida (Ll), en adelante se realmente el mtodo distancia constante / tiempo varia-
abreviarn con la letra entre parntesis, todos ellos de la ble. El tiempo de corte en esta parcela se estableci en el
provincia de Lleida. Las parcelas P. CR. y A correspon- momento en que el agua alcanzaba el extremo final de la
den a explotaciones comerciales de la zona regable de misma.
los canales de Urgell, mientras que la Ll estaba situada
en una finca experimental. La relacin de ciclo no era prefijada "a priori" ya que el
criterio para empezar un nuevo ciclo era cuando se ha-
En la Tabla 1 se muestran las caractersticas principales ba producido el receso en el ciclo anterior.
de las parcelas y de los riegos realizados, pudindose
En cada riego se meda el caudal de entrada y el caudal
comprobar las variadas condiciones de los ensayos.
de escorrenta (si exista) mediante aforadores porttiles
Una caracterstica a destacar del suelo de la parcela Ll. de cresta ancha. Los tiempos de avance y receso se
es su tendencia al encostramiento y posterior agrieta- controlaban a intervalos de 10 m. Por ltimo, y con el fin
miento despus de un riego sobre terreno labrado. de obtener una estimacin de la aspereza o rugosidad, se
En las parcelas comerciales (P, CR, y A) la condicin de procedi a medir el calado del agua en la cabecera de los
contorno aguas abajo era sin escorrenta libre, mientras tablares al final del riego, lo que permite calcular el
que en Ll sta se permiti. coeficiente n de Manning, suponiendo un rgimen
permanente para el flujo del agua.
En cada parcela se escogieron tres tablares, dos para la
prueba de pulsos entre los que se iba alternando el agua, Para evaluar las posibles ventajas o inconvenientes de la
y otro para la prueba de continuo. Cada prueba consista tcnica de riego a pulsos respecto a la de continuo se han
en regar en un mismo da, y bajo las mismas condicio- escogido para su comparacin algunas variables del
nes, el tablar de continuo y los dos de pulsos. Como riego, a las que se denomina indicadores de un riego.
puede apreciarse en la Tabla 7, en la parcela CR se eva- Dichos indicadores se pueden dividir en dos tipos: di-
luaron cuatro riegos, en Ll dos, y en P, y A se evalu un rectos e indirectos. Indicadores directos son aquellos que
riego. se pueden medir directamente en campo, como tiempo
con o tiempo de aplicacin necesario para llegar al final
El mtodo de manejo que se intent aplicar en las prue- de la parcela y lmina media infiltrada. Indicadores in-

PRUEBA Longitud Anchura Caudal Pendiente Textura N Riego Cultivo


(m) (m) (I/s/m) (%) (USDA) (*)
P 228 26.8 3.44 0.1 F-Ar 1 Trigo
CR-1 370 24.8 - 0.09 F-Arc-L 1 Alfalfa
CR-2 370 24.8 5.69 0.09 F-Arc-L 2 Alfalfa
CR-3 370 24.8 6.54 0.09 F-Arc-L 5 Alfalfa
CR-4 370 24.8 5.33 0.09 F-Arc-L 6 Alfalfa
A 223 7.2 14.66 0.1 F-Ar 4 Melocot.
LI-2 190 5.26 1.54 0.24 F 1 s/cultivo
Ll-3 190 4.97 1.50 0.24 F 2 s/cultivo

(*) Orden cronolgico que ocup el riego analizado con respecto a los otros realizados ese ao en la misma parcela

Tabla 1: Caractersticas principales de las parcelas y el caudal de los ensayos realizados

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RIEGO A PULSOS EN TABLARES

directos son aquellos que para ser obtenidos precisan del RESULTADOS Y DISCUSIN
conocimiento de la funcin de infiltracin. Por ejemplo, En la Tabla 2 se exponen los principales resultados de
el coeficiente de uniformidad de Christiansen, y el perfil los ensayos de comparacin:
del agua infiltrada. La distincin anterior se debe a que si
En cuanto a los indicadores directos (tiempo con y lmi-
en alguna prueba no es posible obtener la funcin de
na media infiltrada) es de destacar que en todas las prue-
infiltracin, se puede realizar una comparacin vlida
bas, excepto en la Ll-2, el riego continuo ha mejorado el
del riego a pulsos respecto al continuo. No obstante el
de pulsos, a pesar de que se dan algunas de las condicio-
conocimiento de la funcin de infiltracin permite
nes tericamente favorables, como el hecho de que las
estudiar con ms profundidad lo que sucede durante el
texturas de los suelos de las parcelas P, CR, y A respon-
riego.
den a las citadas en la bibliografa como ms deseables.
La funcin de infiltracin se ha caracterizado mediante En efecto, en la prueba Ll-2 el tiempo con necesario ha
la ecuacin de Kostiakov simple , , donde z es pasado de 249 min para el riego continuo a 189 para el
altura de agua infiltrada acumulada, k y a parmetros riego a pulsos, y la lmina media infiltrada de 0.13 a
empricos de ajuste y tc tiempo de oportunidad o de 0.10 m respectivamente. As, las condiciones en que la
contacto. En el caso de riego a pulsos corresponde una tcnica de pulsos ha mejorado el riego son: suelo franco
funcin para cada tramo con las mismas condiciones de recin labrado, baja rugosidad hidrulica, y bajo caudal
humectacin (suelo seco, mojado una vez,.etc....). El unitario. En las mismas condiciones, en dicha parcela en
tiempo de contacto se considera desde el inicio del pul- el riego siguiente no se obtuvieron mejoras, hecho que
so y no desde el inicio del riego, esto hace que las fun- puede explicarse por el asentamiento del suelo que tiene
ciones de infiltracin no sean directamente comparables, lugar despus de un riego, lo que disminuye su veloci-
ya que parten de un origen de tiempos diferente, no obs- dad de infiltracin. De este modo, el efecto de reduccin
tante a efectos de estimacin de la lmina infiltrada esto de velocidad de infiltracin que induce el riego por pul-
no afecta . Los parmetros de dicha ecuacin se han ob- sos ya lo ha producido el propio asentamiento. En este
tenido mediante el programa informtico OPTYM0 v.5 suelo, como ya se ha indicado, hay adems una clara
(Monserrat, 1994), tanto para el riego continuo (suelo tendencia al encostramiento y agrietamiento que se puso
seco) como para el riego a pulsos (suelo mojado una de manifiesto despus del primer riego. En el resto de las
vez). En dicho programa se utiliza un mtodo inverso pruebas el riego a pulsos ha mostrado un comporta-
basado en el modelo hidrolgico o de balance de volu- miento peor que el continuo, incluso en el primer riego
men del riego por tablares que mediante un proceso ite- del ao.
rativo encuentra los parmetros de infiltracin que mejor Para explicar la causa de los resultados obtenidos vamos
verifican la ecuacin de continuidad planteada en varios a analizar la evolucin de alguno indicadores indirectos
instantes durante el avance. El programa presenta la durante el riego, en concreto, la evolucin del volumen
particularidad respecto a otros mtodos basados en el infiltrado total respecto a la distancia avanzada. Para ello
modelo hidrolgico en que hace una estimacin del vo- necesitaremos conocer las funciones de infiltracin para
lumen superficial a partir de datos obtenidos mediante el riego continuo y riego a pulsos. A modo de ejemplo es-
modelo de inercia nula. Los datos de entrada son : tudiaremos primeramente en detalle la prueba CR-2.
caudal En las Figuras 1,2 y 3 se han representado respectiva-
pendiente mente las curvas de avance y receso, del riego continuo,
aspereza o rugosidad hidrulica a pulsos, as como la comparacin de las curvas de avan-
ce de ambos, para dicha prueba.
tiempos de avance.

Distancia de corte Coef. Tiempo"con" Alt. med Coef.


(m) Manning (min.) infiltrada (m) Uniformidad
(CU)
PRUEBA No Pulsos Pulso 1 Pulso 2 Pulso 3 Cont. n Cont. Pulsos Cont Pulsos Cont. Pulsos
P 3 30 75 170 170 0.234 129 146 . 0.117 0.129 97 75.5
CR-1 3 60 110 260 260 - 101 141 - - - -
CR-2 2 1 00 260 - 260 0.204 120 138 0.111 0.122 97.3 89.4
CR-3 2 120 240 - 240 0.188 90 116 0.096 0. 1 15 93.8 85.8
CR-4 2 80 240 - 240 0.221 106 131 0.092 0.106 96.7 89.9
A 9 50 170 - 170 0.056 34 41 0.134 0.157 97 75.5
Ll-2 3 60 120 190 190 0.02 249 189 0.130 0.100 88.1 85.9
LI-3 3 60 120 190 190 0.02 168 182 0.079 0.088 97.8 95.9

Los recuadros sombreados sealan la tcnica que ha obtenido el valor mejor de un indicador para una determinada prueba comparativa.

Tabla 2: Resultados de los ensayos realizados

p. 32 Val. 4 No 2 junio 1997


RIEGO A PULSOS EN TABLARES

Figura 1: Curvas de avance y receso para la prueba de continuo CR-2

Figura 2: Curvas de avance y receso para la prueba de pulsos CR-2

Figura 3: Comparacin de las curvas de avance entre el riego continuo y pulsos

Val. 4 N2 junio 1997 p. 33


RIEGO A PULSOS EN TABLARES

En la Figura 4 se presenta la funcin de


infiltracin del suelo seco y la del suelo humectado
una vez obtenida con el programa OPTYMO v.5,
en el rango de tiempos de contacto utilizados para
el ajuste de los parmetros. La funcin para
caracterizar la infiltracin en el pulso 2, para el
suelo ya previa-mente mojado de este riego se ha
obtenido aplicando el citado programa a los datos
correspondientes al avance del segundo pulso de
la prueba en cuestin sobre la zona ya mojada del
pulso 1. Para comprobar la fiabilidad de las
funciones de infiltracin obtenidas se ha cal-
culado el error en la estimacin del volumen
infiltrado con la funcin de infiltracin respecto al
volumen entrado ya que la escorrenta era nula. El
resultado obtenido en el pulso 1 era del 5.58 %, y en
el segundo pulso del 7.65 %. En dicha figura se aprecia cmo
la lmina infiltrada en el segundo pulso es menor que en el Figura 4.- Funcin de infiltracin para suelo seco (Continuo)
primero, suelo mojado una vez (Pulso 2) representadas enel
rango de tiempos de contado utilizado para el ajuste
para un mismo tiempo de contacto contado a partir del
de las mismas
inicio del pulso. No obstante esto no se ha traducido en una
disminucin del tiempo con necesario, aspecto que
coinciden las dos lneas, y por tanto se ha infiltrado
trataremos de explicar a continuacin.
la misma cantidad de agua. Para distancias mayores
A partir de los datos de avance, y de la funcin de infil- de 100 m las lneas comienzan a diverger: se infiltra
tracin se pueden calcular las alturas infiltradas durante el mas agua en el riego a pulsos que en el riego continuo para
avance. Posteriormente, mediante integracin num-rica, avanzar la misma distancia. La causa hay que buscarla en
puede calcularse el volumen infiltrado total acumu-lado en lo que ocurre al realizar el corte al fin del primer pulso. En
un determinado instante durante el riego. La Figura 5 ese momento se encuentra sobre la superficie del suelo un
muestra, para ambas tcnicas de riego, el volu-men por importante volumen de agua. Por definicin del propio
unidad de anchura de tablar que se ha infiltrado en funcin mtodo, no se aplicar el siguiente pulso hasta que no se
de las posiciones que va alcanzando el frente de avance. haya producido una recesin completa del anterior. Por
Vemos que durante el avance del primer pulso (x<100 m) tanto, durante ese tiempo, se infiltra un volumen adicional
de agua en el riego a pulsos que se corresponde con el
volumen almacenado en superficie en el momento de
realizar el corte. Adems, toda ese agua se
infiltra sin que el frente de avance adelante su
posicin de manera importante, ya que el
aporte de agua se ha interrumpido. En el
avance del segundo pulso se infiltra una
pequea cantidad en el tramo previamente
hu mectado (0.728 m 3 p ar a x < 140 m).
A partir de entonces el volumen de agua
infiltrado por unidad de distancia avanzada es
menor en pulsos que en continuo,
consecuencia de que ha habido una disminucin
de la tasa de infiltracin en el tramo
humectado y el avance es ms rpido. A pesar
de haberse producido una disminucin de la
tasa de infiltracin, esta no ha sido suficiente
para compensar el efecto negativo del volumen
superficial infiltrado en el primer pulso. El
presente anlisis se detiene a lo300 m ya que
es durante el avance donde mejor se
Figura 5: Evolucin del volumen infiltrado total en funcin e manifiesta el efecto de los pulsos. A partir de
la distancia avanzada para el ensayo CR-2 esta distancia empieza el receso en el origen
(Figura 2).

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RIEGO A PULSOS EN TABLARES

La figura 6 ilustra el mismo


anlisis para la prueba P, en la
que el primer pulso fue ms
corto. Se aprecia cmo llegan a
igualarse los volmenes
infiltrados para una determinada
distancia durante el segundo
pulso, pero la prueba de pulsos
no llega a conseguir menores
volmenes infiltrados.
La discusin realizada con las
pruebas CR-2 y P es extensible a
las otras pruebas, excepto a la Ll-
2. El anlisis de los prrafos
anteriores puede ayudar tambin
a explicar el xito de la prueba
Ll-2. En efecto, en ella el caudal
unitario era muy bajo en relacin
a las realizadas en las otras
parcelas, y tambin era bajo el valordel coefi-
ciente n de Manning, factores ambos que contribuyen a Figura 6: Evolucin del volumen infiltrado total en funcin de
un bajo volumen superficial. la distancia avanzada para el ensayo P
En la parcela CR se ensayaron diversas alternativas de
manejo. En el primer riego se aplicaron tres pulsos, pero tcnicas. En la Figura 7 se aprecia claramente la menor
dado el mal resultado obtenido, se prob con dos pulsos uniformidad del riego a pulsos, debida al fenmeno de
y diferentes longitudes avanzadas para el primer pulso. infiltracin del volumen superficial. En consecuencia,
Los resultados comparativamente al riego continuo los valores del coeficiente de uniformidad (Tabla 2)
mejoraron un poco pero sin superarlo. La estrategia de resultan mayores en las pruebas de riego continuo
riego utilizada en las pruebasP, CR, y A de cortar el respecto a la de pulsos.
agua a la misma distancia en el riego a pulsos que en el
continuo se poda haber mejorado cortando el agua antes CONCLUSIONES
en los pulsos, debido a que su potencial de avance es En la mayora de los ensayos realizados el riego a pul-
mayor que para esa misma distancia en riego continuo, sos no mejora los resultados del riego continuo en con-
pues el suelo humectado varias veces infiltra menos y diciones de riego por tablares. Se ha observado un efecto
por tanto el volumen superficial es mayor. reductor de la infiltracin en las pruebas de riego a pul-
Otro aspecto a analizar es la comparacin del perfil de sos en tablares. No obstante, esta reduccin slo se tra-
agua infiltrada al final del riego obtenido con ambas duce en una disminucin del tiempo de avance cuando
hay un volumen superficial bajo, que parece ser
el fac-tor controlador de la efectividad del riego
a pulsos en tablares. En las pruebas realizadas
estas circunstancias. se dieron para caudales
unitarios bajos (1.5 1/s/m), rugosidad
hidrulica baja (n = 0.02), y suelo recin
labrado. La aplicabilidad de esta tcnica en
riego por tablares se restringe a condiciones
similares a las anteriormente descritas. El
efecto de la textura y nmero de pulsos no fue
determinante para la mejora de los resultados
respecto al riego continuo.La tcnica de manejo
de distancia constante/tiempo variable es
adecuada cuando se desconoce el
comportamiento de la parcela frente a los
pulsos. En riego por tablares, no obstante, es
difcil prefijar la distancia avanzada debido al
avance considerable que ocurre despus de
cortar el agua.

Figura 7: Perfiles de agua infiltrada para el riego con-


tinuo y el riego a pulsos en el ensayo CR-2

Vol. 4 No 2 junio 1997 p. 35


RIEGO A PULSOS EN TABLARES

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