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Hipfisis: la glndula maestra

La hipfisis (glndula pituitaria) es una glndula del tamao de una arveja que se aloja en
el interior del crneo en una estructura sea denominada silla turca, en la base del
cerebro.
La hipfisis regula la actividad de la mayor parte de las dems glndulas endocrinas. A su
vez, el hipotlamo, controla gran parte de la actividad de esta glndula.
La glndula pituitaria consta de dos partes definidas: el lbulo frontal (anterior), que
representa el 80% del peso de la glndula, y el lbulo dorsal (posterior). Ambos lbulos se
conectan con el hipotlamo, por el llamado sistema portal, el hipotlamo controla el
lbulo anterior mediante la liberacin de hormonas a travs de los vasos sanguneos de
conexin; y al lbulo posterior mediante impulsos nerviosos.
El lbulo anterior de la hipfisis o adenohipfisis produce y libera (secreta) seis
hormonas fundamentales:

La hormona del crecimiento (somatotropina) que regula el crecimiento, el


desarrollo fsico, la formacin de msculos y la reduccin del tejido graso.
La hormona estimulante del tiroides (tirotropina) que estimula la produccin de
hormonas en esa glndula.
La hormona adrenocorticotrofica (tambin llamada corticotropina) que estimula la
produccin de cortisol y de otras hormonas por parte de las glndulas
suprarrenales.
Las hormonas folicuestimulante (folitropina) y luteinizante (las gonadotropinas)
que estimulan la produccin de esperma por los testculos, de vulos por los
ovarios y de hormonas sexuales por los rganos sexuales.
La prolactina, que estimula la produccin de leche por las glndulas mamarias.
El lbulo anterior tambin produce otras hormonas, incluida la responsable de la
pigmentacin oscura de la piel (hormona estimulante de los melanocitos beta) y las que
inhiben la sensacin de dolor y ayudan a controlar el sistema inmunitario (endorfinas).
El lbulo posterior de la hipfisis o neurohipfisis solo produce dos hormonas:

Vasopresina
Oxitocina
La vasopresina (tambin conocida como hormona antidiurtica) regula la cantidad de agua
que los riones eliminan, por lo que es importante para mantener el equilibrio hdrico del
organismo.
La oxitocina provoca las contracciones del tero tanto durante el parto como
inmediatamente despus, a fin de prevenir el exceso de sangrado; tambin estimula las
contracciones de los conductos galactforos, que conducen la leche hacia el pezn en
mujeres con bebes lactantes.
No todas las hormonas de la hipfisis se producen de forma continua. La mayora se
liberan en ciclos de entre 1 y 3 horas, con periodos alternos de actividad e inactividad.