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Juventudes, polticas y generaciones en Amrica Latina:

acercamientos terico-conceptuales para su abordaje1

Palabras iniciales

En este artculo nos proponemos presentar algunos acercamientos terico-


conceptuales para la interpretacin de las formas de participacin poltica de las y los
jvenes en espacios que no estn directamente vinculados a las instituciones estatales o
poltico-partidarias. Partimos de constatar que en la actualidad los jvenes son
protagonistas de mltiples organizaciones que despliegan proyectos y prcticas
diversas, constituyndose en parte integrante de sujetos sociales que construyen
propuestas de organizacin poltica, social y cultural.
En las ltimas dcadas se han producido transformaciones importantes a nivel del
sistema social, econmico y poltico que se expresaron en cambios en las formas de la
poltica, los procesos de subjetivacin individuales y colectivos y las modalidades de
vnculo social y vnculo poltico en general. No obstante, pensamos que para analizar la
centralidad de la juventud en las organizaciones sociales del presente es importante
rastrear las caractersticas del protagonismo juvenil en los movimientos sociales a partir
de los aos sesenta y setenta, haciendo tambin hincapi en las expresiones juveniles de
los aos ochenta y noventa. As, muchos de los rasgos que caracterizan las relaciones
entre juventudes y polticas en la actualidad pueden encontrar su gnesis en momentos
anteriores. En efecto, elementos que veremos ms adelante como la centralidad de los
procesos territoriales y comunitarios, las formas productivas alternativas a la lgica
mercantil, las bsquedas de espacios y prcticas autnomos en tensin o paralelizando
los canales instituidos de participacin, las modalidades de accin directa y discusin de
las jerarquas, y las disputas por lo pblico fueron emergiendo en un proceso histrico
de mediana duracin para confluir y reconfigurarse en el presente.
Por otra parte, el protagonismo juvenil en las organizaciones sociales urbanas de
base territorial y comunitaria de la actualidad constituye uno de los rasgos que
contribuyen a explicar las principales caractersticas de las mismas, excediendo
ampliamente el mero dato socio-demogrfico o estadstico.
A partir de nuestra perspectiva centrada en la relacin entre las y los jvenes, sus
formas de participacin poltica y la constitucin de organizaciones sociales urbanas de
base territorial y comunitaria, consideramos a la juventud como experiencia vital y
categora socio-histrica definida en clave relacional, ms que etaria o biolgica.

Ingresando a los problemas y sus modos de abordaje

Al acercarnos a las organizaciones sociales urbanas que se constituyeron en la


Argentina contempornea varios rasgos nos llaman la atencin en nuestro anlisis2. En

1
Este artculo es una reelaboracin y profundizacin de la investigacin que fue presentada en la Tesis
doctoral Poltica, territorio y comunidad: las organizaciones sociales urbanas en la zona sur del Gran
Buenos Aires (1970-2000), defendida en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos
Aires en julio de 2010. La misma fue financiada en parte por una beca doctoral del CONICET.
Actualmente, esta investigacin est siendo profundizada como parte de la Beca Posdoctoral
(Re)pensando los setenta: los aos 1969-75 analizados desde algunas experiencias de organizacin
social en la zona sur del Gran Buenos Aires.
este texto consideraremos uno de ellos: el protagonismo juvenil. Como ya planteamos,
en estas pginas no expondremos un trabajo emprico o un estudio de caso, sino que
presentaremos algunas cuestiones terico-conceptuales que elaboramos a partir de
nuestras investigaciones y fueron fructferas para llegar a las interpretaciones que
formulamos acerca de las modalidades de participacin poltica de los jvenes en
espacios no directamente vinculados a instituciones estatales o partidarias.
La juventud considerada como sujeto o actor social es un producto del capitalismo y
la modernidad. El dispositivo escolar, en su doble dimensin de contendor de nios y
jvenes y de instancia propedutica para el mundo del trabajo y la poltica ciudadana,
fue el espacio que el sistema de dominacin construy para los jvenes (Balardini,
2000)3.
Aunque su estudio genealgico podra llevarnos a pocas anteriores, fue a partir de
la segunda posguerra cuando comenz a considerarse en los pases occidentales este
perodo como un momento especfico y diferenciado de la vida. En la actualidad, los
jvenes son protagonistas de mltiples organizaciones que despliegan proyectos y
prcticas diversas muchas de ellas de carcter emancipatorio y alternativo-,
constituyndose en parte integrante de sujetos sociales que construyen propuestas de
organizacin poltica, social y cultural (Botero; Torres; Alvarado, 2008: 569).
A partir de nuestras investigaciones pensamos que si estudiamos las caractersticas
de las formas en las que se constituyen los vnculos entre juventudes y polticas en la
actualidad; y ms aun si nos centramos en modalidades de participacin alternativas,
emergentes, que pueden ser instituyentes de otras prcticas; es importante rastrear las
caractersticas del protagonismo juvenil en los movimientos sociales a partir de los aos
sesenta y setenta, haciendo tambin hincapi en las expresiones juveniles de los aos
ochenta y noventa. Sin duda, las revueltas juveniles de los sesenta impusieron el
anlisis de esta nocin como parte de las interpretaciones del proceso social que se viva
en aquellos aos (Redondo, 2000: 179)4. Sobre esta base, coincidimos con Margulis y
Urresti en que los anlisis que conciben la juventud desde las categoras de cesanta,
aplazamiento o moratoria vital resultan problemticos y poco productivos para los
casos latinoamericanos y, mas an si trabajamos con jvenes de organizaciones
populares (Margulis; Urresti: 1998)5.

La juventud entendida como generacin

Como dijimos, a partir de nuestra perspectiva centrada en la relacin entre las y los
jvenes, sus formas de participacin poltica y la constitucin de organizaciones
sociales urbanas de base territorial y comunitaria, consideramos a la juventud como

2
Este texto se basar en las investigaciones que realizamos con los jvenes integrantes de organizaciones
sociales urbanas de base territorial y comunitaria de la zona sur del Conurbano bonaerense. En otros
trabajos definimos a estas organizaciones como de base territorial y comunitaria (Vommaro, 2008 y
2009). Entre 2001 y 2010 trabajamos sobre todo con jvenes organizados en Movimientos de
Trabajadores Desocupados (MTDs), Comunidades Eclesiales de Base (CEBs) y centros culturales o
espacios con actividades artsticas y educativas a nivel barrial.
3
En la Argentina esto fue complementado por otras instituciones estatales como el servicio militar
obligatorio.
4
Para el caso de Amrica Latina, acontecimientos como el de Tlatelolco en Mxico (1968) y el
Cordobazo en la Argentina (1969); y smbolos como el Che Guevara, junto a otras expresiones polticas,
culturales, estticas y musicales configuraron un ser joven singular y situado.
5
Entre los autores exponentes de las visiones de las que nos distanciamos consideramos a Gonzlez y
Caicedo (1995), quienes sealan que la juventud es la intermediacin de la relacin familia-educacin-
trabajo [] es una etapa de la vida dedicada a la preparacin para el ejercicio de los roles ocupacionales y
familiares adultos (Gonzlez; Caicedo, 1995).
experiencia vital y categora socio-histrica definida en clave relacional, ms que etaria
o biolgica6. En su ya clsico trabajo acerca de la juventud, Bourdieu (1990 [1978])
adverta que las clasificaciones por edad [] vienen a ser siempre una forma de
imponer lmites, de producir un orden en el cual cada quien debe mantenerse, cada
quien debe ocupar su lugar (Bourdieu, 1990 [1978]: 164). Relativizando la nocin de
juventud, el socilogo francs insinuaba que siempre se es joven o viejo para alguien.
Por ello las divisiones en clases definidas por edad [] son de lo ms variables y son
objeto de manipulaciones (Bourdieu, 1990 [1978]: 164). Y conclua que

hablar de los jvenes como una unidad social, de un grupo constituido, que posee
intereses comunes, y referir estos intereses a una edad definida biolgicamente,
constituye en s una manipulacin evidente. Al menos habra que diferenciar entre
las juventudes. (Bourdieu, 1990 [1978]: 165, destacado en el original)

Poniendo el foco en la cuestin generacional, Bourdieu seala que la juventud y la


vejez no estn dadas, sino que se construyen socialmente en la lucha entre jvenes y
viejos (Bourdieu, 1990 [1978]: 164). Para este autor, estas disputas se dirimen muchas
veces como conflictos entre sistemas de aspiraciones constituidos en edades
diferentes (Bourdieu, 1990 [1978]: 170). El sistema escolar, mbito privilegiado de
insercin de los jvenes, tiene un rol fundamental en la definicin de la dinmica de los
conflictos generacionales que Bourdieu analiza en tanto transmisin de poderes y
privilegios (Bourdieu, 1990 [1978]: 173).
Para el caso latinoamericano Duarte (2002) introduce la nocin de mundo
adultocntrico para destacar las construcciones que sobre las juventudes se realizan
desde las visiones adultas. As, el auto seal que

la condicin de poder y control que los mayores poseen respecto de los menores y
como stos, de una forma u otra, reaccionan resistindose a la situacin, o bien
amoldndose a ella por medio de diversos mecanismos. (Duarte, 2002: 98)

En muchos aspectos novedoso, sugerente y provocador, el planteo de Bourdieu se


acerca al de muchos autores impregnados de cierto funcionalismo al considerar a la
juventud, refirindose a los adolescentes en la escuela media, en tanto medio nio-
medio adulto, ni nio, ni adulto (Bourdieu, 1990 [1978]: 166). As, el autor habla de
los jvenes como un grupo con existencia separada, que est socialmente fuera de
juego (Bourdieu, 1990 [1978]: 166).
En efecto, la concepcin ms difundida por muchos aos acerca de la juventud y
los jvenes- fue la de aplazamiento, cesanta, moratoria, un tiempo de espera,
intermedio, en donde haba cuestiones aun no resueltas que slo se saldaran con el paso
a la adultez (Coleman; Husen, 1989; Keniston, 1970; Erikson, 1968; Gonzlez;
Caicedo, 1995). Las insuficiencias de los postulados de estas teoras que Balardini
calific como no lugar entre la infancia y la adultez (Balardini, 2000: 10)- han sido ya
demostradas por numerosos autores (Balardini, 2000; Margulis; Urresti, 1996; Prez
Islas, 2000; Alvarado; Martnez; Muoz Gaviria, 2009). Es cada vez ms evidente que
estos conceptos no son tiles para comprender e interpretar la realidad de los jvenes en
la actualidad, sobre todo si nos centramos en sus modalidades de participacin.

6
A pesar de nuestro nfasis en las dimensiones histrico-social y relacional, no desconocemos el anclaje
etario de la nocin de juventud aun en su clave generacional-. Al respecto, numerosos estudios, citados
por ejemplo en Ghiardo (2004), definen los lmites biolgicos de la juventud entre los 14 y 29 aos,
aunque otros los restringen entre los 18 y los 29 aos (Ghiardo, 2004: 18).
Coincidimos entonces con Redondo (2000) en que la juventud es una nocin
escurridiza, pero en cualquier caso mucho ms socio-histrica relacional y cultural-,
que biolgica (Redondo, 2000: 180). De esta manera, ms all de las dificultades que
presenta y de los lmites que han mostrado muchas de sus definiciones, creemos que el
concepto de juventud o juventudes como ya propona Bourdieu en 1978- no ha perdido
relevancia para el anlisis que realizamos en nuestras investigaciones. Para ello, es
preciso avanzar hacia una definicin posible que nos permita aprehender estas
complejidades en todas sus dimensiones y significados.
En esta direccin, recuperamos algunas de las ideas propuestas por Prez Islas
(2000), quien ha establecido criterios relevantes para definir lo que l llama lo juvenil,
incorporando los avances que se han producido sobre este tema en diferentes campos de
la investigacin social. Siguiendo a este autor, lo juvenil en la sociedad contempornea
puede ser entendido como:
- un concepto cuyo significado debe desentraarse tomando como punto de partida una
perspectiva relacional, es decir, en la que cobre relevancia la consideracin de los
vnculos con un entorno social ms amplio. De ah que lo juvenil no slo supone la
definicin positiva acerca de qu es y cmo puede ser definido un joven, sino adems
contemplar las disputas sociales en torno a la conceptualizacin misma de la(s)
juventud(es). As podremos reconocer lo juvenil como producto de una tensin que
pone en juego tanto las formas de autodefinicin, como las resistencias a las formas en
que son definidos por otros grupos sociales (sean los adultos, las instituciones sociales,
otros jvenes, entre otros);
- la recuperacin de las tensiones que se ponen en juego para conceptualizar lo juvenil
supone que no podamos desconocer las relaciones de poder y dominacin social
involucradas en estas elaboraciones, as como sus lmites simblicos, que demarcan
fronteras de exclusin en cuanto a un atributo asociado con la juventud, que algunos
sectores sociales tendran y del que otros careceran (educacin, modas, entre otros);
- las modalidades de ser joven no pueden reificarse puesto que han cambiado, y lo
seguirn haciendo, a lo largo de la historia y en funcin de las tambin cambiantes
coyunturas sociales, polticas, econmicas y culturales. Por eso, es preciso reconocer
cmo van reconfigurndose a lo largo del tiempo.

Esto ltimo es fundamental en nuestro trabajo, puesto que al estudiar las formas que
asume la participacin poltica entre los jvenes deberamos ser capaces de reconocer
las caractersticas distintivas que adquiere lo juvenil en cada uno de los momentos
histricos considerados. Esto es, no naturalizar sus caractersticas y dar cuenta del
proceso de construccin de la categora juventud, de su pluralizacin, y de las formas de
entender sus vnculos con la poltica en cada coyuntura. Es decir, proponemos
considerar la diversidad de prcticas, sentidos y universos simblicos y de significacin
que convergen en esta categora, cruzada a su vez por variables como clase, gnero,
etnia, cultura, regin, contexto socio-histrico, entre otras (Bourdieu, 1990; Reguillo,
2000). As, a partir de las diversidades que caracterizan a la juventud en la actualidad no
es posible hablar de juventud en singular (Braslavsky, 1986), ya que no hay una sola
forma de ser joven ni una nica juventud. Es necesario pluralizar el trmino. Por eso
hablamos de juventudes.
De esta manera, a partir de nuestras indagaciones, proponemos comprender los
procesos de subjetivacin generacionales como emergentes de los procesos histricos
antes que como una caracterstica inherente a la condicin juvenil. Por eso, nuestro
punto de partida confronta con la idea de que los jvenes, en cuanto tales, tienen mayor
predisposicin ya sea a la accin y a la participacin o al desencanto con la poltica y a
la retraccin de los compromisos pblicos. Siguiendo a Urresti (2000), para comprender
a los jvenes es preciso

ms que pedirles o juzgarlos por aquello que hacen o no hacen respecto de los
jvenes de generaciones anteriores, comprenderlos en su relacin con la situacin
histrica y social que les toca vivir. (Urresti, 2000: 178)

Por eso, la juventud es una categora que cobra significado nicamente cuando
podemos enmarcarla en el tiempo y en el espacio, es decir, reconocerla como categora
situada en el mundo social (Chaves, 2006). De acuerdo con esto, analizamos las
modalidades en que se produce la juventud (Martn Criado, 1998) a partir de
experiencias y compromisos vitales, sociales e histricos diferentes, que no hacen sino
mostrar los lmites como nos record Bourdieu- que presenta toda clasificacin cuyo
centro sea la edad biolgica.
Retomando a Bajtin (1981), Alvarado, Martnez y Muoz Gaviria (2009) proponen
comprender al sujeto joven como cronotopo. Con esta denominacin estos autores
buscan remarcar la capacidad constructora de espacios vitales de los jvenes a la vez
que espacio y tiempo no existen separadamente; no hay tiempo sin espacio y espacio
sin tiempo (Alvarado; Martnez; Muoz Gaviria, 2009: 98). Esta inseparabilidad del
tiempo y del espacio que ubica al tiempo como cuarta dimensin del espacio (Bajtin,
1981: 84 - 85), se expresa con nfasis en el sujeto juvenil segn como lo piensan estos
autores.
A partir de estos planteos, proponemos entender la juventud en tanto generacin. La
generacin no puede ser considerada como una mera cohorte, puesto que -como ya lo
haba sealado Mannheim (1993 [1928])- la mera contemporaneidad cronolgica no es
suficiente para definir una generacin7. Por el contrario, la idea de generacin, antes que
a la coincidencia en la poca de nacimiento, remite a la historia, al momento histrico
en el que se ha sido socializado (Margulis; Urresti, 1996:26). Sin embargo una
generacin tampoco puede comprenderse slo a partir de la coexistencia en un tiempo
histrico comn, sino que para ser tal- debe poner en juego de una u otra forma,
criterios de identificacin comn entre sujetos que comparten un problema8.
En Mannheim, la generacin no es un grupo concreto, sino ms bien una
conexin (Mannheim, 1993 [1928]: 207). El autor hngaro plantea que los casos en
los que las generaciones se convierten en grupos concretos son especiales y devienen
del tornar conciente la conexin generacional (Mannheim, 1993 [1928]: 207). Si
bien la dimensin etaria fundamenta la dinmica de las generaciones, no la constituye.
Adems, relativizando el peso de la edad biolgica, Mannheim habla de un
envejecimiento corporal y uno espiritual, que generan maneras de ser joven y de
envejecer (Mannheim, 1993 [1928]: 213).
Seguidamente Mannheim establece una relacin entre las situaciones de clase y
las conexiones generacionales, en tanto ambas pueden expresar una posicin social,
sin remitir a un grupo concreto (Mannheim, 1993 [1928]: 208). Esta posicin social
expresada en el vnculo generacional constituye determinados modos de conducta,
sentimiento y pensamiento. As, para Mannheim la posicin generacional se puede
determinar a partir de ciertos momentos vitales [] que sugieren a los individuos

7
Una de las acepciones de la Real Academia Espaola para este trmino, refriendo justamente a la
generacin juvenil, es: conjunto de personas que por haber nacido en fechas prximas y recibido
educacin e influjos culturales y sociales semejantes, se comportan de manera afn o comparable en
algunos sentidos (DRAE, 2001). Disponible en:
http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=generaci%C3%B3n.
8
Para ampliar este punto ver Bonvilani, Palermo, Vazquez, Vommaro (2008).
afectados por ellos formas de vivencia y pensamiento (Mannheim, 1993 [1928]: 212).
En otra obra, este autor plantea que la situacin generacional consiste en estar
expuesto a ciertos fenmenos socioculturales similares (Mannheim, 1961: 48).
Urresti (2000), en el mismo sentido, considera que la posicin de una perspectiva
generacional particular constituye una situacin en la cual se vivencia la experiencia
social de manera diferente (Urresti, 2000: 178). Para Alvarado, Martnez y Muoz
Gaviria (2009),
la generacin, como categora de apoyo para la comprensin de lo juvenil, remite a
la edad, pero como una produccin cultural, social e histrica. As, la adscripcin
suscitada por una determinada generacin [] se perfila como un horizonte
continuo que persevera en su intento de intensificar la identificacin juvenil y con
ello la emergencia colateral de diferentes conflictividades, tanto en s misma, como
con otras generaciones. (Alvarado; Martnez; Muoz Gaviria, 2009: 99)

Una generacin, entonces, puede ser comprendida a partir de la identificacin de un


conjunto de sujetos que comparten la experiencia de lo que perciben como un conflicto,
un problema. As, el vnculo generacional aparece y se constituye como efecto de un
proceso de subjetivacin, ligado con una vivencia comn en torno a una experiencia de
ruptura, a partir de la cual se crean mecanismos de identificacin y reconocimiento en
tanto parte constitutiva de un nosotros (Lewkowicz, 2004).
De esta manera, Ignacio Lewkowicz propone definir una generacin no como
aquello ligado directamente a la edad de los individuos, como lo que se constituye por
la proximidad en las fechas de nacimiento, sino ms bien por el hecho de que las
personas compartan un problema en tanto experiencia vital. Para este autor, una
generacin se configura cuando se tienen problemas en comn que se expresan en una
experiencia alteradora, y, en ese sentido, las generaciones se caracterizan, tambin, por
sus movimientos de ruptura (Lewkowicz, 2004).
El vnculo generacional, entonces, no es instituido sino que resulta de un proceso de
subjetivacin:

una generacin se constituye cuando el patrimonio legado se disuelve ante el


embate de las circunstancias. Un saber transmitido se revela insolvente. Tenemos
un problema: de esto no se sabe. Si nos constituimos subjetivamente como agentes
de lo problemtico del problema, advenimos como generacin. (Lewkowicz, 2004)

En ese sentido, hipotetiza Lewkowicz, una generacin parece surgir a partir de una
experiencia originaria como punto en el que se constituye una sensibilidad, una
subjetividad. O bien, a partir de una escena y de un lugar que se adopta en esa escena,
adoptar ese lugar en la escena es la marca subjetiva. O tambin, una cuestin de
imgenes: con qu imgenes se nace a la poltica? (Lewkowicz, 2004).
Bauman (2007) tambin seal la importancia del anlisis generacional y su anclaje
socio-histrico. Este autor define la generacin como un sujeto colectivo con una
visin del mundo en particular, capaz de o inclinado a actuar por su cuenta y sus propios
intereses particulares (Bauman, 2007: 120-121). Asimismo, Bauman reconoce los
aportes pioneros realizados por Ortega y Gasset y Mannheim, los sita histricamente
en la salida de la Primera Guerra Mundial, y afirma que:

se podra decir que el descubrimiento de la generacin en el sentido que propuso


Ortega y Gasset y que canoniz despus Mannheim [] fue por si mismo un
triunfo generacional: el de la generacin de la Gran Guerra. (Bauman, 2007: 121)
En la dinmica histrica, como lo seala Bauman (2007), las generaciones pueden
sucederse, pero tambin superponerse. De esta manera, el conflicto intergeneracional se
expresa en las dinmicas polticas, sociales y culturales de las sociedades en los que se
producen. Pero tambin en un mismo momento histrico pueden coexistir, muchas
veces en tensin, diferentes maneras de producir juventud y de ser joven (Ghirardo,
2004: 44). Es decir, que el abordaje generacional de las juventudes y sus formas de
vnculo con la poltica permite no solo considerar las dinmicas de generaciones
sucesivas, sino tambin coexistentes, lo que ampla la mirada hacia los conflictos
intrageneracionales.
As comprendidos, los jvenes son producidos por el sistema de dominacin-, en
tanto colectivos organizados producen resistencias, prcticas alternativas, creaciones,
innovaciones-, y se producen generando estticas, modos de ser y subjetividades,
generacionalmente configuradas, que los singularizan-.
Ya presentadas nuestras formas de abordaje de las juventudes y sus procesos de
produccin social, histrica, cultural, relacional y situada, volveremos a continuacin a
acercarnos a los vnculos que establecen con la poltica, especialmente enfocados en
modalidades de participacin no enmarcadas en espacios estatales o partidarios.

Los jvenes y las formas de la poltica: los procesos de politizacin

Al remarcar la importancia de analizar las expresiones que adquiere la participacin


poltica en las organizaciones sociales urbanas entre los jvenes remitindonos al
concepto de generacin, nos distanciamos tanto de la consideracin de la juventud en
clave biolgica, como tambin de la idea de que sta pueda ser asociada -en tanto parte
del ciclo de vida- con una predisposicin especfica hacia la participacin poltica; ya
sea para la mayor implicacin juvenil, como hacia la retraccin de su compromiso
poltico9. As tambin, nos alejamos de las posturas que remarcan la apata y el
desinters como rasgos distintivos de la juventud actual. Estas visiones proponen que la
denominada crisis de representacin se traduce, especialmente entre los jvenes, en la
ausencia de toda forma de organizacin y accin colectiva. Desde esta ptica, la crisis
de la poltica -entendida como sistema de representacin institucional y liberal- expresa,
al mismo tiempo, la crisis de la participacin poltica juvenil (Sidicaro; Tenti Fanfani,
1998).
Sin embargo, a partir de las investigaciones realizadas, decimos que las nociones de
apata, desinters o desencanto aluden a la falta de legitimidad y de compromiso entre
los jvenes hacia determinadas formas de la poltica, lo cual no significa el rechazo a la
poltica como tal, es decir, como discurso y como prctica relacionados con la
construccin social de lo comn (Sidicaro; Tenti Fanfani, 1998). Entonces, el
desinters, la apata o desencanto no tienen por qu traducirse en la idea de que las
nuevas generaciones no valoran las cuestiones pblicas o, en otras palabras, que se trata
de generaciones despolitizadas. Por el contrario, podran permitirnos dar cuenta del
modo en que se produce el alejamiento de los jvenes de las instituciones y prcticas de
la poltica entendida en trminos representativos e institucionales. Esto es, la
disminucin de la participacin en prcticas polticas institucionales que podemos
denominar clsicas, as como el alejamiento y la desconfianza hacia los mbitos y las
actividades convencionales de implicacin en la esfera pblica. En el mismo sentido,

9
Al respecto, podemos volver a los estudios de Margulis y Urresti quienes realizan una crtica a los
anlisis de la juventud desde las categoras de cesanta, aplazamiento o moratoria vital caracterizndolos
como problemticos y poco productivos para los casos latinoamericanos y, mas an si se trabaja con
jvenes de los sectores populares. Ver Margulis y Urresti (1996).
podemos analizar los modos en los que la politizacin se produce a travs de otro tipo
de prcticas o a travs de otros canales que se alejan relativamente de las vas
institucionales conocidas de la poltica y proponen formas alternativas que instituyen
otras modalidades de relacin con lo pblico, formas otras de estar juntos.
De esta manera, sostenemos que es posible observar entre los jvenes un
desplazamiento de las formas institucionales clsicas de organizacin y participacin
poltica hacia otro tipo de espacios y prcticas en los que no slo no rechazan la poltica,
sino que se politizan sobre la base de la impugnacin de los mecanismos delegativos de
participacin y toma de decisiones. Entonces, las caractersticas de las organizaciones
sociales urbanas de base territorial y comunitaria como las que estudiamos permiten
distinguir estas transformaciones en los modos de produccin organizacin,
participacin y subjetivacin poltica de las y los jvenes en la Argentina actual y
visibilizar formas alternativas que hablan del renovado compromiso de las juventudes
contemporneas con lo pblico y lo colectivo.
Es as como la consideracin de los jvenes como generacin, nos permite
aprehender un conjunto de relaciones sociales y polticas en las cuales stos se
encuentran inmersos y reconfiguran, as como tambin los procesos socio-histricos que
constituyen la dinmica del cambio social. La generacin incluye as, el contexto de
socializacin -ms amplio- en el cual una determinada cohorte se apropia, y al mismo
tiempo resignifica, las prcticas sociales y polticas del mundo en el que habita. Es este
proceso de apropiacin y modificacin lo que posibilita la ruptura y la innovacin
caractersticas de las experiencias que analizamos.
En los casos acerca de los que indagamos, estos problemas y experiencias
compartidas estaran constituidos, sobre todo, por la percepcin de que haba que
producir un cambio, que haba que instituir una prctica disruptiva, alteradora y
alternativa que posibilite la superacin de un problema colectivamente detectado y que
no encontraba respuesta por los caminos conocidos. Haba que crear, innovar, en la
prctica social para transformar el estado de cosas que se viva. Y estas percepciones
podramos decir tambin intuiciones- se constituyeron en prctica concreta, en accin
directa, en propuestas que expresaron el antagonismo social de una forma distinta de la
que predominaba en la situacin vital del momento. A su vez, estas prcticas creativas
provocaron tensiones y potenciaron las percepciones y saberes originales configurando
procesos de subjetivacin que se desplegaban fundamentalmente desde la experiencia
compartida y a partir de problemas y acciones comunes abordadas generacionalmente10.
Ahora bien, para poder hablar no slo de una generacin, sino de una generacin
poltica debemos contemplar un aspecto ms. Los valores, afectos, percepciones y
prcticas comunes no slo deben poner en juego una creencia compartida para hacer de
un conjunto de sujetos un colectivo, sino que adems ste debe cobrar existencia sobre
la base de un rechazo hacia el orden establecido, de la expresin del antagonismo en la
forma de conflicto social presentado polticamente. Es decir, en la bsqueda - an

10
Para citar solo uno de los ejemplos concretos que surgen de nuestro trabajo emprico, podemos referir
para el caso argentino las experiencias de ruptura que significaron tanto los dislocamientos socio-
econmicos con el aumento del desempleo y la pobreza en los aos noventa, como los acontecimientos de
diciembre de 2001 a nivel socio-poltico, para la mayora de los jvenes que participaban de distintos
colectivos juveniles de los grandes centros urbanos. Asimismo, diciembre de 2001 constituy un
momento de bisagra que se complet con la represin sufrida por jvenes de movimientos piqueteros en
junio de 2002, en el marco de la cual dos jvenes fueron asesinados por la polica, hecho que marcara la
experiencia vital de quienes integraban esas organizaciones y signara gran parte de sus acciones
posteriores. Estas son algunas de las principales situaciones que se pueden analizar como fundantes para
la configuracin generacional de los jvenes organizados de los grandes ncleos urbanos de la Argentina,
segn el abordaje que proponemos.
cuando sea incipiente y fragmentaria- del redireccionamiento del curso de la poltica
como expectativa o anhelo generacional (Braungart; Braungart, 1986).
Inevitablemente, la definicin anterior tiene como supuesto una concepcin de la
poltica que no se restringe a los canales institucionales vinculados a los partidos
polticos y al estado. Desde nuestro punto de vista, aquello que puede favorecer los
procesos de subjetivacin comunes a partir de la creacin de prcticas disruptivas que
disputan generacionalmente asuntos centrales de la vida pblica, no puede ser
aprehendido si nos mantenemos dentro de los mrgenes de una definicin estrecha de la
poltica. Es decir, considerando como formas de participacin poltica nicamente un
conjunto de prcticas y representaciones que se producen entre los ciudadanos en
relacin con las instituciones formales ligadas al estado: participacin en partidos
polticos, en procesos eleccionarios, orientaciones hacia el gobierno y sus instituciones
(Sigel, 1989). Es necesario incorporar al anlisis otras formas de participacin ligadas
con la accin colectiva no institucionalizada, con la politizacin de la esfera cotidiana,
de aspectos estticos o culturales lo que a la vez nos habla de una estetizacin de la
poltica-, que se expresa en organizaciones sociales; susceptibles de generar marcos de
experiencias y subjetivaciones comunes (Vzquez y Vommaro, 2008).
Al respecto, Aguilera (2006) resalta el conjunto de prcticas cotidianas, de orden
relacional, que comienzan a configurar nuevas formas de estar juntos (Aguilera, 2006:
35). La vida cotidiana, el vnculo con el otro y la construccin de lo comn aparecen as
en el centro de las prcticas polticas protagonizadas por los jvenes. Muoz (2007)
profundiza en la dimensin cultural de las prcticas polticas juveniles y las enfoca
desde las nociones de: creatividad, originalidad e innovacin. Para l, los jvenes
expresan formas de diferenciacin podramos decir que este estar juntos de Aguilera
(2006) se produce a la vez que los jvenes se singularizan, se subjetivan- en las cuales
las mediaciones culturales constituyen sus subjetividades. Siguiendo a Escobar,
lvarez y Dagnino (2001: 24), podramos decir que en los jvenes se expresan las
dimensiones culturales de la poltica y las dimensiones polticas de la cultura.
En efecto, el protagonismo social y la produccin subjetiva de los jvenes
constituyen tambin una esttica particular que es, a la vez, juvenil y alternativa. Al
cruzar estas producciones con una dimensin poltica y subjetiva se construye una
esttica juvenil contracultural y ligada a lo alternativo que puede, adems, devenir en
una tica joven en conflicto y en fuga respecto a las tendencias hacia la dominacin y la
mercantilizacin de la vida11. Esta dimensin tica asociada a lo disruptivo, y tambin a
lo comunitario, lo comn, lo cooperante; y forjada sobre la base de afectos y valores
configurados en experiencias vitales compartidas, cobr creciente importancia en los
procesos de constitucin generacional de los jvenes que, organizndose a travs de
formas otras de participacin, resignificaron desde la prctica cotidiana situada- la
poltica de su tiempo.
Por otra parte, al hablar de una politizacin de los jvenes desplegada en el plano
territorial local, barrial-, que es en el que se dirime su vida cotidiana, no podemos dejar
de considerar la dimensin global de la cuestin. Como seala Reguillo, esta dimensin
aparece muchas veces desde el plano comunicacional, a partir de las tecnologas de la
informacin y la comunicacin disponibles que funcionan como redes de produccin-
reproduccin-circulacin y reconocimiento de sentidos y significados (Reguillo,
1997:39). Luego de los aos noventa, estas tecnologas comunicacionales adquirieron

11
Las experiencias juveniles en comunicacin alternativa y comunitaria, centros artsticos y culturales
barriales, grupos de arte callejero, murgas y bandas de rock y msica en general, y ms recientemente, los
denominados bachilleratos populares, pueden ser incluidos en esta dimensin de la prctica poltica
juvenil en los planos esttico, comunicacional y expresivo.
un lugar de creciente importancia en la articulacin de las organizaciones territoriales
con otros colectivos tanto a nivel nacional, como regional y mundial. Segn esta autora,
es en estos espacios comunicacionales de produccin y reproduccin de sentidos-
donde se desarrolla la dinmica de reformulacin de la relacin entre lo local y lo
global, constituyendo un territorio mixto, complejo y ambiguo en el cual los
significados locales se globalizan y los sentidos globales se localizan (Reguillo, 1997:
35). As, segn Feixa (1998), los jvenes construyen un territorio propio apropindose
de determinados espacios urbanos [] y de algunos elementos culturales que
determinan los estilos juveniles (Feixa, 1998).

Palabras finales

En sntesis, y a partir de lo expresado en este artculo, pensamos que para analizar


las formas de participacin poltica que construyen las y los jvenes en America Latina
actual, debemos comprender los procesos de subjetivacin generacionales como
emergentes del proceso histrico, situados; antes que como una caracterstica inherente
a la condicin juvenil, ya sea la predisposicin a la accin colectiva o el desencanto
hacia la poltica (Vzquez, 2007).
Incorporar al abordaje generacional del estudio de las relaciones entre juventudes y
polticas nociones que permitan considerar el proceso de ampliacin, territorializacin y
estetizacin de la poltica; as como las modalidades actuales de disputa por lo pblico,
construccin de lo comn e institucin de espacios comunitarios, ser imprescindible
para interpretar las continuidades e innovaciones respecto a formas anteriores de
produccin de este vnculo. Asimismo, identificar los acontecimientos que produjeron
las rupturas que, en tanto experiencia vital compartida, posibilitaron la institucin de las
configuraciones generacionales entendidas como procesos de subjetivacin poltica,
ser tambin parte de la perspectiva terico-conceptual que proponemos y que aqu
presentamos con la intencin de contribuir tanto a la profundizacin de nuestros propios
estudios como de intercambiar con otros investigadores interesados por los problemas
que aqu abordamos.

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