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CONCENTRACION GRAVIMETRICA

INTRODUCCION

La separacin por gravedad, que fue el mtodo de concentracin ms importante


hasta la dcada de 1920, se emplea actualmente para tratar una gran variedad de
materiales que van desde los minerales metlicos (galena, oro, casiterita, cromita,
pirita, blenda, etc.) hasta los carbones. Actualmente se van implantando estos
equipos en procesos de clasificacin de arenas, limpieza de materiales orgnicos,
etc.

Estos mtodos de concentracin pasaron, a partir de la segunda mitad del siglo


XX, a un segundo plano debido al desarrollo y eficiencia de los procesos de flotacin
que permitan un tratamiento ms selectivo de las menas complejas de baja ley. Sin
embargo la concentracin por gravedad an se prefiere en el tratamiento de menas
de hierro, tungsteno y estao, en la preparacin de carbones y en el tratamiento de
minerales industriales.

La concentracin gravimtrica se puede emplear en etapas anteriores a la flotacin


para el beneficio econmico de aquellos tamaos de mena, superiores a los
manejables en flotacin, que ya se encuentran liberados.

La separacin por gravedad se puede aplicar siempre que exista una cierta diferencia
de densidad entre las dos o ms fracciones de minerales o rocas que se pretenden
separar. La separacin por gravedad cubre dos mtodos diferentes:

Separacin en agua (concentracin gravimtrica).


Separacin en medio denso (Denso Media Separacin, DMS).

La frmula para la Separacin en Agua es:

LM
LM

= .. (I)

y la frmula para la Separacin en Medio Denso es:


= .. (II)

Donde = Diferencia en densidad.


El valor de nos indicar en grado de facilidad esperado en una separacin
gravimtrica segn la siguiente tabla:

Separacin gravitatoria segn (Segn Metso Minerals).

Valor de Separacin Comentario


+ 2.50 fcil Aplicable hasta tamaos hasta de 100 m e incluso
inferiores Aplicable hasta tamaos de partcula de 150
1.75 - 2.50 posible difcil
m.
muy difcil no
1.50 - 1.75
posible Aplicable hasta tamaos de partcula de 1700 m.

LM
LM
1.25 - 1.50 Aplicable slo para arenas y gravas.
< 1.25

El movimiento de las partculas que se encuentra dentro de un fluido se va a ver afectado


por su densidad relativa y por su tamao. Factor, este ltimo, que tiene mayor influencia
en las partculas mayores. A causa del aumento de la eficiencia de la separacin
gravimtrica con el incremento del tamao de partcula, se obligar a que las partculas
se muevan dentro de un fluido bajo condiciones newtonianas (ver ley de Newton en el
Tema
7) y se evitarn aquellas partculas pequeas cuyo movimiento se ve condicionado por
fenmenos de friccin superficial. Como conclusin a esta introduccin, decir que en la
separacin gravimtrica hay que dar mucha importancia al control granulomtrico, a
travs de intervalos relativamente estrechos de tamaos de partcula, para disminuir el
efecto del tamao de las partculas y conseguir que la separacin de las mismas dependa
en gran medida por su densidad relativa.

Influencia del tamao de alimentacin en la seleccin del mtodo de separacin gravimtrica

LM
LM
SEPARADORES GRAVIMETRICOS

A lo largo de la historia del procesamiento de minerales, se han desarrollado numerosos


equipos para llevar a cabo la separacin de los minerales por gravedad (Richard, Taggart,
etc.). Sin embargo, actualmente slo un grupo de dichos equipos ha permanecido en
activo en detrimento de los otros. Dichos equipos sern tratados en este tema y en los
siguientes (Tema 9 y Tema 10).

La alimentacin a los equipos de separacin gravimtrica requiere que haya sido


controlada desde el punto de vista granulomtrico, con el fin de disminuir el efecto del
tamao de las partculas en la medida de lo posible.

A causa de que los separadores gravimtricos son muy sensibles al contenido de lamas
o material arcilloso, pues aumentan la viscosidad del medio; se tender a eliminar
previamente estos tamaos (10 um) por medio de clasificadores hidrulicos o
hidrociclones.

La alimentacin que se dirigir a los equipos concentradores se ver previamente


sometida a una clasificacin en rangos granulomtricos, a travs de clasificadores
hidrulicos de mltiples grifos.

Otro aspecto importante de los separadores gravimtricos es el control del agua que
interviene en los mismos. Ser importante controlar la densidad de la pulpa,
La recirculacin del agua y control de sus propiedades, aprovechamiento y gestin del
agua, etc. Para ello hay en la actualidad una amplia gama de equipos, vlvulas,
medidores, etc., con el fin de facilitar dicha gestin y control.

JIGS O PULSADORAS:

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La operacin de pulsado o "jigging" es uno de los mtodos ms antiguos de la
concentracin gravimtrica. Esta tcnica se emplea de forma satisfactoria para separar
minerales adecuadamente liberados y que tienen unos tamaos relativamente gruesos,
por ejemplo 3-10 mm (ver tabla 8.2).

En la operacin de jigging o pulsado, una mezcla de partculas de mineral que son


mantenidas sobre una chapa perforada o criba (screen) en forma de capa o lecho fluido
(bed) con una profundidad equivalente a varias veces el tamao de la partcula ms
grande, es sometida a un flujo cclico de elevacin y caida (pulsacin) a travs de un
fluido que tiene como objetivo que las partculas ms densas se coloquen en el fondo de
la capa mineral y las partculas menos densas sean recogidas de la parte alta de dicha
capa (bed).

El fluido que se emplea puede ser tanto un lquido como un gas (aire); siendo el lquido
el fluido ms comnmente empleado, en concreto el agua.

La operacin de jigging es actualmente ideal para la preconcentracin o clasificacin


(sorting), siendo relativamente barato su construccin, operacin y mantenimiento. En
algunos caso esta operacin dar un concentrado ya acabado como ocurre con el jig
Willoughby en el sudeste asitico para obtener concentrados acabados de titanio.

Tradicionalmente, la operacin de jig requera operadores experimentados as como


cierta destreza durante el proceso. Sin embargo los avances tecnolgicos relativamente
recientes y los estudios del proceso han permitido facilitar una base terica ms fiable
para el desarrollo de mquinas moderna ms eficientes as como mtodos de trabajo en
los que la influencia del grado humano de destreza se vea reducido.

Se han empleado impulsoras o pulsadoras que empleaban una criba mvil, pero hoy en
da las ms corrientes utilizan una criba fija y se imprime pulsaciones a la corriente de
agua que pasa a travs de ellas. Las variaciones ms significativas entre los diferentes
equipos de jig se refieren al mtodo empleado para provocar la pulsacin (aire,
diafragma, pistn, etc) y el mtodo empleado para retirar las partculas densas.

La abertura de criba con relacin al tamao de partcula que se maneja, tambin clasifica
los dos mtodos bsicos de separacin. Por un lado tenemos aquel mtodo en el que la
criba pos un tamao de abertura inferior al tamao de partcula donde las partculas
densas se evacuan por vertedero apropiado y las partculas ligeras se extraen por rebose
a travs de un vertedero diferente. Por otro lado, tenemos el mtodo anglosajn en el
que la abertura de criba es mayor que las partculas de mineral pesado, las cuales
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pueden caer al tanque inferior y ser recogidas a travs de tornillos y elevadores de
cangilones. Con este tipo de equipos se debe mantener una capa de partculas gruesas
sobre la criba, bien formada por el propio mineral denso o bien por otro tipo de material
como feldespatos (limpieza del carbn) o hematites (concentracin de casiterita o
scheelita). Esta capa de lajas denominada "ragging" debe tener un tamao uniforme y lo
suficientemente grande como para crear espacios entre dichos granos y facilitar la
precolacin de las partculas pequeas pesadas, se recomienda un dimetro de cuatro
veces el dimetro de la partcula ms grande que se pretende percolar al tanque; y una
densidad superior a la de las partculas intermedias gruesas para permanecer en el fondo
del lecho y adems poder permitirle su dilatacin durante la carrera ascendente del pistn
o diafragma.

En el Jigging se produce un proceso de estratificacin de partcula debido a una


alternancia de expansin y compactacin de la capa mineral fluida (bed) debido a un flujo
vertical pulsante.

Hay dos tipos de carreras (strokes) en los jigs:

Carrera de Presin o pulsacin ascendente (Pressure Stroke):

o Las partculas menos densas son elevadas a mayor distancia que las
densas.

Carrera de Succin (Suction Stroke):

o Las partculas ms pesadas sedimentan ms rpidamente que las ligeras.

Ventajas De La Operacin De Jig

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No se requieren lquidos densos o suspensiones acuosas de slidos.
Se pueden tratar partculas grandes (+ 200 mm en carbn).
Capacidad variable.

Desventajas De La Operacin De Jig

Problemas si hay mas del 10 % de material con densidad muy prxima (NGM).
No es buena si hay un material con un amplio rango de tamaos.
Dificultad para hacer separaciones de densidad relativa baja.

Principios De La Operacin Jigging

Para que se de el fenmeno de la estratificacin, que va a permitir tener a las partculas


separadas por densidades sobre la criba, se tienen que producir varios fenmenos
durante un ciclo completo de jig.

Al comienzo del ciclo tiene lugar el inicio de la carrera de impulso o pulsacin que eleva
la capa fluida de mineral como si formara un todo, una vez que la velocidad disminuye la
capa fluida de partculas se expande debido a la diferencia en el ratio de sedimentacin
de las mismas, crendose separaciones entre las mismas para favorecer una
sedimentacin libre, en esta fase predomina la Sedimentacin por Aceleracin Diferencial
(Differential Acceleration) viene dada por la ecuacin:

Peso - Empuje - Resistencia del fluido = Fuerza Descendente

LM
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. . = . ...... (I)

LM
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Donde,
m = masa de la partcula.
m' = masa del fluido.
= viscosidad del fluido.
v = velocidad de la partcula.
Rp = radio de la partcula.
g = aceleracin de la gravedad.

Si el tiempo de cada es lo suficientemente corto como para que la aceleracin inicial de


las partculas no alcance su velocidad terminal y como al comienzo del movimiento de la
partcula su velocidad es pequea (resistencia del fluido despreciable), entonces
tenemos que:

. . . = . . (II)

[ ] . (III)

LM
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Con lo que la aceleracin inicial de las partculas es independiente del tamao y depende
slo de las densidades de las partculas (partcula) y del medio (liquido).
Si la duracin de la cada es bastante corta para no alcanzar la velocidad terminal y la
repeticin bastante frecuente, tericamente el espaciamiento recorrido por las partculas
ser debido a su diferencia de densidad y no debido al tamao o a la velocidad terminal
como ocurre en la clasificacin hidrulica.
Tiene lugar entre la carrera impulso-succin y requiere que el ciclo impulso-succin sea
controlado entre 50 y 350 ciclos por minuto.
Debido a las corrientes de agua verticales y a la interferencia de unas partculas con otras
debido a la relativa proximidad que existe entre ellas (Sedimentacin Obstaculizada o
"Hindered Settling"), los minerales con menor velocidad de asentamiento sern
transportados a mayor altura dentro de la capa fluida de partculas (carrera de impulso),
mientras que aquellas partculas con elevada velocidad de sedimentacin sern llevadas
a una mayor profundidad durante la carrera de succin. Con lo que el efecto de la
densidad se ve incrementado en mayor medida por la sedimentacin obstaculizada
durante la carrera de impulso y la carrera de succin.
Durante la ultima fase del ciclo de jigging (carrera de succin), cuando las partculas
grandes se han depositado sobre la criba y no tienen posibilidad de moverse entre ellas,
la succin provoca que las partculas pequeas y densas puedan percolar entre los
intersticios creados por las partculas grandes y de esta manera ser extradas del fondo
del tanque; es el fenmeno de Percolacin Intersticial ("Consolidation Trickling").

LM
LM
Pulsacin Pulsacin

Criba Pulsacin
Comienzo
Aceleracin Diferencial Sedimentacin Obstaculizada

Succin Final de ciclo


Percolacin Intersticial Resultado Neto

Partculas oscuras = partculas densas.

Formacin de la estratificacin de las partculas en un ciclo

completo de un Jig.

Segn Gaudin, " La estratificacin durante la etapa en la que la capa fluida de partculas
(bed) est expandida, est fundamentalmente controlada por la sedimentacin
obstaculizada, as como modificada por la aceleracin diferencial, y durante la etapa en
la que la capa est comprimida, la estratificacin se ve controlada por la sedimentacin
por pre colacin. El primer proceso coloca los granos gruesos y pesados sobre el fondo
de la capa fluida, los granos finos y ligeros en lo alto de la capa y los granos gruesos y
ligeros y los granos finos y pesados en el centro de la capa. En la segunda etapa se lleva
a cabo la inversa, colocando los granos finos-pesados en el fondo, los granos gruesos-
ligeros en lo alto y los granos gruesos- pesados y finos-ligeros en el centro. Modificando
la influencia de las dos etapas, as como la influencia de la aceleracin diferencial, una
estratificacin casi perfecta podr obtenerse slo con la influencia de la densidad relativa.

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Fenmeno de la estratificacin segn densidades relativas.

Existe otra teora para explicar el fenmeno de la estratificacin en base a equilibrios de


energa potencial como la propuesta por Mayer, que describe cmo la expansin de la
capa durante la pulsacin tiene como objetivo permitir a las partculas ms densas
descender y ocupar lugares acordes a su mnima energa potencial, con lo cual la
estratificacin ser el resultado de estados de mnima energa potencial para las
diferentes partculas.

LM
LM
Ciclo de un jig y fenmenos de sedimentacin que intervienen

Tipos De Jigs
Desde el momento en el que los principios fundamentales de todos los jigs son
esencialmente los mismos, las diferencias bsicas entre los diferentes tipos de equipos
se encuentran en el diseo para optimizar las operaciones de concentracin, el manejo
de los minerales, el mantenimiento y el control.

Los elementos bsicos del diseo son:

Una criba (screen) para mantener la capa fluida de mineral sobre la misma.
Un tanque (hutch) situado debajo de la criba y que recoger las partculas finas
pesadas.
Un dispositivo que provocar la impulsin y la succin.
Un sistema para modular la forma de la onda pulsante.
Un sistema para regular el flujo ascendente del agua.
Un mtodo para suministrar alimentacin a la capa fluida de mineral.
Un mtodo de extraccin para retirar los productos que se sitan encima de la

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criba y los que se encuentran en el interior del tanque o cuba.

En funcin de la movilidad de la criba los jigs se pueden clasificar en:

Jigs De Criba Mvil: Es el antiguo jig y ya ha quedado en desuso, aunque todava


podra verse su empleo en alguna regin remota. La criba que mantiene la capa fluida de
partculas sobre ella, es agitada hacia arriba y hacia abajo dentro del agua para crea las
pulsaciones lquidas. Las versiones mecanizadas de este principio son los jigs Hancock
y James. Los detalles de los mismos se pueden observar en "Ore dressing" de Taggart.

Jigs De Criba Fija: En la actualidad todos los jigs son de criba fija, en los que las
impulsiones y succiones verticales del fluido pasan a la capa de partculas a travs de
una criba fija. Los diferentes tipos de jigs ms comunes se presentan agrupados en la
siguiente tabla y se ven esquemticamente en las siguientes figuras.


Jeffrey
Link-
Belt Pulsacin por aire
1 Baum McNally-
Pittsburgh Tacub
Batac

2 Richards Pan- Pulsacin por


American agua
Pulsator

LM
LM
Cooley,
Jigs 3 Harz Collum Pulsacin por
de Woodbury pistn
criba
fija
Denver-Harz

4 Denver MS Denver MS Diafragma


interno
5 Bendelari Bendelari Diafragma
Jeffre
6 Yuba y Diafragma
Rous lateral
s
Cleaveland-IHC

7 Pan-American Kraut Tanque


Placer Reme mvil
r
8 Ruso (Russian) MOBK Pistn neumtico

LM
LM
aire agua concentrado
cama
Cama (bed)

concentrado
agua
tanque
tanque (hutch)

concentrado concentrado
pistn

Cama (bed)
diafragma
cama
concentrado
agua
agua
tanque (hutch)

tanque

concentrado concentrado

LM
LM
Tipos de Jigs de criba fija

A continuacin comentamos algunos de los jigs de criba fija ms conocidos, as como


otros que se encuentran en el mercado con algunas diferencias respecto al principio de
funcionamiento de un jig convencional.

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Jig Harz: Es uno de los jig ms antiguos, las pulsaciones eran producidas por el
movimiento vertical de un pistn que se encontraba en un compartimento individualizado
del compartimento de concentracin. Posea hasta cuatro compartimentos de separacin
donde sucesivamente se iba recogiendo concentrado con leyes ms bajas.

Jig Denver: Las pulsaciones son provocadas por un mbolo que se encuentra unido a
un diafragma, el giro del mbolo se encuentra sincronizado con la abertura de la vlvula
que permitir la entrada de agua al tanque en un momento del ciclo del jig previamente
determinado, controlando de esta manera la operacin de jigging.

Jig Denver (Cortesa Metso minerals)

Se emplea en la concentracin de minerales pesados, concretamente en su extraccin


de los circuitos cerrados de molienda. El tamao de alimentacin puede ser menor de 6
mm (3 mesh).

Jig Baum: La pulsacin es creada a travs de aire a presin dentro de una cmara de
aire, en lugar de un dispositivo mecnico. Por el hecho de conseguir ciclos de jig ms
apropiados con este sistema, se ha impuesto en la actualidad frente a los anteriores, por
lo que los fabricantes han desarrollado diferentes equipos basados en este sistema de

LM
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funcionamiento.

El jig Baum y sus variantes, se emplean en la actualidad de forma importante en la


limpieza de carbn (washing coal).

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Jig Baum de los primeros empleados (Cortesa Jeffrey

Mining Machinery Div., Dresser Industries).

Este tipo de jig admite alimentaciones de carbn con un rango de tamao


mximo de 175-200 mm y mnimo de 40-60 mm.

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Jig McNally Giant tipo Baum (Cortesa de Metso Minerals)

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Jig McNally Mogul tipo Baum (Cortesa de Metso Minerals)
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Vlvula de aire Link Belt de FMC Corp

(Leonard and Hardinge, 1991).

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Vlvula de impulsin de McNally ((Leonard and Hardinge, 1991).

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Salida de rechazos de McNally (finger refuse gate).

(Leonard and Hardinge, 1991).

Jig Batac: Esta pulsadora funciona, al igual que la pulsadora tipo Baum, con aire a
presin, pero elimina la cmara de aire lateral, puesto que las entradas de aire se
encuentran por debajo de la criba, con lo cual la impulsin se aplica totalmente a la
superficie de la pulsadora.

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Jig Batac (Leonard and Hardinge, 1991).

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Este jig emplea vlvulas electromagnticas controladas electrnicamente para
interrumpir de forma brusca las entradas y salidas de aire. Estas vlvulas se pueden
regular para ofrecer una amplia gama de carreras de impulsin y succin con lo que se
puede lograr una estratificacin muy adecuada. Por ello se pueden limpiar carbones de
tamaos muy finos

Vlvulas de aire del jig Batac (Leonard and Hardinge, 1991).

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Jig Alljig: Pulsadora tipo Baum del fabricante Allmineral que se emplea en Norte
Amrica en la limpieza de carbones, arenas y gravas (que contienen impurezas como
madera, plsticos, arcillas, etc).

Se emplean, segn el producto, con tamaos de alimentacin de hasta 63 mm (arenas y


gravas), 150 mm para la clasificacin de materiales de reciclado.

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Vistas de la pulsadora alljig. (Cortesa de Allmineral)
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Jig Apic: Este jig que aparece en el mercado a travs de Bateman Co., es de tipo
Baum, es decir por pulsacin a travs de aire y sigue la filosofa del jig Batac. Se emplea
en la recuperacin de aleaciones ferrosas y otros metales (FeCr, FeMn, SiMn, acero,
etc.) provenientes de escombreras de escorias, concentracin de minerales metlicos
(Cr, Mn, Fe, Pt, etc.) y en la limpieza de carbones de tamao grueso y fino.

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jig APIC tipo Batac de FCB (Cortesa de Bateman)

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Jig Delkor:Es un jig que posee un cono inferior pulsante, unido al tanque a travs de
un diafragma de goma. La carrera de impulsin es ms rpida que la carrera de succin
con lo que la influencia sobre las partculas pequeas densas es mayor. Por ello es
adecuado en la concentracin gravimtrica de arenas de placeres para obtener minerales
pesados como diamantes, oro, titanio, tungsteno, hierro, etc.

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Jig Delkor para partculas finas densas (Cortesa de Delkor)

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Otros tipos de jigs

Jig Neumtico Stump Air-Flow: Este jig es similar a los del tipo Baum, pero en
lugar de emplear agua como fluido de separacin se emplea aire. El flujo de aire pulsante
atraviesa una mesa perforada con vibracin, dotada de planchas de separacin entre las
cuales se encuentran las partculas de mrmol que van a ofrecer resistencia al aire y una
mejor distribucin del flujo de aire a travs de la mesa.

Jig neumtico Stump de Roberts & Schaefer (Kelly and


Spottiswood, 1990).

Las pulsaciones del aire van a estratificar las partculas, de tal forma que las partculas
pesadas se recogern en el fondo a travs de unas salidas dispuestas a lo largo de la
mesa inclinada y las partculas ligeras

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(carbn) se recogern en el extremo opuesto al de la alimentacin.

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Corte esquemtico de un jig neumtico

Este equipo se emplea en la industria del carbn, y sobre todo en aquellos casos donde
el agua escasee o se necesite un producto seco.

jig Kelsey: Este jig es radicalmente diferente a los comentados anteriormente pues
combina la operacin de jig convencional con la centrifugacin.
Descripcin del funcionamiento: En el jig Kelsey, la alimentacin (25 a 40 % de slidos)
entra en una cmara principal que consiste en una criba circular montada verticalmente
y una cama fluida de partculas (bed). La cmara rota con una velocidad de 30 a 45 rpm,
creando una fuerza gravitatoria de 80 g. Simultneamente al giro de la cmara principal,
se crean fuerzas de pulsacin a travs de inyecciones de agua de una cmara interior.
Estas pulsaciones de agua van a permitir que se creen los fenmenos de sedimentacin
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ya descritos anteriormente.

Las partculas pesadas atravesarn la criba y se extraern de la cmara interior a travs


de pequeos orificios, mientras que las partculas ligeras sern recogidas por la parte
alta de la cmara principal como "overflow".

jigs centrfugos KelseyJig (Cortesa de GeoLogics).

Estos equipos se emplean de forma satisfactoria en la concentracin y recuperacin de


partculas densas de tamao muy pequeos del orden de las micras como el zircn, la
cromita,el tantalio y oro aluvial.

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Diagrama de flujo de una concentracin gravimtrica con el jig Kelsey

(Cortesa de GeoLogics).

Modos de estraer el mineral de un jig

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Aunque ya se ha comentado anteriormente, en este apartado se muestra de forma grfica
cmo algunos jigs extraen las partculas pesadas y las partculas ligeras de la capa
estratificada a travs de diferentes aberturas, ha continuacin mostramos
algunas de ellas:

Separacin a travs del control automtico. (Leonard

and Hardinge, 1991).

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Tipos de salidas de los jigs para el concentrado.

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