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A UA UL L AA

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42
O poderio
norte-americano

dos da Amrica
N esta aula vamos estudar os Estados Uni-
Amrica, a mais importante economia nacional do planeta, e o Canad
Canad,
seu vizinho, situado no extremo norte do continente americano.
Vamos observar que as dimenses continentais
continentais, a numerosa populao
com renda elevada e a imensa base de recursos naturais foram importantes
fatores no desenvolvimento das duas naes, favorecendo a formao de gran-
des empresas que passaram a atuar em diversos pases do globo.
Veremos que a presena da grande empresa norte-americana um instru-
mento de difuso do padro de consumo existente nos EUA. Veremos tambm
que, muitas vezes, os interesses norte-americanos no coincidem com as aspira-
es de autonomia nacional das naes em desenvolvimento.

Ana foi encarregada de preparar uma reportagem especial sobre o projeto


norte-americano de construo da infovia
infovia, que uma gigantesca estrada de
circulao de informaes. Para ter mais detalhes sobre o contedo da reporta-
gem, Ana vai at a sala de Rosa para trocar idias.
- Infovia! Rosa, voc sabe onde eu posso encontrar alguma coisa sobre isso?
- No difcil, Ana. A infovia hoje o principal projeto do governo norte-
americano, com um custo de bilhes de dlares e destinado a acelerar a troca de
informaes entre as cidades norte-americanas.
- Informaes! Eis a palavra chave do sculo XXI. E os norte-americanos
no esto perdendo tempo. J partiram para a construo de uma infovia!
- - continua Rosa. - As empresas norte-americanas partiram do seu
grande mercado nacional para conquistar uma boa parcela do comrcio interna-
cional. No seria possvel pensar no poderio mundial dos EUA se no fosse o seu
imenso mercado interno. Esse mercado foi sendo formado pelas ferrovias, no
sculo passado, consolidado pela rodovia no sculo atual e, quem sabe, ser
ampliado pela infovia, no sculo XXI!

O poderio norte-americano no mundo atual foi construdo originalmente


em casa, isto , em seu imenso imprio nacional.

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Diferentemente das ilhas britnicas, que o precederam como potncia A U L A
mundial no sculo XIX, os EUA formam um pas de dimenses continentais. Seu
grande territrio, com mais de 9 milhes de quilmetros quadrados, banhado
pelos oceanos Atlntico e Pacfico. Sua numerosa populao hoje supera a cifra 42
de 250 milhes de habitantes.
O Canad, embora possua territrio equivalente aos EUA, bem menos
populoso: possui cerca de 25 milhes de habitantes, isto , aproximadamente um
dcimo da populao de seu vizinho.
As grandes extenses de clima frio do Canad limitaram a expanso do
povoamento, que originalmente foi realizado por ingleses e franceses. Disso
resultou um pas que tem duas lnguas oficiais: o ingls, falado na maioria da
provncias, e o francs, falado na provncia do Quebec.
Do ponto de vista do quadro natural, os EUA e o Canad podem ser vistos
como trs grandes conjuntos. Na costa leste predominam as montanhas e
planaltos antigos dos Apalaches e do escudo do Labrador, j muito desgastados
pela eroso.
Na parte central esto as Grandes Plancies, que se estendem desde os
Grandes Lagos, ao norte, at a foz do rio Mississipi, ao sul. Na poro oeste
ocorrem as grandes cadei-
as recentes formada pelas
Montanhas Rochosas.
Nos EUA, territrio e
populao foram sendo
somados aos pedaos du-
rante o sculo XIX, graas
as guerras, anexaes e
compras de novas reas.
Essas novas reas fo-
ram sendo rapidamente
interligadas por ferrovias,
permitindo a entradas de
imigrantes, principalmen-
te europeus, que vinham
fazer a Amrica, isto ,
tentar realizar o sonho de
enriquecer rapidamente.
A imensa disponibili-
dade de recursos naturais
nos EUA, desde terras fr-
teis at petrleo, foi um
fator-chave para diferen-
ciar esse pas das demais
naes do mundo. Esses
recursos formavam um
potencial natural que de-
pendia de uma determi-
nada organizao social
para explor-lo.
Nos Estados Unidos,
coexistiram duas formas
de organizao social at a
metade do sculo passa-

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A U L A do. De um lado havia o sul escravista


escravista; de outro, o Norte, baseado em trabalho
assalariado
assalariado. Ambos disputavam a ocupao das terras frteis do oeste.

42 A disputa foi ganha pelo Norte industrial na Guerra de Secesso (1861-65).


Foi o primeiro conflito de grandes dimenses, em todo o mundo, a empregar a
tecnologia industrial na guerra. Nele morreram mais norte-americanos do que
em qualquer guerra de que os Estados Unidos tenham participado.
Os empresrios do Norte aceleraram o processo de industrializao dos
EUA, aproveitando-se das grandes reservas minerais da regio dos Grandes
Lagos e dos Apalaches e da enorme produo de cereais das Plancies Centrais.
Essas reas foram interligadas por hidrovias
hidrovias, que so vias de transporte por
lagos, rios e canais, e ferrovias
ferrovias. Assim, acabaram colonizando o seu prprio
territrio nacional, como voc deve ter visto nos inmeros filmes de faroeste que
existem por a. A propsito, saiba que faroeste (far far west
west, em ingls) significa
oeste distante.
A poro sul do Canad beneficiou-se diretamente da expanso industrial
dos EUA. Cidades importantes como Toronto, Montreal, Quebec e Ottawa - a
capital do pas - esto situadas prximas principal regio industrial norte-
americana e em posio favorvel no que diz respeito ao sistema dos Grandes
Lagos e ao Canal de So Loureno, que liga os lagos ao Oceano Atlntico.
No final do sculo XIX , os EUA j eram a principal economia industrial do
planeta, suplantando a Inglaterra e a Alemanha, que disputavam a hegemonia
na Europa. A Primeira Guerra Mundial (1914-1918) enfraqueceu definitivamen-
te o poderio das naes europias. Isso permitiu a formao da URSS, em 1917,
e promoveu os Estados Unidos condio de primeira potncia mundial mundial.
Embora ocupassem posio privilegiada no cenrio mundial, os EUA ainda
baseavam sua maneira de produzir no modelo desenvolvido originalmente na
Inglaterra. Esse modelo era centrado na indstria de bens de produo -
siderurgia e material ferrovirio, por exemplo - e de bens de consumo no-
durveis
durveis, como alimentos e vesturios.
Nos anos 30, os EUA enfrentaram a Grande Depresso gerada pela crise
mundial de 1929, que levou milhes de trabalhadores ao desemprego. Com sua
recuperao econmica, os EUA comearam efetivamente a impor um padro
de produo e consumo em escala mundial. Esse padro conhecido como
american way of life life, isto , o modo de vida americano.
O desenvolvimento da produo em srie de automveis nas linhas de
montagem, aprimorado por Henri Ford, ampliou os limites do mercado de bens
de consumo durveis - como os autmveis e os eletrodomsticos - e permitiu
sua popularizao entre os trabalhadores.
Henri Ford, o fundador da empresa que recebeu seu nome, dizia que todos
os seus empregados deveriam ter um automvel, isto , deveriam integrar o
mercado consumidor dos produtos que faziam.
Essa maneira de produzir e consumir foi chamada de fordismo e, a partir
da dcada de 30, modificou a face dos EUA. Depois da Segunda Guerra
Mundial, o fordismo foi levado pela grande empresa norte-americana para os
demais pases industrializados, como a Inglaterra, a Alemanha, a Frana e o
Japo. Empresas como a General Motors, a Esso, a Ford, a IBM ou a Coca-Cola
passaram a atuar em todo o mundo, generalizando os hbitos de consumo
norte-americanos.
O fordismo baseia-se no emprego de recursos naturais, em larga escala, para
produzir em srie mercadorias iguais. Os recursos naturais que utiliza so
principalmente energticos, como o petrleo. O fordismo baseia-se tambm na
generalizao do transporte rodovirio.

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O desenvolvimento do fordismo foi possvel nos Estados Unidos porque: A U L A
o pas dispunha de grandes reservas de petrleo nos Estados do sul, como o
Texas, e do oeste, como a Califrnia. Essas reservas fizeram dos EUA o principal
produtor mundial de petrleo, com mais de 9 milhes de barris por dia;
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o pas contava com uma indstria pesada, montada no sculo XIX, que
abastecia suas fbricas com as mquinas e os equipamentos necessrios para
ampliar a produo de bens de consumo durveis. Com isso, chegou-se ao
ponto de praticamente todas as famlias possurem um automvel;
as enormes distncias no territrio norte-americano foram sendo vencidas
por rodovias, que chegaram, inclusive, a mudar o desenho das grandes
cidades. Exemplo disso Los Angeles, a segunda maior cidade norte-
americana, situada na Califrnia. L, a populao de maior renda vive nos
subrbios e usa o automvel para chegar at o centro.

O formidvel crescimento da economia norte-


americana consolidou duas importantes regies in-
dustriais: o Nordeste
Nordeste, onde esto grandes cidades
como Nova York, Pensilvnia, Detroit, mais voltadas
para a produo siderrgica e de automveis, e a Costa
Oeste
Oeste, principalmente o Estado da Califrnia, onde as
indstrias petroqumica e aeronutica so as mais
importantes. As principais cidades da Costa Oeste so
Los Angeles, So Francisco e So Diego.
A projeo do poderio norte-americano para alm
de suas fronteiras, no entanto, se fez sobre realidades
nacionais que no eram exatamente iguais quelas
apresentadas nos EUA.

Acima, as grandes
avenidas de Los
Angeles.

Ao lado, os
Estados Unidos,
noite, em foto feita
por satlite.

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A U L A No caso da Europa Ocidental e do Japo, a maneira americana de produzir


aumentou muito a dependncia dessas naes da importao de petrleo: elas

42 no dispunham de reservas importantes do produto.


Na dcada de 70, quando os pases exportadores de petrleo aumentaram os
seus preos, as empresas japonesas, alemes ou francesas foram obrigadas a
rever sua maneira de produzir e consumir energia. Iniciaram um processo de
mudana que visava diminuir sua dependncia das importaes de petrleo,
para que pudessem disputar posies no mercado mundial sem estar sujeitas s
limitaes dos recursos naturais de seus pases de origem.
De outro lado, o efeito da entrada das grandes empresas norte-americanas
nos pases subdesenvolvidos e em desenvolvimento acentuou as diferenas
sociais que j existiam nessas naes em formao.
Automveis, eletrodomsticos e produtos de luxo s esto ao alcance de
uma pequena minoria da populao. Para que essa minoria continue a consumir
tais produtos, necessrio que seus pases exportem matrias-primas e alimen-
tos. Esses produtos, trocados por dlares norte-americanos, retornam aos EUA
na forma de transferncia de lucros ou de pagamento de royalties (pelo direito
de uso de uma tecnologia ou de um produto) s grandes empresas multinacionais.
Para manter esse mecanismo, muitas vezes as grandes empresas
multinacionais interferem nos negcios internos dos pases subdesenvolvidos e
em desenvolvimento. O poder de resistncia desses pases muito reduzido
diante da fora das grandes empresas. Assim, sua autonomia nacional sacrificada
em nome do mercado mundial.

O gigante se move
Depois de quatro anos de recesso e de um ajuste doloroso, a economia
americana fica mais eficiente e continuar crescendo em 1994
Os americanos fecharam, na semana passa- espera-se um crescimento de 2,8% do PIB
da, suas contas do ano e elas so exce- nacional. As previses para 1994, basea-
lentes. Eles esto com mais dinheiro no das em estudos da OCDE, a unio dos 24
bolso, encantaram os comerciantes com o pases mais ricos do mundo e, em dados do
melhor Natal dos ltimos quatro anos e governo americano, so ainda melhores.
mostraram que o gigante est se movendo Segundo a OCDE, os Estados Unidos tero
novamente. Os Estados Unidos desfizeram uma taxa de crescimento de 3,1% neste
em 1993 o n da recesso que amarrava a ano, em contraste com a maioria dos pases
maior economia do mundo h quatro anos. desenvolvidos, cuja economia contiunua
A taxa oficial ainda no foi divulgada, mas em ritmo lento.

Veja, 5 de janeiro de 1994

Os Estados Unidos da Amrica e o Canad so pases de dimenses


continentais, com grande territrio e quadro natural diversificado.
Os EUA contam com numerosa populao. O mesmo no ocorre com o
Canad, que possui vastas extenses de clima frio e polar que limitaram a
expanso do povoamento para o norte.
A imensa disponibilidade de recursos naturais nos EUA e no Canad foi um
fator-chave para o processo de industrializao ocorrido em territrio norte-
americano depois da Guerra de Secesso (1861-65).

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A guerra aboliu a escravido, permindo a generalizao do trabalho assala- A U L A
riado. A industrializao transformou o pas, j no final do sculo XIX, em uma
potncia mundial
mundial.
Os EUA comearam a impor o seu padro de produo e consumo em escala 42
mundial aps a Grande Depresso dos anos 30. Esse padro o chamado
american way of life
life.
O desenvolvimento da produo em srie de automveis nas linhas de
montagem modificou a face dos EUA. Depois da Segunda Guerra Mundial, esse
modelo de produo foi levado pela grande empresa norte-americana para os
demais pases industrializados. Empresas como a General Motors, a Esso, a Ford,
a IBM ou a Coca-Cola passaram a atuar em todo o mundo, generalizando os
hbitos de consumo norte-americanos.
O efeito da entrada das grandes empresas norte-americanas nos pases
subdesenvolvidos e em desenvolvimento acentuou as diferenas sociais que j
existiam nessas naes em formao. Muitas vezes h interferncia nos negcios
internos desses pases, cujo poder de resistncia muito reduzido diante da fora
das grandes empresas.

Exerccio 1
O que foi a Guerra de Secesso?

Exerccio 2
O que significa o fordismo?

Exerccio 3
Ordene o quadro abaixo. As respostas das colunas B e C esto embaralhadas.

a) EUA: QUADRO NATURAL b) LOCALIZAO c) RELEVO DESTACADO


Montanhas antigas Costa Oeste Costa Leste
Grandes plancies Montes Apalaches Montanhas Rochosas
Altas cadeias montanhosas Plancies centrais Poro central

Exerccio 4
Cite exemplos de:
a) bens de produo;
b) bens de consumo no-durveis;
c) bens de consumo durveis.

Exerccio 5
Complete a frase:

O processo de industrializao dos Estados Unidos foi desenvolvido


graas s grandes reservas (a) ..........................., que deram origem sua
importante indstria (b) ........................... e ampliada produo de
(c) ........................... . Tudo isso permitiu que, a partir do final do sculo XIX,
o pas emergisse como principal economia (d) ........................... do planeta.
Essa produo ligada por (e) ........................... e (f) ........................... e, mais
tarde, por (g) ........................... , levou ao crescimento da economia norte-
americana, colocando-a como primeira na ordem mundial.

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