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Clorfenamina y resfro: Se justifica usarlo?

Dra. Pamela Rojas G., Mdico Familiar PUC

INTRODUCCIN
Durante el invierno, los resfros comunes son uno de los motivos de consulta ms frecuentes en la
atencin primaria y una de las condiciones que generan, por su alta incidencia, un gran impacto
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econmico . Los sntomas ms frecuentes son los estornudos, congestin nasal y rinorrea . Producto
de la clnica descrita, la mayor parte de los pacientes solicita, ya sea a su mdico o bien directamente en
farmacias, algn medicamento que permita atenuar sus sntomas.
Pese al alto consumo que generan los distintos preparados para manejar los sntomas de los resfros, la
efectividad de ellos es discutible y sus efectos adversos no siempre tomados en consideracin. De ellos,
uno de los que con mayor frecuencia se indica en la atencin primaria es la Clorfenamina, antihistamnico
de primera generacin que supuestamente aliviara los molestos sntomas de los resfros.
El siguiente artculo revisar la evidencia disponible en torno a la efectividad de la Clorfenamina en el
manejo del resfro y los efectos adversos que genera su uso.

FISIOPATOLOGA
El uso de Clorfenamina, en el tratamiento del resfro comn, se ha basado en la observacin de los
sntomas que estos cuadros comparten con la rinitis alrgica. Dado que, al igual que en los cuadros de
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rinitis alrgica, los resfros se manifiestan con congestin nasal, rinorrea y estornudos , muchos
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mdicos suponen que el uso de antihistamnicos debiera tambin ser efectivo en los resfros .
Diversos estudios demuestran que los cambios que ocurren en la mucosa nasal de una persona afectada
por un resfro, no estn determinados por la accin de histamina, como en el caso de los alrgicos, sino
por la respuesta de la mucosa nasofarngea a la presencia de un agente viral. Ms aun, en los pacientes
afectados por un resfro comn no se ha observado niveles elevados de histamina que expliquen su
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clnica .
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EFECTIVIDAD DE LOS ANTIHISTAMNICOS
Dos revisiones sistemticas (RS) dan cuenta de la efectividad de los antihistamnicos en el alivio de los
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sntomas del resfro comn .

Efectividad:
La primera RS encontr 22 estudios randomizados controlados (ERC) que estudian la efectividad de los
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antihistamnicos, como monoterapia .
La RS demostr que el uso de antihistamnicos NO tiene efectos clnicamente significativo en el alivio
global de sntomas del resfro. Estos resultados son similares en nios y en adultos (8) :

- Proporcin de alivio del resfro a los 1 a 2 das: 55% con antihistamnicos solos v/s 54% placebo (OR
0,99; 95% IC 0,93 a 1,05).
- Proporcin de alivio del resfro a los 3 a 5 das: sin diferencias significativas (OR 1,03; 95% IC 0,92 a
1,16).
- Proporcin de alivio del resfro a los 8 a 10 das: sin diferencias significativas (OR 0,95; 95% IC 0,83 a
1,09).
La RS mostr que el uso de antihistamnicos de primera generacin muestra una disminucin slo sobre
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el conteo de estornudos y sobre la severidad de la rinorrea. El efecto observado es MUY reducido . En
esta revisin, los antihistamnicos NO sedantes NO muestran diferencias significativas al compararlos con
(8)
placebo (OR -0.08; IC 95% -0.23 a 0.08) .
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La segunda RS encontr 9 ERC que estudian la efectividad de los antihistamnicos, como monoterapia .
Esta RS tambin coincidi con que el uso de antihistamnicos reduce los sntomas de rinorrea y
estornudos por los primeros 2 das del resfro. El efecto, sin embargo, tambin demostr ser muy
pequeo.

Efectos adversos:
Existen diversos efectos adversos descritos con el uso de antihistamnicos, en especial con los de primera
generacin (molestias gastrointestinales, sequedad nasal, vrtigo, cefalea, sedacin, etc.). En conjunto,
stos son significativamente mayores al comparar antihistamnicos de primera generacin versus placebo
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(OR 1.25; IC 95% 1.04 a 1.52) .
El efecto adverso descrito con mayor frecuencia al utilizar antihistamnicos de primera generacin es la
sedacin, la cual es significativamente mayor que al compararse con placebo (OR 1,9; IC 95% 1,39 a
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2,59) .

EN RESUMEN
Pese a la amplia difusin del uso de antihistamnicos para aliviar los sntomas del resfro, la efectividad de
stos es discutible.

Los estudios muestran algunas diferencias menores, pero estadsticamente significativas, en el conteo de
los estornudos y en la severidad de la rinorrea, sin embargo, no se observa diferencias en el alivio global
de los sntomas. Lo anterior significa que, pese a que la estadstica apoya que los antihistamnicos seran
efectivos, al menos marginalmente, su repercusin final en la clnica NO es significativa.

Con respecto a los efectos adversos, el uso de antihistamnicos produce efectos significativamente
mayores al compararlo con placebo, en especial aquellos de primera generacin. El efecto adverso ms
frecuente es la sedacin.

En resumen, considerando que la efectividad de los antihistamnicos, como monoterapia en el resfro


comn, es marginal y con poca repercusin clnica y que los efectos adversos son significativos, se
recomienda no utilizarlos en forma sistemtica en nios ni en adultos.

REFERENCIAS
1. Ministerio de Salud, Chile. www.minsal.cl
2. National Institutes of Health. National Institute of Allergy and infectious diseases. NIAID Facts Sheets.
The common cold.
3. Nacleiro RM, Proud D, Kagey-Sobotka A, Lichtenstein LM, Hendley JO, Gwaltney JR. Is histamine
responsible for the symptoms of rhinovirus colds? A look at the inflammatory mediators following infection.
Pediatric Infectious Diseases Journal 1988;7:215-42.
4. Durham S, Walker S, Varga E-M, Jacobson M, O'Brien F, Noble W, et al. Long-term clinical efficacy of
grass-pollen immunotherapy. New England Journal of Medicine 1999;341(7):468-75
5. Scadding GK. Could treating asthma help rhinitis?. Clinical and Experimental Allergy 1997;27:1387-93
Welliver RC. The role of antihistamines in upper respiratory tract infections. Journal of Allergy and Clinical
Immunology 1990;86:633-7.
6. Welliver RC. The role of antihistamines in upper respiratory tract infections. Journal of Allergy and
Clinical Immunology 1990;86:633-7.
7. Arroll B. Common cold. Clinical Evidence rewiew. May 2004.
8. AIM De Sutter, M Lemiengre, H Campbell. Antihistamines for the common cold. The Cochrane
Database of Systematic Reviews 2006 Issue 2.
9. D'Agostino R, Weintraub M, Russell H. The effectiveness of antihistamines in reducing the severity of
runny nose and sneezing: a meta-analysis. Clin Pharmacol Ther 1998;64:579-595.