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The Beatles

The Beatles

The Beatles fue una banda de pop/rock inglesa activa durante la

década de 1960, y reconocida como la más exitosa comercialmente

vocalista) y Ringo Starr (batería, vocalista). Enraizada en el skiffle y el rock and roll de los años 1950, la banda trabajó más tarde con distintos géneros musicales, que iban desde las baladas pop hasta el rock psicodélico, incorporando a menudo elementos clásicos, entre otros, de forma innovadora en sus canciones. La naturaleza de su enorme popularidad, que había emergido primeramente con la moda de la «Beatlemanía», se transformó al tiempo que sus composiciones se volvieron más sofisticadas. Llegaron a ser percibidos como la encarnación de los ideales progresistas, extendiendo su influencia en las revoluciones sociales y culturales

por

de la década de 1960.

Con una formación inicial de cinco componentes que incluía a Lennon, McCartney, Harrison, Stuart Sutcliffe (bajo) y Pete Best (batería), la banda construyó su reputación en los clubes de Liverpool y Hamburgo sobre un período de tres años a partir de 1960. Sutcliffe abandonó la formación en 1961, y Best fue reemplazado por Starr al año siguiente. Establecidos como grupo profesional después de que Brian Epstein les ofreciera ser su representante, y con su potencial musical mejorado por la

creatividad del productor George Martin, lograron éxito comercial

Me

internacional a lo largo de los siguientes años, en los cuales hicieron un extenso número de giras hasta 1966, año en que cesaron la actividad en vivo para dedicarse únicamente a la

grabación en el estudio hasta su disolución en 1970. Después, todos sus integrantes se embarcaron en exitosas carreras independientes

A

de

de

diversa duración.Lennon sería asesinadoa las afueras de su casa

de

Nueva York en 1980, y Harrison fallecería de cáncer en 2001.

McCartney y Starr, los dos miembros sobrevivientes, aún permanecen musicalmente activos.

The Beatles

The Beatles
The Beatles The Beatles en 1964. Arriba: John Lennon, Paul McCartney. Abajo: George Harrison, Ringo Starr.

The Beatles en 1964. Arriba: John Lennon, Paul McCartney. Abajo: George Harrison, Ringo Starr.

Datos generales

Origen

Liverpool, Inglaterra, Reino Unido

Información artística

Período de

actividad

Artistas

relacionados

1960-1970

Web

Sitio web

Ficha

Miembros

Antiguos miembros

Durante sus años de estudio crearon algunos de sus mejores

continúa siendo popular. Se mantienen como el grupo con más números uno en las listas británicas, situando más álbumes en esta posición que cualquier otra agrupación musical. 6 De acuerdo con las certificaciones de la RIAA, han vendido más discos en los

premios Ivor Novellode parte de la British Academy of Songwriters, Composers and Authors. 8 En 2004, la revista Rolling Stone los

clasificó en el número uno en su lista de los «100 artistas más grandes de todos los tiempos». 1 De acuerdo con la misma publicación,

la

especializado en música VH1 los clasificó en el número uno en su lista de los «100 artistas más grandes de todos los tiempos». 10

También fueron colocados en el puesto número 1 por el sitio de Internet Acclaimed Music en su lista «The Top 1000 Artists of All

Time». 2 Figuran, asimismo, en la primera posición como los más grandes artistas de todos los tiempos de las listas Hot 100 y

Billboard 200 en la clasificación deBillboard de 2015. 11 12

música innovadora de The Beatles y su impacto cultural ayudaron a definir los años 1960. 9 En 2010, el canal de televisión

Índice

Historia Formación y primeros años Beatlemanía y años de gira (1963-1966) Popularidad en el Reino Unido,Please Please Mey With the Beatles Conquista de los Estados Unidos A Hard Day's Night, Beatles for Sale, Help! y Rubber Soul

Controversia, años finales y separación (1966-1970) Incidentes que condujeron a la última gira Revolver y Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band Magical Mystery Tour, The White Albumy Yellow Submarine El proyecto de Let It Be, Abbey Road y la separación

Después de la separación

Estilo musical y evolución Influencias Géneros Contribución de George Martin Trabajo en el estudio

Legado

Premios y reconocimientos

Miembros

Discografía Lanzamientos en CD Música digital

Catálogo de canciones

Véase también

Referencias

Enlaces externos

Historia

Formación y primeros años

A los dieciséis años de edad, el cantante y guitarrista John Lennon, influenciado fuertemente por la música de Elvis Presley, creó el

grupo de estilo skiffle The Quarrymenjunto con algunos compañeros del colegio, en marzo de 1957. 13 Poco tiempo después, en julio

del mismo año, Paul McCartney, que por entonces tenía quince años, conoció a Lennon en una fiesta y se unió como guitarrista. 14

Este último invitó a su amigoGeorge Harrison en febrero del año siguiente, el cual, con catorce años, se unió como el guitarrista líder

de

la batería. 17 En enero de 1960, un amigo de Lennon, Stuart Sutcliffe, se unió como bajista y sugirió cambiar el nombre de la banda a

«The Beetles» (escarabajos) como homenaje a Buddy Holly y The Crickets («Los grillos»). En los primeros meses del año el grupo

se convirtió en «The Beatals». 18 19 Después de probar otros nombres como «Johnny and the Moondogs», «Long John and The

Beetles» y «The Silver Beatles», en agosto se decantaron finalmente por «The Beatles». 20 La falta de un baterista permanente se

planteó en un problema para ellos cuando el gerente no oficial del grupo, Allan Williams, les organizó una reserva en la ciudad

ciudad, les contratara para que tuvieran estancia allí durante 48 noches. «Hamburgo, en aquellos días, no tenía clubes de rock 'n' roll.

Había clubes de striptease», cuenta el biógrafoPhilip Norman.

Bruno tuvo la idea de traer grupos de rock a tocar en diversos clubes. Tenían esta fórmula, un enorme

espectáculo sin parar (nonstop), hora tras hora, con un montón de gente que se apresuraba a entrar y otra a

salir, mientras las bandas tocaban continuamente para atraer al tránsito de peatones. En una zona de

prostíbulos estadounidense lo habrían llamadostriptease nonstop.

Fue uno de

esos accidentes casuales. Bruno se fue a Londres para buscar grupos musicales. Pero conoció a un

empresario de Liverpool, en Soho, que estaba en Londres por pura casualidad. Y se las arregló para enviar

Muchas de las agrupaciones musicales que tocaban en Hamburgo provenían de Liverpool [

]

algunas bandas para Hamburgo. 23

El Indra Club en 2007. Fue el primer club donde actuaron The Beatles a su
El Indra Club en 2007. Fue el primer
club donde actuaron The Beatles a su
llegada a Hamburgo, Alemania, en
1960.

adoptado por el resto del grupo. 29 30

Harrison, siendo en agosto de 1960 aún menor de edad con 17 años, obtuvo el

permiso de residencia en Hamburgo al mentir a las autoridades alemanas sobre su

que actuasen allí,

verdadera edad. 24 Inicialmente ubicados en el Indra Club para

Koschmider los trasladaría en octubre al Kaiserkeller después de que el Indra fuese

cerrado debido a las quejas que recibía por el ruido del local. 25 Poco tiempo

después aceptaron la oferta de actuar en el Top Ten Club, rompiendo así el contrato

que tenían con Koschmider, el cual, por despecho, informó a las autoridades de la

verdadera edad de Harrison, lo que condujo a que el músico fuera deportado en

noviembre de ese año. 26 27 Una semana más tarde, McCartney y Best fueron

deportados también por ocasionar un incendio cuando le prendieron fuego a un

preservativo colgado de un clavo en su habitación. 28 Lennon regresó a Liverpool a

mediados de diciembre, mientras que Sutcliffe permaneció en Hamburgo con su

novia alemana, Astrid Kirchherr, durante otro mes. Kirchherr les hizo sus primeras

fotos profesionales y diseñó el corte de pelo de Sutcliffe, que tiempo más tarde fue

Durante los próximos dos años residieron por períodos sucesivos en Hamburgo, usando estimulantes como el Preludin para

mantenerse con más energía en sus actuaciones nocturnas. 31 Sutcliffe decidió dejar la formación a principios de 1961 y reanudó sus

estudios de arte en Alemania, de modo que McCartney se vio obligado a tocar el bajo. 30 32 33 El productor alemán Bert Kaempfert

contrató al cuarteto como extras de soporte al cantanteTony Sheridan en una serie de grabaciones. 34 Acreditado a Tony Sheridan and

The Beat Brothers, el sencillo «My Bonnie», grabado en junio y lanzado cuatro meses después, alcanzó el número 32 en la lista

Musikmarkt. 35 36 En Liverpool, al regresar de Hamburgo, fueron cada vez más conocidos.

En noviembre de 1961,Brian Epstein, dueño de una tienda de discos local y columnista de música, se entusiasmó con la banda luego

de oírlos en el Cavern Club, donde tocaban al mediodía. 37 De inmediato, Epstein se propuso ser su representante, hecho que se

formalizaría a mediados de enero de 1962. 38 Simultáneamente, Kaempfert acordó liberarlos del contrato discográfico alemán. Antes

de ello, Epstein logró que la compañía discográfica Decca Studios les realizara una prueba conocida como la audición de Decca, que

se concretó el 1 de enero de 1962, en la que grabaron 15 temas, entre ellos tres de autoría de Lennon y McCartney («Like Dreamers

Do», «Hello Little Girl» y «Love of the Loved»). Decca sin embargo decidió no editar la grabación con el comentario «los grupos de

guitarra están en pleno declive, señor Epstein», que era la opinión general de la industria discográfica en ese momento. 39 Esta

decisión es considerada uno de los mayores errores en la historia de la música popular. 40 Para entonces, en Liverpool se volvía cada

vez más popular el movimiento conocido como Merseybeat, es decir la música beat de Mersey, refiriéndose a la región norteña en la

que se encuentra la ciudad.

El 10 de abril de 1962 partieron para una nueva temporada en Hamburgo. Ese mismo día recibieron la trágica noticia de que Sutcliffe

había muerto a causa de unahemorragia cerebral. 41 42 43

Mientras actuaban en Hamburgo, y tras ser rechazados por los principales sellos

discográficos británicos, Brian Epstein logró que el productor George Martin del

sello Parlophone, una pequeña subsidiaria deEMI Records, aceptara realizar una

prueba a la banda. 37 44 45

La banda tuvo su primera sesión de grabación en Londres, bajo la dirección de

Martin, en los EMI Studios el 6 de junio de 1962, registrándose cuatro temas:

últimos tres de Lennon-McCartney. Las cintas originales de aquella grabación

fueron destruidas por rutina, pero al menos fueron preservadas dos grabaciones

monoaurales. De allí fueron tomados los dos primeros temas, que fueron

incluidos en Anthology 1.

A Martin no le convenció la habilidad con la que tocaba la batería Pete Best,

sugiriéndole privadamente a Epstein que lo cambiasen por un batería de sesión

en el estudio. 46

Entrada principal de losAbbey Road Studios en 2007, conocidos como EMI Studios hasta después de
Entrada principal de losAbbey Road
Studios en 2007, conocidos como EMI
Studios hasta después de haberse
publicado el penúltimo álbum de The
Beatles en 1969.

Finalmente, Best fue remplazado por Ringo Starr. Starr, que dejó a Rory Storm and the Hurricanes para unirse a The Beatles, ya

había actuado con ellos en algunas ocasiones, sobre todo cuando Best estaba enfermo. 47 Sin embargo, Martin ya había contratado al

batería de sesiónAndy White para la siguiente sesión de grabación, 48 y White tocó la batería en «Love Me Do» y «P.S. I Love You».

Lanzado en octubre, «Love Me Do» alcanzó el número diecisiete en la lista británica Record Retailer. 49 Posteriormente, en el mes

de noviembre comenzaron a grabar lo que sería su segundo sencillo, «Please Please Me». Hicieron su debut en la televisión al

emitirse una actuación suya en directo en el programa regionalPeople and Places, de la Granada Television. 50

Concluyeron su última temporada de Hamburgo en diciembre de 1962. 23 En ese momento acordaron que los cuatro contribuirían

como vocalistas dentro del grupo, aunque el rango restringido de Starr hizo que rara vez fuese el líder vocal. 51 Lennon y McCartney

establecieron una asociación para componer canciones; al comprobar que aumentaba el éxito del grupo, la celebrada colaboración

entre ellos limitó las oportunidades de Harrison de ser vocalista principal. 52 Epstein, sintiendo el potencial comercial que tenían, los

alentó a que adoptasen una actitud más profesional. Lennon rememoró lo que el representante les dijo: «Miren, si ustedes realmente

desean conseguir uno de esos lugares grandes, van a tener que cambiar, dejar de comer en el escenario, dejar de maldecir, dejar de

tener nuestro propio sentido de individualidad [

]

53

tuvimos que elegir entre obedecerle o seguir comiendo pollo en el escenario».

Beatlemanía y años de gira (1963-1966)

Popularidad en el Reino Unido,Please Please Mey With the Beatles

A raíz del moderado éxito de «Love Me Do», «Please Please Me» recibió una acogida más enfática, alcanzando el número dos en el

Record Retailer en enero de 1963 después de su lanzamiento. Martin originalmente tenía previsto grabar el disco debut de The

Beatles en vivo en el Cavern Club. Finalmente esta idea fue cambiada, 55 y se eligió crear un álbum «en vivo» de una sola sesión en

los EMI Studios. Diez canciones fueron grabadas para Please Please Me, acompañadas en el álbum por los cuatro temas que ya

McCartney, Harrison, la cantante sueca Lill-Babs y Lennon en el programa de televisión suecoDrop- In,
McCartney, Harrison, la cantante
sueca Lill-Babs y Lennon en el
programa de televisión suecoDrop-
In, el 30 de octubre de 1963. 54

habían sido publicados en los dos sencillos. 55 Recordando la «urgencia que tenían por

publicar su álbum de debut, y dándose la paliza para grabar Please Please Me en un

solo día», un crítico de Allmusic comentaba: «Décadas después de su lanzamiento, el

álbum todavía suena fresco, precisamente a causa de su origen tan intenso». 56 Lennon

dijo que apenas se estrujaron la cabeza a la hora de componer las canciones en aquel

eso: crear un sonido. Y las palabras eran casi irrelevantes». 57

Lanzado en marzo de 1963, el álbum alcanzó el número uno en las listas británicas. El

tercer sencillo que publicaron, «From Me to You», fue lanzado en abril y también

alcanzó la cima de las listas de éxitos. A partir de ese momento se inició una racha

casi ininterrumpida de diecisiete sencillos editados por The Beatles, que alcanzaron el

número uno en las listas británicas, incluyendo todos los que se publicaron en los

siguientes seis años, a excepción de uno. Lanzado en agosto, el cuarto sencillo,She«

de

convirtió en su primer sencillo en vender un millón de copias, y siguió teniendo el récord en el Reino Unido hasta 1978, cuando fue

superada por «Mull of Kintyre», interpretada por McCartney y su grupo posterior a la separación de The Beatles, Wings. 59 La

popularidad de su música les proporcionó una creciente atención de la prensa, a la que ellos respondieron con una descarada e

irreverente actitud, que acabó por apartarse de los rasgos característicos de las figuras más importantes de la música pop y que,

incluso, inspiró mayores intereses. 60 61

copias vendidas en el Reino Unido hasta ese momento, vendiendo cerca de 750 mil copias en menos de cuatro semanas. 58 Se

Loves You», alcanzó el récord de mayor número

El icónico logotipo de The Beatles con la letra «T» alargada hacia abajo hizo su

debut en 1963, cuando fue utilizado por primera vez al frente de la batería de Starr,

que Epstein y Starr compraron en una tienda de Londres. 62 63 Durante la primera

mitad del año llevaron a cabo tres giras en el Reino Unido: una de cuatro semanas

que comenzó en febrero y otras dos de tres semanas durante marzo y mayo a junio.

A medida que su popularidad se extendió, apareció una adulación desenfrenada

hacia ellos, también llamada «Beatlemanía». Aunque no se anunciaron como los

popularidad en el Reino Unido. 64 Las actuaciones en todas partes, tanto en la gira

como en los espectáculos fuera del Reino Unido, fueron recibidas con un entusiasmo desenfrenado por los fanáticos que no paraban

Logotipo de The Beatles con la T alargada hacia abajo, enfatizando la palabra «beat».
Logotipo de The Beatles con la T
alargada hacia abajo, enfatizando la
palabra «beat».

de

gritar. 65 La policía se vio obligada a usar agua a alta presión con mangueras para poder controlar a las multitudes, y hubo debates

en

el Parlamento sobre los miles de policías que ponían en riesgo sus vidas para protegerlos. 66 A finales de octubre, una gira de

cinco días por Suecia se convirtió en la primera visita que hicieron al extranjero desde sus días en Hamburgo. 67 De regreso al Reino

Unido fueron recibidos en el aeropuerto de Heathrow bajo una intensa lluvia por miles de fanáticos. Además, asistieron cincuenta

periodistas y fotógrafos y un equipo de cámaras de la televisión de la BBC. 68 Al día siguiente, The Beatles comenzaron otra gira por

el

64

Reino Unido, prevista para seis semanas. Pero en esta ocasión, fueron, indiscutiblemente, el grupo principal.

Please Please Me estaba todavía en lo más alto de las listas. Se mantuvo en esa posición durante treinta semanas, sólo para ser

desplazado por With The Beatles, que se colocó en el primer lugar durante veintiún semanas. Haciendo mayor uso de las técnicas de

producción que usaron en el LP predecesor, el álbum fue grabado entre julio y octubre. With The Beatles es descrito por Allmusic

como «una secuela al más alto nivel que mejora al original mediante el desarrollo de un tono propio y la adición de profundidad». 69

En un cambio de lo que hasta entonces había sido la práctica habitual, el álbum fue lanzado a fines de noviembre antes del inminente

sencillo «I Want to Hold Your Hand», excluyendo a esta canción con el fin de maximizar las ventas del sencillo homónimo. 70 With

The Beatles llamó la atención del crítico musical de The Times William Mann, que fue tan lejos como para sugerir que Lennon y

McCartney eran «los compositores ingleses más destacados de 1963». 70 El periódico publicó una serie de artículos en los que Mann

ofreció un análisis detallado de la música de The Beatles, lo cual les otorgó una mayor respetabilidad. 71 With The Beatles se

convirtió en el segundo álbum en la historia del Reino Unido en vender un millón de copias, una cifra que solo fue alcanzada

previamente por labanda sonora de la película estadounidenseSouth Pacific, de 1958. 72

Conquista de los Estados Unidos

The Beatles, al arribar en elaeropuerto JFK de Nueva York el 7 de febrero de
The Beatles, al arribar en elaeropuerto
JFK de Nueva York el 7 de febrero de
1964.

estaba preparado para unas semanas después.

Los lanzamientos de The Beatles en los Estados Unidos inicialmente se

retrasaron por casi un año, cuando Capitol Records, filial americana de EMI, se

negó a lanzar los sencillos «Please Please Me» y «From Me to You». 73 Las

negociaciones con sellos independientes de Estados Unidos llevaron a la

publicación de algunos sencillos, pero los problemas de regalías y las burlas

hacia el peinado «moptop» de los integrantes plantearon nuevos

obstáculos. 74 75 Una vez que Capitol comenzó a editar el material en Estados

Unidos, en lugar de lanzar los LP en su configuración original, compilaron sus

distintas grabaciones en diferentes álbumes, y publicaron canciones en sencillos

de su preferencia. 76 El éxito definitivo en América llegó cuando se emitió un

reportaje sobre la Beatlemanía británica, provocando gran aclamación entre el

público norteamericano, lo que llevó a Capitol a lanzar «I Want to Hold Your

Hand» en diciembre de 1963. 77 El primer viaje que realizaron a Estados Unidos

Cuando abandonaron el Reino Unido el 7 de febrero de 1964, unos cuatro mil aficionados reunidos en Heathrow comenzaron a

saludar y gritar cuando la aeronave despegó. 78 «I Want to Hold Your Hand» había vendido 2,6 millones de copias en los Estados

Unidos durante las dos semanas anteriores, pero aún sentían cierta incertidumbre sobre el recibimiento que tendrían a su llegada. 79

Al llegar al recién rebautizado Aeropuerto Internacional John F. Kennedy fueron recibidos por otra multitud vociferante, estimada en

alrededor de tres mil personas. 80 Su primera aparición estadounidense la llevaron a cabo en el programa The Ed Sullivan Show el 9

de febrero de 1964, siendo vistos por aproximadamente 74 millones de espectadores —casi la mitad de la población del país por

entonces—. 81 82 A la mañana siguiente un periódico escribió que The Beatles «no podían llevar la misma musiquilla cruzando el

Atlántico», 83 pero un día después de su presentación debut en Estados Unidos, por primera vez la Beatlemanía se hizo ver en el

Washington Coliseum. 84 De vuelta a Nueva York el día siguiente, se presentaron con otra gran acogida en el Carnegie Hall. Después

de una semana aparecieron en el Ed Sullivan Show por segunda vez, antes de regresar al Reino Unido el 22 de febrero. 85 Durante la

semana del 4 de abril habían logrado situar doce de sus canciones en el Billboard Hot 100, incluyendo los cinco primeros lugares. 86

Esa misma semana, un tercer LP estadounidense se unió a los otros dos que ya estaban en circulación. Los tres llegaron a los

primeros lugares en la lista estadounidense de álbumes. El éxito que habían obtenido en los Estados Unidos provocó la denominada

invasión británica: la llegada de una serie de nuevas formaciones musicales británicas que lograron ser populares en Estados Unidos

después de la llegada de The Beatles. 87 88 El peinado del cuarteto, inusualmente largo para ese tiempo, continuó siendo objeto de

89

escarnio de muchos adultos, pero ampliamente adoptado como emblema cultural de la juventud floreciente.

En junio de 1964 realizaron una gira internacional durante la cual la banda actuó en treinta y dos conciertos en solo diecinueve días.

Los lugares de actuación fueron en Dinamarca, Hong Kong, Australia y Nueva Zelanda, y en todos ellos fueron recibidos con gran

entusiasmo. 90 91 Starr se encontró hospitalizado después de una amigdalectomía durante la primera mitad de la gira, y Jimmy Nicol

fue el encargado de tocar la batería durante su ausencia. En agosto volvieron a visitar Estados Unidos, con una gira de treinta

conciertos en veintitrés ciudades. 92 Generando una aclamación inmensa una vez más, la gira atrajo entre diez y veinte mil

aficionados en todos los conciertos. Sin embargo, su música apenas era audible. 92 El sistema de amplificación en ese momento era

modesto en comparación a los equipos modernos posteriores, y los pequeños amplificadores Vox que usaban tenían dificultades para

competir con el alto volumen del sonido generado por los gritos de los fanáticos. Obligados a aceptar que ni ellos ni su público

pudieran escuchar los detalles de sus actuaciones, la banda comenzó a aburrirse cada vez más de la rutina de los conciertos y las

giras. 93

Al final de la gira de agosto, estando en Nueva York, les presentaron

a Bob Dylan por iniciativa del periodista Al Aronowitz. Cuando lo

visitaron en su suite del hotel, Dylan los inició en el consumo de

cannabis. 94 El historiador musical Jonathan Gould señaló la

importancia musical y cultural de esta reunión, ya que los respectivos

fanáticos de los músicos eran «percibidos como habitantes de dos

mundos culturalmente separados»: el público general de Dylan eran

«chicos de la universidad con inclinaciones artísticas o intelectuales,

un idealismo político y social naciente, y un estilo ligeramente

bohemio» en contraste con la audiencia de The Beatles que eran unos

«verdaderos 'adolescentes'—chicos de secundaria o primaria, cuyas

vidas estaban totalmente envueltas en la comercializada cultura

popular de la televisión, radio, discos de música pop, revistas, y la

moda adolescente. Fueron vistos como idólatras, no como

idealistas». Seis meses después de la reunión, «Lennon habría de

hacer grabaciones en donde imitaría abiertamente el tono nasal de Dylan —de estilo frágil— y su personalidad vocal introspectiva».

Al cabo de un año, Dylan «procedería —con la ayuda de un grupo de cinco personas y una guitarra eléctrica Fender Stratocaster— a

sacudirse su fama de autor folk auténtico que permanentemente llevaba a sus espaldas»; «se habrán evaporado casi las diferencias

entre el público delfolk y el rock»; y la audiencia de The Beatles «mostraría signos de crecimiento intelectual». 95

McCartney, Harrison, Lennon yJimmy Nicol actuando en Holanda el 5 de junio de 1964. Nicol
McCartney, Harrison, Lennon yJimmy Nicol
actuando en Holanda el 5 de junio de 1964. Nicol
remplazó a Starr durante la mitad de la gira de
junio mientras este último estaba hospitalizado.

A Hard Day's Night, Beatles for Sale, Help! y Rubber Soul

La falta de interés de la compañía discográfica Capitol Records durante 1963 no pasó desapercibida para la competencia, de manera

que United Artists Records alentó a su división de cine United Artists a ofrecerles un contrato cinematográfico con la esperanza de

poder llegar a un acuerdo discográfico con ellos. 96 Dirigida por Richard Lester, A Hard Day's Night los involucró durante un periodo

de tres semanas entre marzo y abril de 1964 para el rodaje de la película. 97 El estreno de la película tuvo lugar en Londres y Nueva

York en julio y agosto, respectivamente, y fue un éxito internacional. 98 Estrenada en la cúspide de la Beatlemanía, fue muy bien

recibida por la crítica cinematográfica, convirtiéndose así en una de las películas más célebres de la historia en su género. 99 Según

Allmusic, la banda sonora de la película, A Hard Day's Night, hizo que se les viese como «una verdadera banda cohesionada. Todas

las influencias dispares de sus dos primeros álbumes se habían fundido esta vez de forma brillante, alegre y original, llena de sonidos

Su cuarto álbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio conflicto entre el comercialismo y la creatividad. 102

Grabado entre agosto y octubre de 1964, se tuvo la intención de continuar con el formato establecido en A Hard Day's Night, que a

diferencia de los primeros dos LP, éste incluía únicamente composiciones originales de ellos. 102 Reconociendo el desafío que

planteaba el dar constantes conciertos por todo el mundo, sus esfuerzos de componer nuevas canciones fueron en vano. Finalmente,

fueron incluidas seis versiones en su nuevo álbum de estudio. 102 Lanzado a principios de diciembre, sus ocho canciones originales

destacaron por la creciente madurez que mostraba el material producido por la asociación Lennon-McCartney. 102

En abril de 1965, estando Lennon y Harrison cenando por invitación en casa de su dentista, consumieron LSD que este último había

añadido en sus cafés. 103 Posteriormente, ambos músicos experimentaron deliberadamente con esta droga, uniéndose a ellos Starr en

una ocasión. 104 McCartney se mostró al principio renuente a probarla, pero finalmente lo hizo en 1966, y más tarde se convirtió en

el primero en hablar públicamente sobre ello. 105 La controversia surgió en junio de 1965, cuandola Reina Isabel II los designó como

107

guerra y a líderes civiles— provocó que algunos receptores del MBE protestasen devolviendo la insignia.

La segunda película de The Beatles, Help!, de nuevo dirigida por Lester, fue estrenada en julio de 1965. Descrita principalmente

como «una parodia de las películas deJames Bond», 108 el filme fue recibido tibiamente por la crítica y por ellos mismos. McCartney

comentó: «Help! era estupenda, pero no fue nuestra película, éramos como una especie de estrellas invitadas. Fue divertido, pero

básicamente, como idea para una película, estuvo un poco errada». 108 Su banda

sonora, el quinto álbum de estudio de la agrupación, contenía material original con

solo dos canciones versionadas. Lennon era el cantante y compositor dominante en

incorporación de instrumentos clásicos en sus arreglos, especialmente el cuarteto de

cuerdas de la balada «Yesterday». 110 Compuesta por McCartney, «Yesterday» posee

el

récord de ser la canción más versionada de la historia de la música. 111 La pista de

cierre del LP, «Dizzy Miss Lizzy», se convirtió en el último tema que versionaron e

incluyeron en un álbum. Con la excepción del álbum Let It Be, que contenía la

canción popular tradicional de

posteriores incluyeron sólo material original. 112

Liverpool «Maggie Mae»,

todos

sus

discos

Juntos en el año de 1965, celebrando el Grammy que ganaron.
Juntos en el año de 1965,
celebrando el Grammy que ganaron.
Fotograma del tráiler estadounidense de Help!, película estrenada oficialmente en julio de 1965. En él
Fotograma del tráiler estadounidense de
Help!, película estrenada oficialmente en
julio de 1965. En él aparecen (desde
delante hacia el fondo) John Lennon, Paul
McCartney y George Harrison.

El 15 de agosto, en su tercera visita a Estados Unidos, llevaron a cabo el

concierto en el Shea Stadium de Nueva York, ante una multitud de 55 600

personas. 113 Otros nueve conciertos le siguieron en otras ciudades de Estados

Unidos, también con gran éxito. Hacia el final de la gira, el 27 de agosto de

1965, visitaron a Elvis Presley en su mansión de Bel-Air. 114 En la sala de

Elvis tocaron y discutieron sobre el negocio de la música e intercambiaron

anécdotas personales. 115 En septiembre de 1965 se estrenó una serie

estadounidense de dibujos animados de The Beatles, transmitida los sábados

por la mañana en la televisión que los tenía como protagonistas. La serie se

hacía eco del humor de la película A Hard Day's Night. Los episodios

originales, aunque producidos hasta 1967, siguieron apareciendo durante dos

años más, hasta 1969. 116

Rubber Soul, lanzado a principios de diciembre, fue aclamado por la crítica

como un gran paso en la madurez y la complejidad de su música. 117

biógrafo y crítico musical Ian MacDonald comentó que con Rubber Soul, The Beatles «recuperaron la dirección que habían

comenzado a perder durante las últimas etapas con su trabajo en Beatles for Sale». 118 Después de que en Help! incursionasen en el

McCartney estaban menos complementados en sus composiciones, cada vez más diferentes entre sí (aunque seguían compartiendo

crédito oficial). Su alcance temático estuvo en plena expansión, englobando los aspectos más complejos del romance y otro tipo de

preocupaciones en sus canciones. 117 Como sus letras se hicieron más ingeniosas, los fanáticos comenzaron a estudiarlas para

por Allmusic como «uno de los discos clásicos en el género musical de folk rock». 13 De acuerdo con Lennon y McCartney, sin

embargo, este fue «sólo un álbum más». 121 El ingeniero Norman Smith vio claros signos de los crecientes conflictos que tenían

durante las sesiones de Rubber Soul; Smith dijo más tarde que «el enfrentamiento entre John y Paul se hacía cada vez más evidente»

y

El

«en lo que se refiere a Paul, George no podía hacer nada bien». 122

Controversia, años finales y separación (1966-1970)

Incidentes que condujeron a la última gira

Véase también: Más populares que Jesús

En junio de 1966 salió a la venta Yesterday and Today, un álbum creado por Capitol Records para el mercado estadounidense. El

disco causó gran impacto por su portada, al retratarlos vestidos de carniceros rodeados de piezas de carne y muñecas de plástico

mutiladas. Una popular historia, aunque apócrifa, fue que la foto de la portada habría que entenderla como una respuesta satírica al

modo que empleó Capitol en masacrar los álbumes originales del grupo. 123 Ante la controversia y escándalo que la portada de este álbum despertó, decidieron cambiarla por una nueva más convencional. Una copia original sin censura fue subastada en 10 500 dólares en diciembre de 2005. 124 Durante una gira por Filipinas, un mes después de que saliera a la venta Yesterday and Today, fueron invitados a un desayuno en el Palacio Presidencial por parte de la primera dama del país, Imelda Marcos. 125 Cuando se

presentó la invitación, Epstein la rechazó cortésmente en nombre del grupo, ya que nunca había sido su política el aceptar este tipo de invitaciones oficiales. 126 The Beatles se dieron cuenta pronto de que el régimen de Marcos no estaba acostumbrado a tomar un «no»

127

por respuesta. Como resultado de esto, tuvieron que escapar del país a causa de los disturbios que se habían ocasionado.

Al poco tiempo, a punto de comenzar la tercera gira por Estados Unidos, se encontraron con la reacción furibunda de algunos de los religiosos y conservadores de aquel país, debido a un comentario que Lennon había hecho el marzo pasado: en una entrevista con la

periodista británicaMaureen Cleave, 128 opinó que la religión cristiana estaba por entonces en franco declive, y que The Beatles eran

El comentario pasó prácticamente desapercibido en Inglaterra, pero cuando la

Beatles, acta que se extendió hasta 1971. 132 Epstein criticó públicamente a Datebook, diciendo que habían interpretado las palabras de Lennon fuera de contexto. 133 Finalmente, Lennon tuvo que disculparse públicamente por su comentario en una conferencia de prensa en Chicago el 11 de agosto de 1966. 133

en ese momento más populares que Jesucristo. 129 130

Revolver y Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band

Rubber Soul había marcado un gran paso hacia adelante en la música de The Beatles; Revolver, lanzado en agosto de 1966, una semana antes de su última gira, marcaría otro paso más para el grupo. 134 Pitchfork lo identifica como «el sonido de una banda que estaba creciendo con suprema confianza en sí misma» y «la redefinición de lo que cabía esperar de la música popular». 60 En Revolver se destacan las sofisticadas composiciones y un repertorio muy amplio de estilos musicales, que van desde innovadores arreglos de cuerda clásica hasta el rock psicodélico. 134 Abandonando la típica fotografía que hasta ese momento era norma, la portada del álbum —diseñada por Klaus Voormann, un amigo que conocían desde sus días en Hamburgo— consistió ahora en un «collage artístico en blanco y negro que tenía caricaturizada la imagen de The Beatles en un corral de tinta al estilo de Aubrey Beardsley». 134 El álbum fue precedido por el sencillo «Paperback Writer», con «Rain» en la cara B del disco. The Beatles rodaron cortometrajes promocionales para ambas canciones, que están considerados como «auténticos primeros videos musicales de entre los que se rodaron en aquella época», 135 y que fueron transmitidos en los programasTop of the Pops y The Ed Sullivan Show. 136 137

involucradas ocho pletinas distribuidas por el edificio de estudio de grabación, cada una manejada por un ingeniero o un miembro de la banda, que variaba aleatoriamente el movimiento del bucle de una cinta. 138 «Eleanor Rigby», de McCartney, contiene un uso prominente de un octeto de cuerda en la canción; el tema ha sido descrito como «un verdadero híbrido musical, ya que no es reconocible algún estilo o género concreto en la canción». 139 Harrison se estaba desarrollando como compositor, y tres de sus composiciones habían ganado lugar en el álbum. En 2003, Rolling Stone situó a Revolver como «el tercer mejor álbum de todos los tiempos». 120 En la gira que siguió en Estados Unidos, The Beatles no tocaron ninguna de las canciones del álbum. 140 The Beatles dieron su último concierto en vivo el 29 de agosto de 1966 en el Candlestick Parkde San Francisco. 141 Marcó el final de un período

142

de cuatro años dominado por giras que incluyeron cerca de 1400 apariciones en conciertos a nivel internacional.

En menos de siete meses, después de grabarRevolver, volvieron a losestudios de grabación de EMI el 24 de noviembre de 1966 para empezar a grabar su octavo álbum,Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band. Emerick recordó: «The Beatles insistieron en que todo en el Sgt. Pepper tenía que ser diferente. Teníamos instalados micrófonos dentro de las campanas de los instrumentos de metal, y los auriculares se convirtieron en micrófonos unidos a los violines. Solíamos usar gigantes osciladores primitivos para variar la velocida del sonido de los instrumentos y la voz, y teníamos cintas cortadas en pedazos y pegadas de nuevo aleatoriamente y al revés». 143 Algunas partes de «A Day in the Life» requirieron una orquesta de cuarenta personas. 143 Cerca de 700 horas de tiempo de estudio se dedicaron a las sesiones. Primero se produjo el sencillo independiente de doble lado A «Strawberry Fields Forever»/«Penny Lane» en febrero de 1967; el Sgt. Pepper le siguió en junio. La complejidad de las grabaciones musicales, creadas usando sólo tecnología de grabación a cuatro pistas, asombró a artistas contemporáneos que buscaban superar a The Beatles. 144 Para el líder de The Beach

completar su ambicioso álbum Smile, el oír «Strawberry Fields» fue un duro

golpe y pronto abandonó todos los intentos de competir con The

Beatles. 145 146 El Sgt. Peppers recibió la aclamación de la crítica. En 2003, la

revista Rolling Stone lo situó como el mejor álbum de todos los tiempos, 120 y

es ampliamente considerado como una obra maestra. 147 Jonathan Gould lo

describe como

Inscripción a la entrada del parque Strawberry Field en 2002, lugar que inspiraría una de
Inscripción a la entrada del parque
Strawberry Field en 2002, lugar que
inspiraría una de las más afamadas
canciones de The Beatles.

una obra rica, continua y desbordante de genialidad

colaborativa, cuya audaz ambición y sorprendente originalidad

hacen que se amplíe notablemente sus posibilidades, aumentando

así las expectativas de lo que puede ser la experiencia de

escuchar la música popular en una grabación. Sobre la base de

esta percepción, el Sgt. Pepper devino en el catalizador de una

explosión de gran entusiasmo por parte de las masas para con el

formato de álbum de rock, que iba a revolucionar tanto la estética como la economía de la industria

discográfica que sobrepasaría las anteriores explosiones pop provocadas por el fenómeno de Elvis en 1956

y el fenómeno de la Beatlemanía en 1963. 147

Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Bandes probablemente el álbum más famoso por su portada en la historia de la música popular. 148

Fue uno de los primeros en su género en incluir las letras de las canciones en su funda. 149 Esas letras fueron objeto de intenso

análisis; los fanáticos especularon, por ejemplo, que el «célebre Señor K.» en «Being for the Benefit of Mr. Kite!» de hecho podría

ser el escritor de ficción surrealista Franz Kafka. 150 El crítico literario norteamericano y profesor de inglés Richard Poirier escribió

un ensayo, Aprender de The Beatles, en el que señalaba que sus estudiantes estaban «escuchando la música del cuarteto con tal grado

de compromiso, que él, como maestro de literatura, sólo podía envidiarles». 150 Poirier ha identificado lo que él llamó las «alusiones

mixtas» del material musical: «Siempre es poco prudente asumir que solo están haciendo una sola cosa o que se están expresando en

un único estilo [

tiene que existir a menudo cualquier

sentimiento inducido dentro del contexto de las alternativas aparentemente contradictorias». 150 McCartney dijo en ese momento:

«Nosotros escribimos canciones. Sabemos lo que queremos decir en ellas. Pero en una semana alguien más dice algo al respecto, y n

se convirtieron rápidamente en un sello distintivo del estilo hippie. 152 El historiador cultural Jonathan Harris describió «el coloreado

intenso y paródico de los uniformes militares» usados por The Beatles en el disco como una visualización cómplice en contra de la

autoridad y el sistema. 153

]

]

un solo tipo de sentimiento acerca de un tema no es suficiente [

]

adoptasen como himno del flower power. 155 156 Dos meses después sufrieron una pérdida que lanzó su carrera al caos. Después de

ser presentados alMaharishi Mahesh Yogi, viajaron a Bangor (Gales) para retirarse a lameditación trascendental. Durante el retiro, el

asistente de Epstein, Peter Brown, llamó para informarles de que Epstein había muerto. 157 El médico forense dictaminó que su

muerte fue ocasionada por una sobredosis accidental de anfetaminas, pero también se rumoreó de que se había descubierto una nota

de suicidio entre sus posesiones. 158 Epstein se había encontrado en un estado emocional frágil, tanto por cuestiones personales como

por el estado de su relación de trabajo con The Beatles. 159 Le preocupaba que no fueran a renovar su contrato de gestión con él, que

expiraba en octubre, basado en el descontento que tenían con su supervisión en los asuntos de negocios. Se expresaron dudas

concretas sobre Seltaeb, la empresa que manejaba los derechos de comercialización de The Beatles en los Estados Unidos. 158 La

muerte de Epstein los dejó desorientados y temerosos por su futuro. Poco después, Lennon dijo: «No tuve ningún concepto erróneo

acerca de nuestra capacidad para hacer otra cosa que no fuera tocar música, y tenía miedo». 160 Recapitulando, comprendió que la

muerte de Epstein sería el comienzo del fin del grupo: «Sabía que estábamos en apuros [

de este momento». 161

Entonces pensé, estamos jodidos a partir

]

Magical Mystery Tour, The White Albumy Yellow Submarine

Magical Mystery Tour, la banda sonora de una próxima película de The Beatles, apareció como un doble EP de seis temas a

principios de diciembre de 1967. 162 En los Estados Unidos las seis canciones aparecieron en un LP titulado de la misma manera, en

el que se incluyeron también los temas de sus últimos sencillos. Allmusic opina sobre el Magical Mystery Tour americano: «El

sonido psicodélico de este disco está muy a la par del Sgt. Pepper, e incluso se encuentra más acentuado en algunas partes de él

(especialmente en los collages de sonido de 'I Am the Walrus')», y califica a sus cinco canciones extraídas de los sencillos que

publicaron en 1967 como «enormes, gloriosas e innovadoras». 163 El álbum estableció un nuevo récord en sus primeras tres semanas

de venta inicial en los Estados Unidos, el más alto de cualquier otro LP de Capitol, y es una compilación de Capitol que después fue

artículos despectivos hacia su filme. Fue llamada «una indudable basura» por el Daily Express, que la describió como «una sucesión

de imágenes sin editar mostrando a un grupo de gente subiendo y bajando de un autobús y viajando todo el tiempo en él». 165 Sin

embargo, el Daily Mail la calificó como «un proyecto vanidoso», mientras que The Guardian la calificó como «una especie de juego

de fantasía moral sobre la grosería, la calidez y la estupidez de la audiencia». 165 Le fue tan rotundamente mal que fue cancelada en

ese momento en Estados Unidos. 166 En enero, filmaron un corto para la película animadaYellow Submarine, una versión animada y

fantasiosa de The Beatles. La otra y última participación que llevaron a cabo en la película fue con la contribución de varias

grabaciones de estudio inéditas. Estrenado en junio de 1968, el filme fue bien recibido por su innovador estilo visual y humorístico,

además de su música. Sin embargo, tuvieron quepasar siete meses hasta que se publicó la banda sonora de la película.

Entre tanto, apareció lo que sería el álbum The Beatles, un doble LP popularmente

conocido como el White Album Álbum Blanco— debido a su funda totalmente

blanca. En contraposición a las anteriores fundas o cubiertas, el Álbum Blanco —

publicado con elplus del diseño minimalista de Richard Hamilton— contrastaba con

cuando, faltando la presencia rectora de Epstein, la banda se volvió hacia el

Maharishi Mahesh Yogi para hacerlo su gurú. 168 En su ashram en Rishikesh, India,

la impartición de un «curso-guía» de tres meses se convirtió en uno de sus períodos

más creativos, produciendo allí un gran número de canciones, incluyendo la mayor

parte de las treinta grabadas para el álbum. 169 Starr se marchó después de diez días

de estancia allí, comparando aquel lugar con un campamento familiar de verano, y

McCartney finalmente se aburrió con el procedimiento de sus compañeros en aquel

lugar y se fue un mes después. 170 Para Lennon y Harrison la creatividad se tornó en

cuestionamiento cuando Yanni Alexis Mardas, técnico de electrónica conocido como

Magic Alex, sugirió que el Maharishi estaba tratando de manipularles. 168 Después

de que Mardas alegara que el Maharishi había hecho proposiciones sexuales a varias

asistentes, Lennon quedó convencido y se fue abruptamente, llevándose a Harrison y

al resto de la comitiva consigo. 170 En su ira, Lennon escribió una canción llamada

«Maharishi», pero luego la modificó para evitar una demanda legal, convirtiéndola

en la canción «Sexy Sadie». 168 McCartney dijo: «Hemos cometido un error. Pensábamos que había algo más en el Maharishi de lo

que realmente había». 168

El álbum The Beatles fue lanzado en noviembre de 1968. Fue conocido popularmente como elÁlbum
El álbum The Beatles fue lanzado en
noviembre de 1968. Fue conocido
popularmente como elÁlbum Blanco
por ser su portada totalmente blanca
y contener solo el nombre del grupo
en relieve. Además, en sus primeras
ediciones reflejaba un número de
serie en su cubierta.

Durante las sesiones de grabación para el álbum, que se extendieron desde fines de mayo hasta mediados de octubre de 1968, las

diferencias y los desacuerdos comenzaron a dividirlos. Starr los dejó por un tiempo, lo que hizo que siguiesen adelante con

McCartney tocando la batería en varios temas. 171 El romance de Lennon con la artista vanguardista Yoko Ono contribuyó a crearles

tensiones, haciendo que Lennon perdiese el interés en escribir canciones con McCartney. 172 Desobedeciendo el acuerdo que ellos

mismos establecieron de no llevar parejas al estudio, Lennon insistió en llevar a Ono a todas las sesiones de grabación, situación que

no le agradaba a Harrison. 173 También era cada vez más despectivo con los aportes creativos de McCartney, al que empezó a

identificar como «autor de música para abuelitas», calificando la canción «Ob-La-Di, Ob-La-Da» como «música-basura para

abuelitas». 174 Recordando las sesiones delWhite Album, Lennon ofreció un curiosamente abreviado resumen de la historia que había

vivido con sus compañeros a partir de ese momento, diciendo: «Es como si sacaras cada tema de ahí y lo convirtieras en todo mío y

todo de Paul [

fue cuando nos disolvimos». 175 McCartney también recordó que las sesiones marcaron los comienzos de la ruptura, diciendo:

«Hasta ese momento, el mundo era un problema, pero nosotros no lo éramos», lo cual siempre había sido «la mejor cosa de The Beatles». 176 Publicado en noviembre, el White Album fue el primer álbum de The Beatles editado por Apple Records. El sello discográfico era una de las divisiones de la empresa Apple Corps, formada por el grupo a su regreso de la India, cumpliendo así un plan previo de Epstein de crear una estructura empresarial efectiva para administrar mejor los impuestos a pagar. 177 El álbum tuvo más de dos millones de pedidos anticipados, vendiendo casi cuatro millones de copias en los Estados Unidos en poco más de un mes,

solamente yo con músicos de acompañamiento por un lado y Paul igualmente por otro; y me lo pasé bien. Entonces

]

sus temas dominaron las listas de las emisoras de radio estadounidenses. 178 A pesar de su popularidad, no recibió comentarios halagadores en su época. Según Jonathan Gould,

y

La respuesta de la crítica [

Pepper, que había contribuido a establecer todo un género de crítica erudita del rock, el White Album no

inspiró literatura crítica digna de mención. Incluso los recensores más simpatizantes [

sabían qué hacer con esta efusión amorfa de canciones. Hubert Saal, del Newsweek, citó la alta proporción de parodias, y los acusó de exceso de ironía soterrada. 178

]

osciló entre la confusión y el desencanto. En intenso contraste con Sgt.

]

claramente no

La opinión general de la crítica se decantó finalmente a favor del White Album, y en 2003 la revista Rolling Stone lo consideró el décimo mejor álbum de todos los tiempos. 120 Pitchfork describe el álbum como «grande, rebosante de ideas y lleno de una enorme

variedad musical [ sus defectos son tan esenciales a su carácter como sus virtudes». 179 Allmusic señala: «Claramente, las dos

fuerzas compositoras de The Beatles ya no estaban en la misma página, pero tampoco lo estaban George y Ringo»; a pesar de todo «Lennon crea una de sus dos mejores baladas, las letras de las canciones de McCartney son sorprendentes», es visible que Harrison se ha convertido en «un compositor que merecía una demostración más amplia» y la composición de Starr «es un placer». 180

]

Para ese entonces, el interés por las letras de The Beatles estaba tomando un aspecto serio. Cuando la canción de Lennon «Revolution» se había publicado como sencillo en agosto, como anticipo del White Album, su mensaje parecía claro: «libera tu mente» y «no cuentes conmigo» para cualquier conversación sobre la destrucción como medio para alcanzar un fin. 181 En un año

caracterizado por protestas estudiantiles que se extendían desde Varsovia hasta París y Chicago, la respuesta de la izquierda radical fue mordaz. 182 Sin embargo, la versión de la canción en el White Album, «Revolution 1», añadía una palabra extra: «count me out

, De hecho, la cronología se había invertido: la ambigua versión del álbum se había grabado antes, pero algunos creyeron que The Beatles ahora decían que la violencia política podía ser, a pesar de todo, justificable. 183

in» (traducible por: «no cuentes conmigo

cuenta conmigo»), lo que implicaba un cambio de ideas desde la publicación del sencillo.

El LP Yellow Submarine apareció finalmente en enero de 1969. Contenía sólo cuatro de sus canciones inéditas, junto a la pista del título, ya aparecida en Revolver; una canción editada en sencillo en 1967; y siete piezas instrumentales compuestas por George Martin e interpretadas con su orquestada. Debido a la escasez de música nueva que la agrupación proporcionaba, Allmusic sugirió

]

resplandecida por unmellotron envolvente, una percusión increíble, y un feedback de guitarra fastuoso [

la

que quizás el álbum «no fuese esencial», salvo por el tema «It's All Too Much» de Harrison, «la joya de las nuevas canciones [

una excursión virtuosa en

]

por otra parte confusa psicodelia reinante». 184

El proyecto de Let It Be, Abbey Road y la separación

Aunque Let It Be fue el último álbum que lanzaron, la mayor parte de su contenido fue grabado antes de Abbey Road. Inicialmente llamado Get Back, Let It Be se originó de una idea que Martin atribuye a McCartney: preparar nuevo material e interpretarlo por primera vez en un concierto, grabarlo para un nuevo álbum y filmar sus sesiones de grabación. 185 En este caso, mucho del contenido del disco vino del trabajo en estudio, muchas horas de las cuales fueron capturadas en película por el director Michael Lindsay-Hogg. Martin dijo que los ensayos y la grabación para el proyecto, que ocuparon gran parte de enero de 1969, «no eran en absoluto una experiencia feliz. Fue una época en la que las relaciones entre los miembros de The Beatles estaban en su punto más bajo». 185 Agravado por las relaciones entre McCartney y Lennon, Harrison abandonó los ensayos durante una semana. Regresó con el teclista

N.º 3 de Savile Row enLondres, en 2007. En este antiguo edificio de Apple fue
N.º 3 de Savile Row enLondres, en
2007. En este antiguo edificio de
Apple fue donde se realizó el
famoso concierto en la azotea
durante las sesiones deLet It Be
en enero de 1969.

Billy Preston, que participó en los últimos diez días de las sesiones del álbum y que

fue

reconocimiento en una grabación oficial de The Beatles. Pensando en la localización

tal

acreditado

en

el

sencillo

«Get

Back»,

el

único

músico

en

recibir

para realizar el concierto, a los miembros de la banda se les agotaron todas las ideas,

rechazando, entre otros escenarios, un barco en el río Támesis, el desierto de Túnez y

el Coliseo de Roma. Finalmente, acompañados por Preston, llevaron a cabo y filmaron

la actuación en la azotea del edificio de Apple Corps en el 3 de Savile Row, Londres,

el 30 de enero de 1969. 185

El ingeniero Glyn Johns trabajó durante meses reuniendo varias iteraciones posibles

para poder publicar un álbum definitivo de Get Back, mientras que ellos trataban otros

asuntos. El problema llegó con la necesidad de nombrar un asesor financiero,

necesidad que se había hecho evidente al no estar ya Epstein para gestionarles sus

asuntos de negocio. Lennon estaba a favor de Allen Klein, que había negociado los

contratos de The Rolling Stones y otras bandas del Reino Unido durante la invasión

musical británica en los Estados Unidos. La elección de McCartney fue John Eastman,

hermano de Linda Eastman, con quien McCartney se casaría el 12 de marzo de 1969

(ocho días antes de que lo hicieran Lennon y Ono). 186 No se pudo llegar a ningún

acuerdo, así que ambos candidatos fueron nombrados para el mismo puesto. A causa

del conflicto, se perdieron varias oportunidades de operaciones financieras. 186

Martin se sorprendió cuando McCartney se puso en contacto con él y le pidió que

produjera un nuevo álbum, ya que las sesiones de Get Back habían sido —según el

productor— «una experiencia desagradable» y que había «pensado que era el final del

camino para todos nosotros [

personas.» 187 Las sesiones de grabación de Abbey Road se iniciaron a finales de febrero de 1969. Lennon rechazó el formato

propuesto por Martin de «una obra musical continua», y quería que sus propias canciones y las de McCartney ocuparan partes

separadas del álbum. 187 El formato final, con canciones individuales en la primera parte y la segunda comprendiendo un largo

medley, fue un concepto sugerido por McCartney. 187 El 4 de julio, mientras iba progresando el trabajo en el álbum, apareció el

primer sencillo de un miembro de The Beatles en solitario: «Give Peace a Chance» de Lennon, acreditado a la Plastic Ono Band. La

complementación de «I Want You (She's So Heavy)», de Abbey Road, el 20 de agosto, fue la última vez que los cuatro Beatles

estuvieron juntos en el mismo estudio. Lennon anunció su retirada de la formación el 20 de septiembre de 1969, pero se llegó a un

acuerdo por el cual no se haría ningún anuncio público hasta que no se resolvieran algunos asuntos legales aún pendientes.

]

se habían convertido en personas desagradables - para ellos mismos como para las demás

Lanzado seis días después de la declaración de Lennon, Abbey Road vendió cuatro millones de copias en dos meses y encabezó las

listas del Reino Unido durante once semanas. 188 Su segunda pista, la balada «Something», se publicó también como sencillo, la

primera y única composición de Harrison en aparecer como un lado A en los sencillos de The Beatles. 189 Abbey Road recibió

críticas muy variadas, aunque el medley se llevó el aplauso general. 190 Allmusic considera que es «un oportuno canto de cisne para

el grupo» con «algunas de las mejores armonías que pueden ser oídas en cualquier disco de rock». 191 MacDonald lo resaltó como

«errático y, a menudo hueco»: «Si no hubiera sido por la entrada de McCartney como diseñador del largo medley [

] Abbey Road

carecería de la semblanza de unidad y coherencia que hace que parezca mejor de lo que es». 192 Martin lo colocó como su favorito

válvula en la mezcladora de audiodel estudio hizo que el transistorizado produjese un sonido con menos garra, dejando a los músicos

frustrados por el tono más delgado y la falta de efecto. 195

El 3 de enero de 1970 se grabó la última nueva canción de The Beatles, «I Me Mine», de Harrison, para el aún incompleto álbum Get

Back. No había participado Lennon, que se encontraba entonces en Dinamarca. 196 Para completar el álbum, ahora retitulado Let It

Be, Klein dio en marzo las cintas de grabación de Get Back al productor estadounidense Phil Spector. Conocido por su característico

muro de sonido, Spector había producido recientemente el sencillo en solitario de Lennon «Instant Karma!». Además de remezclar el

material de Get Back, Spector editó, empalmó y sobregrabó en varias de las pistas que The Beatles habían concebido como

grabaciones «en vivo». McCartney estaba insatisfecho con el tratamiento que Spector le dio al material, y particularmente con la

orquestación en «The Long and Winding Road», que involucró a un conjunto de un coro y una orquesta de treinta y cuatro piezas

instrumentales. Por ello, intentó sin éxito detener el lanzamiento del álbum en la versión de Phil Spector. 197 Finalmente, McCartney

anunció públicamente la separación del grupo el 10 de abril de 1970, una semana antes de la publicación de su primer álbum en

solitario, McCartney. Las primeras copias de su álbum debut en solitario incluían una nota de prensa con una autoentrevista

explicando el final de The Beatles y sus esperanzas cara al futuro. 198

El 8 de mayo se lanzó el álbum Let It Be, con producción final de Spector. El sencillo extraído de él, «The Long and Winding Road»,

de esta tranquila, geométricamente perfecta, y alguna vez atemporal familia de compañeros». 200 Más de una reseña crítica había

comentado que algunas pistas de Let It Be sonaban mejor en la película que en el propio álbum. 200 Observando que Let It Be es el

único álbum de The Beatles que solía ocasionar reseñas negativas, incluso hostiles, Allmusic lo describió como «en conjunto, un

álbum menos valorado [ McCartney, en particular, ofrece algunas joyas: la canción al estilo gospel «Let It Be», que contiene

alguna de sus mejores letras; 'Get Back', uno de sus temas más roqueros; y la melódica 'The Long and Winding Road', arruinada por

la sobreproducción de Spector». 201 Paul McCartney presentó una demanda para la disolución de The Beatles el 31 de diciembre de

1970. 202 Las disputas legales continuaron mucho tiempo después de la ruptura, y la disolución de la asociación no surtiría efecto

hasta 1975. 203 204

]

Después de la separación

1971-1980

Poco antes y después de su separación oficial, cada uno de ellos publicó álbumes en solitario, aunque algunos de sus discos contenían

contribuciones de los otros miembros. Ringo (1973), de Ringo Starr, fue el único álbum que incluía composiciones e interpretaciones

contribución a la ayuda de aquel país, devastado por la guerra (con el consiguiente refugio de una parte de la población al país

vecino, la India), y un posterior desastre natural en forma de ciclón. Aparte de un inédito jam session de 1974 (aparecido después en

el bootleg A Toot and a Snore in '74), Lennon y McCartney nunca más volvieron a grabar juntos. 205

Paul McCartney en 1976 durante un concierto con su banda post-Beatles Wings.
Paul McCartney en 1976 durante un
concierto con su banda post-Beatles
Wings.

En 1973 se lanzaron dos dobles LP que contenían los grandes éxitos de The Beatles

Comúnmente conocidos como el Álbum Rojo y Álbum Azul, respectivamente, cada

uno obtendría con el paso del tiempo un disco multi-platinoen los Estados Unidos y

una certificación de platino en el Reino Unido. 207 208 Entre 1976 y 1982, se

lanzaron, por parte de EMI/Capitol, una oleada de álbumes recopilatorios de The

Beatles sin participación alguna de los miembros del grupo. El único álbum de todos

ellos que incluyó material inédito fue The Beatles at the Hollywood Bowl (1977),

que contenía una selección de dos conciertos de The Beatles durante sus giras de

1964 y 1965 en los Estados Unidos. Todos estos discos recopilatorios fueron

suprimidos del catálogo oficial de EMI —incluyendo The Beatles at the Hollywood

Bowl— al reeditarse la discografía original inglesa en CD para todo el mundo en

1987. 209

La fama y música de The Beatles fueron explotadas comercialmente de diferentes

maneras, fuera del control creativo de sus cuatro miembros. En 1977 se inauguró un

musical en Broadway llamado Beatlemanía. Era una revista nostálgica interpretada

por cuatro músicos imitando a The Beatles y que gozó de una gran popularidad, de manera que se sonsacó de ella cinco producciones por separado para sus correspondientes giras mundiales. 210 211 En 1977 The Beatles trataron infructuosamente de evitar el lanzamiento del álbum Live! at the Star-Club in Hamburg, Germany; 1962. Esta edición independiente contenía grabaciones que realizaron durante su estancia en Hamburgo, hechas con un equipo básico de grabación y un solo micrófono. 212 Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1978), una película musical protagonizada, entre otros, por los Bee Gees y Peter Frampton, fue un fracaso comercial y artístico. 213 En 1979, los cuatro músicos demandaron a los productores del musicalBeatlemania, llegando a pedir varios millones de dólares de indemnización. «La gente creía que la música de The Beatles era del dominio público», dijo Harrison. «No se puede ir por ahí hurtando el material de The Beatles». 211

1981-1990

Véase también: Muerte de John Lennon

John Lennon sería asesinado el 8 de diciembre de 1980, alrededor de las 22:49 h. de la noche, de cinco disparos hechos por Mark David Chapman a la entrada del edificio Dakota, donde el músico tenía su residencia en la ciudad de Nueva York. 214 Como tributo personal, George Harrison reescribió la letra de su canción «All Those Years Ago», un tema que versaba sobre su tiempo pasado con The Beatles, y que se había empezado a grabar un mes antes del asesinato de Lennon. Con McCartney y su esposa Linda aportando coros, y Starr tocando la batería, la canción fue publicada como sencillo en mayo de 1981. 215 En 1982, Paul McCartney publicó su álbum Tug of War, que contenía su tributo personal a Lennon en la canción «Here oday».T

En 1988, The Beatles fueron incluidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll durante su primer año de elegibilidad, 216 a la que asistieron Harrison y Starr, junto a la viuda de Lennon, Yoko Ono, y sus dos hijos, Julian y Sean. McCartney se negó a asistir, emitiendo un comunicado de prensa diciendo: «Después de 20 años, The Beatles todavía tienen algunas diferencias de negocios que yo hubiera deseado que ya hubieran sido resueltas para este momento. Desafortunadamente, no lo han sido, por lo que me sentiría como un completo hipócrita saludando y sonriendo con ellos en una falsa reunión». 217 218 El año siguiente, EMI/Capitol puso fin a una demanda de diez años de duración que tenía con The Beatles referente a las regalías, allanando el camino para poder publicar comercialmente material inédito. 81 219

1991-2000

Live at the BBC, la primera publicación oficial de interpretacionesinéditas de The Beatles desde hacía 17 años, apareció en 1994. Ese mismo año, McCartney, Harrison y Starr se reunieron para el proyecto Anthology, la culminación de un trabajo iniciado a finales de los años 1960 por Neil Aspinall. 220 Primero road manager y después asistente personal de The Beatles, Aspinall comenzó a reunir material para un documental después de haber llegado a director de Apple Corps en 1968. 220 The Long and Winding Road, como tenía titulado provisionalmente Aspinall su documento sobre The Beatles, fue archivado entonces de forma indefinida, hasta que, como productor ejecutivo del proyecto Anthology en los años 1990, estuvo en condiciones de completar su trabajo. 220 Documentando la historia de The Beatles relatada por los propios miembros, el proyecto vio surgir algunas de sus grabaciones inéditas; McCartney, Harrison y Starr añadieron también nuevas partes instrumentales y vocales a dos canciones grabadas por Lennon a finales de la década de 1970. 221 Durante 1995 y 1996, el proyecto antológico dio lugar a un documental dividido en cinco partes destinado para la televisión; a una edición videográfica dividida en ocho volúmenes del mismo documental, pero expandido; y a tres álbumes con dos CD cada uno. Posteriormente, en 2000, también daría lugar a un libro de gran tamaño y tapa dura con la historia de The Beatles relatada en primera persona por sus ex miembros. Las dos canciones basadas en las maquetas de Lennon, «Free as a Bird» y «Real Love», fueron lanzadas cada una como sencillo. 220 El diseño artístico de la portada tríptica de los tres álbumes antológicos fue obra de Klaus Voormann, creador de la portada del álbum Revolver en 1966. Los lanzamientos fueron un

220

éxito comercial y la serie de televisión fue vista por una audiencia estimada de 400 millones de personas en todo el mundo.

2001-presente

El 13 de noviembre de 2000 se publicó el álbum recopilatorio 1, que contenía todos los números uno británicos y estadounidenses de The Beatles. Se convirtió en el álbum con ventas más rápidas de todos los tiempos, con 3,6 millones de unidades vendidas en su primera semana y más de 12 millones en tres semanas en todo el mundo. Fue número uno en las listas de al menos 28 países,

incluyendo el Reino Unido y los Estados Unidos. 222 Hasta abril de 2009 había vendido 31 millones de copias a nivel mundial, y es

el álbum más vendido de la década en los Estados Unidos. 223 224

Harrison moriría de cáncer de pulmón el 29 de noviembre de 2001. 225 226 McCartney y Starr fueron dos de los músicos que

carrera en solitario, el concierto incluyó también una celebración de la música tradicional hindú, que tanto había influido a The

Naked, una versión remodelada del álbum original Let It Be con la

Beatles a través de Harrison. 227 En 2003 se lanzó Let It Be

producción supervisada de McCartney, y que recibió reseñas diversas por parte de la crítica. Alcanzó el Top 10 tanto en el Reino

Unido como en los Estados Unidos.

Como banda sonora para el espectáculo Love del Cirque du Soleil en Las Vegas,

George Martin y su hijo Giles remezclaron y combinaron 130 grabaciones de la

banda para crear «una manera de revivir toda la vida musical de The Beatles en un

periodo muy condensado de tiempo». 228 El espectáculo se estrenó en junio de 2006,

lanzándose el álbum Love en noviembre de ese mismo año. Atendiendo al primer

aniversario del espectáculo musical, McCartney y Starr fueron entrevistados en el

programa de televisión estadounidense Larry King Live junto a Yoko Ono y Olivia

Harrison. 229 Asimismo, en 2007 circuló la noticia de que McCartney esperaba

completar «Now and Then», una tercera maqueta de Lennon en la que se trabajó

durante las sesiones de Anthology. Sería acreditada como «una composición de

Lennon/McCartney» con la adición de nuevos versos, y disponiendo de una nueva

pista de batería a cargo de Ringo Starr y grabaciones archivadas de George Harrison

tocando la guitarra. 230

Logo del proyectoLove del Cirque du Soleil, un espectáculo basado en la música e imagen
Logo del proyectoLove del Cirque
du Soleil, un espectáculo basado en
la música e imagen de The Beatles
iniciado en 2006.

En marzo de 2008 los abogados representantes de Apple Corps tramitaron una

demanda para evitar la difusión de grabaciones inéditas supuestamente hechas

durante la primera aparición de Starr con The Beatles en el Star-Club de Hamburgo

estudios de grabación de EMIen 1967, recibiera una versión oficial. 232 El 4 de abril

de 2009, McCartney encabezó un concierto caritativo en el Radio City Music Hall

para la Fundación David Lynch, que incluía a Ringo Starr entre los demás

invitados. 233

Ringo Starr y Paul McCartney presentando el videojuegoThe Beatles: Rock Band.
Ringo Starr y Paul McCartney
presentando el videojuegoThe
Beatles: Rock Band.

El 9 de septiembre de 2009 se publicó The Beatles: Rock Band, un videojuego

dentro de la serie Rock Band, y que estaba basado en las canciones de The

Beatles. 234 Ese mismo día salieron a la venta las versiones remasterizadas de los doce álbumes de estudio británicos del grupo, más

Magical Mystery Tour y la compilaciónPast Masters. 235

El 16 de septiembre de 2016 se estrenó en los cines de todo el mundo la película documental Eight Days a Week que abarca los años

de gira de la banda y que estuvo dirigida por Ron Howard. Contó con la participación de Paul McCartney y Ringo Starr como únicos

miembros vivos del grupo, así como diversas celebridades del mundo de la música y el cine. Consiguió ganar un premio Grammy y

estar nominada a los premiosBAFTA, NME, Satellite, Empire y Critic's Choice.

Estilo musical y evolución

Véase también: Lennon/McCartney

En Icons of Rock: An Encyclopedia of the Legends Who Changed Music Forever, Scott Schinder y Andy Schwartz hablaron sobre la

evolución musical de The Beatles:

En su encarnación inicial, los Fab Four revolucionaron el sonido, estilo y actitud de la música popular y abrieron las puertas delrock and roll a toda una ola de bandas delrock británico. Su impacto inicial hubiera sido suficiente para establecer a The Beatles como una de las fuerzas culturales con mayor influencia de su época, pero no se detuvieron allí. Aunque su estilo inicial fue muy original, con ritmos irresistiblemente pegadizos como elrock and roll y R&B, The Beatles pasaron el resto de la década de 1960 expandiendo las fronteras estilísticas del rock, siempre apostando a nuevos territorios musicales en cada versión. Su más sofisticada experimentación fue utilizada en una gran variedad de géneros, incluyendo elfolk rock, country,

236

psicodelia, pop y barroco, sin sacrificar el atractivo esfuerzo de sus primeros trabajos.

En The Beatles as Musicians, Walter Everett señaló el contraste que había entre Lennon y McCartney respecto a sus motivaciones y enfoques al componer: «Se puede decir que McCartney estaba desarrollando de forma constante un concentrado talento musical — entendido como un medio para entretener— con buen oído para el contrapunto y demás aspectos del oficio, en la demostración de un lenguaje común universalmente aceptado del que él hizo mucho para enriquecer. Por el contrario, la música más madura de Lennon es mejor apreciada como audaz producto de la búsqueda —en gran parte inconsciente—, aunque indisciplinada, de una sensibilidad artística». 237

Ian MacDonald hizo una comparación de los dos compositores en Revolution in the Head, describiendo a McCartney como «un compositor por naturaleza—un creador de melodías capaces de existir separadamente de su armonía». Sus líneas melódicas se caracterizan principalmente como «verticales», empleando todo, intervalos consonantes que reflejan su «extrovertida energía y optimismo». A la inversa, «el sedentarismo y la personalidad irónica» de Lennon se refleja en un enfoque «horizontal», intervalos disonantes y repetitivas melodías que se fían de su armonía para sacar un mayor provecho: «Básicamente un realista, mantiene por

instinto sus melodías cerradas para los ritmos y el progreso de su lenguaje, colorando sus letras con un tono de blues y una armonía que crea melodías sorprendentes hechas por su propia cuenta». 238 MacDonald alabó la interpretación de la guitarra solista de Harrison por el papel que sus «líneas llenas de calidad y texturas colorantes» jugaron como soporte a Lennon y McCartney, y

Su estilo apenas percibido de apoyo

describe a Starr como «el padre de la forma de tocar la batería en el pop/rock moderno [

rítmico impulsaba sutilmente a The Beatles; su afinación trajo los últimos fundamentos dentro del sonido grabado de la batería, y su distintiva excentricidad seguirá permaneciendo entre lo más memorable de la música popular». 239

]

Influencias

Las primeras influencias las obtuvieron de músicos como Elvis Presley, Little Richard y Chuck Berry, entre otros, cuyas canciones solían interpretar en numerosas ocasiones en sus actuaciones en vivo. 240 Durante su co-residencia con Little Richard en el Star Club de Hamburgo en abril de 1962, Richard les enseñó técnicas para mejorar sus canciones. 241 Sobre Presley, Lennon dijo: «Nada me había influenciado tanto hasta que escuché la música de Elvis. Si no hubiera existido Elvis, The Beatles tampoco hubieran existido». 242 Otras influencias de The Beatles en sus principios incluyen también a Buddy Holly, Eddie Cochran, Carl Perkins, Roy Orbison, 243 y The Everly Brothers. 244 245 The Beatles continuaron recibiendo influencias a lo largo de su carrera musical, sobre todo de artistas contemporáneos, incluyendo a Bob Dylan, Frank Zappa, The Byrds y The Beach Boys, cuyo álbum de 1966, Pet

]

Géneros

Originalmente comenzaron como grupo de estilo skiffle, 249 pero pronto se embarcaron en el rock and roll genuino de los años 1950. 250 Conforme pasó el tiempo, su repertorio se fue ampliando hasta incluir una extensa variedad de música pop. Como reflejo

de la variedad de estilos que exploraron, Lennon dijo sobre Beatles for Sale: «Podías calificar a nuestro último álbum como un LP de The Beatles de country & western», 251 mientras que la banda fue acreditada por Allmusic, y en particular Rubber Soul, como una de las principales influencias en el movimiento del género del folk rock. 13 Incorporaron asimismo elementos de música clásica en su música, comenzando con el uso de un cuarteto de cuerda en la canción «Yesterday», del álbumHelp!. Sin embargo, tal y como señaló

sonido más tradicional de las cuerdas había permitido una nueva apreciación de su

talento como compositores por aquellos oyentes que en cierto modo sentían alergia

al estruendo de las baterías y las guitarras eléctricas». 252 Hicieron uso de las

cuerdas para crear distintos efectos. En «She's Leaving Home», por ejemplo,

grabada para el Sgt. Pepper, escribe Gould que «está construida en el molde de una

balada sentimental victoriana, sus palabras y la música se rellenan con los clichés del

melodrama musical». 253

The Beatles utilizaron pequeños amplificadores Vox en sus conciertos. Esta fotografía de 2005 muestra un
The Beatles utilizaron pequeños
amplificadores Vox en sus
conciertos. Esta fotografía de 2005
muestra un bajoHöfner en forma de
violín y una guitarra Gretsch,
modelos utilizados por McCartney y
Harrison respectivamente.

El rango estilístico que promulgaban se expandió en otra dirección en 1966, con el

lado B del sencillo «Paperback Writer»: «Rain», descrita por Martin Strong en The

Great Rock Discography como «la primera grabación abiertamente psicodélica de

en miniatura». 255 Teniendo en cuenta su evolución musical, el historiador musical y

pianista Michael Campbell identifica a la innovación como la característica más

llamativa de la banda, escribiendo: «'A Day in the Life' resume el arte y el logro de

The Beatles de forma única. Se destacan las principales características de su música:

la imaginación en el sonido, la persistencia de la melodía armoniosa, y la estrecha

coordinación entre las palabras y la música. Representa una nueva categoría de

canción — más sofisticada que el pop, más accesible y práctica que el pop, y

excepcionalmente innovadora. Nunca antes había habido, literalmente, una canción

—clásica o vernácula— que había mezclado tantos elementos dispares de una

manera tan imaginativa». 256 El teórico musical Bruce Ellis Benson está de acuerdo con la opinión de Campbell: «Los compositores

quizás puedan concebir nuevos ritmos y progresiones en los acordes, pero generalmente son improvisaciones de ritmos y

progresiones ya existentes. The Beatles [

rhythm and blues, y el country y western, pueden ser combinados de un nuevo modo diferente». 257

]

nos dan un ejemplo maravilloso de cómo influencias tan remotas como la música celta, el

En The Songwriting Secrets of The Beatles (Los secretos de los Beatles escribiendo canciones), Dominic Pedler destacó también la

importancia del modo en que combinaron los géneros: «Uno de los más grandes logros de The Beatles fue el malabarismo

compositivo que desempeñaron durante la mayor parte de su carrera. Lejos de mudarse de un género a otro de manera secuencial

(como a veces se sugiere a conveniencia), mantuvieron en paralelo su maestría del tradicional y pegadizo éxito musical, a la vez que

forjaban el rock y escarceaban con un amplio espectro de influencias periféricas, que abarcaba desde el género country hasta el

vodevil. Así lo hicieron también a la hora de aproximarse a la música folk, que tan esencial se volvería como base para sus

posteriores encuentros con la música y filosofía hindúes». 258 Como las relaciones personales entre los miembros eran cada vez más

tensas, sus influencias individuales se hicieron más evidentes. La portada minimalista para el White Album contrasta con la

complejidad y diversidad de su música, que abarca «Revolution 9» de John Lennon, cuya perspectiva de música concreta fue

Contribución de George Martin

La estrecha relación que George Martin tuvo con los cuatro músicos en su papel de productor hizo de él uno de los principales

candidatos para el título informal de «quinto Beatle». 259 Contribuyó a que la estructura musical clásica de la formación comenzase a

evolucionar de manera diferente. 260 La idea de incluir un cuarteto de cuerda en «Yesterday» fue suya — los miembros de la banda

mostraron inicialmente poco entusiasmo sobre el concepto, pero el resultado final les resultó toda una revelación.

asimismo cómo, «al volverse Lennon y McCartney cada vez más ambiciosos en sus composiciones, Martin comenzó a funcionar

261 Gould describió

como un profesor informal de música para ellos». Esto, junto con su voluntad de experimentar por indicación de los músicos —tal

como agregar «algo de sonido barroco» a una grabación—, les facilitó al grupo su desarrollo creativo. 261 Además de haber dirigido

los arreglos orquestales para algunas grabaciones de The Beatles, Martin también colaboró tocando instrumentos musicales como el

piano, el órgano y algunosinstrumentos de viento-metal. 262

Mirando hacia el pasado durante la creación del Sgt. Pepper, Martin dijo: «El 'Sargento Pepper' en sí no aparece hasta la mitad de la

elaboración del álbum. Era una canción de Paul, solo un ordinario tema de rock y no particularmente brillante como sí ocurre con

Paul dijo: '¿Por qué no hacemos el álbum como si la banda de Pepper realmente existiera, como si el Sargento

otras canciones [

Pepper estuviera haciendo la grabación? Sobregrabaremosefectos de sonido y cosas por el estilo'. Amé la idea, y desde ese momento

fue como si el Pepper tuviera vida propia». Recordando cómo la canción contrastó fuertemente con las composiciones de Lennon,

Martin habló por otra parte de su propia influencia de estabilizador:

]

«En comparación con las canciones de Paul, que parecían tener algún tipo de contacto con la realidad, John

las metáforas de John son una de las mejores cosas en su

Siempre lo vi como una

fonética de Salvador Dalí, mejor dicho, que había alguna droga detrás del artista. Por otra parte, sería tonto

fingir que en ese momento las drogas no figuraron ampliamente en sus vidas. Al mismo tiempo, ellos

trabajo —'árboles de mandarina', 'cielos de mermelada', 'flores de celofán' [

tenía una psicodelia, de calidad casi mística [

]

]

No solo porque no formaban parte

sabían que yo, en mi papel de maestro de escuela, no las aprobaba. [

]

Harrison se hizo eco de la descripción de Martin en su papel de estabilizador: «Creo que solo crecimos a través de los años juntos, él

como el hombre recto y nosotros como los locos; pero él siempre estaba ahí para interpretar nuestras locuras —solíamos estar

ligeramente vanguardistas en ciertos días de la semana, y allí estaba él como la persona de anclaje, para comunicarlo a través de los

ingenieros y en las cintas». 264

Trabajo en el estudio

The Beatles hicieron un uso innovador de la tecnología, tratando al estudio como un instrumento en sí mismo. Segióur a Martin y sus

ingenieros de grabación a la constante experimentación, exigiendo regularmente usar algo nuevo porque «solamente de ese modo,

algo puede sonar realmente bien». 265 Al mismo tiempo, la agrupación buscó nuevas maneras de crear y utilizar cosas más creativas

en sus creaciones musicales, incorporando efectos tales como el eco de una botella de plástico y el acomodar una cinta en el lado

opuesto para que la voz se reprodujera al revés. 266 El deseo que tenían para crear nuevos sonidos en cada grabación realizada, junto

con los trucos de estudio, tales como efectos de sonido, emplazamientos de los micrófonos convencionales, loops de cinta, voces

dobladas, variaciones de velocidad, The Beatles incluyeron en sus canciones instrumentos no convencionales para el rock de ese