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EL NACIMIENTO DE

VENECIA
Los venecianos dominaron el Mediterráneo
y crearon un gran imperio comercial
Escrito por Edoardo Albert
V
enecia es única en el mundo. Un en Venecia los ricos y poderosos poseían la mayor
lugar aparte que surgió como parte de ella. La tierra producía alimento y sostenía
refugio seguro para un pueblo a la población, y también permitía a los poderosos
amenazado y se convirtió en una mantener a los soldados que cimentaban su poder.
ciudad de príncipes comerciantes. Venecia estaba casi enteramente formada por agua.
Incluso en su decadencia era como un hermoso Sus pobladores habían elegido la pobreza a cambio
espejo que reflejaba a sus ilustres visitantes. de la seguridad. No había tierras que cultivar ni
Ninguna ciudad debe tanto a su orografía como otros recursos naturales, aparte de la pesca y la sal.
Venecia. En sus orígenes, aquellas pequeñas islas No les quedaba otra alternativa que el comercio.
de la laguna veneciana, situadas entre retorcidas Sin embargo, el hecho de vivir sobre agua ponía
vías de agua y protegidas del Mar Adriático por a su favor un gran conocimiento y dominio de la
una larga cinta de estrechos islotes, constituyó un navegación.
refugio ideal durante los años de caos y oscuridad Según la tradición, la fundación de Venecia
que siguieron a la caída del Imperio Romano de tuvo lugar el 25 de marzo del 421, fecha que se
occidente. consagró la primera iglesia, San Giacomo, en la isla
Venecia está separada de la Italia continental de Rialto, hoy parte de Venecia. En sus primeros
por marismas casi impenetrables. Y esta capacidad años aún era feudataria del Emperador
defensiva natural supuso también un alto coste Romano de Oriente, con capital en
para sus pobladores. En la Edad Media la riqueza Constantinopla. Esta alianza,
venía determinada por la propiedad de la tierra, y sumada a la ubicación
El nacimiento de VENECIA

de la ciudad en la parte superior del Mar Adriático, Este grabado en color de


fue determinante para que se convirtiera en una Venecia del siglo XVII muestra
potencia mercantil. claramente su peculiar trazado
Edificar en el borde de la laguna exigía una
trabajosa labor de cimentación mediante pilotes
de madera profundamente clavados en la arena
y la arcilla. Los miles de árboles necesarios se
transportaron desde Dalmacia a través del Mar. Fue
una empresa enorme que requirió la participación
tanto de ricos como de pobres, remando en las
galeras o trasladando pesadas cargas. Este proyecto
compartido contribuyó a crear un sentido profundo
de comunidad que iba se ser el pilar fundamental
de la vida en Venecia.
Aunque Venecia surgió como un puesto
avanzado del Imperio Bizantino, se liberó de su
control político para volverse hacia occidente, y a
finales del siglo XI ya era considerada un estado
independiente.
Gracias a su gran capacidad marítima, Venecia
jugó un importante papel en las Cruzadas desde
sus inicios. Cuando en 1099 surgieron los Outremer
(estados cruzados de ultramar, en Tierra Santa)
tras la conquista de Jerusalén, los comerciantes
venecianos cosecharon grandes beneficios
comerciales. Desde sus bases en puertos como Acre, Los venecianos se enorgullecían de su poder
estos mercaderes enviaban artículos de gran valor y y de su prestigio como constructores navales
poco volumen a los reinos de Europa, que estaban
desarrollando el gusto por estos nuevos artículos de
lujo. Entre todos ellos destacaban las especias, que
eran el producto comercial perfecto ya que eran
ligeras, fáciles de transportar y tenían una gran
durabilidad.
Por eso, cuando los estados cruzados
empezaron a caer frente al renacido poder
militar musulmán, los Venecianos acogieron con
entusiasmo la llamada del Papa Inocencio III a
una nueva Cruzada. Era evidente que recuperar
Tierra Santa era muy importante para el alma de
los venecianos, pero también para sus bolsillos.
Cuando los representantes de la Cruzada llegaron
a la ciudad para solicitar barcos, los venecianos les
escucharon con gran atención, especialmente el
Dux de Venecia, Enrico Dandolo, que aunque tenía
unos noventa años y estaba ciego, tenía una mente
tan nítida y clara como el cristal.
Los cruzados querían transportar por mar
un enorme ejército de 33.500 hombres y 4.500
caballos. El transporte y suministro de tal fuerza
requeriría todos los recursos de Venecia durante
dos años: el primero se dedicaría a la preparación
y el segundo a transportar al ejército a su destino.
Aceptar este contrato significaría apostar el futuro
de Venecia a una sola carta. En el momento de
tomar una decisión, Dandolo convocó a todos
los venecianos a la iglesia de San Marco. Allí

FECHAS NOTABLES DE LA HISTORIA VENECIANA


421 828 Siglo XI 1095 1203-1204

l Según la tradición, l Los venecianos adquieren l Venecia se independiza de l Venecia proporciona l Cuarta Cruzada
se funda la las reliquias de San Bizancio. barcos para la y saqueo de
ciudad. Marcos. Primera Cruzada. Constantinopla.

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El nacimiento de VENECIA

escucharon las argumentaciones de los Cruzados, y Papa. El acto final de este drama comenzó un año y saqueaban, los venecianos se dedicaron a
decidieron acceder. y medio después con el sitio de Constantinopla espoliar discretamente grandes obras de arte para
Este acuerdo, que podría haber sido el comienzo por parte de los cruzados. Constantinopla era la embellecer su propia ciudad, entre ellas estaban
de la apoteosis de Venecia llevó a la cristiandad a capital del Imperio bizantino y el principal baluarte los cuatro caballos de bronce que adornaban el
una de las peores calamidades de la Edad Media. contra el avance de los ejércitos del Islam. Pero Hipódromo de Constantino. Dandolo los envió a su
Cuando los cruzados llegaron a Venecia, traían en su necesidad desesperada de dinero, la Cuarta amada ciudad de Venecia, para colocarlos sobre la
muchos menos hombres y mucho menos dinero Cruzada se había puerta de la Basílica

“Los cruzados se
de los 94.000 marcos que habían acordado. Los involucrado en las de San Marco.
venecianos habían apostado por la Cruzada, y luchas dinásticas El saqueo de

enfrentaban a que
parecía que iban a perder. internas del Imperio, Constantinopla y
Quienes la dirigían eran conscientes de no haber instalando a un la llegada al trono
cumplido su parte del trato. Los venecianos se nuevo emperador en de un Emperador
habían comprometido demasiado para romper
el pacto, aunque para los cruzados existía la
el trono a cambio de
la promesa de una
la Cruzada fracasara favorable a Venecia
conllevó la apertura
posibilidad real de que la Cruzada fracasara antes
de comenzar. Como compensación, los cruzados
gran recompensa. Los
cruzados esperaron antes de comenzar” de nuevas vías de
comercio para los
decidieron ayudar a Venecia contra uno de sus a que se les pagara venecianos y la
rivales en el Adriático. De esta manera la Cruzada se acampados a las afueras de la ciudad. Pasaron 18 exclusión de su principal rival: Génova. Génova
pondría en marcha y los venecianos recuperarían meses y su paciencia se agotó. era como un gemelo de Venecia. Está situada en el
parte de dinero que se les debía. Sin embargo, la Los Cruzados atacaron y saquearon norte del mar de Liguria, por el otro lado de la bota
decisión fue desastrosa y profética: el primer acto Constantinopla, la ciudad de Justiniano y de Italia. Los genoveses eran tan buenos marinos
de la Cuarta Cruzada fue el asedio a una ciudad Constantino. Los venecianos no participaron en el y comerciantes como los venecianos, y la rivalidad
cristiana, Zara, en contra del deseo expreso del saqueo, y mientras Francos y Germanos destruían entre ambos siempre fue muy intensa, aunque
llegó al extremo con el cierre del Mar Negro a los
genoveses. En la guerra civil que asoló Bizancio

LA GALERA DE GUERRA VENECIANA después de la Cuarta Cruzada, las dos ciudades


eligieron bandos diferentes, siempre con la idea de
Durante los cuatro siglos que Venecia Oriental. El Arsenal de Venecia se muros se producían barcos a una excluir a su rival de las lucrativas rutas comerciales
dominó el Mediterráneo, la Galera creó para proveer a la República escala desconocida para la época. La a Constantinopla y al Mar Negro. Durante el
fue el instrumento de su poder. de las naves que necesitaba. Fue la forma de organizar el trabajo de los
Maniobrable, ágil y de poco calado, instalación industrial más grande diferentes trabajadores se adelantó siguiente siglo esa rivalidad les llevaría cuatro
permitió a los venecianos dominar de Europa previa a la Revolución en siglos a la producción en cadena de veces a la guerra, a lo que se sumaban los ataques
las vías marítimas del Mediterráneo Industrial. Dentro de sus altos Henry Ford. de piratería y los disturbios y peleas que surgían
en cualquier centro comercial en el que hubiera
población genovesa y veneciana viviendo cerca.
Vida a bordo Las velas A finales del siglo XIII, Venecia era la ciudad más
Sólo los oficiales se Las galeras venecianas llevaban rica de Europa, y la más populosa después de París.
protegían de los elementos velas latinas, triangulares, que
con una carpa, en la popa. les proporcionaba una mayor
Toda la riqueza del mundo afluía a sus mercados
El resto de los hombres maniobrabilidad que las velas cuadradas. y algunos de sus comerciantes, como Marco
estaban expuestos al sol y Polo, habían traspasado los límites de Europa. Sin
a la lluvia. embargo, con aquellas ricas mercaderías llegaron
también las ratas negras cubiertas de pulgas que
portaban la peste. Aquella plaga mató a dos tercios
de la población de la ciudad.
Si había algo que la República se tomaba tan
en serio como el comercio era la corrupción. Los
Los remeros Stato da Mar - enclaves comerciales que Venecia
A diferencia de otras poseyó durante 200 años el Mediterráneo- eran
potencias marítimas
El ariete mediterráneas, las
gestionados con minuciosidad y todo se registraba
Todas las armas de galeras venecianas por escrito. Cuando llegó el fin de la República
la galera estaban eran tripuladas por en 1797, estos archivos ocupaban más de 72
concentradas en la hombres libres en lugar kilómetros de estantes. Para garantizar la probidad
proa: el espolón con el de esclavos. Gracias a ello
extremo en punta y, de los gobernadores de sus puertos y posesiones,
sus barcos no eran propensos
cuando se desarrolló a motines durante la batalla, Venecia les obligó a renunciar a cualquier actividad
la tecnología, también y los remeros también podían comercial particular, tampoco se les permitía
los cañones. participar en los abordajes. llevar a sus familias con ellos para evitar que la
favorecieran de cualquier forma. Ni siquiera al

1284-1285 1348 1479 1637 1797

l Se acuña el primer l La l Venecia pierde la l Se construye el primer l Napoleón conquista


Ducado veneciano. peste guerra contra los teatro de la Ópera público. Venecia. Fin de la
negra Otomanos. República.

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El nacimiento de VENECIA

PRÍNCIPES MERCADERES
En la Baja Edad Media, Venecia se convirtió en la primera superpotencia comercial del
mundo, gracias a su imperio comercial en el Mediterráneo

E
l comercio era el centro de la vida en El comercio era fundamental
Venecia. Todo se hacía por el honor y la para la economía de Venecia
y su posición en el mundo
prosperidad de la República, y si había
que elegir, la prosperidad iba siempre por
delante. Vivir en una laguna sin apenas
recursos naturales había forzado a los venecianos
a confiar en su ingenio y sus habilidades para
ganarse la vida en medio de los reinos rivales, a
menudo violentos, que bordeaban el Mediterráneo.
Su éxito fue tal que otros pueblos les miraban con
asombro y cierta desconfianza. Pero eso a los
venecianos no les importaba, siempre que trajera
honor y ganancia a su ciudad.

“Todo se hacía
por el honor y la
prosperidad de la
República”
Mercaderes
Ocupaban la cima de la sociedad La Banca
veneciana, en lugar de los Para hacer frente
guerreros o los terratenientes. a los riesgos de aquellas
largas travesías
comerciales, los
banqueros venecianos
inventaron la Banca
moderna.

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El nacimiento de VENECIA

De isla a isla Tesoros de la Ruta


Creta y las islas del Mar Egeo de la Seda
eran puertos vitales para las La Pax Mongólica de los siglos
galeras venecianas. XIII y XIV abrió la Ruta de
la Seda a los comerciantes
genoveses y venecianos.

Comercio de larga
distancia
Los comerciantes venecianos y
genoveses conectaron los reinos del
norte con Oriente Medio y el Lejano
Oriente.

Leyenda :
Venecianos
Genoveses

El ducado
El ducado veneciano se convirtió
en un patrón fiduciario, con un
99,47% de oro.

Minoristas
Vendían artículos
al por menor en las calles
de la ciudad.
Gondoleros
Remaban de pie, transportando
todo tipo de mercancías entre
los diferentes establecimientos
comerciales.

Especias
Era la mercancía ideal para
la importación: tenía un
gran valor, era muy durable
y abultaba poco.

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El nacimiento de VENECIA

Dux de Venecia se le permitía recibir regalos de lentamente por el Mediterráneo Oriental. En el siglo
príncipes extranjeros. Para asegurarse de que XV, los otomanos eran el poder dominante. En
todos respetaban las normas, Venecia enviaba 1453 conquistaron Constantinopla y los venecianos
regularmente inspectores que supervisaban los trataron de reforzar su posición a través de la
libros y las prácticas de los gobernadores de las diplomacia. Sin embargo, para la lógica del imperio
posesiones de ultramar. Estos auditores estatales, otomano solo había una alternativa: la conquista.
los provveditori, iban vestidos de negro y gozaban Los venecianos al final, se vieron obligados a luchar.
de un poder ilimitado, pudiendo reclamar a A pesar de algunos triunfos,el Imperio Otomano
cualquiera ante conquistó los Stato

“Venecia se hizo
su presencia. da Mar. Mientras
Para asegurar tanto, la apertura

hecho hermosa
su integridad, de las naciones
los provveditori atlánticas a un nuevo

por la riqueza del


viajaban de tres en mundo trasladó el
tres, para vigilarse centro de gravedad
mutuamente. de la historia lejos
A través de
esta inexorable comercio” del Mediterráneo.
Venecia, apegada
burocracia, Venecia profundamente
pudo mantener el dominio sobre sus distantes a sus tradiciones, fue sustituyendo poco a poco
posesiones, vinculándolas a la ciudad madre el comercio por el turismo, convirtiéndose en parada
a través de una cultura comercial común. No esencial en el Gran Tour durante los siglos XVIII
obstante, aunque el saqueo de Constantinopla y XIX. Venecia era célebre por su riqueza procedente
había dado a Venecia la hegemonía comercial sobre del comercio, y esa riqueza transformó la ciudad
el Mediterráneo, el debilitamiento del Imperio en una de las más bellas del mundo. Ninguna otra
bizantino permitió que otro pueblo se expandiera ciudad se compara con La Serenissima.
El Palacio del Dux era la sede
del Gobierno y el palacio de justicia

El traslado de las reliquias de


San Marcos, en
un mosaico de la iglesia de San
Marcos

SAN MARCOS LLEGA A VENECIA


En 828 dos comerciantes venecianos, Buono de otro cuerpo. Colocaron las reliquias en un baúl y las
Malamocco y Rustico de Torcello, estaban en cubrieron cuidadosamente con repollos y cerdo en
Alejandría haciendo negocios. La ciudad había sido salazón. Antes de zarpar, unos oficiales musulmanes
conquistada por los musulmanes y estaba bajo el subieron a bordo a inspeccionar la carga pero, al
control de califato abasí. Los sacerdotes de la iglesia ver el cerdo, retrocedieron horrorizados. Una vez en
de San Marcos en Alejandría dijeron a los mercaderes aguas abiertas el cuerpo del santo fue sacado del
que temían por la seguridad de las reliquias del cofre y colocado con honores en la cubierta, rodeado
santo que guardaban en la iglesia, y por su propia de cirios. Y así San Marcos llegó a Venecia y sustituyó
seguridad. Los venecianos se ofrecieron a llevar a los al anterior patrono de la ciudad, San Teodoro, en la
sacerdotes a Venecia a cambio de llevarse también devoción de los venecianos. Marcos había llegado por
el cuerpo del santo. Los sacerdotes estuvieron de mar y al mar salió Venecia a buscar su fortuna. ¿Fue
acuerdo, sustituyeron los restos de San Marcos por algo fortuito o quizá providencial?
La representación de Gustave Doré del saqueo de Constantinopla

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El nacimiento de VENECIA

LA CIUDAD
DE LA CULTURA
Pocas ciudades han inspirado un
arte tan relevante como Venecia.
He aquí algunas muestras:

Una regata en el Gr an Canal


por Canaletto
Giovanni Antonio Canal, o Canaletto, era veneciano de
nacimiento. Se hizo muy famoso por sus paisajes de
su ciudad que vendía a aquellos primeros turistas que
visitaban Venecia, mayoritariamente británicos. Tal fue
su éxito que acabó trasladándose a Londres, donde
cambio el Gran Canal por el Támesis.

Muerte en Venecia
por Thomas Mann
Los caballos de bronce fueron expoliados La historia de Thomas Mann explora
durante el saqueo de Constantinopla. Ahora las pasiones, mostrando a un escritor
están en el interior de la Basílica de San maduro que se ve profundamente
Marcos para protegerlos de la contaminación conmovido por la visión de un hermoso muchacho
y, precipitándose a un enamoramiento silencioso,
le sigue por las tortuosas callejuelas de la ciudad.

Amenaza en la sombra,
Dirigida por Nicolas Roeg
Esta película de 1973, protagonizada por
Donald Sutherland y Julie Christie, se
considera un clásico. Una pareja, afligida
por la pérdida de su hija, visita Venecia
donde encuentran a una medium que
afirma poder ver a la difunta niña.

Antonio Vivaldi
Durante 30 años, Vivaldi fue maestro
de violín en un orfanato de Venecia, el
Ospedale Della Pietà, apoyando a niños
abandonados o huérfanos. En esta
institución compuso sus obras más
célebres, incluyendo las Cuatro
Estaciones.

© Alamy, Getty Images, Sol90

Arquitectur a veneciana
Su arquitectura típica es el Gótico Veneciano, que
combina el arco gótico ojival con influencias islámicas
y bizantinas. Se originó en el siglo XIV.

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