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12/27/2017 Managing Brexit | Foreign Affairs

LUKE MACGREGOR / REUTERS

SNAPSHOT October 12, 2016

Managing Brexit
Leaving on Good Terms

By Brendan Simms

Breaking up is hard to do. And it is even worse when the partners do not know what they want. The United
Kingdom cannot agree on whether it wishes to retain access to the EU single market i  possible, as Chancellor of
the Exchequer Philip Hammond suggests, or sail off into some global nirvana o  separate trade deals with the
rest o  the world, as the country’s international trade minister, Liam Fox, wishes. Likewise, Europe is seemingly
confused about whether it wants to punish the United Kingdom for leaving or stay friends. Small wonder there
is now talk that Brexit may not be completed before the end o  2019.

And it is even harder to separate i  one gets the language wrong. As the United Kingdom prepares to “divorce”
the EU, many believe that the country will be “adrift” and made “irrelevant,” as so many historians predicted in
a letter that then­Chancellor George Osborne asked them to sign in May 2016, a month before the referendum.
The United Kingdom has “left the club,” others say, and consequently cannot expect to “use [the EU’s] facilities”
or to express any views on the future o  European integration.

Although it is true that the United Kingdom should expect some serious short­ to medium­term economic
disruption, these claims reveal a complete misunderstanding o  the historical roots and geopolitical realities of

https://www.foreignaffairs.com/articles/united-kingdom/2016-10-12/managing-brexit 1/6
12/27/2017 Managing Brexit | Foreign Affairs

the current European order.

I  Brexit is to be managed amicably, there must be clarity about the nature o  the existing relationship. The
United Kingdom is not divorcing the EU, because it was never married to the Europeans in the first place. If
such a relationship exists, it is between the nations o  the United Kingdom, ratified by the Act o  Union in 1707.
Moreover, eurozone members themselves are not united in any meaningful sense o  the word, as they are not
linked through a political union.

At most, continental Europeans are cohabiting, and they are confused about which rights have now accrued to
whom. They need to regularize their relationship as quickly as possible by forming a full political union to
support the common currency and the common defense and to enable a common parliamentary representation.

Brexiters must accept that if they wish to leave the EU without chaos, they must first see mainland
Europe sorted out. In short, British Prime Minister Theresa May must ensure that the European
Union, or at least the eurozone, becomes the kind of club that Britons will not want to rejoin and
would not have joined in the first place.

Moreover, i  the EU is a “club,” then the two founding members were, in extremely different ways, Germany and
the United Kingdom. The club is best understood as a youth group in a dire era. It was devised after 1945 to
×
keep the Germans off the streets and out o  trouble. It was also designed to allow them to engage in constructive
activities, not least the defense o  Western Europe against communism through the provision o  economic
prosperity.

Despite having been given a badge for good behavior by the Nobel Committee, the EU did not keep the peace.
Peace was restored by the Grand Alliance in 1945 and protected thereafter by NATO, whose most important
European member was, and is, the United Kingdom. As Europe’s principal military power, a member o  the
nuclear club, and the world’s fifth largest economy, the British remain the guardians o  the entire continental
order.

This makes the fabled Article 50, which is supposed to regulate departures from the EU, irrelevant to the two
principal European powers. Try to imagine Germany’s invoking article 50, and thus leaving the broader
continental framework, which was specifically designed to contain the country. Would that really be just a legal
negotiation in which Portugal or Ireland would have a voice but not the departed UK? Surely it would be a more
profound geopolitical issue on which all the main actors, especially London, would need to be consulted.

As Brexit unfolds, the United Kingdom will have some serious questions for the remaining members o  the
European club. The EU has not managed to secure its borders very well, and migrants from the Middle East and
North Africa continue to stream through Europe in the hope o  reaching Britain. The United Kingdom will
remind the Europeans that most o  them are not paying their relatively modest security dues o  2 percent of
GDP to NATO. And just as the EU will warn the United Kingdom that it cannot cherry­pick, Britain will tell
the EU that it cannot expect the British military—the lead European power deterring Russian President
Vladimir Putin in the Baltic—to do the dirty work o  protection and then refuse to let Britain share in the
economic benefits that the wider EU enjoys thanks to those protections.

https://www.foreignaffairs.com/articles/united-kingdom/2016-10-12/managing-brexit 2/6
12/27/2017 Managing Brexit | Foreign Affairs

Sem servidor signi ca sem


dores de cabeça.

SAIBA MAIS

There is, though, a deal that would take into consideration all these geopolitical realities. The United Kingdom
would continue to pay into Europe by contributing to NATO through higher security spending. In return, the
United Kingdom would recover sovereignty through the right to set its own immigration targets, while retaining
access to a confederally managed Single Market, including the all­important (to the City o  London) bank
passporting. In or out o  the EU, Britain remains a major European power, and there needs to be a new political
architecture for the continent that reflects that.

This arrangement, and indeed Brexit generally, requires a simultaneous establishment o  a full eurozone political
union. The failure to offset Brexit in this way would cause political and economic storms across mainland
MANAGING BREXIT
Europe, which could carry over the channel. Furthermore, in any new referendum on independence, Scotland
Brendan Simms marcos da silva   SUBSCRIBE
will need clarity about what sort o  European Union it would be joining (or remaining in). Meanwhile, in
Britain, unless the rest o  the EU becomes a full political union—which only a tiny minority o  UK remainers
want—a substantial proportion o  the electorate will continue to hanker for renewed British membership. 

We are left therefore with a series o  quandaries. British Europhiles must realize that the best service they can
render the EU and themselves is to help effect a full eurozone political union o  which they themselves will not
be a part. Brexiters must accept that i  they wish to leave the EU without chaos, they must first see mainland
Europe sorted out. In short, British Prime Minister Theresa May must ensure that the European Union, or at
least the eurozone, becomes the kind o  club that Britons will not want to rejoin and would not have joined in
the first place.

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