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Ing. JULIO B.

CÁRDENAS PAUCARCHUCO

Huancayo – Perú
2014
ÍNDICE
PORTADA ............................................................................................................ 1
ÍNDICE ................................................................................................................. 2
INTRODUCCIÓN ................................................................................................. 6

MINERALOGÍA
DEFINICIÓN DE MINERAL .................................................................................. 7
HISTORIA DE LA MINERALOGÍA ....................................................................... 7
CAMPO DE LA MINERALOGÍA ........................................................................ 10
DEFINICIÓN DE CRISTAL ........................................................................... 11
ELEMENTOS DE UN CRISTAL .................................................................... 12
CRISTALOGRAFÍA GEOMÉTRICA ................................................................... 13
SIMETRÍA DE LOS CRISTALES ....................................................................... 13
LEY DE SIMETRÍA ....................................................................................... 14
ELEMENTOS DE SIMETRÍA ........................................................................ 14
1. PLANOS DE SIMETRÍA. ..................................................................... 14
2. EJES DE SIMETRÍA ............................................................................ 15
CLASES DE EJES DE SIMETRÍA ...................................................... 15
A.- EJE DE SIMETRÍA BINARIA .......................................................... 16
B.- EJE DE SIMETRÍA TERNARIO ..................................................... 16
C.- EJE DE SIMETRÍA CUATERNARIA .............................................. 17
D.- EJE DE SIMETRÍA SENARIO ........................................................ 17
3. CENTRO DE SIMETRÍA.- ................................................................... 17
EJES CRISTALOGRÁFICOS ............................................................................. 18
NOTACIÓN CRISTALOGRÁFICA...................................................................... 22
SISTEMAS CRISTALINOS ................................................................................ 23
SISTEMA CÚBICO ....................................................................................... 23
SISTEMA TETRAGONAL ............................................................................. 24
SISTEMA HEXAGONAL ............................................................................... 24
SISTEMA ROMBOÉDRICO .......................................................................... 25
SISTEMA RÓMBICO (ORTOROMBICO) .................................................... 26
SISTEMA MONOCLÍNICO............................................................................ 26
SISTEMA TRICLÍNICO ................................................................................. 27
MACLAS............................................................................................................. 27
ASPECTO DE LOS CRISTALES Y AGREGADOS CRISTALINOS ................... 28
CARACTERES FÍSICOS DE LOS MINERALES ................................................ 32
CARACTERES ÓPTICOS .................................................................................. 32
COLOR .............................................................................................................. 33
TIPOS DE COLORACIÓN .......................................................................... 34
IDIOCROMÁTICOS ................................................................................. 34
APOCROMÁTICOS ................................................................................. 34

2
COLOR DE LA RAYA (Huella) ........................................................................... 35
OTRAS PROPIEDADES: ................................................................................... 36
OPALESCENCIA .......................................................................................... 36
IRIDISCENCIA ............................................................................................. 36
PATINA ......................................................................................................... 36
OXIDACIÓN .................................................................................................. 36
BRILLO (Lustre) ............................................................................................ 36
CLASES DE BRILLO ......................................................................................... 36
BRILLO METÁLICO ..................................................................................... 36
BRILLO NO METÁLICO ............................................................................... 37
TRANSPARENCIA (Diafanidad) ................................................................... 38
LUMINISCENCIA ............................................................................................... 38
TIPOS DE LUMINISCENCIA ........................................................................ 39
CARACTERES MECÁNICOS ............................................................................ 39
EXFOLIACIÓN O CLIVAJE (Crucero)........................................................... 39
FRACTURA ........................................................................................................ 40
CLASE DE FRACTURAS ............................................................................. 41
DUREZA............................................................................................................. 41
ESCALA DE MOHS ...................................................................................... 41
ESCALA PRÁCTICA DE WERNER .............................................................. 42
TENACIDAD....................................................................................................... 43
CLASES DE TENACIDAD ............................................................................ 43
PESO ESPECÍFICO ........................................................................................... 44
CARACTERES ELÉCTRICAS ........................................................................... 45
CONDUCTIVIDAD ............................................................................................. 45
CARACTERES MAGNÉTICOS .......................................................................... 47
CARACTERES QUE DEPENDEN DEL CALOR ................................................ 47
CARACTERES ORGANOLÉPTICOS ................................................................ 48
MINERALOGÍA SISTEMÁTICO ......................................................................... 49
CLASIFICACIÓN DE MINERALES .................................................................... 50
ELEMENTOS NATIVOS ............................................................................... 50
ORO NATIVO .......................................................................................... 51
PLATA NATIVA ....................................................................................... 52
COBRE NATIVO ..................................................................................... 53
ARSÉNICO NATIVO ................................................................................ 54
AZUFRE .................................................................................................. 55
GRAFITO ................................................................................................. 56
SULFUROS .................................................................................................. 57
ARGENTITA ............................................................................................ 58
CALCOSINA ............................................................................................ 59
BORNITA ................................................................................................. 60
GALENA .................................................................................................. 61
ESFALERITA ........................................................................................... 62

3
CALCOPIRITA ......................................................................................... 63
PIRROTITA.............................................................................................. 64
COVELINA............................................................................................... 65
CINABRIO ............................................................................................... 66
REJALGAR .............................................................................................. 67
OROPIMENTE ......................................................................................... 68
ESTIBINA ................................................................................................ 69
PIRITA ..................................................................................................... 70
MARCASITA ............................................................................................ 71
ARSENOPIRITA ...................................................................................... 72
MOLIBDENITA ........................................................................................ 73
ALABANDITA .......................................................................................... 74
SULFOSALES .............................................................................................. 75
POLYBASITA .......................................................................................... 76
ESTEFANITA........................................................................................... 76
PYRARGIRITA ........................................................................................ 77
PROUSTITA ............................................................................................ 78
TETRAEDRITA ........................................................................................ 79
TENNANTITA .......................................................................................... 80
ENARGITA .............................................................................................. 81
LUZONITA ............................................................................................... 82
JAMESONITA .......................................................................................... 83
BOURNONITA ......................................................................................... 83
BOULANGERITA ..................................................................................... 84
ÓXIDOS ........................................................................................................ 85
CUPRITA ................................................................................................. 86
TENORITA............................................................................................... 86
HEMATITA............................................................................................... 87
MAGNETITA ............................................................................................ 89
CROMITA ................................................................................................ 90
PIROLUSITA ........................................................................................... 90
CASITERITA............................................................................................ 91
HIDRÓXIDOS ............................................................................................... 92
LIMONITA ................................................................................................ 93
PSILOMELANA ....................................................................................... 94
HALUROS..................................................................................................... 95
HALITA (Sal común o de Roca) ............................................................... 95
CERARGIRITA ........................................................................................ 96
FLUORITA ............................................................................................... 97
ATACAMITA ............................................................................................ 98
CARBONATOS ............................................................................................. 99
CALCITA................................................................................................ 100
SIDERITA .............................................................................................. 101

4
RODOCROSITA .................................................................................... 102
CERUSITA............................................................................................. 103
SMITHSONITA ...................................................................................... 104
DOLOMITA ............................................................................................ 105
MALAQUITA .......................................................................................... 106
AZURITA ............................................................................................... 107
SULFATOS ................................................................................................. 108
BARITINA .............................................................................................. 108
ANGLESITA........................................................................................... 109
YESO ..................................................................................................... 110
CALCANTITA ........................................................................................ 111
MELANTERITA ...................................................................................... 112
WOLFRAMATOS (O TUNGSTATOS) ........................................................ 113
WOLFRAMITA ....................................................................................... 114
HUBNERITA .......................................................................................... 115
FERBERITA........................................................................................... 115
SCHEELITA ........................................................................................... 116
FOSFATOS................................................................................................. 117
VIVIANITA ............................................................................................. 117
PIROMORFITA ...................................................................................... 118
SILICATOS ................................................................................................. 119
TURMALINA .......................................................................................... 119
PIROFILITA ........................................................................................... 120
RODONITA ............................................................................................ 121
TALCO ................................................................................................... 122
CRISOCOLA.......................................................................................... 123
CUARZO................................................................................................ 124
BIBLIOGRAFÍA ................................................................................................ 126

5
INTRODUCCIÓN
El presente Manual de Mineralogía lo considero un valioso aporte

para el estudiante, Profesores Universitario y de otras especialidades

que tienen relación con esta ciencia. Es verdad que no se trata de una

obra completa, dada la amplitud de la ciencia mineralógica, pero viene

a llenar un vacío que muchos de los profesores dedicados a la

mineralogía han querido.

Estamos seguros, que si bien, hoy no podemos competir con los

adelantos científicos y tecnológicos de los países altamente

industrializados y en general desarrollados, si podemos exhibir y ofrecer

a la humanidad, el prodigio de la inmensa riqueza natural de nuestro

suelo y esto lograremos gracias al conocimiento profundo y completo

de la mineralogía.

El Capitulo 1, Introducción. En el Capitulo 2, Cristalografía. El

Capitulo 3, “Caracteres físicos de los minerales”. El Capitulo 4,

Propiedades ópticas de los minerales. En el Capítulo 5, Mineralogía

sistemático.

Huancayo, Enero del 2014

JULIO B. CARDENAS PAUCARCHUCO


Ing. de Minas – Profesor Asociado
CIP. 45020

6
MINERALOGÍA
La Mineralogía es una ciencia que estudia las especies inorgánicas
denominados MINERALES y estos lo encontramos en la corteza terrestre ya sea
juntas en masas rocosas o en forma aislada. Pero también constituido por
minerales, son los meteoritos y la superficie lunar.

Los problemas planteados por la mineralogía, moderna van hoy mucho más
allá. Entre los temas prioritarios destacan la investigación sobre las condiciones
de formación de los minerales, su comportamiento a altas presiones y
temperaturas, su composición cristaloquímica y su grado de aptitud para fines
técnicas.

DEFINICIÓN DE MINERAL

Existen diversas definiciones de mineral. Una de las más aceptadas es:


Mineral es una sustancia sólida, inorgánica, de origen natural, con composición
química definida (pero generalmente no fija) y con una característica de estructura
atómica definida que se expresa en su forma cristalina y otras propiedades
físicas.

HISTORIA DE LA MINERALOGÍA

Las primeras aplicaciones que dio el hombre, a los minerales, se remontan a la


Prehistoria: los utilizó, como colorante en las pinturas rupestres (hematita, rojo,
pirolusita, negra); aprovechó la dureza del silex y de la obsidiana para construir
herramientas, puntas de flechas y otros utensilios. En el neolítico, unos 4000 años
a.C., ya se empleaban minerales metálicos, previo tratamiento térmico. La
ampliación de los conocimientos mineralógicos está estrechamente relacionada
con la historia del desarrollo de la cultura, material, en la cual le correspondió un
lugar muy importante a la minería, sobre todo cuando la Edad de Piedra dio paso
a la Edad de Bronce, y del Hierro.

7
El primer tratado sobre Mineralogía es el libro sobre las piedras de Teofrasto
(372 – 287 a.C.), discípulo de Aristóteles, en el que describe dieciséis especies
minerales principalmente piedras preciosas. Posteriormente Plinio escribió cuatro
tratados en donde recopiló el saber mineralógico de su tiempo.

En 1494 – 1556 Georgius Agrícola, publicó De re metalica, donde reunió todo


el saber de la época sobre mineralogía y geología en general.

En 1669 Nicolas Steno contribuyó, con sus trabajos sobre la morfología de los
cristales, creó una nueva ciencia la CRISTALOGRAFÍA, auxiliar de la Mineralogía,
que estudia la estructura de los minerales. Descubrió la primera ley fundamental
de cristalografía, Ley de la constancia de los ángulos diedros entre las caras de
los cristales.

Enunciado por Steno: Establece que, en una misma especie mineral, los
ángulos diedros de dos caras contiguas son siempre iguales a pesar de que
dichas caras cambien en cuanto a su forma y tamaño.

En 1780 Carangeot inventó un mecanismo (goniómetro de contacto) para la


medida de ángulos interfaciales de un cristal.

En 1784 René J. Haüy demostró que los cristales estaban construidos por
acumulación de pequeños bloques idénticos, a los que él llamó moléculas
integrales.

En 1801 René J. Haüy, por medio de un estudio de cientos de cristales,


desarrolló la teoría de los índices racionales, para las caras de un cristal.
Descubrió la “Ley de la racionalidad de los índices”.

Formulada por Haüy: Afirma que la relación entre los parámetros de todas las
caras existentes o posibles de un cristal, sobre un mismo eje, da siempre
números racionales y pequeños.

En 1809 Wollaston inventó el goniómetro de reflexión que permitió una alta


exactitud y medidas precisas de las posiciones de las caras del cristal. El
goniómetro de contacto sirvió para suministrar los datos necesarios para el

8
estudio de la simetría del cristal; el goniómetro de reflexión dio mayor exactitud a
las medidas tanto de los cristales artificiales como de los formados por un proceso
natural.

En 1779 – 1848 Berzelius, un químico suizo, y sus discípulos estudiaron la


química de los minerales y desarrollaron los principios de la actual clasificación
química de los minerales.

La utilidad del microscopio en el estudio de los minerales se acrecentó mucho


gracias a la invención en 1828, por el escocés William Nicol, de un dispositivo de
polarización que permitió el estudio sistemático del comportamiento de la luz en
las sustancias cristalinas. El microscopio de luz polarizada se hizo, y es, un
instrumento determinante y muy importante en los estudios mineralógicos.

En la última parte del siglo diecinueve Fedorov, Schoenflies y Barlow,


trabajando independientemente y casi al mismo tiempo, desarrollaron las teorías
para la simetría interna y la ordenación en el interior de los cristales que fueron los
fundamentos para el trabajo posterior en la cristalografía de rayos X.

En 1912 Max Von Laue, la demostración de la difracción de los rayos X, lo que


permitió conocer la estructura interna de los minerales y establecer las bases para
el desarrollo de la Mineralogía.

En 1914 W.H. Bragg y Wil Bragg. Se publicaron en Inglaterra las primeras


determinaciones de la estructura de un cristal. El equipo moderno de difracción de
rayos X asociado a computadores especialmente diseñados para la determinación
relativamente rápida de las estructuras altamente complejos de un cristal.

Hoy en día el campo de la mineralogía abarca una amplia área del estudio,
que incluye la cristalografía de rayo X, la mineralogía experimental, la petrología,
(el estudio de rocas), y aspectos de metalurgia, física del cristal y cerámica.

9
CAMPO DE LA MINERALOGÍA

La aplicación de las nuevas tecnologías al estudio de los minerales ha dado


una gran complejidad a esta ciencia y, actualmente, la Mineralogía es un conjunto
de disciplinas con personalidad propia dentro del marco de la Geología, que se
ayuda con otras ciencias, como la Física, la Química y las Matemáticas.
La mineralogía se estudia bajo los siguientes títulos:

1. CRISTALOGRAFÍA.- Estudia los cristales en general y en especial de las


formas cristalinas de las especies minerales.
2. MINERALOGÍA FÍSICA.- Estudia las características físicas de los minerales,
es decir, de las que dependen de la cohesión y elasticidad, densidad, luz,
calor, electricidad.
3. MINERALOGÍA QUÍMICA.- Estudia la aplicación de los principios químicos
generales a las especies minerales, se describen sus caracteres como
compuestos químicos así como los métodos para investigarlas químicamente
con soplete y por otros medios.
4. MINERALOGÉNESIS.- Estudia las condiciones de formación de los
minerales, de qué manera se presentan los yacimientos en la naturaleza y las
técnicas de explotación.
5. MINERALOGÍA DESCRIPTIVA.- Estudia los minerales y los clasifica
sistemáticamente según su estructura y su composición.
6. MINERALOGÍA ECONÓMICA.- Desarrolla las aplicaciones de la materia
mineral: su utilidad económica, industrial.

CRISTALOGRAFÍA

La cristalografía es la ciencia de los cristales que estudia:


1. Los caracteres de los cristales en general
2. De su estructura interna o atómica.
3. De las diversas formas de los cristales y de su división en clases y sistemas.

10
4. La determinación de las relaciones matemáticas de sus caras, y la medida de
los ángulos que forman entre ellas.
5. La descripción de cristales compuestos o maclas, de las irregularidades de los
cristales, y de los agregados cristalinos.

DEFINICIÓN DE CRISTAL

Un cristal es la forma poliédrica regular limitada por caras planas, que adquiere
un compuesto químico bajo la influencia de sus fuerzas interatómica, cuando
pasa, en condiciones apropiadas, del estado líquido o gaseoso al sólido.

Un cristal se caracteriza, primero, por su estructura interna definida, y


segundo, por su forma externa. Un cristal es la forma normal de una especie
mineral, como de todos los compuestos químicos sólidos.

A pesar de ser tridimensional da como resultado una serie de figuras


geométricas.
Ejemplo:

c
b a
b
c
a

Cubo Octaedro

a3
a2
a1

Prisma Hexagonal

11
ELEMENTOS DE UN CRISTAL
Los cristales por ser poliedros presentan cierto número de caras, aristas,
vértices, ejes, planos y centro que son sus elementos reales. Las caras son los
planos reticulares que limitan al cristal; las aristas o ángulos diedros son los
formados, por la intersección de dos caras y los vértices o ángulos poliédricos
reunión de tres o más caras o puntos terminales de las aristas. Los ejes de los
cristales son unas rectas imaginarias que pasan todas por el centro del sólido,
determinan ya en el centro de ciertas caras, o bien en el de ciertos vértices o, así
mismo, en el punto medio de algunas aristas. El plano divide a un cristal en dos
partes o mitades exactamente iguales. El centro coincide con el centro del
poliedro y es lugar donde se corta todos los ejes.
El número de elementos reales de un cristal está dada por la fórmula de Euler,
que dice: “El número de caras, más el número de vértices es igual al número de
aristas más dos”, ó sea:
C+V=A+2
C = Cara
V = Vértices
A = Aristas

Ejemplo:

Vértice
Ángulo
diedro Cara
Eje
Centro

Arista

Ángulo
sólido Plano

12
CRISTALOGRAFÍA GEOMÉTRICA

La cristalografía geométrica estudia la forma de los cristales, la cual está


relacionada íntimamente con su estructura atómica interna; sin embargo, la forma
externa tiene gran importancia y su estudio ha permitido la formulación de tres
leyes fundamentales de la cristalografía: son la ley de la constancia de los
ángulos diedros; ley de la racionalidad de los índices; y ley de la constancia de la
simetría.

1. Ley de la constancia de los ángulos diedros, fue enunciada por Stenon en


1669, y establece que en una misma especie mineral, los ángulos diedros
formados entre las caras son iguales, aunque dichas caras puedan variar en
cuanto a su forma y tamaño.
2. Ley de la racionalidad de los índices, fue enunciada por Haüy en 1782, y
estudia la posición que poseen las distintas caras en un cristal, y la relación
que tome con otra cara llamada fundamental tomada como referencia.
Establece que la relación entre los parámetros de todas las caras existentes o
posibles en un cristal, sobre un mismo eje, da siempre números racionales y
pequeños.
3. Ley de la constancia de la simetría, establece que en un cristal, el grado de
simetría que presenta un conjunto formado por cualquiera de sus caras,
permanece invariable aunque se combine con otro cuando aparecen caras
nuevas.

SIMETRÍA DE LOS CRISTALES

La simetría en los cristales sólo exige distribución similar de los elementos


homólogos o semejantes (vértice, aristas y caras), de tal manera que si uno de
ellos sufre alguna alteración, todos sus elementos simétricos, con respecto al
centro, plano y ejes, deben recibir idéntica modificación.
Las caras de un cristal están acomodadas de acuerdo con ciertas leyes de
simetría y esta simetría es la base natural de la división de los cristales en
sistemas y clases.

13
LEY DE SIMETRÍA

Haüy expresa diciendo: “Que cuando en un cristal se producía una


modificación cualquiera en un vértice o en una arista, idéntica modificación se
observaba en los elementos homólogos.
Ejemplo:
1. Si un vértice del cubo es sustituido ó truncado por una cara, igual modificación
se produciría sobre los ocho vértices del cristal.
2. En forma semejante la sustitución de una arista conduciría a la modificación en
las once aristas restantes, en virtud de esta ley.

ELEMENTOS DE SIMETRÍA
Los cristales presentan elementos de simetría, que son: Planos de simetría,
ejes de simetría y centro de simetría.

1. PLANOS DE SIMETRÍA.

Es un plano que divide el cristal en dos partes o mitades exactamente


iguales (simétricos). Se dice que un sólido es geométricamente simétrico con
respecto a un plano de simetría cuando por cada cara, arista o ángulo sólido
hay otra cara, arista o ángulo similar que tienen una posición semejante en el
lado opuesto de este plano.
Ejemplo: Un cristal (cubo) puede tener hasta nueve planos de simetría. Los
tres planos principales diametrales (PD) corresponden a los ejes cuaternarios
los planos pasan a través del cristal paralelos a las caras del cubo. Los seis
planos diagonales (Pd) corresponden a los ejes binarios, los planos unen las
aristas opuestas del cubo.

14
2. EJES DE SIMETRÍA

Es una línea recta que pasa por el centro a través del cristal. Si un sólido
puede girarse en un cierto número de grados alrededor de una línea como eje,
con el resultado de que vuelve a ocupar precisamente la misma posición en el
espacio como la primera.

Ejemplo: Si un cubo gira 360° alrededor de un eje que pase por los centros de
dos caras opuestas, se repite la misma imagen del cristal cuatro veces; por
tanto, se trata de un eje de simetría de orden cuatro o cuaternario.

El número de orden de un eje se representa por n, es lo que se denomina


también el periodo del eje; la rotación completa del eje es de 360º lo que es
igual a 2. Para conocer los grados de cada rotación correspondiente a un eje
2
de un orden determinado se tiene la siguiente fórmula:
n
CLASES DE EJES DE SIMETRÍA
Hay cuatro clases diferentes de ejes de simetría entre los cristales.
a) Eje de simetría binaria, diagonal o doble.
b) Eje de simetría ternario, trigonal o triple.

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c) Eje de simetría cuaternario, tetragonal o cuádruple
d) Eje de simetría senario, hexagonal o séxtuple.

A.- EJE DE SIMETRÍA BINARIA .- Un cristal se dice que tiene un eje de simetría
binaria, diagonal o doble, cuando ocupa la misma posición dos veces en una
revolución completa de 180°.
Un eje binario se representa siempre con el símbolo ( ) = 180°
La representación analítica de los ejes de simetría binaria es: A2 ó L2.

Ejemplo: El cubo tiene seis ejes de simetría binaria, que unen los puntos medios
de la arista opuesta.

Binario:
2 360
  180 º
n 2

B.- EJE DE SIMETRÍA TERNARIO.- Un cristal tiene un eje de simetría ternario,


trigonal, o triple, cuando ocupa la misma posición tres veces en una revolución
completa de 120°.

El eje ternario se representa siempre con el símbolo ( ) = 120°


La representación analítica de los ejes de simetría ternaria es: A 3 ó L3.
Ejemplo: El cubo tiene cuatro ejes de simetría ternaria, que unen los ángulos
sólidos opuestos (vértices).

Ternario:
2 360
  120 º
n 3

16
C.- EJE DE SIMETRÍA CUATERNARIA.- Un cristal tiene un eje de simetría
cuaternario, tetragonal o cuádruple; cuando ocupa la misma posición cuatro veces
en una revolución completa de 90°.

El eje cuaternario se representa siempre con el símbolo ( ) = 90°.


La representación analítica de los ejes de simetría cuaternaria es: A4 ó L4.
Ejemplo: El cubo tiene 3 ejes de simetría cuaternaria, que unen los puntos
centrales de las caras opuestas.

Cuaternario:
2 360
  90º
n 4

D.- EJE DE SIMETRÍA SENARIO.- Un cristal tiene un eje senario hexagonal o


séxtuple, cuando en una revolución completa de 60º ocupa 6 veces la misma
posición.
Un eje senario se representa siempre con el símbolo ( ) = 60º
La representación analítica de los de simetría senaria es: A 6 ó L6.

Senario:
2 360
  60º
n 6

3. CENTRO DE SIMETRÍA.- Es un punto interior del cristal que, al unirlo con


cualquiera de la superficie, repite, al otro lado del centro y a la misma
distancia, un punto similar.

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Ejemplo. La línea aá pasa por el centro del cristal. Los puntos aá, equidistan
de o y ocupan posiciones equivalentes.

EJES CRISTALOGRÁFICOS

Se llaman, ejes cristalográficos, a un sistema de ejes coordinados, cuyo origen


coincide con el centro del cristal y que sirven para fijar la posición de las caras en
el espacio, por las magnitudes que ellas determinan sobre los ejes, medidas a
partir del centro.
En la descripción de un cristal, especialmente en relación con la posición de
sus caras, se considera conveniente suponer, siguiendo los métodos de
geometría analítica, ciertas líneas que pasen por el centro del cristal como una
base de referencia.
Cuando los tres ejes cristalográficos son desiguales, uno de ellos se orienta en
posición vertical, de arriba abajo, y se llama eje c; otro hacia el observador y se
llama eje a; de delante a atrás y el otro de derecha a izquierda y se denomina eje
b. Cada eje tiene dos extremos, uno positivo y el otro negativo. Los extremos
superior, derecho y anterior son positivos y los extremos inferiores, izquierdos y
posteriores son negativos.
El ángulo que forman los ejes b y c se denominan alfa (), el ángulo que
forman a y c se denominan Beta () y Gamma () el ángulo que forman los ejes a
y b; que varían de acuerdo al sistema cristalino.
Las distancias reales a las que una cara corta a los ejes cristalográficos se
llaman coordenadas y la longitud que tiene el eje cristalográfico expresada en
milímetros, desde el centro hasta su terminación, se denomina parámetros.

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Cuando una cara del cristal puede cortar a los tres ejes, en este caso, se llama
piramidal; a dos ejes, se denomina prismática y a un sólo eje se le llama
pinacoidal.

Sistemas de ejes y ángulos cristalográficos

Tipos de Caras

19
Tipos de Caras

Posición de una cara con respecto a los ejes cristalográficos.

20
21
NOTACIÓN CRISTALOGRÁFICA

Es una representación analítica que nos indica la posición de las caras en el


espacio con relación a los ejes cristalográficos tomados como referencia.
La posición de cualquier cara de un cristal puede expresarse utilizando como ejes
de referencia a los ejes cristalográficos. La intersección de las caras con los ejes
de referencias son simples, múltiples, racionales de ciertas longitudes; este es el
aspecto de la Ley de la Racionalidad o ley de los índices racionales establecido
por Haüy. Un método conciso de llevar esto a cabo es mediante la notación
cristalográfico en la que se utilizan los denominados números índices o
simplemente índices.
El sistema de notación de caras usado universalmente es de los índices de Miller
que tiene tres aspectos:
1. Dado que los ejes se refieren siempre al mismo orden X, Y, Z. Se omiten los
nombres de los ejes.
2. Los recíprocos de las intersecciones se usan en modo que 2 llegue a ser ½.
3. Todas las fracciones están redondeadas en número enteros, los cuales se
obtienen a partir de los parámetros, tomando los valores recíprocos.
Ejemplo:
PARÁMETROS RECÍPROCOS ÍNDICES DE
MILLER
3a : 1b : 3c 1/3 1/1 1/3 1, 3, 1
1a : 2b : 2c 1/1 ½ ½ 2, 1, 1
2a : b : 1c ½ 1/ 1/1 1, 0, 1
3a : 1b : 3c 1a : 2b : 2c 2a : b : 1c
(1, 3, 1) (2, 1, 1) (1, 0, 2)

En los índices de Miller, al ser los valores recíprocos de los parámetros hay
que tener en cuenta que cuanto mayor sea el índice, menor será el parámetro.
Una cara con índice 2, 1, 1 cortará al eje “a” a la mitad de la distancia fundamental
y no al doble. En el caso de una cara cristalina paralela a un eje cristalográfico, la
intersección de la cara con ese eje se considera en el infinito y las relaciones de
intersección incluirán el símbolo infinito.

22
Cuando la porción de una cara no es definida, se emplea, el símbolo de Miller
(h, k, l) cuando sus tres parámetros son desiguales y si dos de ellas son iguales,
entonces expresa (h, h, l)

SISTEMAS CRISTALINOS
Todas las redes cristalinas, igual como sucede con los cristales, que de hecho
son la manifestación externa de la estructura de las redes, presentan elementos
de simetría como consecuencia de su naturaleza.
Las 32 clases de cristales que se distinguen unas de otras por su simetría,
están clasificados en siete sistemas cristalinos: Regular o cúbico, tetragonal,
hexagonal, romboédrico, rombico, monoclínico, y triclínico.
Los máximos elementos de simetría de cada sistema son:

SISTEMA CÚBICO: Su núcleo es el cubo.


Tres ejes cuaternarios (pasan por los centros de las caras); 4 ejes ternarios
(pasan por los vértices); 6 ejes binarios (pasan por los centros de las aristas); 3
planos de simetría que contienen los ejes cuaternarios; 6 planos de simetría que
contienen los ejes binarios, y centro de simetría.

23
Constantes cristalográficos:
Parámetros Ángulos
a=b=c  =  =  = 90º

Sus elementos de simetría son: 3L4, 4L3, 6L2, C, 3Pp, 6Pd.

Ejemplos de minerales que cristalizan: Galena, Tetraedrita, Pirita, blenda,


diamante
SISTEMA TETRAGONAL: su núcleo es un prisma recto de base cuadrada.
Un eje cuaternario (pasa por el centro del prisma y es paralelo a sus caras); 2 ejes
binarios (pasan por los centros de las caras del prisma); 2 ejes binarios (pasan
por los centros de las aristas del prisma); 1 plano (contiene todos los ejes
binarios); 2 planos (pasan por las aristas del prisma); 2 planos (pasan por los
centros de las caras), y centro de simetría.

Constantes Cristalográficos:
Parámetros Ángulos
a=bc  =  =  = 90º
Sus elementos de simetría son: C, L4, 2L’2, 2L”2, Pp, 2P’2, 2P”2.
Ejemplos de minerales que cristalizan: Calcopirita, zircón, rutilo, casiterita

SISTEMA HEXAGONAL: Su núcleo es un prisma recto de base hexagonal


regular.
Un eje senario (pasa por el centro del prisma y es paralelo a sus caras); 3 ejes
binarios (pasan por los centros de las caras del prisma); 3 ejes binarios (pasan
por los centros de las aristas laterales); 1 plano (contiene todos los ejes binarios);
3 planos (pasan por las aristas del prisma); 3 planos (pasan por los centros de las
caras) y centro de simetría.

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Constantes Cristalográficos:
Parámetros Ángulos
a=b=dc  =  = 90º
 = 60º
Sus elementos de simetría: C, L6, 3L’2, 3L”2, Pp, 3P’2, 3P”2.
Ejemplos de minerales cristalográficos: Cuarzo, berilo, calcita, turmalina,
apatito, molibdenita

SISTEMA ROMBOÉDRICO: su núcleo es un romboedro.


Un eje ternario (pasa por dos vértices del romboedro y coincide con su altura); 3
ejes binarios (son perpendiculares al eje ternario y pasan por los centros de las
aristas); 3 planos (pasan por las aristas), y centro de simetría.

Constantes Cristalográficos:
Parámetros Ángulos
a=b=dc  =  = 90º y  = 120º

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Sus elementos de simetría son: C, 1L3, 3L2, 3Pd.
Ejemplos de minerales cristalográficos: Calcita, oligisto, arsénico, antimonio,
bismuto

SISTEMA RÓMBICO (ORTOROMBICO): su núcleo es un prisma de base


rectangular.
Un eje binario (pasa por el centro del prisma y es paralelo a sus caras); 2 ejes
binarios (pasan por los centros de las aristas del prisma); 3 planos de simetría
(cada uno contiene dos ejes binarios), y centro de simetría.

Constante cristalográfico:
Parámetros Ángulos
abc  =  =  = 90º
Sus elementos de simetría son: C, L’2, L”2, L”’2, P’2, P”2, P”’2.
Ejemplos de minerales cristalográficos: Baritina, cerusita, azufre, olivino,
aragonito

SISTEMA MONOCLÍNICO: su núcleo es prisma unioblícuo de base rectangular.


Un eje binario (pasa por el centro de dos aristas); 1 plano (perpendicular al eje
binario), y centro de simetría.

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Constantes cristalográficos:
Parámetros Ángulos
abc  =  = 90º
  90º
Sus elementos de simetría son: C, L2, P2.
Ejemplos de minerales cristalográficos: Yeso, rejalgar, ortosa, talco,
malaquita, muscovita .

SISTEMA TRICLÍNICO: su núcleo es el prisma bioblicuo de base rectangular.


Centro de simetría

Constantes cristalográficos:
Parámetros Ángulos
abc       90º
Sus elementos de simetría son: es sólo C o sea sólo tiene un centro, hay
ausencia de ejes y plano.
Ejemplos de minerales cristalográficos: Calcantita, rodonita, plagioclasa.

MACLAS
Las maclas son uniones regulares de dos cristales de un mismo mineral, en
el cual los individuos pueden unirse el uno al otro ya bien girando en torno
de algún eje en 180º, ejemplo: Macla de fluorita. Los individuos se penetran
recíprocamente según (111). Ya bien reflejándose en el plano de simetría,
ejemplo: Macla de yeso según (100) en flecha. Ya bien mediante
inversiones. En los casos de unión regular de tres individuos, las maclas se
denominan maclas cíclicas o triples; cuando son 4 individuos, las maclas se
denomina cuádrupe o polisintéticas.

27
Morfológicamente se pueden distinguir tres tipos de maclas: de contacto, de
compenetración y múltiples; aunque la ley de macla varíe según el sistema
en que cristaliza el mineral.

Macla de contacto.- Los cristales se asocian según un plano de macla, es


una cara real o posible del cristal, pero nunca un plano de simetría.

Macla de compenetración.- Están formadas pro cristales encajados el uno


en el otro; la superficie de unión es irregular y la ley de formación queda
definida por un eje que no coincide con los ejes de simetría del cristal.

Maclas múltiples.- Corresponde a la asociación de tres o más cristales.

ASPECTO DE LOS CRISTALES Y AGREGADOS


CRISTALINOS
En la naturaleza, los cristales raramente crecen aislados; normalmente
se presentan en agregados de individuos cuyo tamaño puede variar desde
dimensiones muy pequeñas hasta más de un metro.

Los agregados de minerales pueden ser de dos clases: heterogéneos,


integrados por especies diferentes y homogeneos formados por individuos
de la misma especie. Ellos pueden ser :

1.- Cuando un cristal consta de cristales aislados y distintos , deben


emplearse los siguientes términos
a) Acicular . En cristales delgados parecidos a agujas.
b) Filiforme y capilar. En cristales como cabellos o hebras
c) Hojoso.Cristales alargados planos aplastados como hojas de cuchillo.

2.- Cuando un minerales consta de un grupo de cristales distintos


deben emplearse los siguientes términos.
a) Dendrítico . Arborescencia en ramas divergentes y delgadas, algo
parecidas a las plantas.
b) Reticulado. Agrupación de cristales delgados en forma de redes.

28
c) Divergente o radial . Cristales dispuestos de maneras radial a partir
de un centro.
d) Drusa. Superficie cubierta por una capa de pequeños cristales.

3.- Cuando un mineral consta de grupo radiales o paralelos de cristales


distintos, deben emplearse los términos siguientes:
a) Columnar . Cristales en forma de columnas robustas.
b) Hojoso. Un agregado de muchas hojas aplastadas.
c) Fibroso. Agregados de cristales fibrosos delgados, paralelos o
radiales.
d) Estrellado. Cristales en forma concéntricas a manera de estrellas.
e) Globular. Individuos radiales que forman grupos esfèricos o
semiesféricos.
f) Botrioidal .Cuando las formas globulares se agrupa como racimos de
uvas.
g) Reniformes, Individuos radiales terminados en masas redondas que
parecen un riñón.
h) Mamilar. Grandes masas redondas que parecen mamas , formados
por individuos radiales.
i) Coloforma. Formas esféricas compuestas de individuos radiales
independientemente de su tamaño.

4.- Cuando un mineral está formado por escamas o laminillas , se


emplean los siguientes términos:
a)Exfoliable .Cuando un mineral se separa fácilmente en placas u
hojas.
b)Micáceo. Parecido al exfoliable, pero el mineral puede desintegrarse
en hojas pequeñisimas, como en el caso de la mica.
c)Laminar o tabular. Cuando un mineral consta de individuos planos,
como placas, superpuestas y adheridos unos a otros.
d)Plumoso. Formado por escamas finas con una estructura divergente
o parecido a plumas.

29
5.- Cuando un mineral está formado por granos grandes o pequeños
se llaman granular.

6.- Diversas términos.


a) Estalactítico. Cuando un mineral se encuentra en forma de cónos o
cilindros colgantes a modo de estalactitas.
b) Concéntrico. Una o más capas superpuestas alrededor de un
centro comun.
c) Pisolítico. Un mineral formado por masas redondas del tamaño
aproximado de un guisante.
d) Oolítico.Un agregado mineral formado por pequeñas esferas
semejantes a los huevas de pescado.
e) En banda . Cuando un mineral aparece en bandas estrechas de
diferente colores o textura.
f) Masivo o macizo. Un agragado mineral formado por mineral
compacto con una forma irregular , sin ninguna apariencia peculiar.
g) Amigdaloide . Cuando una roca tal como el basalto, contiene
nódulos en forma de almendra.
h) Geoda . Cuando una cavidad ha sido recubierta de cristales , pero
no ha quedado totalmente relleno.
i) Concreciones. Masa de minerales depositadas sobre un núcleo ,en
ocasiones de forma esféricas.
j) Pulverulenta . A base de polvo.

30
31
FORMAS COMUNES:
RELACIONES COMUNES:
a) Botroidal
a) Drusas
b) Reniforme
b) Radiada
c) Tabular
c) Fibrosa
d) Dendrítico
d) Granular
e) Acicular
e) Reticulada
(f y g) Concrecionario

CARACTERES FÍSICOS DE LOS MINERALES

Los caracteres físicos son muy importantes para la determinación de los


minerales, algunos de ellos pueden reconocerse por inspección o mediante
ensayos relativamente simples.
En la actualidad, además de los métodos de identificación física, se utilizan
modernos aparatos rayos X, fluorescencia, microscopio de polarización para
identificar y clasificar los minerales.

CARACTERES ÓPTICOS
Son propiedades que dependen de la luz, y entre ellas tenemos:

32
COLOR

Los minerales poseen muchas propiedades, entre las cuales el color es


usualmente la primera y la más fácilmente observada para muchos minerales el
color es característico y sirve como criterio distintivo ciertamente muchas
personas reconocerían sus minerales a partir simplemente de sus colores. Sin
embargo, en muchos minerales el color es una de las propiedades más variables
y más inseguras en cuanto a diagnosticarlo.
Cuando la luz blanca incide sobre la superficie de un mineral, puede ser
transmitida, dispersada, reflejada, refractada o absorbida. Los proceso de
dispersión y reflexión contribuyen a la propiedad percibida como lustre o brillo de
un material. Si la luz no se absorbe, el mineral es incoloro, tanto en la luz reflejada
como transmitida. Los minerales son coloreados porque absorben ciertas
longitudes de onda de la luz, y el color es el resultado de la combinación de las
longitudes de onda que llegan al ojo. Las longitudes de onda no son absorbidas
por los minerales, pueden medirse cuantitativamente mediante un espectrómetro.

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TIPOS DE COLORACIÓN
a. Idiocromáticos
b. Alocromáticos

IDIOCROMÁTICOS: Son aquellos minerales que presentan un solo color


constante y característico.
Ejemplo:

MINERAL COLOR
Malaquita Verde
Azurita Azul
Rodocrosita Rosado o rojo
Rodonita Rosado o rojo
Calcopirita Amarillo latón
Bornita Bronce pardo
Magnetita Negro
Pirita Amarillo pálido

ALOCROMÁTICOS: Son aquellos minerales que posee distintos colores y


matices (una variación de color)
Ejemplo:

MINERAL COLOR
Cuarzo Incoloro, violeta, amarillo ahumado a castaño y casi
negro, rojo o rosado, blanco lechoso.
Fluorita Verde claro, amarillo, verde azulado, incoloro, blanco,
rosado, azul y castaño.
Diamante Amarillo pálido o incoloro, rojo, anaranjado, verde, azul y
pardo
Halita Parda, rosado, azul, incoloro, blanco
Esfalerita Blanco, pasando por amarillo y castaño hasta negro.

34
COLOR DE LA RAYA (Huella)
Viene a ser el color del polvo fino del mineral, en la práctica se determina
frotando el mineral sobre una placa de porcelana.
La porcelana tiene una dureza alrededor de 7, y por lo tanto, no puede
emplearse con minerales de dureza superior.
En muchos casos el color de la raya coincide con el color del mineral.
Ejemplos de minerales cuyo color coincide con su huella:

MINERAL COLOR HUELLA


Magnetita Negro Negro
Azurita Azul Azul
Cinabrio Rojo Rojo

Ejemplos de minerales cuyo color no coincide con su huella:

MINERAL COLOR HUELLA


Calcopirita Amarillo latón Negro verdosa
Hematita Gris de acero a negro Roja
Tennantita Gris claro Rojo cereza
Pirita Amarillo claro Negro

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OTRAS PROPIEDADES:

OPALESCENCIA.- Cuando un mineral refleja un color lechoso o nacarado.


Ejemplo: Se observa en algunos ópalos

IRIDISCENCIA.- Cuando un mineral exhibe varios colores en el interior o en la


superficie. Este se debe mayormente por la presencia de diminutos cristales
extraños en posiciones paralelas; más generalmente, sin embargo, son causados
por la presencia de cruceros laminados finos, en la luz reflejada de los cuales
tiene lugar la interferencia.

PATINA.- Son superficies o películas de alteración que sufre un mineral al medio


ambiente, dándole un color aparente.
Ejemplo: La BORNITA: S4Cu5Fe éste mineral por la coloración que presenta se le
conoce con el nombre de pecho de paloma (ó pavo real), por que al quedar
expuesto al aire su color bronce pardo, se recubre con una película de color azul
violeta.

OXIDACIÓN.- Decimos que una superficie es oxidada cuando su color difiere de


su interior (minerales y rocas sufren oxidación)

BRILLO (Lustre)

Es la luz reflejada por la superficie del mineral. Depende de numerosos


factores, entre ellos el índice de refracción, la dispersión cromática, la absorción
de la luz y las características de la superficie estudiada. El brillo de un mineral
aumenta proporcionalmente con el índice de refracción, disminuye con la
absorción de la luz y la rugosidad de la superficie y no depende del color.

CLASES DE BRILLO
El brillo de los minerales pueden ser de dos clases metálico y no metálico.

BRILLO METÁLICO: Es propio de los minerales opacos que reflejan gran parte
de la luz, como resultado de ello dan una huella negra o muy oscura. Este brillo
es frecuente en los metales nativos y en muchos sulfuros.

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Ejemplos:
MINERAL BRILLO
Galena Metálico
Pirita Metálico
Calcopirita Metálico
Magnetita Metálico
Hematita Metálico

BRILLO NO METÁLICO: Minerales sin aspecto metálico. Generalmente son de


colores claros y transmiten la luz, por lo menos en secciones delgadas. La huella
de un mineral no metálico es blanca o de tonalidad pálidas.
Tipos de brillos no metálicos son:

Vítreo: Es parecido al brillo del vidrio. Ejemplos: El cuarzo y la turmalina.

Resinoso: De aspecto similar a la de la resina. Ejemplos: La blenda y el azufre.

Nacarado: Tiene el aspecto iridiscente de la perla. Aparece en las superficies de


los minerales paralelas a los planos de exfoliación. Ejemplos: La mica, el talco.

Graso: Las superficies presentan un aspecto como si estuviesen recubiertas por


una delgada capa de aceite. Ejemplos: El cuarzo masivo, algún especie de
esfaleritas.

Sedoso: Tienen la apariencia de una seda y es el resultado de un agregado


paralelo de fibras finas. Ejemplos: Malaquita, yeso fibroso y serpentina.

Adamantino: Que tiene un reflejo fuerte y brillante como el diamante. Es propio


de minerales con un alto índice de refracción. Ejemplos: La cerusita y la anglesita.

Mate: La luz incidente no es reflejada (o sea que no presenta brillo). Ejemplos: La


arcilla, las variedades pulverulentas de hematita y limonita.

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TRANSPARENCIA (Diafanidad)

Es la capacidad que tienen los minerales para dejar pasar la luz a través de
ellos. Dicha magnitud depende de la naturaleza química de la sustancia y de la
longitud de la onda de la luz.
Según el grado de transparencia se distingue los minerales:
Transparente: Es cuando el contorno de un objeto, visto a través del mineral, se
distingue perfectamente. Ejemplo: Cuarzo, diamante, topacio, yeso espejuelo.
Semitransparente: Es cuando se ven los objetos, pero los contornos no son
precisos. Ejemplos: Cinabrio, esfalerita.
Translúcidos: Es cuando se transmite la luz, pero no se ven los objetos.
Ejemplos: Calcedonia, pedernal.
Opacos: Es cuando no se transmite la luz. Ejemplos: Arsenopirita, galena, pirita.

LUMINISCENCIA
Esta propiedad física consiste en la emisión de la luz que no es producto de
la incandescencia del mineral, sino que es producto de un proceso de irradiación
del mineral con rayos ultravioleta.

38
Hay un aparato basado en esta propiedad llamado MINERALIGHT para la
detección de minerales (irradia ondas ultravioletas)

TIPOS DE LUMINISCENCIA
Fluorescencia: Consiste en la emisión de luz tiene lugar durante la irradiación.
Los minerales que se hacen luminescentes al ser expuestos a la acción de los
rayos ultravioleta, rayos X o rayos catódicos. Ejemplos: Fluorita, scheelita,
diamante.
Fosforescencia: Cuando la emisión de luz continua, después de haber sido
cortada la irradiación. Ejemplo: Azufre.
Termoluminiscencia: Cuando se calienta al mineral este emite luz. Ejemplos:
Fluorita, calcita, apatido y feldespato.
Triboluminiscencia: Un mineral al ser molidos, rayados o frotados emite luz.
Ejemplo: Fluorita, esfalerita, calcita y feldespato.

CARACTERES MECÁNICOS
EXFOLIACIÓN O CLIVAJE (Crucero)

Es la capacidad que tienen algunos minerales de dividirse en determinados


planos cristalográficos paralelos a las caras.

La exfoliación depende de la estructura cristalina y tiene lugar sólo


paralelamente a planos atómicos.

Al describir una exfoliación deben darse su calidad y dirección


cristalográfica. La calidad se expresa como perfecta, buena, regular. La dirección
se expresa por el nombre o índices de la forma a la que es paralela la exfoliación,
como cúbico (001), octaédro (111), romboédrica (1011).

En la práctica, se distinguen los siguientes GRADOS de exfoliación:

Clivaje perfecto: El cristal se divide en delgadas láminas o plaquitas. Ejemplos:


Micas y cloritas.

39
Clivaje bueno: Cuando por percusión se obtienen fragmentados parecidos a
verdaderos cristales. El cristal se rompe en cualquier lugar por direcciones
determinadas, formando superficies planas. Ejemplos: Calcita, galena, halita,
fluorita.

Clivaje imperfecto: Las superficies de clivaje regulares son raras, presentan


superficies irregulares, ásperas, rugosas. Ejemplos: Apatito, berilo, casiterita, y el
azufre nativo.

Cúbica Octaédrica Dodecaédrica

Romboédrica Prismática Pinacoidal (basal)


y Pinacoidal

FRACTURA

Se conoce como fractura el aspecto que ofrecen las superficies obtenidas


por la rotura.
Cuando un mineral es sometido a una percusión puede responder rompiéndose.
En algunas estructuras cristalinas la resistencia de los enlaces es
aproximadamente la misma en todas direcciones. En estos casos la rutura del
cristal no sigue generalmente una dirección cristalográfica determinada.

40
CLASE DE FRACTURAS
a) Concoidal.- Cuando la fractura tiene superficies suaves, lisas como las de la
cara interior de una concha. Ejemplos: Cuarzo, obsediana, pirita.
b) Fibrosa o Astillosa.- Cuando un mineral se rompe según astillas o fibras.
Ejemplos: Marcasita, asbesto, yeso fibroso
c) Ganchuda.- Cuando un mineral se rompe según una superficie irregular,
dentada, con filos puntiagudos. Ejemplos: Oro nativo, cobre nativo, plata
nativo.
d) Desigual o irregular.- Cuando un mineral se rompe según superficies bastas
e irregulares. Ejemplo: Tetraedrita, smithsonita, cinabrio.

DUREZA
Es la resistencia que ofrece la superficie de un mineral al ser rayado por
otros.
La dureza es una forma de evaluación de la reacción de una estructura
cristalina a una tensión sin rotura. En los cristales con enlaces metálicos, que
pueden fluir plásticamente, el rayado da lugar a una ranura o surco. Por el
contrario, en materiales frágiles el rayado es la manifestación de una
microfractura.

ESCALA DE MOHS

El grado de dureza se mide en mineralogía por comparación,


determinándose la facilidad o dificultad en que un mineral es rayado por otro o por
una lima o punta de acero (o una cuchilla). Un mineral blando siempre es rayado
por cualquier mineral más duro y nunca al revés.

En los minerales existen todos los grados de dureza, desde la del talco que se
impresiona con la uña hasta la del diamante.

El mineralogista austriaco F. Mohs, estableció en 1824 una escala de 10


minerales corrientes de manera que con estos valores se puede, por comparación
definir la dureza relativa de cualquier mineral.

41
ESCALA DE MOHS

D MINERAL COMPOSICIÓN CARACTERÍSTICAS


1 Talco Mg3(Si4O10) (OH)2 Muy blandos, se rayan
2 Yeso CaSO4 . 2H2O con la uña (2,5)

3 Calcita Ca CO3 Blandos, se rayan fácil


4 Fluorita Ca F2 con la navaja (5,0)

5 Apatita Ca5 (PO4)3 F Duros, se rayan con la


6 Ortosa K (Al Si3 O8) lima (6,5)

7 Cuarzo Si O2
8 Topacio Al2 (Si O4) (F, OH)2 Muy duros, rayan al
9 Corindón Al2 O3 vidrio y al acero. Dan
chispas con el eslabón
10 Diamante C

ESCALA PRÁCTICA DE WERNER

DUREZA MATERIAL
2.5 - La uña del dedo
3 - Una moneda de cobre
5 - Una punta de acero (Una punta de
navaja de cuchillo, un clavo)
5.5 - Un fragmento de vidrio
6.5 - Una punta del acero de una lima

42
Comparación de la escala relativa de Mohs y las medidas absolutas de dureza.

Para la determinación precisa de dureza de minerales se emplea un instrumento


llamado ESCLERÓMETRO.

TENACIDAD
Se denomina tenacidad a la resistencia que opone un mineral a ser partido,
molido, doblado o desgarrado, en resumen, su cohesión.

CLASES DE TENACIDAD

1. Frágil.- Un mineral que fácilmente se rompe o reduce a polvo, siendo una


propiedad características de minerales con enlaces iónicos dominantes.
Ejemplos: La esfalerita, galena, estefanita.

2. Maleable.- Un mineral que puede ser conformado en hojas delgadas por


percusión. Ejemplos: Oro nativo, plata nativo y cobre nativo

43
3. Séctil.- Un mineral que puede cortarse fácilmente en virutas delgadas con un
cuchillo. Ejemplos: Molibdenita, grafito, yeso

4. Dúctil.- Un mineral al que se puede estirar fácilmente en forma de hilo.


Ejemplos: Plata nativo, cobre nativo, cerargirita.

5. Flexible.- Un mineral puede ser doblado y pero no tiene la capacidad de


recuperar su forma original, manteniendo la deformación de forma
permanente. Ejemplos: Talco, clorita y molibdenita.

6. Elástico.- Un mineral que puede ser doblado, pero recupera su forma original
una vez terminada la fuerza que lo deformaba. Ejemplos: Moscovita, biotita,
flogopita.

Examen de la tenacidad de un
mineral frágil, de uno blando y
de uno séctil (de arriba abajo).

PESO ESPECÍFICO

El peso específico o densidad relativa de un mineral es un número que


expresa la relación entre su peso y el peso de un volumen igual de agua a 4ºC.
(39.2ºF)
Los minerales tienen un peso específico determinado. Este puede ser medido de
forma físicamente exacto en g/cm3 y es una característica que puede servir para
la identificación.
Si un mineral tiene peso específico 2, ello significa que una muestra determinada
de dicho mineral pesa dos veces más de lo que pesaría un volumen igual de
agua. El peso específico de un mineral de composición determinada es constante,
y su determinación es, con frecuencia, un valor importante en la identificación de
un mineral.

44
El peso específico de una sustancia cristalina depende de dos factores:
1. La clase de átomos de que está compuesto.
2. La manera en que están empaquetados los átomos
Ejemplos:

MINERAL PESO
ESPECÍFICO
Siderita FeCO3 3.9
Esfalerita ZnS 4.0
Pirita FeS2 5.0
Magnetita Fe2O4 4.9 - 5.2
Hematita Fe2O3 5.0 - 5.2
Anglesita PbSO4 6.4
Cerusita PbCO3 6.5
Casiterita SnO2 7.0
Galena PbS 7.5
Cinabrio HgS 8.0
Uranita UO2 8 – 10

Los pesos específicos de los minerales se determinan de dos maneras, en lo


fundamental:
1. Por el método de desplazamiento del líquido, es decir, pesando la muestra y
midiendo el volumen de agua desplazada por él.
2. Determinando la pérdida de peso del mineral sumergido en agua (el peso
absoluto de la muestra se divide por la pérdida de peso en el agua). El peso
específico de los granos pequeños de un mineral se determina con ayuda del
llamado picnómetro, o de los líquidos pesados, o la balanza de Jolly.

CARACTERES ELÉCTRICAS

CONDUCTIVIDAD
La conductividad eléctrica depende del tipo de enlace. Conducen muy bien la
electricidad, los metales nativos (son conductores eléctricos excelentes); otros
minerales, con enlace parcialmente metálico, como los sulfuros (son

45
semiconductores) la conducen con dificultad; y un tercer grupo, el más amplio,
está formado por los minerales no conductores.

La conductividad es en muchos minerales una propiedad vectorial, es decir,


ofrece valores distintos en diferentes direcciones.

TENEMOS LAS SIGUIENTES CASOS:

PIROELECTRICIDAD
Generación simultánea de cargas de electricidad negativa y positiva en
diferentes partes del mismo cristal, cuando se cambia adecuadamente su
temperatura.
Algunos cristales desprovistos de centro de simetría se cargan
eléctricamente cuando son calentados diferenciándose un polo positivo y otro
negativo. Cuando se somete el cristal a un enfriamiento, los polos se invierten.
Esta propiedad de piroelectricidad sólo se observa en cristales con ejes
polares, ocurre mayormente en la turmalina, cuya cristalización es romboédrica
hemimórfica

PIEZOELECTRICIDAD
Es la carga eléctrica producida en un mineral por efecto de la presión,
compresión o tensión.
Cuando un cristal piezoeléctrico sufre una comprensión, se separará cargas
eléctricas de signo contrario, que se sitúan en polos opuestos. Si se somete el
cristal a un estiramiento, los polos cambian del signo.
La piezoelectricidad fue descubierto por los hermanos Pierre y Jacques
Curie en 1881, quienes observaron que los cristales de cuarzo se cargaban
positiva y negativamente en los extremos de sus ejes cuando se les sometía a
presión convenientemente dirigido.
Ejemplos tenemos el caso del cuarzo y turmalina.

TERMOELECTRICIDAD
El contacto de dos metales diferentes, en general, resulta en la
electrificación de uno de ellos positivamente y negativamente el otro.
También al calentarse se produce electricidad.

46
CARACTERES MAGNÉTICOS

El magnetismo fue descubierto en un mineral, la magnetita. No obstante, son


pocos los minerales cuyo magnetismo se puede apreciar acercándoles un imán
de mano; es mayor el número de los que responden a la atracción de un potente
campo magnético.

CASOS:

MINERALES FERROMAGNÉTICOS
Son fuertemente atraídos por los campos magnéticos. Los más conocidos son la
magnetita, la ilmenita y la pirrotita.

MINERALES PARAMAGNÉTICOS
Los imanes los atraen débilmente. Son paramagnéticos el rutilo, el berilo, el
olivino, la augita y diversos minerales que contienen hierro.

MINERALES DIAMAGNÉTICOS
Minerales que no son atraídos por un imán (El imán los repele débilmente).
Presentan diamagnetismo el azufre, la titanita, el cobre y la plata nativa, el
bismuto nativo.

CARACTERES QUE DEPENDEN DEL CALOR


Entre los principales caracteres que dependen del calor tenemos los
siguientes.

FUSIBILIDAD
Es la facilidad con que funde una sustancia o sea el paso del estado sólido al
líquido por la acción del calor.
Es un carácter importante desde el punto de vista del reconocimiento de los
minerales por medio del soplete. Para ello se ha establecido una escala de
fusibilidad, la escala de Kobell, y con relación a la cual se determina el grado de
fusibilidad de una especie. Ella tiene como primer término a la estibina y cuya
temperatura de fusión es de 525ºC, y como último término de comparación al
cuarzo, infusible hasta los 1600ºC.

47
ESCALA DE
TEMPERATURAS
KOBELL
1. Estibina 525ºC
2. Calcopirita 800ºC
3. Almandino 1200ºC
4. Actinolita 1296ºC
5. Ortosa 1300ºC
6. Broncita 1380ºC
7. Cuarzo 1600ºc

CARACTERES ORGANOLÉPTICOS
Son los apreciables por los sentidos sin ayuda de instrumentos: sabor, olor y
tacto
SABOR.- Pertenece solamente a los minerales solubles. Las diferentes clases de
sabor adoptadas para referencia son las siguientes:
1. Astringente: El sabor del sulfato
2. Astringente dulzón: Sabor del alumbre
3. Salino: Sabor de la sal común
4. Alcalino: Sabor del carbonato
5. Refrescante: Sabor del nitrato
6. Amargo: Sabor de las sales de Epsom
7. Agrio: Sabor del ácido sulfúrico

OLOR.- El olor puede manifestarse, por fricción, humedeciendo con el aliento y


la eliminación de algún ingrediente volátil por el calor o los ácidos.

Las principales variedades de olor son las siguientes:


1. Aliáceo: Olor de ajo: La fricción de la arsenopirita desprende este
olor; también puede obtenerse de compuestos arsenicales por medio
del calor.
2. Olor a rábano rústico: Olor de descomposición del rábano picante.
Este olor se percibe fuertemente cuando se calientan menas de
selenio.

48
3. Sulfuroso: La fricción emite este olor de la pirita y el calor de
muchos sulfuros.
4. Bituminoso: El olor del betumen
5. Fétido: El olor del ácido sulfrídrico o de los huevos podridos. Se
emite por fricción de algunas variedades de cuarzo y caliza.
6. Arcilloso: Lo emite el caolín, sustancia que contiene aluminio,
magnesio, el olor del barro húmedo. Se obtiene de la serpentina y de
algunos minerales semejantes, después de humedecerlos con el
aliento; otros, como la pirargirita, lo tienen cuando se calientan.

TACTO.- El tacto es un carácter que ocasionalmente es de alguna importancia


que permite apreciar la tersura o la aspereza de la superficie.
Un cuerpo puede ser : terso, grasoso, áspero o magro.
Terso : Sepiolita
Grasoso : Talco, grafito
Áspero o magro : Greta
Algunos minerales, como consecuencia de su carácter higroscópico, se
adhieren a la lengua cuando se ponen en contacto con ella.

MINERALOGÍA SISTEMÁTICO

Estudia la clasificación de los minerales y la descripción de cada especie con


sus variedades, especialmente en sus relaciones con especies íntimamente
ligadas, por lo que se refiere:
1. Forma cristalina y estructura.
2. Caracteres físicos
3. Composición química incluyendo pruebas químicas y al soplete.
4. La forma cómo se halla en la naturaleza y asociación con otras especies.
5. La investigación de los métodos de origen de los minerales.
6. Los cambios que pueden sufrir en la naturaleza y los resultados de esas
alteraciones.
7. Finalmente, los usos de los minerales como mena.

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En la naturaleza se conocen más de 3500 minerales y todavía se siguen
descubriendo minerales nuevos, entre los más esenciales se considera 200
minerales que se encuentran en los yacimientos o depósitos de valor económico.

CLASIFICACIÓN DE MINERALES
Los minerales pueden clasificarse de diferentes maneras, pero los utilizados con
más frecuencias en mineralogía son los que se basan principalmente en la
composición química, en la estructura interna y en la forma en que cristalizan los
minerales, sin embargo, pronto se reconoció que la química sólo no basta para
caracterizar adecuadamente un mineral. Una apreciación completa de la
naturaleza de los minerales exige el uso de los rayos X para la determinación de
las estructuras internas.
Las principales divisiones de la clasificación son:
1. Elementos nativos. 7. Nitratos
2. Sulfuros. 8. Boratos
3. Sulfosales. 9. Fosfatos
4. Óxidos e hidróxidos. 10. Sulfatos
5. Haluros. 11. Tungstatos
6. Carbonatos. 12. Silicatos.

ELEMENTOS NATIVOS

En la corteza terrestre se encuentran pocos elementos químicos en estado nativo


y ninguno de ellos en gran cantidad. A pesar de ello, algunos de estos minerales,
como el oro (Au), la plata (Ag), Cobre (Cu) y el diamante (C), se cuentan entre los
más conocidos, puesto que el hombre los ha buscado desde la antigüedad a
causa de sus valiosas propiedades.

Los elementos nativos se dividen en metales, semimetales y no metales. Los


metales consisten en cationes esféricos, como el Au+, empaquetados de forma
compacta; la mayoría son cúbicos compactos. Los cationes están unidos por
enlaces relativamente débiles en todas las direcciones. Este tipo de estructura es
la causante de las típicas características de los metales: son conductores del
calor y la electricidad, brillo metálico, dureza baja, elevada ductilidad y

50
maleabilidad, ausencia de exfoliación y alta densidad. Los semimetales y los no
metales tienen propiedades estructurales distintas que se mencionan para cada
mineral concreto.

ELEMENTOS NATIVOS:

Oro Au Platino Pt Carbono:


Plata Ag Arsénico As Diamante C
Cobre Cu Antimonio Sb Grafito C
Azufre S

ORO NATIVO

Composición : Au (Oro puro).


Cristalización : Cúbica; hexaoctaédrica.
Aspecto : Cristales en forma de octaedros, dodecaedro, cúbos y
trapezoedro son raras. Con más frecuencia filiforme,
dendrítico, reticuladas, esferoidales (pepitas), en làminas
delgadas, macizas, granos o en escamas.
Propiedades
Color : Amarillo ( puro),amarillo pálido ( al aumentar el porcentaje
de plata presente).
Huella : Amarillo brillante a blanca, según la pureza.
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : No tiene
Fractura : Ganchuda, astillosa, irregular.
Tenacidad : Muy maleable y dúctil.
Dureza : 2.5 – 3
Peso Específico : 19.3 (cuando es puro), la presencia de otros metales hace
disminuir el peso especifico, que puede llegar a bajar hasta
15.
Fusibilidad : 2.5 – 3 (1063 ºC)
Alteración : Mineral muy estable que no presenta alteración o muy
poca.

51
Otras : El oro puro es un metal muy resistente; no es atacado por
el oxigeno del aire, ni por ácidos; solo es soluble en agua
regia (Mezcla de ácido nítrico y ácido clorhídrico).
Es buen conductor de electricidad y calor.
Yacimientos : El oro se encuentra en la naturaleza en filones
hidrotermales de cuarzo, muchas veces junto a piritas y
arsenopiritas y otros sulfuros. El oro se encuentra
diseminado en granos muy pequeños, también como un
subproducto se le encuentra en asociación con minerales
complejos (cobre, plomo, zinc, plata). El oro nativo se halla
en forma de pepitas, granos y escamas en ciertos depósitos
secundarios o detríticos y aluviales como arenas o gravas
de ríos.
Hidrotermales (Franja Nazca – Ocoña, Pataz, Buldibuyo);
epitermales de alta y baja sulfuración (Yanacocha, Pierina,
Sipán, Arcata) placer glaciar (San Antonio de Poto); placer
fluvial (ríos de la llanura amazónica y Madre de Dios).
También como subproducto de yacimientos polimetálicos.
Aplicaciones : Se utiliza en joyería, en electrónica, en odontología, dentro
del campo de la ingeniería aeroespacial. El oro es el
principal metal que se emplea como divisa y como moneda.

PLATA NATIVA
Composición : Ag.
Cristalización : Cúbico; hexaoctaédrica.
Aspecto : Raras veces en cristales de forma cúbica u octaédrico.
Generalmente en filiforme, dendríticas, arborescentes,
reticuladas, en masas irregulares placas y escamas; a
veces granuda o en finos alambres.
Propiedades
Color : Blanco de plata (En superficie fresca), Se oxida con
facilidad y adquiere de color negruzco.
Huella : Blanco de plata brillante.

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Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : No tiene
Fractura : Ganchuda, astillosa, irregular
Tenacidad : Muy dúctil, maleable.
Dureza : 2.5 – 3
Peso Específico : 10.5 (En puros), 10 a 12 (En los impuros).
Fusibilidad : 2 (960 ºC) formando un glóbulo brillante.
Otras : Excelente conductor de electricidad y calor
Alteración : La plata puede ser reemplazado por minerales tales como
platas rojas y argentita.
Yacimientos : La plata es mucho más abundante que el oro. Se
encuentra principalmente en la zona de oxidación de los
yacimientos metálicos; los depósitos de interés
económico están casi en su totalidad en filones
hidrotermales. Los minerales asociados se encuentran
calcitas, baritina, fluorita, cuarzo y los sulfuros y
arseniuros.
Lo encontramos en Cerro de Pasco, Colquijirca,
Carahuacra, Casapalca, Andaychagua, en Hualgayoc.
Aplicaciones : Como mena de plata. Los principales usos de la plata son
para joyería, odontología; las sales de plata se utilizan en
medicinas y fotografía aleaciones con cobre y equipos
electrónicos en la industria química, para la fabricación de
baterías, en la industria aeroespacial y en la manufactura
de espejos.

COBRE NATIVO
Composición : Cu (Cobre puro).
Cristalización : Cúbica, hexaoctaedrica.
Aspecto : Raras veces se presenta en cristales bien formados; por lo
general en la naturaleza lo encontramos en forma de
laminares, arborescente, filiforme, macizas, placas y

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escamas irregulares. En formas torcidas y como
alambres.
Propiedades
Color : Rojo de cobre en su superficie fresca, pero varía mucho
por la alteración de la superficie.
Huella : Rojo de cobre brillante.
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : No tiene
Fractura : Ganchuda y astillosa
Tenacidad : Muy dúctil y maleable
Dureza : 2.5 – 3
Peso Específico : 8.5
Fusibilidad : 3 (1083 ºC)
Otras : Un excelente conductor del calor y la electricidad.
Alteración : Se altera por oxidación a cuprita que forma con
frecuencia una película sobre el cobre; también se
meteoriza a otros minerales de cobre, entre ellos a
malaquita y azurita.
Yacimientos : El cobre nativo se presenta en filones de cobre, pero
normalmente en pequeñas cantidades. Frecuentemente
se le encuentra en la zona de oxidación de los depósitos
de cobre junto a cuprita, malaquita y azurita.
Se encuentran en zonas de oxidación de pórfidos de
cobre (Toquepala, Cuajone, Cerro Verde); hidrotermales
polimetálicos (Cerro de Pasco); metasomáticos (Cobriza).
Aplicaciones : Su principal aplicación es la fabricación de cable eléctrico.
También se usa en diversas aleaciones.

ARSÉNICO NATIVO

Composición : As, con frecuencia con algo de antimonio y trazas de


fierro, plata, oro o bismuto.
Cristalización : Hexagonal; escalenoédrica.

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Aspecto : Raras veces en cristales romboédricos en forma de cubo.
Generalmente macizo granular, reniformes, estalactíticas
y mamilar.
Propiedades
Color : Blanco de estaño en fractura reciente, que se torna gris
oscuro al ser expuesta al aire.
Huella : Blanco de estaño.
Brillo : Casi metálico en superficie reciente.
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Muy perfecta pero debido a su estructura común, raras
veces visibles.
Fractura : Irregular
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 3.5
Peso Específico : 5.7
Fusibilidad : Volátil sin fusión
Alteración : El color negro que presenta en la superficie expuestas a la
alteración en una mezcla de arsénico y arsenolita.
Yacimientos : El arsénico es una especie mineral rara que se encuentra
en filones en las rocas cristalinas , asociado con menas de
plata, cobalto o niquel; arsenolita, cinabrio, rejalgar,
oropimente, estibina, esfalerita , galena, baritina .
Aplicaciones : Como mena de arsénico.

AZUFRE
Composición : S.
Cristalización : Ortorrómbico; bipiramidal.
Aspecto : Cristales piramidales o tabulares. También macizo,
granudo, fibroso, terroso, en formas, reniformes,
incrustados, estalactítico y estalacnítico, compacto.
Propiedades
Color : Amarillo azufre, pero las impurezas pueden dar tonos
amarillentos, verdosos y parduscos.

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Huella : Blanca.
Brillo : Resinoso.
Transparencia : Transparente a translúcido.
Exfoliación : Imperfecto.
Fractura : Concoidea a irregular.
Tenacidad : Quebradizo a sectil imperfecto.
Dureza : 1.5 – 2.5
Peso Específico : 2.1
Fusibilidad : 1
Otras : Insoluble en agua y en los ácidos, pero se disuelve en
bisulfuro de carbono.
Yacimientos : Los yacimientos más importantes son de origen volcánico,
por sublimación de gases. También se encuentra en
depósitos relacionados con magmas sulfurosos y, por
reducción de sulfatos, asociado a domos salinos.
Aplicaciones : Es uno de los componentes de la pólvora; también se
utiliza en la fabricación de insecticidas, medicamentos,
ácido sulfúrico, en la industria del papel y del caucho.

GRAFITO
Composición : C.
Cristalización : Hexagonal; bipiramidal – dihexagonal.
Aspecto : En cristales tabulares; comúnmente en masas foliadas,
escamoso, columnar, radiado, granular a compacto,
terroso.
Propiedades
Color y Huella : Negro.
Brillo : Metálicos a terroso.
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Perfecta.
Fractura : Irregular a ganchuda.
Tenacidad : Hojas flexibles, pero no elásticas.

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Dureza : 1 – 2 (marca fácilmente el papel y ensucia los dedos.
Peso Específico : 2.2
Fusibilidad : Infusible.
Otras : Tacto untuoso (grasiento).
Yacimientos : Es un mineral habitual en los depósitos metamórficos de
carbón, calizas, esquistos y neis; localmente el grafito
puede formar una parte importante de esas rocas.
El grafito se halla, en menor grado, en rocas ígneas y en
sus pegmatitas y filones hidrotermales asociados.
Aplicaciones : En la fabricación de crisoles, revestimientos de fundición
lubricantes, en los reactores nucleares para controlar las
reacciones atómicas en la fabricación de lápices y
pinturas.

SULFUROS

Los sulfuros son un gran grupo de minerales que comprende la mayoría de las
menas metálicas económicamente importantes. Sulfoarseniuros, arseniuros y
Teleruros similares o los sulfuros, pero más raros.

Un sulfuro es, básicamente, un compuesto de azufre (S) y uno o más metales, sin
oxígeno (O). Las estructuras de los más sencillos se pueden describir como un
empaquetamiento de esferas grandes de S entre las que se colocan los pequeños
átomos metálicos. El enlace es una mezcla variable de los enlaces metálicos,
iónico y covalente.

La mayoría de los sulfuros tienen carácter metálico con colores distintivos y


huellas de colores característicos, brillo metálico y son opacos. Tienen altas
densidades y son más frágiles comparados con los metales puros.

Los no opacos como el cinabrio, el rejalgar y el oropimente poseen índices de


refracción elevados y transmiten luz solo en los bordes delgados.

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SULFUROS:

Argentita Ag2 S Cinabrio Hg S


Calcosina Cu2 S Rejalgar As S
Bornita Cu5 Fe S4 Oropimente As2 S3
Galena Pb S Estibina Sb2 S3
Blenda (esfalerita) Zn S Pirita Fe S2
Calcopirita Cu Fe S2 Marcasita Fe S2
Pirrotita Fe S Arsenopirita Fe As S
Covelina Cu S Molibdenita Mo S2
Alabandita Mn S

ARGENTITA

Composición : SAg 2, Sulfuro de plata, Ag 87.1%.


Cristalización : Cúbico; hexaoctaédrica.
Aspecto : Los cristales son cúbicos, octaédricos y dodecaedros a
veces deformados, pero más frecuentemente se presenta
en agregados cristalinos, arborescentes, filiformes,
reticuladas, macizo, y en inclusiones microscópicas en las
galenas argentíferas. A veces, como recubrimiento.
Propiedades
Color : Gris de plomo, generalmente con pátina negra.
Huella : Gris de plomo negruzco, brillante.
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecta
Fractura : Desigual
Tenacidad : Muy séctil
Dureza : 2 - 2.5
Peso Específico : 7.3
Fusibilidad : 1.5

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Otras : Brillante en superficie reciente que, al ser expuesta al
aire, se torna negra mate, debido a la formación de un
sulfuro terroso.
Alteración : A plata nativa, sulfosales de plata y otros minerales de
plata.
Yacimientos : La argentita es un importante mineral primario. Se
encuentra en filones asociados a la plata nativa, plata roja,
polibasita, estefaníta, galena y blenda encontramos en la
mina de Colquijirca, Carahuacra, Casapalca,
Andaychahua.
Aplicaciones : Es una de las menas de plata mas importante.

CALCOSINA

Composición : S Cu2, Sulfuro cuproso, Cu 79.8%.


Cristalización : Rómbico; bipiramidal.
Aspecto : Cristales muy raros, normalmente pequeños y tabulares
de aspecto hexagonal; estrías paralelas. Con frecuencia
macizo, estructura granular a compacto e impalpable.
Propiedades
Color : Gris plomo negruzco ,al ser expuesto al aire cambio de
color a negro o azul .
Huella : Gris plomo negruzco.
Brillo : Metálico, con irisaciones superficiales de color azul.
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecto
Fractura : Concoidal o desigual.
Tenacidad : Frágil, cuando es puro séctil y maleable.
Dureza : 2.5 – 3
Peso Específico : 5.5 – 5.8
Fusibilidad : 2
Otras : Algunas calcosinas son blandas y fuliginosas (parecido al
hollin)
Alteración : A cobre nativo, covelina, malaquita y azurita.

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Yacimientos : La calcosina es una de las menas de cobre más
importantes. Aparece en la zona de enriquecimiento
supergénico de los depósitos de sulfuros .También en
filones de sulfuros. Los minerales asociados se
encuentran la covelina, bornita, cuprita, cobre nativo,
malaquita y azurita se encuentra en los pórfidos de cobre
yacimientos polimetálicos Skarns, se encuentra en la mina
de Casapalca, Antamina y los pórfidos Michiquillay, Cerro
Verde, Toquepala y Toromocho.
Aplicaciones : Mena muy importante de cobre.

BORNITA
Composición : S4 Cu5Fe ,Sulfuro de cobre y fierro ,Cu 63.3%.
Cristalización : Cúbico; Hexaquisoctaédrica.
Aspecto : Los cristales cúbicos son pocos frecuentes.
Generalmente, macizo, estructura granular o compacta.
Propiedades
Color : Bronce pardo, en superficies fresca; pero al aire, se cubre
rápidamente de una pátino azul a violeta, y finalmente,
casi negra.(por eso se llama mineral de pecho de paloma).
Huella : Negra grisácea
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : No se aprecian
Fractura : Concoidal, irregular.
Tenacidad : Quebradiza
Dureza : 3
Peso Específico : 5.1
Fusibilidad : 2.5
Otras : La bornita se distingue por su característico color de
bronce en superficie fresca, por la eflorescencia azul y la
baja dureza. Por la eflorescencia azul viva puede

60
confundirse con la covelita (el verdadero color del mineral
se conoce raspando su superficie).
Alteración : La bornita se altera rápidamente a calcosina y covelina.
Yacimientos : La bornita es una mena de cobre muy generalizada, que
normalmente se encuentran con otros minerales de cobre
en depósitos hipogénicos; en rocas intrusivas básicas, y
diseminado en rocas básicas. La bornita aparece
frecuentemente en mezcla íntima con la calcopirita y la
calcosina.
En Morococha, Colquijirca, Hualgayo.
Aplicaciones : Mena importante de cobre.

GALENA
Composición : PbS , Sulfuro de plomo, Pb 86.6%.
Cristalización : Cúbico; hexaquisoctaédrica.
Aspecto : Los cristales comúnmente en cubos, o cubooctaedros
(Truncado), con menor frecuencia octaédrico. También
cristales maclados, macizo, granular o compacta.
Propiedades
Color y Huella : Gris de plomo
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaca
Exfoliación : Perfecto (cúbico en tres direcciones)
Fractura : Plana, subconcoidea o desigual
Tenacidad : Frágil
Dureza : 2.5
Peso Específico : 7.6
Fusibilidad : 2
Alteraciones : La galena se puede alterar, dando origen a varios
minerales de plomo secundarios, como la cerusita PbCO 3,
anglesita PbSO4, piromorfita (fosfato) mimetita ,
fosgenita.

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Yacimientos : La galena es uno de los sulfuros mas abundantes. Se
encuentra principalmente en yacimientos filonianos
asociados a blenda, pirita, marcasita, calcopirita, cerusita,
anglesita, dolomita, calcita, cuarzo, baritina y fluorita.
También abunda en Morococha, Cerro de Pasco,
Colquijirca, Casapalca, Quispisisa.
Aplicaciones : Es la principal mena de plomo y una mena de plata
importante.
VARIEDADES:
Galena Argentífera (Acerillo).

ESFALERITA

Composición : ZnS , Sulfuro de zinc, Zn 67% con frecuencia contiene


fierro y manganeso y algunas veces Cd y trazas de Ga,
Tl, In, Cu, Sn, Ag. Pb, Au.
Cristalización : Cúbico, hexatetraédrica.
Aspecto : Cristales tetraedro, dodecaedro y cubo a veces
deformados o redondeados, con frecuencia maclados.
Comúnmente macizos, en masa exfoliables, granulares o
compacta, laminados, botrioidal, criptocristalina.
Propiedades
Color : Incoloro cuando es pura, amarillo miel, marrón, rojo y
negro.
Huella : Blanca a amarillo y castaño
Brillo : Resinoso, también adamantino
Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : Muy perfecto
Fractura : Concoidal
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 3.5 – 4
Peso Específico : 3.9 – 4.1
Fusibilidad : 5
Alteración : Se oxida a sulfato de zinc, goslarita.

62
Yacimientos : La esfalerita la mena más importante del zinc ,es un
mineral común. Se encuentran en vetas en las rocas
igneas y en depósitos metamórficos de contacto, se
presenta en filones hidrotermales y depósitos de
reemplazamiento. Asociada con galena, pirita, calcopirita,
tetraedrita, menas de plata, calcita, dolomita, baritina,
fluorita.
Mina San Vicente; sulfuros masivos (Perubar);
hidroterminales polimetálicos (Cerro de Pasco),
Carahuacra, Yauricocha, depósito tipo Skarn (Raura,
Milpo).
Aplicaciones : La mena más importante de zinc.

VARIEDADES:
1.-Rubí de Zinc (Blenda rubí): Tiene las mismas características que la
esfalerita.
Color: Marrón o rojo.
Transparente cristalizadas.

2.-Marmatita (Blenda ferrifera): Tiene las mismas características que la


esfalerita.
Contiene hasta 20% de fierro.
Color : Negro.
Huella: Marrón.
Peso específico: 3.9 - 4.05.

CALCOPIRITA
Composición : S2 Cu Fe, Sulfuro de cobre y fierro ,Cu 34.6%.
Cristalización : Tetragonal, escalenoédrica.
Aspecto : Los cristales son con frecuencia tetraedros por la
presencia de caras diesfenoidales. En general maciza,
compactas granular, diseminado.

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Propiedades
Color : Amarillo latón; frecuentemente con patina bronceada o
iridiscente, con matices verdosos.
Huella : Negra verdosa.
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecta
Fractura : Concoidal o irregular.
Tenacidad : Quebradiza
Dureza : 3.5 – 4
Peso Específico : 4.1 – 4.3
Fusibilidad : 2
Alteración : Expuesto al aire se altera a sulfato; también se altera a
calcosina, covelina, crisocola, malaquita, azurita y cuprita.
Yacimientos : La calcopirita es el mineral de cobre más corriente y una
de las fuentes más importante de este metal. Se
encuentra en los filones metálicos, en hidrotermales, pero
es más abundante en los de origen mesotermal e
hipotermal. Minerales asociados son la pirita, pirrotita,
blenda, galena, cuarzo, calcita, dolomita, siderita y
diversos minerales de cobre.
Se encuentra en todo los tipos de yacimientos como los
metasomáticos Cobriza, Tintaya, Antamina; los
volcanogénicos Raúl, condestable y yacimientos
hidrotermales polimetálicos (Cerro de Pasco, San
Cristóbal y Quiruvilca).
Aplicaciones : Mena importante de cobre.

PIRROTITA
Composición : FeS , sulfuro ferroso, Fe 60.4%
Cristalización : Hexagonal;dihexagonal bipiramidal.
Aspecto : Los cristales son raros, comúnmente tabular; también
piramidal aguda con caras estriadas en forma horizontal.

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Generalmente macizo, con estructura granular o
laminares.
Propiedades
Color : Bronce pardo
Huella : Negro grisácea
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecta
Fractura : Irregular a subconcoidea
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 4
Peso Específico : 4.5 – 4.6
Fusibilidad : 2.5 – 3.5
Otras : Propiedades magnéticas (magnética en grado variable).
Alteración : Por oxidación pasa a sulfato de hierro, limonita y siderita.
Yacimientos : La pirrotita está generalmente asociada a rocas ígneas
básicas, tales como gabro, hornblenda y rocas de augita.
Con frecuencia aparece en granos diseminados. También
se encuentra en depósitos metamórficos de contacto, en
depósitos de vetas, en pegmatitas. Esta asociada con
calcopirita, pirita, magnetita.
Abunda en Huarón, Cerro de Pasco San Nonato,
Condestable, Cobriza.
Aplicaciones : Se explota para obtener algunos metales que sustituyen al
hierro en la red. Beneficiado por su contenido en níquel,
cobre y platino.

COVELINA
Composición : S Cu, Sulfuro cuprico, Cu 66.4%.
Cristalización : Hexagonal; dihexagonal bipiramidal.
Aspecto : Raras veces en cristales hexagonales tabulares. Con
frecuencia macizo como revestimiento o diseminada en
otros minerales de cobre, en laminares (micas delgadas).

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Propiedades
Color : Azul índigo o más oscuro (azul añil u oscuro).
Huella : Gris plomo a negro.
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Perfecta
Fractura : Concoidal o irregular.
Tenacidad : Flexibles en láminas delgadas.
Dureza : 1.5 – 2
Peso Específico : 4.6
Fusibilidad : 2.5
Otras : Frecuentemente iridiscente. Exfoliación micácea con
separación de hojas flexibles.
Yacimientos : La covelita no es un mineral abundante, generalmente se
forma por alteración de otros minerales de cobre y se
encuentra en la zona de enriquecimiento de sulfuros.
Asociados principalmente con calcosina, calcopirita,
bornita y enargita.
En Yauricocha, Milpo, Acarí.
Aplicaciones : Una mena menor de cobre.

CINABRIO
Composición : SHg, Sulfuro de mercurio, Hg 86.2 % Generalmente
impuro por mezcla de arcilla, óxido de fierro.
Cristalización : Hexagonal, trigonal trapezoédrica.
Aspecto : Los cristales, generalmente romboédricos o de hábito
tabular grueso; frecuentemente en maclas de penetración.
Las caras trapezoédricos son muy raras. Normalmente,
granular, macizo, terroso, como incrustaciones y
diseminaciones en la roca.
Propiedades
Color : Rojo cochinilla
Huella : Roja

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Brillo : Adamantino a terroso
Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : Prismático perfecto
Fractura : Subconcoidea, irregular
Tenacidad : Algo sectil, frágil
Dureza : 2.5
Peso Específico : 8.1
Fusibilidad : 1.5
Alteración : Por acción de los agentes atmosféricos el cinabrio se
oxida perdiendo el azufre, que se volatiliza como anhidrido
sulfúrico y permanece el metal nativo en gota.
Yacimientos : El cinabrio es la mena más importante del mercurio, en
filones o impregnaciones en rocas volcánicas recientes y
fuentes termales y depositadas evidentemente cerca de la
superficie, de soluciones que fueron probablemente
alcalinas. Asociado a pirita, marcasita, estibina y sulfuros
de cobre en una ganga de opalo, calcedonia, cuarzo,
baritina, calcita y fluorita.
Hidrotermales de baja temperatura como las minas de
Santa Bárbara (Huancavelica) y Chonta (Huanuco),
ambas abandonads. Actualmente el mercurio se extrae
como subproducto de yacimientos epitermales de oro y
plata como en Yanacocha.
Aplicaciones : Es la única mena de mercurio. La principal aplicaciones
del mercurio fue en el proceso de amalgamación para
recuperar el oro y la plata de sus minerales.

REJALGAR

Composición : SAs, Monosulfuro de arsénico, As 70.1%.


Cristalización : Monoclinico, prismática.
Aspecto : Cristales prismáticos cortos; estriados verticalmente. Con
frecuencia granular, grueso o fino; compacto, terroso y
como incrustación.

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Propiedades
Color y Huella : Rojo anaranjado
Brillo : Resinoso
Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : Buena
Fractura : Concoidal o desigual
Tenacidad : Sectil
Dureza : 1.5 - 2
Peso Específico : 3.5
Fusibilidad : 1
Alteración : Una exposición larga a la luz lo desintegra en un polvo
rojo – amarillento.
Yacimientos : El rejalgar se halla en filones de plomo, plata y oro,
asociado a oropimente, minerales de arsénico y estibina.
También como producto, de la sublimación volcánica y
como depósitos hidrotermal.
Se encuentran mayormente en yacimientos hidrotermales
de baja temperatura, como en Casapalca, Colquijirca,
Milpo, Cerro de Pasco, Gran Bretaña y otros.
Aplicaciones : Se empleaba en pirotecnia para obtener una luz blanca
brillante mezclado con nitro. Actualmente se usa el
material artificial para este objeto.

OROPIMENTE

Composición : S3As2 , Trisulfuro de arsénico, As 61.0%.


Cristalización : Monoclínico; prismática.
Aspecto : Cristales pequeños, tabulares o prismáticos cortos, y raras
veces claros. Normalmente en masa hojosas o
columnares, estructura radial, granular o en
incrustaciones terrosas.
Propiedades
Color : Amarillo limón de varios tonos.
Huella : Amarillo pálido

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Brillo : Resinoso, perlado en la cara exfoliada
Transparencia : Traslúcido
Exfoliación : Muy perfecto
Fractura : Irregular
Tenacidad : En láminas flexibles, pero
no elásticas, séctil
Dureza : 1.5 - 2
Peso Específico : 3.5
Fusibilidad : 1
Yacimientos : El oropimente muy comúnmente esta asociado con el
rejalgar. Resulta de la alteración de los minerales de
arsénico y rejalgar. También en filones hidrotermales de
baja temperatura y depósitos alrededor de fumarolas y
fuentes termales.
En Milpo, Atacocha, en Cerro de Pasco, Gran Bretaña.
Aplicaciones : Es para pigmento, para teñir y para la preparación y
eliminación de pelo de las pieles. El sulfuro de arsénico
artificial está siendo utilizado corrientemente en lugar de
este mineral.

ESTIBINA
Composición : S3Sb2, Trisulfuro de antimonio, Sb 71.7%, puede contener
pequeños cantidades de oro, plata, hierro, plomo y cobre.
Cristalización : Rómbico (ortorrómbico); bipiramidal.
Aspecto : Cristales prismáticos, estriados, con frecuencia
terminados en punta, curvados o doblados. También en
forma hojosas, en grupos de cristales radiales aciculares
columnares. Masivo, granulado grueso a fino.
Propiedades
Color y Huella : Gris plomo, a gris acero
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Perfecta en una dirección presentando estriaciones
paralelos.

69
Fractura : Subconcoidea.
Tenacidad : Frágil, ligeramente sectil, muy flexible (Laminas delgadas).
Dureza : 2
Peso Específico : 4.6
Fusibilidad : 1
Otros : No es, conductora de electricidad.
Alteración : Se altera a quermesita y valentinita por oxidación. Se
puede alterar también en cinabrio, rejalgar y azufre.
Yacimientos : La estibina es el más común de los minerales de
antimonio y la principal fuente del metal. Se encuentra en
filones hidrotermales de baja temperatura o depósitos de
reemplazamiento y en depósitos de fuente, termales.
Entre los minerales asociados se encuentran galena,
blenda, baritina, cinabrio, rejalgar oropimente y oro.
Hidrotermales de baja temperatura, metasomáticos; existe
en muchas minas como Cerro de Pasco, Ticapampa,
Collpa, Magistral, Casapalca.
Aplicaciones : La mena principal del antimonio.

PIRITA
Composición : S2Fe , Bisulfuro de hierro , Fe 46.6%
Cristalización : Isométrico ; diploédrica.
Aspecto : Los cristales son frecuentes y pueden ser grandes bien
desarrollados. Las formas más corrientes son cubos,
piritoedro y octaedro; generalmente con estrías y a veces
en maclas. También macizo, granular fino, reniforme,
globular y estalactica.
Propiedades
Color : Amarillo pálido; puede ser oscuro debido a la patina.
Huella : Negro grisácea
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecto

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Fractura : Concoidea o irregular
Tenacidad : Quebradiza
Dureza : 6 – 6.5
Peso Específico : 5.2
Fusibilidad : 2.5 - 3
Alteración : La pirita se altera fácilmente a óxidos de hierro,
normalmente limonita. En general, sin embargo, es mucho
más estable que la marcasita.
Yacimientos : La pirita es el sulfuro más frecuente y abundante. Aparece
principalmente en yacimientos originados por
metasomatismos de contacto, hidrotermales y
sedimentarios. Está asociado a muchos minerales,
especialmente a la calcopirita, la blenda y la galena.
Es muy abundante, se encuentra en todo tipo de
yacimientos minerales y en casi todas las minas del Perú.
Aplicaciones : Se utiliza fundamentalmente, para la fabricación de ácido
sulfúrico. También para extraer algunos metales (oro,
cobalto, cobre) presentes como impurezas.

MARCASITA
Composición : FeS2, Bisulfuro de hierro, Fe 46.6%
Cristalización : Rómbico (ortorrómbico); bipiramidal.
Aspecto : Cristales tabulares, maclas en cresta de gallo o punta de
lanza. Con frecuencia macizo, granular, fibroso, radial, en
estalactitas, también globular, reniforme.
Propiedades
Color : Amarillo pálido o casi blanco en fractura reciente.
Huella : Negra grisácea
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecta
Fractura : Irregular
Tenacidad : Frágil

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Dureza : 6 – 6.5
Peso Específico : 4.9
Fusibilidad : 2.5 - 3
Alteración : La marcasita normalmente se disgrega con más facilidad
que la pirita, con la formación de sulfato ferroso y ácido
sulfúrico. Es menos estable que la pirita. El polvo blanco
que se forma de la marcasita es melanterita, SO4Fe.7H2O.
Yacimientos : La marcasita se halla en vetas metalíferas asociada a
menas de plomo y zinc. Se deposita a bajas temperaturas
de las disoluciones ácidas y corrientemente está formada
en condiciones superficiales como mineral supergénico.
También se halla en depósitos de reemplazamiento en
caliza, con frecuencia en concreciones.
Similar a la Pirita pero es muy escasa.
Aplicaciones : Para la producción de ácido sulfúrico.

ARSENOPIRITA
Composición : SAsFe, sulfoarseniuro de fierro, Fe 34.3%
Cristalización : Monoclínico; prismático.
Aspecto : Los cristales son prismáticos cortos, ligeramente
alargados, en maclas de contacto o penetración. También
columnar, recto y divergente, compactas o granular.
Propiedades
Color : Blanco de plata (blanco de estaño)
Huella : Negra grisáceo oscuro
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Dos direcciones distintas
Fractura : Irregular
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 5.5 - 6
Peso Específico : 5.9 – 6.2
Fusibilidad : 2

72
Alteración : Se altera a escorodita , y con mucha menos frecuencia a
rejalgar.
Yacimientos : La arsenopirita es el mineral más común que contiene
arsénico. Se halla asociado a menas de estaño y
tungsteno en depósitos de alta temperatura en filones
hidrotermales, asociado a menas de plata y cobre, galena,
blenda, pirita y calcopirita. Frecuentemente asociado a
oro, en depósitos metamórficos de contacto, diseminado
en calizas cristalinas.
En Huaraz, San Mateo, Colquijirca, Cerro de Pasco.
Aplicaciones : Para la extracción de arsénico. Puede ser explotado por
su contenido en oro, plata, cobalto y níquel.

MOLIBDENITA
Composición : S2Mo, Bisulfuro de molibdeno, Mo 60.0 %
Cristalización : Hexagonal, dihexagonal bipiramidal.
Aspecto : Cristales de forma hexagonal tabulares, o prismas cortos
ligeramente cónicos. Comúnmente laminada, maciza o en
escamas; también granular fina.
Propiedades
Color : Gris de plomo.
Huella : Negro grisácea.
Brillo : Metálico.
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Perfecta
Fractura : Irregular
Tenacidad : Láminas flexibles pero no elásticas. Séctil.
Dureza : 1 – 1.5
Peso Específico : 4.7 – 4.8
Fusibilidad : Infusible
Tacto : Graso
Alteración : Se altera a ferrimolibdita amarilla Fe2 (Mo O4)3.8H2O.

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Yacimientos : La molibdenita es el mineral más común de molibdeno;
ocurre ampliamente, pero nunca en cantidades grandes.
También se encuentra en las vetas de pegmatita y de
cuarzo asociado con granito, sienita, neis.
Frecuentemente está en depósitos neumatolíticos de
contacto asociado con la casiterita, scheelita, wolframita,
fluorita. Se encuentra en depósitos metamórfico de
contacto con silicatos de cal, scheelita y calcopirita.
En Janchiscocha (Junín), Antabamba (Apurimac) en
Cajatambo (Lima) y en Puno, Cerro de Pasco, Toquepala,
Toromocho, Antamina.
Aplicaciones : Es la principal mena del molibdeno, que se emplea para
mejorar las propiedades de los aceros.

ALABANDITA

Composición : MnS, Sulfuro de manganeso Mn 63.1%.


Cristalización : Cúbico
Aspecto : Generalmente maciza, granular.
Propiedades
Color : Negrusco hacia el olivo.
Huella : Verde olivo
Brillo : Submetálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Cúbico, perfecta
Fractura : Irregular a concoidea
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 3.9 – 4.04
Peso Específico : 3.9
Fusibilidad : Fusible con el soplete.
Yacimientos : La alabandita ocurre en vetas de mena, asociada con la
esfalerita y con otros sulfuros, rodocrosita. Probablemente
se ha depositado en soluciones calientes bajo la acción

74
del hidrógeno sulfurado sobre las aguas portadoras del
Mn.
Aplicaciones : Como mena de manganeso.

SULFOSALES

Los sulfosales comprenden un gran grupo de minerales, poco frecuentes en su


mayoría, que contienen dos o más metales.

Los sulfosales suelen ser minerales de Ag, Cu o Pb que están en filones


hidrotermales, normalmente en poca cantidad y generalmente asociados a
sulfuros más comunes. Tienen un brillo metálico, una dureza inferior, densidades
elevadas y son, en su mayoría frágiles, se descomponen con más facilidad por los
ácidos, poseen una capacidad de reflexión relativamente inferior; se caracterizan
por sus complejos estructuras atómicas y cristalinas y tienen una fórmula química
general. A continuación se mencionan sólo las más importantes sulfosales.

SULFOSALES:

Polibasita Ag16 Sb2 S11


Estefanita Ag5 Sb S4
Pirargirita Ag3 Sb S3
Proustita Ag3 As S3
Tetraedrita (Cu, Fe, Zn, Ag)12 Sb4 S13
Tennantita (Cu, Fe, Zn, Ag)12 As4 S13
Enargita Cu3 As S4
Luzonita Cu3 As S4
Jamesonita Pb4 Fe Sb6 S14
Bournonita Pb Cu Sb S3
Boulangerita 5Pb S2 Sb2 S3

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POLYBASITA

Composición : Ag16 Sb2 S11 , Sulfuro de plata y de antimonio, Ag


75.6%.
Cristalización : Monoclínica; prismática.
Aspecto : En cristales tabulares o prismáticos con caras estriadas,
también maciza y granular.
Propiedades
Color : Gris de acero a negro de hierro.
Huella : Negra
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : No tiene
Fractura : Irregular o desigual.
Tenacidad : Frágil
Dureza : 2-3
Peso Específico : 6 - 6.2
Fusibilidad : 1
Alteración : Se altera a plata, marcasita , pirita y polibasita.
Yacimientos : Se encuentra en filones hidrotermales de baja
temperatura en varias zonas asociados a otros minerales
de plata argentita, pirargerita a galena, cuarzo y baritina.
Mina Quispisisa (Castrovirreyna).
Aplicaciones : Mena secundaria de plata.

ESTEFANITA
Composición : Ag5 Sb S4 , Sulfuro de plata y antimonio , Ag 68.5 % .
Cristalización : Rómbica; piramidal.
Aspecto : Cristales de pequeño tamaño bastante complejos,
prismáticos a tabulares, casi siempre maclados; también
macizo, granular y a veces desiminado.
Propiedades
Color : Gris de plomo oscuro a negro de hierro.

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Huella : Negro de hierro.
Brillo : Metálicos
Transparencia : Opaco
Exfoliación : No tiene
Fractura : Irregular ó desigual
Tenacidad : Frágil
Dureza : 2 – 2.5
Peso Específico : 6.2 – 6.3
Fusibilidad : 1
Alteración : Se altera a plata nativa.
Yacimientos : Se presenta en filones de plata asociadas a otros
minerales de plata, pirargirita, proustita, polibasita.
Mina Carahuacra (Yauli), Mineral de Salpo.
Aplicaciones : Mena secundaria de plata.

PYRARGIRITA
Composición : S3 Sb Ag3, Sulfuro de plata y antimonio , Ag 59.9 %.
Cristalización : Hexagonal; ditrigonal piramidal.
Aspecto : En cristales prismáticos o romboédricos. Frecuentemente
macizo, compactos y en granos diseminados.
Propiedades
Color : Rojo oscuro a negro grisáceo.
Huella : Rojo cereza
Brillo : Adamantino
Transparencia : Translúcida
Exfoliación : Imperfecto
Fractura : Concoidal a desigual
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 2.5
Peso Específico : 5.9
Fusibilidad : 1
Otras : La diferencia principal radica en el contenido de As y Sb.
Alteración : A argentita, plata nativa, querargirita, o estibina.

77
Yacimientos : En filones de origen hidrotermal. Puede formarse por
enriquecimiento secundario. Entre los minerales
asociados se encuentran proustita, argentita, tetraedrita,
plata nativa, calcita, dolomita y cuarzo.
Lo encontramos en Morococha, Millotingo, Colquijirca,
Carahuacra, Andaychahua, Quispisisa, Salpo, Hualgayo,
Uchucchacua, Julcani, Casapalca, San Juan de Lucanas.
Aplicaciones : Mena secundaria de plata.

PROUSTITA
Composición : S3 As Ag3 ,Sulfuro de plata y arsénico , Ag 65.4 %.
Cristalización : Hexagonal; ditrigonal bipiramidal.
Aspecto : Cristales con frecuencia romboédricos o escalenoédricos.
También macizo, compacto y en granos diseminados.
Propiedades
Color : Rojo bermillón se ennegrece por alteración superficial.
Huella : Rojo bermillón.
Brillo : Adamantino
Transparencia : Transparente a translúcida.
Exfoliación : Perfecta en una dirección.
Fractura : Concoidal a desigual.
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 2 - 2.5
Peso Específico : 5.6
Fusibilidad : 1
Otras : Bajo la acción de la luz, adquiere una pátina negra mate y
se vuelve poco vistosa: por lo tanto, no debe exponerse
durante mucho tiempo a ella.
Alteración : Se altera a argentita, plata nativa, oropimente, o
querargirita.
Yacimientos : Se encuentra en filones hidrotermales de menas de
plomo, zinc, y plata. Generalmente están asociados con
otros minerales de plata, galena, tetraedrita, esfalerita.

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Encontramos en Morococha, Castrovirreyna, Millotingo,
Quispisisa).
Aplicaciones : Se utiliza para la obtención de plata.

TETRAEDRITA
Composición : (Cu,Fe,Zn,Ag)12 Sb4S13,Sulfuro de cobre y antimonio,
Cu 39 a 40%.
Cristalización : Cúbico; tetraédrica.
Aspecto : Los cristales generalmente en forma de tetraedros,
Octaedros o cubos; son frecuentes las maclas. También
macizo; granular, grueso o fino; compacto y algunas de
las caras son tapizados de pequeños cristalitos de
chalcopirita, como se estuviesen escarchados (con cierta
frecuencia recubiertos de calcopirita).
Propiedades
Color : Gris y negro fierro.
Huella : Gris y negro fierro.
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaca
Exfoliación : No tiene
Fractura : Concoidal a desigual.
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 3–4
Peso Específico : 4.4 – 5.1
Fusibilidad : 1.5
Otras : Se reconoce por sus cristales tetraédricos, o cuando es en
masa, por su fragilidad y su color.
Alteración : A malaquita y azurita así como a muchos otros minerales
según las sustituciones.
Yacimientos : La tetraedrita, son minerales relativamente muy
propagadas, se encuentran en los diferentes tipos de
yacimientos hidrotermales de cobre. Entre los minerales
asociados se encuentran pirita, esfalerita, calcopirita,

79
mispiquel, galena, argentita, cuarzo, fluorita, baritina y
calcita.
Abunda en Cerro de Pasco, Julcani, Atacocha, Casapalca,
Quispisisa, San Genaro, Morococha, Colquijirca,
Hualgayoc, Orcopampa, Castrovirreyna.
Aplicaciones : Se emplea para la extracción de cobre y, en algunos
yacimientos, de plata , zinc y fierro.

VARIEDADES
a.- Freibergita
b.-Malinowskita
c.-Schwazita

TENNANTITA
Composición : (Cu,Fe,Zn,Ag)12 As4 S13 ,Sulfuro de cobre y arsénico,
Cu 43%.
Cristalización : Cúbico; tetraédrica.
Aspecto : Los cristales generalmente en forma de tetraedros,
dodecaedros o cubos; también maciza, compacto granos
finos o gruesos, juntos a la tetraedrita. Los cristales están
recubiertos por una capa de finos cristales de calcopirita o
con menos frecuencias de blenda.
Propiedades
Color : Gris claro
Huella : Gris rojiza o rojo cereza oscuro.
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : No tiene
Fractura : Concoidal o irregular.
Tenacidad : Frágil
Dureza : 3–4
Peso Específico : 4.3 – 4.4
Fusibilidad : 1.5
Alteración : A malaquita y azurita, así como a muchos otros minerales
según las sustituciones.

80
Yacimientos : Se encuentran en filones hidrotermales de mineral de
cobre, plata, plomo y zinc formados a temperaturas bajas
o moderadas. Asociados con la calcopirita, pirita blenda,
argentita, bornita, fluorita, cuarzo, baritina y calcita.
También encontramos en los mismos yacimientos donde
está la tetraedrita, en Morococha, Cerro de Pasco,
Casapalca.
Aplicaciones : Como mineral de cobre y plata.

ENARGITA
Composición : S4 As Cu3 , Sulfoarseniuro de cobre, Cu 48.3%
Cristalización : Rómbica; piramidal.
Aspecto : Cristales generalmente pequeños, caras prismáticas
estriadas verticalmente. También macizo, granular o
columnar .
Propiedades
Color : Negro grisáceo a negro fierro.
Huella : Negro grisáceo
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Perfecta prismática
Fractura : Irregular
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 3
Peso Específico : 4.5
Fusibilidad : 1
Alteración : A tennantita.
Yacimientos : La enargita es un mineral que se encuentra en filones y en
depósitos de reemplazamiento, asociado a la pirita,
blenda, bornita, galena, tetraedrita, covelina, calcocita.
Hidrotermales polimetálicos como en Cerro de Pasco,
Morococha, Colquijirca, Sayapuyo, Quiruvilca, San
Cristóbal y Yauricocha.

81
Aplicaciones : Mena de cobre.

LUZONITA
Composición : Cu3 As S4 , Sulfoarseniuro de cobre, Cu 48.3%.
Cristalización : Rómbica
Aspecto : Muy rara veces en forma cristalizada también maciza, de
grano fino.

Propiedades
Color : Gris de acero rojizo, más claro que la enargita.
Huella : Negro (Raya más negra que la enargita).
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : No tiene
Fractura : Irregular
Tenacidad : Fragíl
Dureza : 3.5
Peso Específico : 4.5
Fusibilidad : 1
Otras : Frecuentemente la luzonita está asociada a la enargita ,
otra especie que tiene su misma Composición química y
que se diferencia de la luzonita solamente por su distinta
estructura cristalina.
Yacimientos : La luzonita se presenta muy pocas veces y, aun así, en
pequeñas cantidades en algunos yacimientos metalíferos
asociado a enargita, calcopirita y tetraedrita.
Esta variedad lo encontramos mayormente en Huarón,
Cerro de Pasco, Colquijirca.
Aplicaciones : Mena de cobre.

82
JAMESONITA
Composición : S14 Sb6 Pb4 Fe, Sulfoantimoniuro de plomo y fierro, Pb del
40 al 50%.
Cristalización : Monoclínico; prismático.
Aspecto : Suele encontrarse en forma de cristales aciculares y
capilares también desde fibroso a macizo compacto.
Propiedades
Color : Gris de plomo oscuro
Huella : Negro grisáceo
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Básico perfecto a concoidea.
Fractura : Irregular
Tenacidad : Frágil
Dureza : 2–3
Peso Específico : 5.6
Fusibilidad : 1
Yacimientos : Se encuentran relativamente pocas veces en yacimientos
hidrotermales de menas de plomo y zinc asociada al
cuarzo, la galena a veces a la esfalerita y otros minerales
en los huecos de las drusas.
En la mina de Casapalca, Huaraz (Ticapampa).
Aplicaciones : Mena secundaria de plomo.

BOURNONITA

Composición : S3SbPbCu ,Sulfoantimoniuro de plomo y cobre, Pb 42.5%


Cu 13.0%.
Cristalización : Rombico (Ortorrómbico); bipiramidal.
Aspecto : Los cristales son prismáticos cortos a tabulares.
Frecuentemente maclas múltiples, formando cristales de
rueda dentadas y cruciformes. También macizo, granular,
compacto.

83
Propiedades
Color y Huella : Gris, gris plomo negruzco o negro fierro.
Brillo : Metálico, brillante
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecto
Fractura : Concoidal a irregular
Tenacidad : Bastante quebradizo
Dureza : 2.5 – 3
Peso Específico : 5.8 – 5.9
Fusibilidad : 1
Otras : Piñon de engranaje.
Alteraciones : Se puede alterar a cerusita, galena , malaquita, azurita.
Yacimientos : La bournonita es una de los sulfusales más comunes se
forma en filones hidrotermales a temperaturas moderadas.
Está asociada a galena, tetraedrita, calcopirita, blenda y
pirita. Frecuentemente, en inclusiones microscópicas en la
galena.
En la Mina de Casapalca, Perú.
Aplicaciones : Mena secundario de plomo y cobre.

BOULANGERITA
Composición : 5PbS.2Sb2S3, Sulfuro de plomo y antimonio, Pb 55.4% .
Cristalización : Monoclínico; prismática.
Aspecto : En cristales prismáticos o tabulares o en masas cristalinas
fibrosa, granular, compacto.
Propiedades
Color : Gris plomo azulino, con frecuencia cubierta con puntos
amarillos por la oxidación (Recubierto a menudo de
manchas amarillas de oxidación)
Huella : Negra grisácea con matiz pardusco
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Buena

84
Fractura : Desigual
Tenacidad : Frágil
Dureza : 2.5 – 3
Peso Específico : 6.2
Fusibilidad : 2
Yacimientos : Se encuentran en filones hidrotermales de menas de
plomo y zinc, asociada con otros sulfosales, galena,
estibina, tetraedrita, esfalerita, pirita, muy comúnmente
con siderita, cuarzo, dolomita , calcita.
En la Mina Caudalosa, Atacocha, Morococha,
Castrovirreyna.
Aplicaciones : Como mena de plomo.

ÓXIDOS

Los minerales de óxidos son compuestos naturales en los cuales el oxígeno (O)
aparece combinando con uno o más metales. Normalmente consisten en un
empaquetamiento compacto de grandes átomos de oxígeno con los metales,
menores, en los intersticios. Los metales suelen estar coordinados por cuatro o
seis oxígenos. En general el enlace es iónico y fuerte; los óxidos suelen
caracterizar por su gran dureza y alta densidad, elevada estabilidad química, alto
punto de fusión, la muy baja solubilidad. Muchos de ellos son importantes menas,
tanto por su abundancia como por la fácil metalurgia (es suficiente un proceso de
reducción).

Generalmente, se presentan de forma accesoria en las rocas ígneas y


metamórficas y, a causa de su gran resistencia, también en sedimentos donde
pueden concentrarse en estratos.

ÓXIDOS:
Cuprita Cu2O Cromita FeCr2O4
Tenorita Cu O Pirolusita MnO2
Hematita Fe2O3 Casiterita SnO2
Magnetita Fe3O4

85
CUPRITA
Composición : Cu2O , Oxido cuproso, Cu 88.8%
Cristalización : Isométrico, hexatetraédrica.
Aspecto : En cristales cúbicos, octaédricos y dodecaédricos,
frecuentemente muy modificados. A veces se observan,
aciculares o capilares. También macizo, granular; algunas
veces terroso.
Propiedades
Color : Rojo de distinta intensidad, a veces casi negro,
especialmente rojo cochinilla.
Huella : Rojo castaño (roja parda).
Brillo : Metálico y terroso.
Transparencia : Transparente a opaco.
Exfoliación : Muy difícil.
Fractura : Concoidal a irregular.
Tenacidad : Quebradizo.
Dureza : 3.5 – 4
Peso Específico : 6.1
Fusibilidad : 3
Alteración : La más frecuente es a malaquita o cobre nativo.
Yacimientos : La cuprita es una mena supergénico importante del cobre.
Aparece en la zona de oxidación superior de los filones de
cobre, asociados con limonita y otros minerales
secundarios de cobre, como el cobre nativo, la malaquita,
la azurita y la crisocola.
Cuprita con malaquita, en Cerro Verde (Arequipa),
Yauricocha (Yauyos).
Aplicaciones : Mena importante de cobre.

TENORITA
Composición : CuO , Óxido cúprico, Cu 79.9%.
Cristalización : Monoclínico.

86
Aspecto : Por lo común se observa en forma terrosa, semejante a
hollín,maciza, pulverulenta que ensucia los dedos, y
concreciones botrioides; a veces en escamas brillantes.
Propiedades
Color y Huella : Negro grisáceo
Brillo : Metálico, pero generalmente mate
Transparencia : Translúcido a opaco
Exfoliación : No determinable
Fractura : Concoidal a desigual
Tenacidad : Frágil, flexibles
Dureza : 3–4
Peso Específico : 6.5
Fusibilidad : Infusible
Yacimientos : Se encuentran en las zonas de oxidación de los
yacimientos de sulfuros de cobre asociada a la cuprita, la
limonita, la crisocola, la malaquita, los hidróxidos del
manganeso.
En la Mina de Cerro de Pasco.
Aplicaciones : Mena de cobre.

HEMATITA
Composición : Fe2O3 , Óxido de fierro, Fe 70%
Cristalización : Hexagonal; escalenoédrica.
Aspecto : Cristales con frecuencia tabulares gruesos o delgados,
romboedros con estrias. Normalmente, macizo, columnar,
granular, terrosa, compacto, radiada, reniforme,
botroidales, mecáceo y hojoso, desmenuzable.
Propiedades
Color : Gris acero a negro de fierro.
Huella : Rojo cereza o rojizo.
Brillo : Metálico o terroso (mate).
Transparencia : Opaco
Exfoliación : No tiene

87
Fractura : Irregular
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 5.5 – 6.5
Peso Específico : 5.3
Fusibilidad : Infusible
Alteración : Se altera o es reemplazada por magnetita, limonita,
siderita y pirita.
Yacimientos : La hematita es un mineral que se encuentra en rocas de
todas las edades y formas, la mena más abundante de
hierro. Se encuentra en diversos tipos de yacimientos;
como mineral accesorio en rocas ígneas, como producto
del metamorfismo regional y de contacto, en depósitos
meteóricos.
En la mina Colquijirca, yacimientos de Marcona (Ica),
Cerro de Pasco, Tambo Grande, Ferrobamba.
Aplicaciones : La mena más importante de hierro. Se emplea como
pigmentos, ocre rojo y como polvo para pulir.

VARIEDADES:
1.-ESPECULARITA (Variedades metálica y laminada)
Color : Gris acero.
Huella: Rojo guinda.
Brillo: Metálico.
Transparencia: Translúcida.
Tenacidad: Elástico en láminas delgadas.
Agregados: Micáceo y hojoso, hojitas y diminutas escamas que se adhieren
a los dedos.
2.- OCRE ROJO (variedades terrosas)
Color : Rojo intenso.
Brillo: Mate
Suave y untuoso en algunas variedades adherentes escamosos.

88
MAGNETITA
Composición : Fe3O4 , Óxido de fierro, Fe 72.4%
Cristalización : Isométrico ; hexaoctaédrica.
Aspecto : Cristales en octaedros, también en dodecaedros con
caras estriadas; en algunos casos, maclados.
Normalmente, macizo con estructura laminada; granular,
grueso o fino; impalpable.
Propiedades
Color : Negro de hierro (fierro)
Huella : Negro
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecto
Fractura : Concoidea a irregular
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 6
Peso Específico : 5.2
Fusibilidad : Infusible
Otras : Fuertemente magnética, alguna veces, posee polaridad
(piedra imán).
Alteración : La magnetita se altera a hematita y limonita; debido a la
sustitución de hierro por otros elementos.
Yacimientos : La magnetita es un mineral relativamente abundante y
diseminado. Se presenta en muchas rocas ígneas y
metamórficas y puede ser el mineral metálico más
abundante en algunos placeres. Los grandes depósitos se
encuentran con frecuencia en zonas de metamorfismo de
contacto. La magnetita se encuentra también en los
meteoritos metálicos.
Similar a la Hematita, incluyendo las arenas como
placeres fluviales y eólicos.
Aplicaciones : Es una importante mena de hierro.

89
CROMITA
Composición : Fe Cr2 O4 sesquióxido de cromo Cr: 68.0%.
Cristalización : Isométrico (cúbica); hexaquisoctaédrico.
Aspecto : En octaedros. Cristales pequeños y raros. Comúnmente
macizo; granular fino a compacto.
Propiedades
Color : Negro de hierro a pardo negro.
Huella : Pardo oscuro.
Brillo : Metálico a submetálico o graso.
Transparencia : Translúcido a opaco.
Exfoliación : Sin exfoliación (no presenta).
Fractura : Irregular.
Tenacidad : Quebradizo.
Dureza : 5.5
Peso Específico : 4.6
Fusibilidad : Infusible.
Otras : Algunas veces débilmente magnético.
Alteración : A limonita.
Yacimientos : Principalmente está como mineral accesorio en rocas
ígneas básicas o ultrabásicas como la peridotita y en las
serpentinas derivadas de ellas. Es uno de los primeros
minerales que se separan del magma también se
encuentran en placeres. Entre los minerales asociados se
encuentran el olivino, magnetita, pirrotina y clorita.
Aplicaciones : Es la única MENA de cromo, usado en cromados, aceros
inoxidables, materiales refractarios, pigmentos y curtido de
pieles.

PIROLUSITA
Composición : MnO2, Dióxido de manganeso Mn 63.2%.
Cristalización : Tetragonal; ditetragonal bipiramidal.
Aspecto : Se encuentra rara veces en cristales bien desarrollados.
Generalmente en fibras, columnar, a veces divergente,

90
también macizo granular, en capas reniformes y formas
dendríticas, pulverulentas, fuliginosas.
Propiedades
Color : Negro de hierro. A veces presenta una eflorescencia
metálica azulino.
Huella : Negro
Brillo : Metálica
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Perfecta
Fractura : Astillosa, irregular
Tenacidad : Muy frágil
Dureza : 6 – 6.5 (En los individuos cristalinos)
(Las formas pulverulentas tienen 1 - 2).
Peso Específico : 4.7
Fusibilidad : Infusible
Yacimientos : Los depósitos de menas de manganeso, en general son
de origen secundario, y el contenido de manganeso de las
rocas se ha concentrado en los lugares favorables. Con
frecuencia ocurren como cuerpos irregulares en arcillas
residuales. Se cree que los minerales de manganeso son
originalmente de carácter coloidal, y han tomado, forma
cristalina después de depositados.
En el Perú tenemos minas como Ferrol y Mina Mario
(Cajamarca).
Aplicaciones : Mena de manganeso.

CASITERITA
Composición : SnO2 , dióxido de estaño, Sn 78.6%.
Cristalización : Tetragonal, ditetragonal bipiramidal.
Aspecto : Los cristales son prismáticos cortos. Las maclas en codo
llamadas “pico de estaño”, son frecuentes; estriados.
Normalmente, macizo, granular, en masas reniforme,
estructura fibrosa divergente, en granos rodados.

91
Propiedades
Color : Pardo a negro de brea.
Huella : Blanco, a veces débilmente parda.
Brillo : Adamantino y mate
Transparencia : Casi transparente a opaco
Exfoliación : Imperfecto en una dirección
Fractura : Subconcoidea a irregular
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 6-7
Peso Específico : 7
Fusibilidad : Infusible
Alteración : Mineral relativamente estable.
Yacimientos : La casiterita es la principal mena de estaño, se encuentra
en pequeñas cantidades en muchos sitios .Son típicos en
filones hidrotermales asociada al cuarzo en o cerca de
rocas ganíticas. Los filones del estaño normalmente
contienen minerales de flúor o boro, tales como turmalina,
topacia, fluorita y apatito. Asociado a la wolframita,
molibdeno y arsenopirita. La casiterita se encuentra en
forma de guijarros cilíndricos en placeres, estaño de
corriente.
Es típico en el sur del Perú, en la mina San Rafael, Zona
de Puno.
Aplicaciones : Principal mena de estaño.

HIDRÓXIDOS

Los minerales de hidróxidos, todas las estructuras de este grupo están


caracterizadas por la presencia del grupo oxhidrilo (OH)- o moléculas de H2O.

En los hidróxidos el oxígeno está sustituido, todo o en parte, por grupos OH. Por
lo general tienen menor dureza y densidad, está típicamente en la zona de
meteorización de las mineralizaciones, donde los minerales primarios han sido
alterados. Los minerales del grupo de los hidróxidos se forman en general en el
exterior, mediante la alteración de minerales preexistentes. Su estructura consiste
en capas cohesionadas por enlaces iónicas y unidas unas a otras por débiles

92
enlaces de Van der Waals, lo cual explica la marcada exfoliación pinacoidal que
presentan. Entre los hidróxidos existen también algunos minerales de gran interés
económicos:

HIDRÓXIDOS:
Limonita 2Fe2O33H2O
Psilomelana (Ba,Mn)3(O,OH)6Mn8O16

LIMONITA
Composición : 2Fe2O3. 3H2O, Óxido de fierro hidratado, Fe 59.8%
Cristalización : Carece, el mineral es amorfo y de origen coloidal.
Aspecto : No cristalizada. Generalmente en forma estalactíticas,
botroidal , mamelarés, tiene estructura fibrosa o
subfibrosa, también concrecionada; maciza; y
ocasionalmente terrosa.
Propiedades
Color : Varios tonos de colores, pardo amarilla cuando se
presenta en polvo (bajo la forma de ocre), es negra
cuando se encuentra en masa compacta.
Huella : Amarillenta.
Brillo : Sedoso, con frecuencia submetálico, a veces mate y
terroso.
Transparencia : Opaco
Exfoliación : No presenta
Fractura : Irregular
Tenacidad : Frágil
Dureza : 5 – 5.5 (cuando es compacto), cuando esta finamente
dividido tiene una dureza aparente como 1.
Peso Específico : 3.6 – 4.0
Fusibilidad : 5
Alteración : Se altera de otros minerales de fierro.
Yacimientos : La limonita siempre es de origen secundario, como
resultado de la alteración de otras menas, o minerales,
que contienen fierro, por la exposición a la humedad, aire

93
ácidos carbónico u orgánicos; se deriva en gran parte de
pirita, magnetita ,siderita, dolomita ferrífera; también de
varios silicatos (como, mica, piroxeno, hornblenda) , que
contiene hierro en estado ferroso.
Típico en zonas de oxidación de diversos yacimientos, se
forma principalmente en las minas a partir de la pirita.
Aplicaciones : Una mena de hierro.

PSILOMELANA
Composición : (Ba, Mn)3 (O, OH)6, Mn8 O16, Óxido hidratado de
manganeso que contiene cantidades variables de óxidos
de bario, potasio y sodio y agua.
Cristalización : Ortorrómbico (Rómbico).
Aspecto : Macizo, botrioidal, estalactítico, reniforme o mamelares.
Aparece amorfo.
Propiedades
Color : Negro
Huella : Negro pardusca
Brillo : Submetalico a mate
Transparencia : Opaco
Exfoliación : No tiene
Fractura : Concoidea a irregular
Tenacidad : Frágil
Dureza : 5.7
Peso Específico : 3.3 – 4.7
Fusibilidad : Casi infusible
Yacimientos : El psilomelano es un mineral común de manganeso que
tiene un origen secundario que aparece normalmente
con la pirolusita. Varía ampliamente en composición y
pureza. Frecuentemente asociado con limonita. Es un
constituyente común de depósitos de lateritas. La baritina
y la calcita con frecuencia son minerales asociados.
Aplicaciones : Como mena de manganeso.

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HALUROS
Los haluros o halogenuros son minerales compuestos por metales que se
combinan con uno de los elementos halógenos: Flúor (F), Cloro (Cl), Bromo (Br),
y Yodo (I), son los grandes aniones monovalentes unidos por enlaces iónicos
puros a los pequeños cationes monovalentes o divalentes, como el sodio (Na), el
calcio (Ca). En estas estructuras el enlace es relativamente débil y se dirige
esféricamente hacia todas las direcciones y no sólo hacia alguna en particular.
Este hecho importante hace que los iones se comporten como esferas casi
perfectos que se empaquetan según la máxima simetría posible.

Así, estos minerales son muy a menudo cúbicos, muy blandos, y dureza y peso
específico bajos y punto de fusión moderado o elevado.

Los cloruros se forman casi siempre por evaporación de su soluciones; en cambio


los fluoruros están típicamente en rocas ígneas y en las pegmatitas y filones
hidrotermales asociados.

HALUROS:
Halita NaCl Fluorita CaF2
Cerargirita Cl Ag Atacamita Cu2Cl(OH)3

HALITA (Sal común o de Roca)


Composición : Cl Na Cloruro de Sodio.
Na: 39,4%; Cl: 60.6%
Cristalización : Cúbica, hexaquisoctaédica.
Aspecto : Con frecuencia en cristales cúbicos, a veces de gran
tamaño, y, muy raramente, en octaedros. También
macizo, granular a compacto, con menos frecuencia
columnar o estalactítica.
Propiedades
Color : Incolora o blanco, pero ofrece una amplia variación según
las impurezas que contenga.
Huella : Blanca.
Brillo : Vítreo.
Transparencia : Transparente a translúcida.
Exfoliación : Perfecta, en tres direcciones (cúbica).
Fractura : Concoidea.

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Tenacidad : Quebradizo.
Dureza : 2.5
Peso Específico : 2.2
Fusibilidad : 1.5
Otras : Gusto sabor salino, soluble en agua.
Yacimientos : La halita es un mineral muy corriente, forma capas muy
extensas que son el resultado de la evaporación de agua
marina, generalmente alternando con capas de otras sales
como yeso, anhidrita, calcita y más raramente, silvina y
otras sales de K o Mg. Entre los minerales asociados se
encuentran minerales arcillosos, yeso, anhidrita, silvina y
muchas otras sales.
Aplicaciones : En la alimentación humana y para obtener algunos
productos químicos en cuya composición está presente el
cloro o el sodio.

CERARGIRITA
Composición : ClAg,cloruro de plata ,Ag 75.3%
Cristalización : Cúbico, hexaoctaédrica.
Aspecto : Los cristales son en general cúbicos. Por lo común macizo
y parecido a cera o cuerno; algunas veces columnar a
menudo en placas; con frecuencia en costras.
Propiedades
Color : Gris perlada a incoloro; Al ser expuesto a la luz se
oscurece rápidamente pasando a pardo violeta.
Huella : Incoloro.
Brillo : Resinoso a adamantino.
Transparencia : Transparente a translúcido.
Exfoliación : No tiene
Fractura : Concoidea, irregular.
Tenacidad : Muy sectil, dúctil y muy plástico.
Dureza : 1 - 1.5
Peso Específico : 5.5

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Fusibilidad : 1(450-500 0C)
Otros : Insoluble en el agua.
Alteración : Se ha encontrado que se altera a plata nativa.
Yacimientos : Se encuentran comúnmente en la parte superior de los
depósitos de plata, en la zona de enriquecimiento de los
filones de plata. Asociados con la plata nativa, cerusita,
malaquita, azurita, Piromorfita y limonita.
Aplicaciones : Como mena de plata.

FLUORITA
Composición : F3 Ca , Fluoruro de calcio, F 48.7%
Cristalización : Cúbico; hexaoctaédrico
Aspecto : Cristales, por lo común cubos, con menos frecuencia
octaedro y dodecaédrico. Son frecuentes las maclas de
penetración y combinaciones de cubo y octaedro.
También, macizo, granular, grueso o fino, columnar o
terroso.
Propiedades
Color : Varía ampliamente, incoloro, blanco, verde claro, violeta,
amarillo, azul violeta , azul cielo, azul verdoso, rosa y rojo
carmesí.
Huella : Blanca
Brillo : Vítrea
Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : Octaédrico perfecto
Fractura : Concoidea plana
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 4
Peso Específico : 3.2
Fusibilidad : 3
Otras : Algunas variedades de fluorita presentan el fenómeno de
la fluorescencia.

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Yacimientos : La fluorita es un mineral muy difundido. Se encuentra
generalmente en filones termales, en los que puede ser el
mineral principal o la ganga junto a menas metálicos,
especialmente de plomo, plata y zinc. Con frecuencia
asociado con cuarzo, calcita, baritina.
Se encuentra en la mina de Atacocha, Cerro de Pasco y
Morococha.
Aplicaciones : Se emplea para la fabricación de ácido fluorhídrico, de
diversos usos en la industria; como fundente en
metalurgia.

ATACAMITA
Composición : Cl Cu2 (OH)3, Cloruro de cobre, Cu 14.88%.
Cristalización : Rómbico; bipiramidal.
Aspecto : Los cristales son prismático delgados con estriaciones
verticales. Generalmente maciza, fibroso, compacto,
granular, como arena.
Propiedades
Color : Verde brillante a verde oscuro (Diversas tonalidades de
verde).
Huella : Verde manzana
Brillo : Vítreo ,adamantino
Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : Perfecta
Fractura : Concoidal
Tenacidad : Frágil
Dureza : 3- 3.5
Peso Específico : 3.8
Fusibilidad : 3.5
Otras : Se caracterizan por su color verde y agregado cristalinos
granulosos. Se distinguen de la malaquita por no
efervescer con los ácidos.
Alteración : A malaquita o crisocola.

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Yacimientos : La atacamita es un mineral de cobre relativamente raro.
Mineral secundario de la zona de oxidación de los
depósitos de cobre en las regiones áridas, asociados con
crisocola, malaquita, azurita, cuprita, yeso y limonita.
Se presenta escasamente en los pórfidos como Cuajone y
Toquepala.
Aplicaciones : Una mena menor de cobre.

CARBONATOS

Los carbonatos son compuestos de elementos formados por grupos (CO 3) y uno o
pocos cationes.

En los carbonatos, con un átomo de carbono (C) en el centro y tres átomos de


oxígeno alrededor, en los vértices de un triángulo equilátero, originando un grupo
divalente que es la base de la estructura de estos minerales. El anión carbonato
se enlaza iónicamente a los cationes metálicos, que son los responsables de la
mayoría de las propiedades de estos minerales (peso específico, color).

Los carbonatos pertenecen a este grupo un número considerable de minerales


entre los cuales muchos están muy difundidos entre la naturaleza y otros son
constituyentes mayoritarias de rocas de gran importancia, como las calizas, los
mármoles y las dolomías.

Los carbonatos producen efervescencia al ser tratados con ácido clorhídrico, los
carbonatos anhidros jamás poseen dureza elevada, la cual oscila entre 3 y 5. son
de muy buena solubilidad en el agua, sobre todo los carbonatos de álcalis y los
bicarbonatos.

Los carbonatos básicos de cobre: la azurita y la malaquita son de intensas


coloraciones de azul y verde. Todos los demás carbonatos son incoloros o tienen
colores pálidos. Entre las propiedades ópticas de los carbonatos son muy
característicos los elevados índices de doble refracción.

99
CARBONATOS
Calcita CaCO3 Smithsonita ZnCO3
Siderita FeCO3 Dolomita CaMg(CO3)2
Rodocrosita MnCO3 Malaquita Cu2CO3(OH)2
Cerusita PbCO3 Azurita Cu3(CO3)2(OH)2

CALCITA
Composición : CO3 Ca , Carbonato de calcio CaO 56% y CO2 44% , El
calcio puede ser sustituido por manganeso o hierro y el
mangnesio.
Cristalización : Hexagonal; escalenoédrica.
Aspecto : Cristales prismáticos, romboédrico, escalenoédrica,
tabular o laminares, con frecuencia maclados. También,
macizo, granular, compactas, terrosas estalactítica,
exfoliable, fibrosos.
Propiedades
Color : Blanco a incoloro, pero puede tener diversos tonos
grisáceo, rojizo, verdoso, azulado y amarillento, de pardo
a negro cuando es impuro.
Huella : Blanca o grisácea
Brillo : Vítrea ,terroso
Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : Romboédrica, perfecta
Fractura : Concoidea
Tenacidad : Frágil
Dureza : 3
Peso Específico : 2.7
Fusibilidad : Infusible
Otras : Algunos ejemplares presentan fluorescencia en luz
ultravioleta, fácil efervescencia en HCl diluido frío.
Alteración : Se altera o se remplaza por otros muchos minerales
como resultado de su fuerte reactividad química y
solubilidad.

100
Yacimientos : La calcita es uno de los minerales más abundantes en la
naturaleza. Su génesis principal se debe a los procesos,
sedimentarios y a los procesos biológicos (caparazones
de moluscos, corales), pero parece, también como mineral
segundario en las rocas ígneas, como resultado de la
descomposición de minerales cálcicos y como mineral
metamórfico en los mármoles.
En la minería metálica la calcita es considerada como
ganga, en el Perú tenemos canteras de caliza
Pacasmayo, Yura, Atocongo y otros.
Aplicaciones : Se usa en la fabricación de cemento, para la obtención
del cal (por encima de 900ºC se desprende CO 2); con
fines ornamentales en revestimientos fachadas.

SIDERITA
Composición : CO3Fe , Carbonato de fierro, Fe 48.2%
Cristalización : Hexagonal, escalenoédrica.
Aspecto : Cristales romboedros, frecuentemente con caras
curvadas. En concreciones globulares. Con frecuencia
macizo, granular exfoliable. También fibroso, sedoso,
compacto y terroso.
Propiedades
Color : Amarillento o pardo con distintos matices, hasta negro por
la presencia abundante de manganeso.
Huella : Blanca
Brillo : Vítreo.
Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : Perfecto romboédrica
Fractura : Irregular a concoidea
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 3.5 - 4
Peso Específico : 3.9
Fusibilidad : 5

101
Alteración : Son corrientes las pseudomorfosis de limonita por siderita;
las de hematita, magnetita, cuarzo y clorita son mucho
menos comunes.
Yacimientos : En depósitos estratificados con carbón y pizarra;
depósitos formados por procesos biogenéticos; en filones
hidrotermales; en algunas pegmatitos; como
reemplazamientos en calizas.
En la mina de Morococha, Lucanas y Cerro de Pasco.
Aplicaciones : Como mena secundaria de hierro.

RODOCROSITA
Composición : CO3Mn, Carbonato de manganeso, Mn 61.7%
Cristalización : Hexagonal; escalenoédrica.
Aspecto : Cristales romboédricos con caras redondeados estriadas
son poco frecuentes. También macizo o granular y
compacto, globular, botrioidal, con estructura columnar,
incrustante.

Propiedades
Color : Generalmente, tiene tonalidades rosada a roja; puede ser
también rosada claro a castaño oscuro.
Huella : Blanco
Brillo : Vítreo
Transparencia : Transparente a translúcido.
Exfoliación : Romboédrica perfecta
Fractura : Concoidea a irregular
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 3.5 - 4
Peso Específico : 3.5 – 3.7
Fusibilidad : Infusible
Alteración : Bajo la acción de la atmósfera se altera a pirolusita y
manganita.

102
Yacimientos : La rodocrosita es un mineral relativamente raro, aparece
en filones hidrotermales con menas de plata, plomo y
cobre y con otros minerales de manganeso . Se
encuentran también en las capas sedimentarios
metamorfizadas.
En yacimientos hidrotermales polimetálicos, epitermales
de Au y Ag, Skarn como en Hualgayoc, Casapalca,
Uchucchacua, Huanzalá.
Aplicaciones : Mena secundaria de manganeso.

TIENE DOS VARIEDADES


1.- Manganosiderita .- Generalmente está presente el carbonato de fierro
aun hasta un 40% color negro.
2.- Manganocalcita.- Generalmente está presente el carbonato de calcio
aun hasta 30% color rojo.

CERUSITA
Composición : CO3Pb, Carbonato de plomo, Pb 77.5% .
Cristalización : Rómbico (Ortorrómbico), bipiramidal.
Aspecto : Cristales tabulares o prismáticos, en maclas, en forma de
lanza, aciculares, reticulares. Por lo común granulares,
fibroso, macizo, compacto, terroso.
Propiedades
Color : Incoloro, blanco, o grisáceo
Huella : Incolora a blanca
Brillo : Adamántino a veces vítreo
Transparencia : Transparente o subtranslúcido
Exfoliación : Buena, regular
Fractura : Concoidal, irregular
Tenacidad : Muy quebradizo
Dureza : 3 – 3.5
Peso Específico : 6.5
Fusibilidad : 1.5

103
Yacimientos : La cerusita es un mineral de plomo común de origen
segundario. Se encuentra en las zonas oxidadas de veta
de plomo y ha sido producido por la acción de aguas
carbonatadas sobre las soluciones de plomo. Asociado
con galena, anglesita, limonita, piromorfita, malaquita,
smithsonita.
En la mina de Julcani, Colquijirca, Cerro de Pasco.
Aplicaciones : Mena secundario de plomo.

SMITHSONITA
Composición : CO3Zn , Carbonato de zinc , Zn, 64.8%
Cristalización : Hexagonal, escalenoédrica.
Aspecto : Los cristales romboédricos o escalenoédricos pequeños
son raros. Por lo general reniforme, botrioidal o
estalactítico, y en incrustaciones cristalinas; también
granular a terroso, y algunas veces impalpable.
Propiedades
Color : Verdoso, blanco con matiz, pardusco, grisáceo, azulado o
rosado.
Huella : Blanca
Brillo : Vítreo
Transparencia : Translúcido
Exfoliación : Perfecto
Fractura : Irregular
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 4 – 5.5
Peso Específico : 4.4
Fusibilidad : Infusible
Alteración : Se altera a seudomorfosis de cuarzo, limonita y pirolusita.
Yacimientos : La smithsonita es una mena de zinc de origen
supergénico; se encuentra generalmente con los
depósitos de zinc en calizas. Asociada a blenda, galena,
hemimorfita, cerusita, calcita, limonita.

104
Se encuentra en la Mina de San Vicente, Bongará,
Hualgayoc.
Aplicaciones : Como mena de zinc.

DOLOMITA
Composición : Ca Mg (CO3)2 Carbonato de calcio y magnesio, Ca CO3:
54.35%, Mg CO3: 45.65%.
Cristalización : Hexagonal; romboédrica.
Aspecto : Cristaliza sobre todo en romboedros simples, caras a
menudo curvas y compuestas, dando cristales en silla de
montar, macla común. Por lo general compacto o de grano
grueso o fino, parece mármol ordinario.
Propiedades
Color : Incolora, blanca, gris de distinto intensidad hasta negra,
según las impurezas.
Huella : Blanca.
Brillo : Vítreo.
Transparencia : Transparente a translúcido.
Exfoliación : Romboédrica perfecta.
Fractura : Concoidea.
Tenacidad : Quebradizo.
Dureza : 3.5 – 4.
Peso Específico : 2.9
Fusibilidad : Infusible.
Otras : La dolomita es poco efervescente en ácido clorhídrico frío
y mucho si está caliente.
Yacimientos : Normalmente proviene de cambios metasomáticos en las
calcitas. Es el principal componente de la dolomía, roca
parecida a la caliza y que se forma por sustitución
secundaria de esto. También está en filones
hidrotermales, a menudo asociado a baritina, fluorita y
minerales de Pb y Zn.

105
Aplicaciones : Se utiliza para fabricar algunos cementos especiales y
materiales refractarios MENA potencial de magnesio
metálico.

MALAQUITA
Composición : CO3Cu2(OH)2 ,Carbonato cúprico básico, Cu 57.4%.
Cristalización : Monoclínico, prismático.
Aspecto : Los cristales son prismáticos delgados, pero rara vez
claros. Comúnmente se representa macizo, con estructura
radial, fibrosa, acicular, en masas botroidales o
estalactíticos, con capas concéntricas de diferente
intensidad de color, frecuentemente compacto, granúlar o
terroso.
Propiedades
Color : Verde brillante (Diversas tonalidades de verde).
Huella : Verde pálido
Brillo : Vítreo a adamantino en cristales; sedoso en las
variedades fibrosas; mate en el tipo terroso.
Transparencia : Translúcida u opaco.
Exfoliación : Perfecta, aunque pocas veces se observa.
Fractura : Concoidal, irregular
Tenacidad : Quebradiza
Dureza : 3.5 - 4
Peso Específico : 3.9 – 4.03
Fusibilidad : 3
Otras : Muestra efervescencia con el ácido clorhídrico, diluido
(HCl).
Alteración : La alteración de la malaquita a otros minerales se ha
observado raramente.
Yacimientos : La malaquita es una mena muy importante de cobre y es
muy frecuente. Se halla en las zonas de oxidación de los
filones de cobre, asociada a la azurita, cuprita, cobre
nativo, óxidos férricos y diversos sulfatos de cobre y

106
hierro. Generalmente, en filones de cobre que yacen en
calizas.
En Cerro de Pasco donde también en las minas que
explota cobre Cerro Verde, Tintaya, Toquepala, Cobriza.
Aplicaciones : Una mena de cobre.

AZURITA
Composición : (CO3)2Cu3(OH)2 , Carbonato cúprico básico, Cu 55.3%
Cristalización : Monoclínico, prismático.
Aspecto : Los cristales son prismáticos cortos o tabulares. También
macizo, diseminado, terroso, y en agregados radiales,
esféricos, botroidal o reniformes.
Propiedades
Color : Azul intenso (Diversas tonalidades de azul).
Huella : Azul claro
Brillo : Vítreo, casi adamantino.
Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : No tiene.
Fractura : Concoidal a irregular
Tenacidad : Quebradiza
Dureza : 3.5 – 4
Peso Específico : 3.7 – 3.8
Fusibilidad : 3
Otras : Muestra efervescencia con el ácido clorhídrico, diluido
(HCl).
Alteración : La alteración observada con más frecuencia es la
seudomorfosis de malaquita según azurita.
Yacimientos : Es un mineral secundario de la zona de oxidación de
algunos yacimientos minerales, especialmente en los de
cobre. La malaquita está siempre asociada con la azurita.
Entre otros minerales asociados se encuentran limonita,
cuprita, calcita, calcosina, crisocola y cobre nativo.

107
Encontramos también junto con la Malaquita o se son
paragenéticos, en Cerro de Pasco.
Aplicaciones : Mena secundaria de cobre.

SULFATOS

Los sulfatos son compuestos en los cuales uno o más elementos metálicos se
combinan con el radical sulfato (SO4). El tetraedros de (SO4) es un anión complejo
o grupo en el que cuatro átomos central de S como los vértices de un tetraedro.
La mayoría de los sulfatos son blandos, con colores suaves y con tendencia a
tener densidades bajas.

La mayoría de los sulfatos son productos de la meteorización en la zona de


oxidación de los yacimientos o de la evaporación de agua marina o lagos salados.
La baritina y pocos sulfatos más se hallan principalmente como minerales
primarios en filones.

SULFATOS:
Baritina BaSO4 Calcantita CuSO45H2O
Anglesita PbSO4 Melanterita SO4Fe 7H2O
Yeso CaSO42H2O Celestina SrSO4

BARITINA
Composición : SO4 Ba, Sulfato de bario, BaO 65.7% SO3 34.3%.
Cristalización : Ortorrómbico (Rómbico) , bipiramidal.
Aspecto : Cristales tabulares y prismáticos, a veces en forma de
rombo. También macizo, granular, terrosos, fibrosos a
lamilares, columnar, en grupos divergentes de cristales
tabulares formando la barita en cresta o las rosas de
barita.
Propiedades
Color : Incoloro, blanco y también con distintos tonos de amarillo,
gris, rojizos, pardo, a veces azulado, verdusco.
Huella : Blanca

108
Brillo : Vítreo; nacarado en las superficies de exfoliación.
Transparencia : Transparente a translúcida
Exfoliación : Perfecta
Fractura : Irregular
Tenacidad : Frágil
Dureza : 3 – 3.5
Peso Específico : 4.5 (pesado para ser un mineral no metálico)
Fusibilidad : 4
Yacimientos : La baritina es el mineral de bario más frecuente,
generalmente como ganga en los filones hidrotermales,
asociado en las menas de plata, plomo, cobre, cobalto,
manganeso y antimonio. También en los filones de calizas
con calcita o como masas residuales en las arcillas que
cubre la caliza. También en areniscas con menas de
cobre. En ciertas localidades, como cemento de
areniscas.
En la Mina de Cerro de Pasco, Colquijirca, Castrovirreyna,
Perubar.
Aplicaciones : Más del 80 % de la baritina producida se emplea en
perforación de pozos de petróleo o gas como “barro
pesado” para soporte de las barras taladradoras y para
evitar la explosión del gas, en la fabricación de pinturas y
para el satinado de papeles de calidad.

ANGLESITA

Composición : SO4Pb, Sulfato de plomo, Pb ,68.3% .


Cristalización : Rómbico (Ortorrómbico);bipiramidal.
Aspecto : Los cristales pueden ser tabulares prismáticos,
piramidales. También macizo, granular a compacto,
estalactítico, nodular.
Propiedades
Color : Incoloro, blanco, gris y tonalidades pálidas de amarillo,
azul.

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Huella : Blanco
Brillo : Adamántino (Mineral puro y cristalino) mate cuando es
terroso.
Transparencia : Transparente o translúcido
Exfoliación : Buena, imperfecta
Fractura : Concoidal
Tenacidad : Muy quebradizo
Dureza : 2.7 – 3
Peso Específico : 6.2 – 6.4
Fusibilidad : 1.5
Alteración : Se altera a cerusita
Yacimientos : La anglesita es comúnmente un mineral de origen
secundario que se ha formado generalmente por la
oxidación del sulfuro de plomo. Ocurre en la zona de
oxidación de las vetas de plomo, asociada a la galena,
cerusita, blenda, smithsonita, hemimorfita y óxidos de
hierro.
Tenemos en todas las minas de Huancavelica,
principalmente en Julcani.
Aplicaciones : Mena secundaria de plomo.

YESO
Composición : Ca SO4 . 2H2O sulfato de calcio hidratado, CaO: 32,6%,
SO3: 46.5%, H2O: 20,9%.
Cristalización : Monoclínico, prismática.
Aspecto : Cristales comunes, tabulares o prismáticos. Maclas de
contacto y de compenetración comunes según punta de
flecha o cola de golondrina, también macizo, laminar,
granular, fibroso o concrecionado, y algunas veces casi
impalpable.
Propiedades
Color : Incoloro, blanco, gris; diversas tonalidades de amarillo,
rojo castaño por causa de impurezas.

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Huella : Blanco.
Brillo : Vítreo, nacarado en las
superficies de exfoliación,
sedoso si es fibroso.
Transparencia : Transparente a translúcido.
Exfoliación : Perfecta dando hojas delgadas.
Fractura : Concoidea, fibrosa y astillosa.
Tenacidad : Las láminas delgadas son
flexibles pero no elásticas.
Dureza : 2.
Peso Específico : 2.3
Fusibilidad : 2,5 – 3
Variedades :
- La selenita es yeso laminar muy transparente.
- El alabastro es compacto de grano fino, a veces bandeado.
- El espato satinado es un yeso fibroso de brillo sedoso.
Yacimientos : El yeso es un mineral corriente que está especialmente en
rocas sedimentarias, a menudo en extensas formaciones
asociados a capas de calizas, arcillas, halita y otras sales.
El yeso es uno de los primeros minerales en la
precipitación evaporítica. La deposición se efectúa a
temperatura inferior a 30ºC; a temperaturas superiores se
forma anhidrita.
Aplicaciones : Fundamentalmente en la construcción. La variedad
granular y blanca (alabastro) se emplea para fabricar
objetos ornamentales.

CALCANTITA

Composición : SO4 Cu.5H2O ,Sulfato cùprico hidratado,Cu 25.4%.


Cristalización : Triclínico; Pinacoidal.
Aspecto : Cristales naturales raros y pequeños. Ocurre también
macizo, granudos, estalactítica, reniforme, algunas veces
con estructura fibrosa.

111
Propiedades
Color : Azul de prusia, a azul cielo, de diferentes tonos; algunas
veces un pocos verdoso.
Huella : Incoloro
Brillo : Vítreo
Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : Imperfecto
Fractura : Concoidal
Tenacidad : Muy fragíl
Dureza : 2.5
Peso Específico : 2.1 – 2.3
Fusibilidad : 3
Sabor : Metálico y nauseante (tiene un gusto desagradable).
Alteración : Expuesto a la acción de la atmósfera se deshidrata.
Yacimientos : Se forma por la oxidación de calcopirita y otros sulfuros de
cobre. Se deposita de las aguas de las minas, con
frecuencia en las paredes de tiros abandonados.
Como todo sulfato lo encontramos en los socavones
antiguos, lo tenemos en forma de estalactitas. También en
la zona de oxidación de yacimientos de cobre, como
Toromocho, Hualgayoc, Cobriza.
Aplicaciones : Mena secundario de cobre.

MELANTERITA
Composición : SO4Fe.7H2 O, Sulfato de fierro hidratado.
Cristalización : Monoclínico, prismáticos.
Aspecto : Cristales en formas prismáticas agudas, generalmente lo
encontramos maciza y pulverulenta también capilar,
fibrosa, botrioidal, reniforme o estalactítico concrecionada.

Propiedades
Color : Variado, desde el verde al blanco, las superficies
expuestas al aire, se vuelve amarillento.

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Huella : Incolora
Brillo : Vítreo
Transparencia : Subtransparente a translúcido.
Exfoliación : Perfecto
Fractura : Concoidal
Tenacidad : Frágil
Dureza : 2
Peso Específico : 1.9
Fusibilidad : Fácilmente fusible
Sabor : Dulce, Astringente y metálico.
Alteración : Se oxida fácilmente se pone de película amarillenta.
Yacimientos : La melanterita resuelta de la descomposición de la pirita o
marcasita, que fácilmente producen humedad por la
exposición al aire. En la zona de oxidación se encuentra
en pequeñas cantidades.
Encontramos en los socavones abandonados de las
minas. Mina de Cerro de Pasco, Colquijirca y muchas
otras.
Aplicaciones : Se emplea en tintorería y fabricación de tintas, púes dá
con el ácido tánico color negro tratada con ferrocianuro
potásico se obtiene el color denominado azul de prusia.

WOLFRAMATOS (O TUNGSTATOS)

Los wolframatos se forman cuando los elementos metálicos se combinan con los
radicales (WO4). A menudo son densos, frágiles y con colores vivos.

Los Minerales pertenecientes a este grupo son poco numerosos, pero a la vez
muy importantes porque son las únicas menas de wolframio que se conocen.

WOLFRAMATOS:
Wolframita (Fe, Mn) WO4 Ferberita Fe WO4
Hubnerita Mn WO4 Scheelita Ca WO4

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WOLFRAMITA

Composición : WO4(Fe,Mn) ,Tungstato de fierro y manganeso.


Cristalización : Monoclínico; prismática.
Aspecto : Cristales comúnmente tabulares, prismáticos alargados,
caras estriadas .Con frecuencia hojosas, laminar,
columnar. Masas granulares.
Propiedades
Color : Negro parduzco, de negro a pardo rojizo, según el
contenido de hierro y manganeso.
Huella : Parda oscura
Brillo : Submetálico a resinoso
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Perfecta, en una sola
dirección.
Fractura : Irregular
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 4 – 4.5
Peso Específico : 7 – 7.5
Fusibilidad : 3.5
Alteración : Es relativamente estable; se puede descomponer en óxido
de hierro y manganeso.
Yacimientos : La wolframita es un mineral relativamente raro, formado a
altas temperaturas, y se halla generalmente en las venas
de cuarzo y vetas de pegmatita asociado al granito. Más
raras veces en las vetas de sulfuros. Se encuentran junto
a la casiterita y asociado a la scheelita, bismuto, cuarzo,
pirita , galena , blenda y arsénopirita.
En Santiago de Chucos, Julcani, San Cristóbal, Pasto
Bueno.
Aplicaciones : La principal mena de wolframio.

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HUBNERITA
Composición : MnWO4 , tungstato de manganeso, WO3 76.6%.
Cristalización : Monoclínico, prismático.
Aspecto : Cristales prismáticos, tabulares y columnar.
Propiedades
Color : Rojo bruno, rojizo o violeta, pardo.
Huella : Parda amarillenta e incluso amarilla.
Brillo : Resinoso
Transparencia : Transparente, translúcido en las secciones delgadas.
Exfoliación : Perfecta
Fractura : Irregular
Tenacidad : Frágil
Dureza : 5
Peso Específico : 7
Fusibilidad : 3.5
Alteración : Es relativamente estable.
Yacimientos : La hubnerita se encuentra principalmente en filones
hidrotermales de cuarzo y vetas de pegmatita, asociado al
granito. Asociado a la casiterita, molibdenita, arsenopirita,
pirita y calcopirita.
En Tamboras y Pelagatos, provincia de Pallasca.
Aplicaciones : Mena secundario de wolframio.

FERBERITA
Composición : FeWO4 , tungstato ferroso, WO3 76.3%.
Cristalización : Monoclínico; prismático.
Aspecto : Maciza, granular con planos imperfectos de cristalización.
Propiedades
Color : Negro
Huella : Pardo (más oscuro hasta negro).
Brillo : Imperfectamente vítreo un poco sub-metálico,
adamantino.
Transparencia : Opaco

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Exfoliación : Perfecto
Fractura : Irregular
Tenacidad : Quebradiza
Dureza : 4.5
Peso Específico : 6.8 – 7.1
Fusibilidad : 3.5
Yacimientos : La ferberita se encuentra principalmente en filones
hidrotermales de cúarzo y vetas de pegmatita , asociado
al granito .
Aplicaciones : Mena secundario de wolframio.

SCHEELITA
Composición : WO4 Ca, tungstato de calcio, WO3 80.6%.
Cristalización : Tetragonal; piramidal.
Aspecto : Cristales son generalmente biperámides o prismáticos.
Con frecuencia tabular, reniformes con estructura
columnar., maciza granular.
Propiedades
Color : Blanco, amarillo, verde, pardo.
Huella : Blanca
Brillo : Vítreo, adamantino.
Transparencia : Transparente a translúcida
Exfoliación : Muy perfecto
Fractura : Irregular
Tenacidad : Quebradiza
Dureza : 4.5 - 5
Peso Específico : 5.9 – 6.1
Fusibilidad : 5
Otras : Fluorescente y termoluminescente.
Alteración : Se altera a tungstita, hidrotungstita o cuprotungstita; la
wolframita es seudomórfica según scheelita.
Yacimientos : La scheelita se halla en pegmatitas graníticas, depósitos
de metamorfismo de contacto y filones de alta temperatura

116
asociados a rocas graníticas. Asociado a casiterita,
topacio, fluorita, apatito, molibdenita y wolframita.
Aplicaciones : Mena de wolframio.

FOSFATOS

Los fosfatos son compuestos entre tetraedros de (PO 4) y uno o más cationes. Un
tetraedro de (PO4) consiste en un átomo de fósforo (P) central rodeado por cuatro
de oxígeno situados en los vértices de un tetraedro. Los tetraedros de (PO 4) están
generalmente aislados en la estructura cristalina.

Algunos fosfatos son minerales primarios de las rocas ígneas y de las pegmatitas,
mientras que otros son minerales, secundarios formados por procesos de
alteración cerca de la superficie.

Estos fosfatos se suelen caracterizar por su inferior dureza y peso específico.

FOSFATOS:
Vivianita Fe3 (PO4)2 8H2O Piromorfita Pb5 (PO4)3 Cl

VIVIANITA
Composición : Fe3(PO4 )2.8H2O, Fosfato ferroso hidratado , Fe 43.0%
Cristalización : Monoclínico, prismatico.
Aspecto : Cristales prismáticos a tabulares, con frecuencia en
grupos estrellados. También reniforme y globular;
estructura divergente, fibrosa o terroso; también
incrustante.
Propiedades
Color : Incoloro cuando no está alterada, azul o verde,
dependiendo de la exposición a la intemperie. Este
cambio de color se debe a una oxidación parcial del fierro
ferroso o férrico por exposición a la luz.
Huella : Blanca a azul claro pálido.
Brillo : Nacarado o metálico; otras caras vítreas.

117
Transparencia : Transparente a translúcida; opaco después de expuesta a
la intemperie.
Exfoliación : Perfecto
Fractura : Fibrosa, hojosa
Tenacidad : Flexible en láminas delgadas; sectil.
Dureza : 1.5 - 2
Peso Específico : 2.5 – 2.6
Fusibilidad : 2.5
Alteración : Se oxida rápidamente.
Yacimientos : La vivianita se encuentran asociada con pirrotita y pirita
en vetas de cobre y estaño; algunas veces en vetas
angostas con oro, atravesando grauwacka; se encuentran
también en las arcillas, y algunas veces asociada con
limonita con frecuencia en cavidades de fósiles o huecos
enterrados.
Aplicaciones : Se emplea como pintura azul.

PIROMORFITA
Composición : Pb5 (PO4)3 Cl.
Cristalización : Hexagonal; bipiramidal.
Aspecto : Los cristales son prismáticos con frecuencia en forma de
barril. También en masas reniformes, fibrosas, y
granulares.
Propiedades
Color : Amarillento, pardusco o verdoso.
Huella : Blanca a amarilla pálida.
Brillo : Adamantino.
Transparencia : Translúcida.
Exfoliación : Imperfecta.
Fractura : Irregular.
Tenacidad : Frágil.
Dureza : 4.
Peso Específico : 6,5 – 7,1

118
Fusibilidad : 1,5 – 2.
Yacimientos : Es un mineral secundario que se halla en la zona de
oxidación de los yacimientos de galena.
Entre los minerales asociados se encuentran galena,
esfalerita, cerusita, anglesita, limonita, hemimorfita,
smithsonita, malaquita y azurita.
Aplicaciones : La piromorfita es una MENA secundaria.

SILICATOS

Los silicatos constituyen más del 90% de la corteza terrestre y por lo tanto son,
con mucho el grupo de minerales más extenso. Los feldespatos representan por
sí solo más del 60% y el cuarzo algo más del 10%. Los silicatos son los minerales
predominantes en las rocas ígneas y en la mayoría de las metamórficas y
sedimentarias.

La unidad estructural básica de los silicatos en el tetraedro de (SiO 4), con un


átomo central de silicio (Si) rodeado por cuatro óxenos (O) en disposición
tetraédrica. El enlace silicio-oxígeno, entre iónico y covalente, es muy fuerte. Los
tetraedros de (SiO4) pueden estar aislados o en diferentes agrupaciones, lo cual
sirve para clasificar los silicatos.
1. Nesosilicatos 4. Inosilicatos
2. Sorosilicatos 5. Filosilicatos
3. Ciclosilicatos 6. Tectosilicatos

SILICATOS:
Turmalina Crisocola
Pirofilita Hemimorfita
Rodonita Cuarzo
Talco
TURMALINA
Composición : (Na, Ca) (Li, Mg, Al).(Al, Fe, Mn)6 (BO3)3 (Si6 O18) (OH)4
Cristalización : Hexagonal; ditrigonal, bipiramidal.

119
Aspecto : Normalmente se presente en cristales prismáticos, de
caras redondeada y estriadas, con frecuencia delgados a
aciculares. Algunas veces macizo compacto; también
columnar, grueso o fino, paralelo o divergente.
Propiedades
Color : Varía, en función de la composición, negro (debido al
hierro).
Huella : Blanca.
Brillo : Vítreo.
Transparencia : Transparente a translúcida.
Exfoliación : Imperfecto.
Fractura : Concoidea a irregular.
Tenacidad : Frágil.
Dureza : 7 a 7,5.
Peso Específico : 3 a 3,5
Fusibilidad : 4 a infusible.
Otras : Intensa piroelectricidad y piezoelectricidad.
Alteración : A moscovita, biotita, sericita y clorita.
Yacimientos : El yacimiento más común y característico de la turmalina
es la pegmatita granítica y las rocas que rodean a dichos
depósitos. Se encuentran también como material
accesorio en las rocas ígneas y metamórficas.
Aplicaciones : Por sus propiedades piezoeléctricas, se emplea en la
fabricación de calibradores de presión. Las variedades
transparentes se utilizan como gemas.

PIROFILITA
Composición : Al2 Si4 O10 (OH)2
Cristalización : Monoclínico, prismática.
Aspecto : Cristales raros, a veces en típicos agregados radiados de
cristales alargados y aplastados; por lo general en masas
densas como las de talco. Idéntico al talco en aspecto.

120
Propiedades
Color : Blanco, amarillento claro o verdoso, a veces con colores
más intensos debido a impurezas.
Huella : Blanco
Brillo : Nacarado o graso.
Transparencia : Transparente a translúcida.
Exfoliación : Perfecta.
Fractura : Irregular a astillosa.
Tenacidad : Flexible pero no elástica.
Dureza : 1 – 1,5
Peso Específico : 2,8
Fusibilidad : 6
Otros : Tacto graso.
Yacimientos : No es tan frecuente como el talco; está en rocas de
metamorfismo debajo grado ricos en Al y también en
filones hidrotermales de cuarzo.
Aplicaciones : Las aplicaciones de la pirolifita son las mismas que las del
talco, se ha usado como portador de insecticidas.

RODONITA
Composición : SiO3Mn, Metasilicato de manganeso, Mn 41.86%
Cristalización : Triclínico; pinacoidal.
Aspecto : Cristales prismáticos o tabulares, con aristas
redondeados. Por lo común macizo, compacto, en granos
empotrados.
Propiedades
Color : Rosado, rojo carmín, castaño, con frecuencia, negro
exteriormente por el oxido de manganeso.
Huella : Blanca
Brillo : Vítreo
Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : Perfecto

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Fractura : Concoidal a irregular
Tenacidad : Frágil
Dureza : 5.5 - 6
Peso Específico : 3.4 – 3.7
Fusibilidad : 4
Alteración : A pirolusita y rodocrosita.
Yacimientos : La rodonita se encuentra en filones hidrotermales y en
depósitos de metamorfismo de contacto, frecuentemente
asociado con rodocrosita, calcita, tetraedrita, cuarzo y
pirita.
Aplicaciones : Mena secundario de manganeso.

TALCO
Composición : Mg3 Si4 O10 (OH)2
Cristalización : Monoclínica; prismática.
Aspecto : Cristales raros. Genralmente macizo laminado; algunas
veces en grupos globulares y estrellados; también macizo
granular, grueso o fino; fibroso; también compacto o
criptocristalino.
Propiedades
Color : Verde claro, también blanco o gris.
Huella : Blanca.
Brillo : Nacarado (perlado) a graso.
Transparencia : Translúcido.
Exfoliación : Perfecta.
Fractura : Arcillosa, irregular.
Tenacidad : Flexible pero no elástica; las masas densas son muy
séctiles.
Dureza : 1.
Peso Específico : 2,7 a 2,8
Fusibilidad : 6.
Otras : Tacto grasos (untuoso).

122
Yacimientos : Es un mineral característico de rocas de metamorfismo de
bajo grado ricas en Mg, y localmente puede constituir casi
toda la roca. Es un mineral secundario producto de la
alteración de rocas ultrabásicas como la peridotito, la
dunita y la piroxenita.
Aplicaciones : Se usa como carga en pinturas, caucho, papel, cerámica,
insecticidas y revestimientos de fundición. El uso más
familiar es el de los polvos de talco.

CRISOCOLA
Composición : CuSiO3.2H2O, Silicato de cobre hidratados ,Cu 42.2%.
Cristalización : Amorfo (criptocristalino).
Aspecto : Generalmente en masas criptocristalinas o amorfas.
También macizo, compactas, a veces terrosa, botroidal
reniformes, en costras ó manchas.
Propiedades
Color : Verde a azul verdoso; pardo a negro cuando es impuro.
Huella : Blanco a verde pálido
Brillo : Vítreo a terroso.
Transparencia : Translúcida a opaco
Exfoliación : No tiene.
Fractura : Concoidal
Tenacidad : Frágil
Dureza : 2.4
Peso Específico : 2 – 2.24
Fusibilidad : Infusible
Yacimientos : La crisocola es un mineral de origen secundario, que
aparece en la zona de oxidación de los filones de cobre.
Asociado con la malquita, azurita, cuprita, cobre nativo.
En Cerro de Pasco, Yauricocha, Yauyos.
Aplicaciones : Mena secundaria de cobre.

123
CUARZO
Composición : Si O2
Cristalización : Hexagonal; trigonal, trapezoédrica.
Aspecto : El cuarzo es un mineral muy común y tienen numerosos
variedades. Los cristales son comúnmente prismáticos,
con las caras del prisma horizontalmente estriadas. Están
terminados en una combinación de romboedros positivos
y negativos. Se pueden presentar complejas
modificaciones, así como cristales muy deformados. Gran
parte del cuarzo se presenta en formas macizas comunes,
granular, gruesa o fina. También se presenta masivo en
filones o como constituyentes de rocas.
Propiedades
Color : Incoloro (cuando está puro), o blanco, pero puede tener
cualquier color debido a impurezas.
Huella : Blanca.
Brillo : Vítreo, algo graso en las variedades microcristalinas.
Transparencia : Transparente a translúcido.
Exfoliación : Sin exfoliación.
Fractura : Concoidea.
Tenacidad : Frágil.
Dureza : 7
Peso Específico : 2.65
Fusibilidad : Infusible.
Otras : Este mineral tiene propiedades piroeléctricas y
piezoeléctricas.
Yacimientos : El cuarzo es un mineral común y abundante que se
presenta en una gran variedad de condiciones geológicas.
Aparece en muchas rocas ígneas, metamórficas y
sedimentarias. Es el mineral ganga más común en las
venas metalíferas e hidrotérmicas y en muchas menas es
el único mineral presente.

124
Aplicaciones : Tiene muchas aplicaciones. Se emplea para hacer
hormigón, cemento y mortero, la arenisca se usa como
piedra de construcción. Se utiliza en la producción de
vidrio, porcelana y materiales similares, como abrasivo,
carga.

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