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MÓ DULO DE

SENSIBILIZAC IÓ N AMBIENTAL

1. Introducción al concepto de
medio ambiente
Introducción Introducción al concepto de
Para poder comprender lo que ocurre a
medio ambiente
nuestro alrededor y saber en cada momento
Basta abrir un periódico o ver la televisión
y con exactitud de qué estamos hablando, es
para notar que el medio ambiente está de
fundamental que conozcamos un conjunto
moda. Pero, ¿sabemos realmente de qué
de términos básicos que se van a emplear
estamos hablando?
con mucha frecuencia a lo largo de este
Módulo.
El medio ambiente es el compendio de va
lores na tura les, socia les y cultura les
Como además veremos, estos conceptos existentes en un lug a r y un momento
referidos al medio ambiente están determina do, que influyen en la vida ma
íntimamente relacionados unos con otros, teria l y psicológ ica del hombre y en el
por lo que es importante dominarlos bien futuro de g enera ciones venidera s.
para evitar confusion e s .

Por ello, este capítulo está dedicado


íntegramente a la definición y explicación de
estos conceptos.

O bjetivos
C on el desarrollo de esta Unidad
Temática se pretende:
EL ENTO RNO URBANO FO RMA PARTE DEL MEDIO AMBIENTE.
– Q ue a lumnos y a lumna s disting a n
los diferentes conceptos y términos
que se utiliza n ha bitua lmente a l Es decir, no se trata sólo del espacio en el
referirnos a l medio a mbiente. que se desarrolla la vida de los seres vivos.
Abarca, además, seres humanos, animales,
– Que el alumnado comprenda las plantas, objetos, agua, suelo, aire y las
relaciones existentes entre el medio
relaciones entre ellos, así como elementos
ambiente y el desarrollo económico y
tan intangibles como la cultura.
socia l.
No obstante, en este capítulo nos
referiremos exclusivamente al componente

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“natural” del medio ambiente. Por esta


razón, es importante que nos situemos y
comprendamos la dimensión real de otro Nos referiremos a la fl or a de un lu
concepto cuyo uso es muy común en estos gar como el conjunto de especies
tiempos: La ecología. de pla nta s que a llí viven.

La ecología es una ciencia que nació en


1869. El biólogo alemán Ernest Haeckel la
introdujo por primera vez en el vocabulario
científico. Para él, se trataba de una ciencia
que debía estudiar las relaciones que
ocurrían entre los diferentes seres vivos y el
sitio en el que se desarrollaba su vida.

En la actualidad, se reconoce a la ecología


como la ciencia que se enca rg a del estudio
y a ná lisis de los ecosistema s.

Se denomina e c o s i s t e m a al espacio
constituido por un medio físico concreto y
todos los seres que viven en él, a sí como la
s rela ciones que se da n entre ellos.

Todos los seres vivos se desarrollan


dentro de un ecosistema. Ejemplos de
ecosistema serían, un bosque, un estanque
o una ciudad, con sus correspondientes
plantas y animales, pero también –y a otra ELEMENTO DE FLO RA.

escala– lo sería, un árbol o nuestra propia


piel. Hablaremos de fauna, haciendo re
ferencia a las diferentes especies
Es muy importante reseñar que estos a nima les que ha bita n un determi
ecosistemas no son estáticos sino que por el na do lug a r.
contrario, evolucionan y cambian bajo unas
condiciones determinadas. En los procesos Quizá merezca la pena resaltar que,
relacionados con la vida, los equilibrios en la actualidad, existen muchos seres
siempre son dinámicos. vivos que no son ni animales ni plan
tas. Los hongos o las bacterias, por
ejemplo, son dos grupos independien
De los diferentes seres vivos que habitan tes de éstos. Su papel dentro de la
en la Tierra, destacan los animales y las naturaleza es también de gran impor
plantas. tancia
.
Al territorio concreto en el que vi
ven va ria s especies, tanto a nimales
como veg eta les y de otro tipo, que
mantienen ciertas relaciones de
dependencia entre ella s y con el lu

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gar al que se han adaptado se le denomina especies es muy bajo debido a las
hábitat. condiciones tan duras que allí se dan. Por el
contrario, en otros como las selvas el
número de especies se cuenta por cientos de
miles.

UN BO SQ UE ES UN ECO SISTEMA CO N MUCHAS ESPECIES


DISTINTAS. ES, PO R TANTO , MUY DIVERSO .
ELEMENTO DE FAUNA.

El término que alude a la va rieda d de


Un lago sería un ecosistema en el que seres vivos diferentes que viven en un
podríamos distinguir al menos dos hábitats territorio determina do se denomina b i o d
diferentes: las orillas y el fondo del lago. Los i v e r s i d a d . Este término puede
seres vivos que se desarrollan en cada una describirse desde el punto de vista de los
de estas partes son diferentes. Esto se debe genes, de las especies y de los ecosistemas.
a que en cada caso, las condiciones
ambientales son distintas. Un hábitat muy LO S DESIERTO S PRESENTAN UNA BAJA BIO DIVERSIDAD.
característico son las charcas que se forman
entre los límites de pleamar y bajamar. Los
seres que allí viven evolucionan bajo unas
condiciones muy determinadas impuestas
por el régimen de mareas, que definen
claramente un hábitat propio.

En cada ecosistema conviven y, como ya


hemos mencionado, se interrelacionan los
diferentes seres vivos. En lugares como la
Antártida o el desierto, el número de

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El ser humano y el medio destruye el hogar de una gran variedad de


seres vivos. El uso de la calefacción o el calor
ambiente desprendido por los coches provocan un
aumento en la temperatura de las ciudades
El ser humano es, en teoría, sólo una en dos o tres grados respecto a sus
especie más. Sin embargo, su gran alrededores. Esto permite que animales
capacidad para explotar los recursos como algunos insectos se desarrollen mejor
naturales y su dominio sobre la energía lo en las ciudades que fuera de ellas.
convierten en una especie diferente a las
otras.

La relación del ser humano con los


ecosistemas en los que ha vivido ha ido
cambiando a lo largo de su historia de
acuerdo con el incremento en el número de
hombres y mujeres sobre la Tierra y con el
desarrollo de su tecnología (ver figura 1).

Del medio ambiente proceden todos los


recursos que utilizamos para vivir: aire,
agua, alimentos, energía, etc. Sin embargo, LA CO NSTRUCCIÓ N DE UNA EMBALSE SUPO NE UN CAMBIO DEL
HÁBITAT DO NDE SE UBICA.
también nuestros residuos y las
consecuencias de nuestro desarrollo acaban
en él. Uno de los efectos más graves de nuestra
relación con la naturaleza es la
Al efecto que una determinada a cción contaminación. C uando hablamos de
huma na produce en el medio a mbiente se contaminación, nos estamos refiriendo a
le denomina impac to ambiental. cua lquier tipo de impureza , ma teria o
influencias físicas ( como productos
La construcción de una presa lleva químicos, ba sura s, ruido o radiación) en un
asociado un importante cambio sobre el determinado medio y en niveles má s a ltos
hábitat en el que se implanta. El impacto de lo normal, que pueden ocasionar un
más claro es el que se produce sobre los peligro o un daño en el sistema ecológ ico,
peces que allí viven, ya que interrumpe su a pa rtá ndolo de su equilibrio. C laros
cauce natural; desaparecen las orillas, por lo ejemplos de contaminación pueden
que muchos animales dejan de criar. Incluso detectarse en la atmósfera de los polígonos
el aumento de la humedad atmosférica en industriales de las grandes ciudades o en las
torno al embalse condiciona la presencia de aguas de nuestros ríos.
ciertas especies vegetales.
Las sustancias contaminantes están
Pero no sólo producen impactos las presentes en casi cualquier medio,
grandes obras. El hecho de levantar una impidiendo o perturbando la vida de los
piedra y no dejarla después como estaba seres vivos y produciendo efectos nocivos a

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los materiales y al propio ambiente, Nuestra acción sobre el medio ambiente


repercutiendo además en nuestra calidad se está traduciendo en el aumento del
de vida. volumen de r e s i d u o s q u e día a día
De todos los co n t a m i n a n t e s , po d í generamos. Hablamos de residuos para
a mos destacar los metales pesados, ya que referirnos a cualquier sustancia u objeto
son muy perjudiciales para los seres vivos y, inservible, del cual su poseedor se
además, son de los que poseen una mayor desprende.
persistencia en el medio en el que se
depositan.

VERTIDO LÍQ UIDO .

LAS BASURAS SO N UNA FO RMA DE CO NTAMINACIÓ N.


La primera medida a adoptar en
materia de residuos es la r e d u c c i ó n de
Cuando se hace referencia al c o njunto de los mismos, tanto en cantidad como en
desperdicios, ya sean líquidos, sólidos o cuanto a la minimización de su peligrosidad.
gaseosos que se introducen en el medio En segundo lugar, buena parte de los
ambiente como consecuencia de la acción residuos no son realmente objetos o
huma na se habla de vertido. sustancias inservibles, sino que pueden
aprovecharse para volver a usarlos ( r e u t i
El alpechín, residuo de las almazaras l i z a c i ó n ) , para transformarlos en nuevas
durante el proceso de extracción del aceite materias primas ( r e c i c l a j e ) o para
de oliva, solía ser vertido hasta hace pocos extraer la energía que contienen. El
años a los cauces de los ríos sin una aprovechamiento de los residuos
depuración previa. Esto conllevaba la impidiendo que vayan a parar al medio
destrucción de toda la fauna del arroyo. ambiente es lo que se conoce como v a l o r
i z a c i ó n . Por tanto, la reutilización y el
Desgraciadamente, no es extraño que reciclaje son métodos muy valiosos para
cada cierto tiempo se produzcan vertidos de economizar materias primas y energía,
petróleo y sus derivados al mar. Sólo es además de incidir en la disminución de la
cuestión de prestar un poco de atención a cantidad de vert e d e r o s .
los medios de comunicación para conocer
sus fatales c o n s e c u e n c i a s .

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VIDRIO ALMACENADO PARA SU RECICLAJE.


El reciclaje de ciertos materiales como el EL VIENTO ES UNA FUENTE DE ENERG ÍA INAG O TABLE.
vidrio y el papel suponen un importante
ahorro en la utilización de materias primas.
Existen ciertos materiales que o el poder calorífico de la materia orgánica
prácticamente no pierden propiedades, (biomasa).
respecto a su estado inicial, tras haber sido
reciclados, por lo que una misma materia
prima puede ser procesada en la industria
más de una vez, evitando su extracción del
Desarrollo sostenible
medio ambiente y su vertido como residuo
Parece ser que la relación del ser humano
contaminante.
con la naturaleza no se ha desarrollado de
la forma más correcta. En gran medida, esto
Además del uso racional de las materias
se ha debido al desconocimiento de las
primas de las que nos abastecemos, es
consecuencias negativas en su modo de
importante pensar en la energía que
vivir.
utilizamos en nuestras industrias y en la
vida cotidiana.
A finales de los años ochenta surgió un
concepto que hoy día tienen asumido la
Durante toda la historia del ser humano,
mayoría de los países y del cual depende
éste ha recurrido preferentemente a
nuestro futuro: el desarrollo sostenible.
formas de energía no renovables, es decir,
Este término se generaliza en el Informe
que tras su uso sistemático acabarán por
Brundtland, también conocido como
agotarse. Entre ellas podríamos destacar la
“Nuestro Futuro C omún” (Comisión
madera procedente de la tala de árboles, el
Mundial para el Desarrollo del Medio
carbón o el petróleo.
Ambiente de las Naciones Unidas, 1987).
Sin embargo, existen energías re novables
El desarrollo sostenible puede de finirse
que se obtienen de fuentes inagotables, es
como aquel modelo de de sarrollo que
decir, fuentes que no se g a sta n con su
busca satisfacer las necesidades del
utiliza ción, o que tardan un corto periodo
presente sin com prometer la satisfacción
de tiempo en reg enera rse.
de las
necesidades de generaciones fu t u r a s .
En la energía renovable se emplea la
fuerza del viento (eólica), del agua
Un ejemplo claro de tendencia hacia el
(hidráulica), la radiación del sol (solar)
desarrollo sostenible en la pesca,
PANEL SO LAR; EL SO L ES O TRA FUENTE DE ENERG ÍA RE NO VABLE.

sería la utilización de artes de pesca


selectivas, la realización de paradas
biológicas que permitan la regeneración de
los caladeros, los cultivos marinos y la
acuicultura.

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En este contexto, surge el Principio http://www.ayaba.com


“quien conta mina pa g a ”. Este principio www://www.ambientum.com
viene recogido en el artículo 174 del
Tratado de la Unión Europea, y establece Buscadores Ambientales
que todo el que contamina debe pagar por http://www.biwe.es
el daño ecológico causado. http://www.ozu.es/O Z U/
Ecologia/Medio-Ambiente
C on arreglo a este principio, los http://www.lineambiental.com
responsables de un acto de contaminación
tienen que pagar los costes de todas las Diccionarios Ambientales
medidas necesarias para http://www.dgpa2.comadrid.es
eliminarla, o reducirla a un nivel http://www.ema-amb.com/cast/
glossari/index.html
jurídicamente admitido.
Legislación Ambiental
LECTURA RECO MEN DADA http://www.eia.es/legisla.htm
http://www.mma.es/docs/sergen/
normativa/norma2/welcome.htm

Agencia Europea de Medio Ambiente


http://www.eea.eu.int

C O MISIÓ N MUNDIAL DEL MEDIO Unión Europea http://www.europa.eu.int


AMBIENTE. (1987). Nuestro futuro co mún.
Alianza Editorial. Madrid. Ministerio de Medio Ambiente
GOODLAND ET AL. (1997). M e d i o http://www.mma.es
ambiente y desarrollo sostenible. Junta de Andalucía
Ed. Trotta. ht t p : / / w w w . c m a . j u n t a - a n d a l
ucia.es/
COMISIÓN TEMÁTICA DE EDUCA-
CIÓN AMBIENTAL. (1999). El Libro Blanco de Diputación G eneral de Aragón
la Educación Ambiental en España. http://www.aragob.es/educa/ index.htm
Ministerio de Medio Ambiente.
Principado de Asturias
http://www.princast.es/guia/ tematico
PÁG IN AS WEB DE IN TERÉS
C omunidad Autónoma y G obierno de las
Islas Baleares http://www.caib.es

G obierno de C anarias
http://www.gobiernodecanarias.
org/medioambiente/
Portales de Medio Ambiente
http://www.ambienteecologico.com

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G obierno de C antabria ACTIVIDADES


http://www.medioambientecanta
bria.org

Junta de C omunidades de C astilla-La


Mancha http://www.jccm.es/gobierno/ c-
agric.htm
A través de las siguientes actividades, se
pretende despertar el interés del alumnado
Junta de C astilla y León
http://www.jcyl.es/jcylcmaot/dgca acerca de los temas relacionados con el
medio ambiente, para que de esta forma,
G eneralidad de C ataluña sean capaces de ir más allá de los propios
http://www.gencat.es/mediamb/ conocimientos impartidos a través del
cast/eedu_i.htm presente Módulo.
a
1. Buscar en cualquier periódico noticias
C iudad Autónoma de C euta referidas al medio ambiente y
http://www.ciceuta.es comentarlas en clase.
Junta de Extremadura 2 .a Ver algún documental o leer un artículo
http://www.juntaex.es/ para analizar si los términos se han
consejerias/mut/dgm/am03.htm usado correctamente.

Junta de G alicia 3.a Buscar en la hemeroteca información


http://www.xunta.es/conselle/cma/ relativa a accidentes de petroleros.
index.htm Estudiar cuáles han sido las medidas
llevadas a cabo por las empresas
C omunidad de Madrid propietarias de los barcos para paliar
http://www.dgpa2.comadrid.es Región de los efectos del accidente y comentarlas
Murcia http://www.carm.es en clase.
4. a Analizar las medidas tomadas por la
C iudad Autónoma de Melilla Administración en el accidente de las
http://www.melilla500.com minas de Boliden en Aznalcóllar y las
realizadas por la empresa propietaria de
G obierno de Navarra la explotación minera.
http://www.cfnavarra.es/ medioambiente
5.a Indicar algún ejemplo concreto donde se
C omunidad Autónoma de La Rioja lleve a cabo el principio de desarrollo
http://www.larioja.org/ma sostenible.

G obierno Vasco
http://www.euskadi.net/vima BIBLIO G RAFÍA

G eneralidad Valenciana
http://www.gva.es/coma

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P a i s a j e . H. Blume ediciones. Madrid,


1981.

— Van Dobben, W.H. (1980). C o ncepto


— Comisión Mundial del Medio Ambiente. unificador en ecología. Blume.
Nuestro futuro común. Barcelona.
Alianza Editorial. Madrid, 1987.
— Chinery, M. Guía Práctica para los — Varios Autores. Medio Ambiente en Espa
Amantes de la Naturaleza. ña . C entro de publicaciones del
Blume. Barcelona, 1979. Ministerio de Medio Ambiente, 1999.
— G onzález Bernáldez, F. Ecolog ía y
Figura 1.
Indicadores de la presión creciente de la actividad humana sobre
los recursos mundiales

Indicador Unidades 1950 1971 1997


Población (en millardos de personas) 2,5 3,8 5,8
Megaciudades (de más de 8 millones de personas) 2 9 25

Alimentos (producción media por


día, en calorías/personas) 1.980 2.450 2.770
Pesca ( captura anual en millones
de toneladas) 19 58 91
C onsumo de agua ( consumo de agua anual
en millones de toneladas) 1.300 2.600 4.200
Vehículos (millones de vehículos de circulación) 70,3 279.5 629
Uso de fertilizante (millones de toneladas) 36,5 83,7 140,3

C ubierta de ( índice de la cobertura


bosque húmedo forestal 1950= 100) 100 85 70
Elefantes (millones de animales) 6,0 2,0 0,6
Fuente: World Resources Institute.

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