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FI CHE TOX I C OLOG I QUE N° 102 FT 102 - Edition 2000

Hexafluorure de soufre
Note établie par les services techniques et médicaux de l’INRS
(N. Bonnard, M.T. Brondeau, D. Jargot, F. Pillière, J.C. Protois, M. Reynier, O.Schneider, P. Serre)

SF6 Propriétés chimiques [1, 3, 7, 8]


Numéro CAS
Caractéristiques L’hexafluorure de soufre présente une stabi-
2551 - 62 - 4 lité thermique et chimique remarquable.

Numéro CE Utilisations Il ne se décompose qu’à température très


EINECS : 219 - 854 - 2 élevée (supérieure à 800 °C) ou sous l’action de
L’hexafluorure de soufre est essentielle- fortes décharges électriques (arc électrique),
ment utilisé comme : avec formation de produits nocifs (mono-, di-,
tétra-, décafluorure de soufre) s’hydrolysant
- Isolant électrique dans les transforma- facilement au contact de l’eau en fluorure de
teurs, condensateurs, interrupteurs et disjonc- thionyle et fluorure d’hydrogène présentant
teurs haute tension. des effets toxiques pour la santé.
- Gaz traceur pour l’étude et l’évaluation des
systèmes de ventilation L’hexafluorure de soufre peut réagir violem-
- Gaz détecteur de fuites. ment avec le disilane, la réaction pouvant
devenir explosive.

Propriétés physiques [1 à 6] A température ordinaire, le produit lui-


même n’est corrosif avec aucun des métaux
L’hexafluorure de soufre est un gaz incolore, courants.
inodore, plus lourd que l’air, pratiquement
insoluble dans l’eau, légèrement soluble dans
l’éthanol. Récipients de stockage
Ses principales caractéristiques physiques Le stockage de l’hexafluorure de soufre
sont les suivantes : (liquéfié sous sa propre pression de vapeur
saturante) s’effectue généralement dans des
Masse molaire : 146,07 bouteilles en acier.
Point de sublimation : - 63,8 °C
Densité du gaz (air = 1) : 5 ,11
Température critique : 45,54 °C Méthodes de détection
Pression critique : 3759 kPa et de détermination dans l’air [11]
Tension de vapeur : 2308 kPa à 21,1 °C
Analyse directe par appareillages portables
à 25 °C et 101,3 kPa, 1 ppm = 5,97 mg/m3 ou prélèvement de l’atmosphère dans des sacs
TEDLAR® et analyse différée au laboratoire :

chromatographie en phase gazeuse,


détection par capture électronique ;
 spectrométrie infrarouge (cellule à gaz à
long trajet optique ou détecteur photoacous-
tique).
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d’hexafluorure de soufre. Les premiers symp- 3° Valeur limite d’exposition


Risques tômes associaient toux, dyspnée, douleur tho-
racique, irritations oculaire et nasale, cépha- - Circulaire du ministère du Travail du 13 mai
lées, nausées et vomissements. 1987 (non parue au J.O.) complétant et modi-
Risques d’incendie [3, 5] Malgré l’arrêt de l’exposition, la symptoma- fiant la circulaire du ministère du Travail du 19
tologie a persisté entre 1 semaine et 1 mois, juillet 1982 (non parue au J.O.).
associée dans un cas à un syndrome obstructif
L’hexafluorure de soufre est un produit inin- aux épreuves fonctionnelles respiratoires et à
flammable et inexplosible. des anomalies radiologiques. Ces anomalies 4° Maladies
Toutefois, en cas d’incendie, évacuer les avaient totalement disparu au bout d’un an. de caractère professionnel
bouteilles menacées ou refroidir par arrosage Dans la deuxième situation, deux salariés
à l’eau celles exposées au feu. exposés au fluorure de thionyle (SO2F2) - Articles L. 461-6 et D. 461-1 (et son annexe)
(50 ppm) et à l’hexafluorure de soufre (1 500 du Code de la Sécurité sociale : déclaration
Les intervenants, qualifiés, seront équipés ppm) ont présenté, dans les minutes qui sui- médicale de ces affections.
d’appareils de protection respiratoire auto- vent l’exposition, une perte de connaissance
nomes isolants et de combinaisons de protec- avec cyanose et œdème pulmonaire ayant
tion spéciales. nécessité une hospitalisation de 4 jours ; les 5° Surveillance médicale spéciale
symptômes ont totalement disparu en 6 mois.
- Arrêté du 11 juillet 1977 (J.O. du 24 juillet
Pathologie - Toxicologie 1977) fixant la liste des travaux nécessitant une
Chronique surveillance médicale spéciale (préparation,
Toxicocinétique - Métabolisme emploi, manipulation ou exposition au fluor et
Les effets chez l’homme de l’hexafluorure de à ses composés) et circulaire du 29 avril 1980
L’hexafluorure de soufre est un gaz essen- soufre lors d’expositions répétées n’ont pas (non parue au J.O.).
tiellement inerte. Il n’est pas métabolisé. été rapportés.

Protection de l’environnement
Toxicité expérimentale [4, 9] Valeur limite d’exposition
- arrêté du 2 février 1998 modifié relatif aux
Des rats exposés à une atmosphère conte- En France, le ministère du Travail a fixé pour prélèvements et à la consommation d’eau ainsi
nant 80 % d’hexafluorure de soufre et 20 % l’hexafluorure de soufre la valeur limite de qu’aux émissions de toute nature des installa-
d’oxygène pendant 16 à 24 h ne présentent moyenne d’exposition (VME) indicative qui tions classées pour la protection de l’environ-
aucun signe clinique. A des concentrations peut être admise dans l’air des locaux de tra- nement soumises à autorisation (J.O. du 3
plus fortes, ce gaz inerte se conduit comme un vail. Cette valeur correspond à 1 000 ppm, soit mars 1998).
asphyxiant en empêchant la pénétration de 6 000 mg/m3.
l’oxygène. Une exposition aiguë ou répétée à
une concentration de 300 g/m3 affecte le Transport
système nerveux et le comportement du rat.
Réglementation Se reporter éventuellement aux règlements
la DL50 intraveineuse de l’hexafluorure de suivants :
soufre, sous forme liquéfiée, est de 5,79 g/kg
chez le lapin. Hygiène et sécurité du travail 1° Transport terrestre national et
L’hexafluorure de soufre liquide provoque, international (route, chemin de fer,
de par son évaporation rapide, des gelures sur voie de navigation intérieure)
la peau et dans l’œil du lapin. 1° Règles générales de prévention des
In vitro, il n’est pas cytotoxique pour risques chimiques - RID, ADR, ADNR : cette substance doit
Saccharomyces cerevisiae ou pour les cellules être déclarée : 1080 Hexafluorure de soufre
de hamster (V79) en culture (exposition pen- - Articles R. 231-54 à R. 231-54-8 du Code du . Classe : 2 . Code danger : 20
dant 24 à 48 h à un mélange comprenant 95 % travail. . Chiffre/lettre : 2a) . Code matière 1080
d’hexafluorure de soufre et 5 % d’air). . Etiquette : 2(+13)

2° Aération et assainissement des


Toxicité sur l’homme locaux

Aiguë [7 à 10] - Articles R. 232-5 à R. 232-5-14 du Code du 2° Transport par air


travail.
L’hexafluorure de soufre peut être asphy- - Circulaire du ministère du Travail du 9 mai - IATA.
xiant à forte concentration en remplaçant l’oxy- 1985 (non parue au J.O.).
gène nécessaire à la vie. Les produits de - Arrêtés des 8 et 9 octobre 1987 (J.O. du 22
décomposition de l’hexafluorure de soufre octobre 1987) et du 24 décembre 1993 (J.O. du 29 3° Transport par mer
(fluorures, fluorure d’hydrogène) sont , eux, de décembre 1993) relatifs aux contrôles des ins-
redoutables toxiques. tallations. - IMDG.
Plusieurs cas d’intoxication lors d’exposi-
tions aiguës à l’hexafluorure de soufre et à ses
produits de dégradation ont été décrits, notam-
ment lors de la réparation de câble électrique
et lors d’ opération de maintenance de tour de
stockage d’hexafluorure de soufre incomplète-
ment ventilée.
Dans la première situation, 5 salariés ont été
intoxiqués par du tétrafluorure de soufre voire
par d’autres produits de décomposition
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 Éviter l’inhalation de gaz. Effectuer en appa- II - Au point de vue médical


Recommandations reil clos toute opération industrielle qui s’y
prête. Prévoir une aspiration du produit à sa  Eviter d’exposer à l’hexafluorure de soufre
source d’émission ainsi qu’une ventilation les personnes atteintes de maladies respira-
générale des locaux. Prévoir également des toires sévères en raison des risques présentés
I - Au point de vue technique appareils de protection respiratoire pour cer- par les produits de décomposition.
tains travaux de courte durée, à caractère
exceptionnel ou pour des interventions d’ur-  Lors des examens systématiques, des
Stockage gence. épreuves fonctionnelles respiratoires pourront
être réalisées avec une fréquence laissée à
 Stocker l’hexafluorure de soufre à l’air libre  Pour la manipulation et l’utilisation des bou- l’appréciation du médecin du travail.
ou dans des locaux frais et bien ventilés, à teilles de gaz comprimé, se conformer stricte-
l’abri des rayons du soleil et de toute source de ment aux prescriptions du fabricant.  Lors d’accidents aigus, demander dans tous
chaleur ou d’ignition (flammes, étincelles...). les cas, l’avis d’un médecin ou du centre anti-
En aucun cas, les bouteilles ne seront expo-  Soumettre les installations à un entretien poison régional ou des services de secours
sées à des températures supérieures à 50 °C. préventif régulier axé notamment sur l’étan- médicalisés d’urgence.
chéité.
 Placer les bouteilles verticalement, ferme-  En cas d’inhalation d’hexafluorure de soufre
ment maintenues pour éviter tout risque de  Eliminer tout risque de décomposition ther- ou de produits de décomposition, retirer la vic-
chute ou de choc. Les fermer et les étiqueter mique. En particulier ne pas utiliser l’hexafluo- time de la zone polluée après avoir pris toutes
soigneusement. rure de soufre à proximité d’un poste de souda- les précautions nécessaires pour les interve-
ge ou de flammes et de surfaces chaudes. nants (le sauveteur doit utiliser un appareil de
 Mettre le matériel électrique, éclairage com- protection respiratoire isolant autonome). Sur
pris, en conformité avec la réglementation en  Interdire de fumer. place, si la victime est inconsciente, la placer
vigueur. en position latérale de sécurité, la maintenir au
 Ne jamais procéder à des travaux sur ou dans repos absolu et mettre en œuvre les moyens de
des cuves et réservoirs contenant ou ayant réanimation : oxygénothérapie au masque ou
Manipulation contenu de l’hexafluorure de soufre sans en cas d’arrêt respiratoire ventilation assistée
prendre les précautions d’usage [12]. au masque, pose d’une voie d’abord. Quelle
Les prescriptions relatives aux zones de que soit la symptomatologie et en raison du
stockage sont applicables aux ateliers où est  En cas de fuite, supprimer toute source risque d’atteinte pulmonaire retardée, prévenir
utilisé l’hexafluorure de soufre. En outre : d’ignition potentielle, aérer la zone et évacuer un médecin qui jugera de la nécessité d’une
le personnel en ne faisant intervenir que des hospitalisation.
 Instruire le personnel des risques présentés opérateurs entraînés munis d’un équipement
par les produits de décompositions thermique de protection approprié. Si possible arrêter la
et électrique de l’hexafluorure de soufre, des fuite et laisser le gaz se dissiper dans un espa-
précautions à observer et des mesures à ce largement aéré ou ventilé. ■
prendre en cas d’accident.

BIBL I OGRAPHI E
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New-York, John Wiley and sons, 1994, pp. 4464 - de during electrical cable repair work. British Journal
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JOUVE - Paris

INSTITUT NATIONAL DE RECHERCHE ET DE SÉCURITÉ - 30, rue Olivier-Noyer, 75680 Paris cedex 14
Tiré à part des Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail, 4e trimestre 2000, n° 181 - FT n° 102 - 1 600 ex.
N° CPPAP 804 AD/PC/DC du 14-03-85. Directeur de la publication : J.-L. MARIÉ. ISSN 0007-9952