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Cómo cultivar hortensias azules

PUBLICADO POR:LUCILA FIGUEROA

YANKANE/ISTOCK/THINKSTOCK

Las hortensias son de las plantas más hermosas y llamativas que hay. Estas plantas tienen la
característica de algunas otras flores de que cambian de color según el pH de la tierra donde
están plantadas. Si quieres tener éstas hermosas plantas en tu jardín, te diremos cómo
cultivar hortensias azules.

Consejos para cultivar hortensias azules


Son muchas las variedades de colores de hortensias que podemos encontrar en ellas, los
colores más comunes son el blanco, morado, azul, rojo y rosa. Tienen la peculiaridad de
que pueden tener la mitad de sus flores de un color, así que se pueden encontrar todos los
colores en un mismo arbusto. Hay que aclarar que no todas las hortensias cambian a azul,
algunas variedades de hortensias blancas y cremas se mantienen siempre en esos colores.

También hay que tener en cuenta que aunque compremos hortensias azules no es garantía
de que en nuestro jardín sigan iguales. Muchas veces las hortensias azules cambian a rosa si
el suelo es muy alcalino y las rosas a azul si se acidifica.

Para cultivar hortensias azules debemos primero comprobar el pH del suelo, ya que es
este uno de los factores que determina su color. El suelo para las hortensias va desde ácido,
medio, neutro, y ligeramente alcalino, así que crecen en prácticamente todos los terrenos.
Pero si queremos una variedad totalmente azul debemos de mantener nuestros suelos con
un pH entre 5,2 a 5,5.

AMMENTORPDK/ISTOCK/THINKSTOCK

Cómo tener hortensias azules cambiando el pH


Hay que destacar que no es fácil cambiar el pH del suelo, especialmente si es opuesto al
que necesitamos. Si nuestro suelo es demasiado alcalino podemos intentar bajarlo usando
algún acidificante de suelo. Si queremos una solución más natural y gradual, podemos
intentar usar abono de pino orgánico, ya sea de agujas de pino o corteza. Este tipo de
ayudas se aplican en especial durante la temporada de crecimiento.

Primero prepararemos el suelo para cultivar hortensias, todas las hortensias necesitan
suelos porosos, húmedos y ricos, claro que pueden adaptarse, pero es mejor tener un suelo
así hasta que se adapten. Es recomendable añadir un poco de composta para enriquecer el
suelo si es pobre en nutrientes, si es ácida y tiene aluminio es mejor, aunque añadir
aluminio a un suelo alcalino no es garantía de flores azules.

Lo primero es medir el pH del suelo, ya sea usando un kit medidor o mandando una
muestra con un especialista local. Si es muy alcalino bajaremos su pH añadiendo sulfato de
amonio o de aluminio siguiendo las dosis del paquete. Podemos bajar el pH usando
métodos orgánicos como agujas de coníferas, turba de musgo, hojas de roble y aserrín. Los
posos de café también ayudan a acidificar el suelo. Puede tomar tiempo ver los efectos de
bajar el pH del suelo.

Si solo queremos bajar el pH en un punto podemos usar azufre elemental. Para suelos
arenosos se añade 1 libra de azufre por cada cien pies cuadrados. Para suelos francos, 1 y ½
a 2 libras por cada 100 pies cuadrados y en suelos de arcilla pesada 2 libras por 100 pies
cuadrados.
DIANA TALIUN/ISTOCK/THINKSTOCK

Cuidados de las hortensias azules


Al igual que el resto de las hortensias, las azules necesitan ser podadas cuando las flores se
han marchitado, entre primavera y verano. No es bueno podar antes de florear o podrían no
florear en la próxima primavera. Sus plagas comunes son el moho gris, el oídio y las
babosas.

Las hortensias azules prefieren el sol por las mañanas con algo de sombra en las tardes.
Aun así hay hortensias azules que florean en zonas sombreadas. Su riego debe ser
continuo en los primeros dos años después de sembrada, y también si hay sequía. Antes de
podar las hortensias tienes que saber cuándo se podan.

Cómo mantener el color de las


hortensias azules
3 partes:Comprende la ciencia involucradaAcidifica la tierraLo que debes evitar
Los hortensias dan flor azul (no rosada) cuando crecen en tierra ácida. A veces las
hortensias cambian de color con el tiempo cuando la acidez de la tierra varía. Por
lo tanto, si quieres mantener el color azul de las flores, debes vigilar el pH de la
tierra y tomar las medidas necesarias para mantener la acidez. Se puede hacer
fácilmente, solo sigue los pasos abajo descritos.
Parte 1
Comprende la ciencia involucrada
1.

1
Las hortensias azules crecen en tierra ácida y las rosadas en tierra alcalina. Las
hortensias son únicas ya que tienen la habilidad de cambiar de color de acuerdo con el pH
de la tierra. El color de las flores dependerá de la acidez o alcalinidad de la tierra.

 La explicación científica es que existen diferentes niveles de aluminio en la tierra para la


planta, dependiendo de la acidez (conocido como pH). Las tierras ácidas contienen alto
nivel de aluminio, lo que da el color azul.
 La tierra alcalina producirá flores rosadas y la tierra ácida producirá flores azules. La
excepción son las hortensias blancas o verdes, que no cambian de color nunca. No
intentes cambiar el color de estas variedades ya que no lo lograrás.
2.
2
Analiza el pH de la tierra. Para determinar si la tierra del jardín es ácida o alcalina, debes
analizar sus niveles de pH. Te ayudará a determinar si puedes cultivar hortensias azules.

 Tierra con un pH menor de 5,5 producirá flores de color azul intenso.


 Tierra con un pH entre 5,5 y 6,5 producirá flores de color púrpura raro.
 Tierra con un pH superior a 6,5 producirá flores de color rosado.
3.

3
Usa vinagre blanco para medir la acidez o alcalinidad de la tierra. Puedes calcular si
la tierra es ácida o alcalina usando vinagre blanco destilado. Solo debes tomar un puñado
de la tierra, verter el vinagre encima y esperar los resultados.

 Si el vinagre hace efervescencia y burbujea al entrar en contacto con la tierra, quiere decir
que es alcalina y producirá hortensias rosadas. Entre más intensa sea la efervescencia,
más alcalina es la tierra.
 Si nada ocurre cuando el vinagre entre en contacto con la tierra, quiere decir que es ácida
o neutral y seguramente producirá hortensias azules.[1]
4.

4
Analiza el pH de la tierra científicamente. Si quieres averiguar el pH exacto de la tierra,
lo puedes hacer por medio de un kit de pH casero. Está disponible en viveros o por
Internet, solo debes seguir las instrucciones del empaque.

 También puedes tomar una muestra de la tierra y llévala al vivero para que hagan la
prueba por ti.
Parte 2
Acidifica la tierra
1.

1
Rocía azufre elemental sobre la tierra. Para mantener las flores azules, rocía azufre
elemental en la tierra alrededor del arbusto y el pH quedará debajo de 5,5. La cantidad de
azufre que debes agregar es variable, dependiendo del tipo de tierra y la cantidad que
debes ajustar el pH.

 A la tierra marga o tierra cieno marga debes agregarle 350 gramos (3/4 libra) de azufre
elemental para reducir el pH de un área de 2,3 metros cuadrados (25 pies cuadrados) en
una unidad. Es decir que debes agregar 350 gramos (3/4 libra) para reducir el pH de 6 a
5. A la tierra arenosa o tierra cieno arenosa debes agregarle menos de 115 gramos (1/4
libra) de azufre para reducir el pH en una unidad.
 Rocía el azufre elemental aproximadamente a 60 cm (2 pies) del borde externo del
arbusto. Distribuye el azufre sobre la tierra hasta 10 a 15 cm (4 a 6") de los tallos. Es el
área donde las raíces crecen y absorben agua y nutrientes.
 Usa un rastrillo de mano pequeño para mezclar el azufre en la capa superior de 2,5 a 5
cm (1 a 2") de la tierra, luego riega el área exhaustivamente para que se absorba. Quizás
tengas que aplicar más azufre elemental de vez en cuando para mantener las flores
azules.
2.
2
Usa compost ácido y polvo de sulfato de aluminio. Para sembrar hortensias en tierra
alcalina y obtener flores azules, debes incorporar suficiente compost ácido y sulfato de
aluminio al terreno. Continúa aplicando regularmente durante la vida de la planta.

 Puedes comprar compost ácido en un vivero, usualmente está etiquetado como


"ericáceo". El sulfato de aluminio está disponible como polvo en los viveros o en las
tiendas en línea. Está etiquetada usualmente como "polvo de hortensia azul". Ten cuidado
y no apliques el polvo directamente en la raíz de la planta, ya que quemará el tejido.
 Agrega una cucharada de sulfato de aluminio a 4 litros (1 galón) de agua y usa la solución
para regar las hortensias maduras durante el período de crecimiento. No intentes usar un
concentrado más fuerte ya que puedes quemar las raíces.[2]
3.

3
Aplica un fertilizante que contenga poco fósforo y mucho potasio. Las hortensias se
benefician de un buen fertilizante. Para producir y mantener las flores azules de un
arbusto, usa un fertilizante que contenga poco fósforo y mucho potasio.

 El fertilizante podría estar etiquetado para usarse en azaleas, camelias y rododendros.[3]


 Evita usar fertilizantes como la harina de huesos, ya que la tierra se tornará alcalina y
echarás a perder todo lo que has hecho.
4.

4
Usa material orgánico para aumentar la acidez de la tierra. Si no quieres usar
químicos en la tierra, puedes aplicar ciertos materiales orgánicos como los recortes de
grama, fruta y desechos vegetales o de café molido para acidificar la tierra levemente.

 Los desechos de café molido son muy efectivos, solo asegúrate que se hayan enfriado
completamente antes de incorporarlos a la tierra de la base de la planta.[4]
 También puedes incorporar el café molido en la tierra al sembrar un arbusto nuevo. Pide a
la cafetería local que te regalan un poco, seguramente lo harán sin pensarlo.
 Ten presente que el material orgánico cambiará la acidez de la tierra lentamente,
comparado con fertilizantes y polvos químicos. Ten paciencia si decides hacerlo así.
5.

5
Riega las hortensias con agua de lluvia. Procura usar agua de lluvia (en lugar de agua
potable) para regar las hortensias. Si usas agua potable pesada para las flores,
reaccionará contrariamente con la acidez de la tierra y las flores se tornarán lentamente a
color rosado. Para mayor información acerca de la recolección de agua de lluvia, consulta
el artículo de wikiHow respectivo.
6.

6
Cultiva las hortensias en una maceta separada. En lugar de cambiar la acidez de la
tierra del jardín, es más fácil que siembres las hortensias en una maceta con tierra ácida
ericácea.

 Para obtener flores azules inmediatamente, riega la maceta con una solución de sulfato
de aluminio, como se describió anteriormente.
Parte 3
Lo que debes evitar
1.

1
Evita sembrar las hortensias en tierra calcárea. La modificación del pH de la tierra
únicamente funcionará si no está calcárea. Puedes identificar si tienes tierra calcárea si
notas que hay grumos de tiza o pedernal en la misma. Además notarás que la tierra drena
fácilmente y no forma charcos. La tierra estará muy seca durante el verano, ya que la
humedad se drena y no se retiene.
 Si tienes tierra calcárea, no debes intentar cambiar el pH ya que será en vano. Es
recomendable que cultives las hortensias en macetas o recipientes con compost ácido en
lugar de usar la tierra del jardín.
2.

2
No siembre las hortensias cerca de estructuras de concreto. El concreto de una
estructura próxima al lecho de flores (como una base o camino de concreto) afectará el
pH de la tierra. El concreto afectará la tierra y la tornará alcalina, lo que obviamente
dificultará el cultivo de hortensias azules. Si es posible, siembra las hortensias lejos de las
estructuras de concreto para mantener su color azul.
Consejos
 Si cambias de opinión y quieres tornar las hortensias azules nuevamente a rosadas,
debes incorporar cal dolomítica en la tierra, o usa un fertilizante con alto nivel de fósforo.
Debes hacerlo a menudo durante la vida de la planta.

 Si la hortensia no decide el color de sus flores (una mezcla de azul y rosado), o si son de
color púrpura, significa que la tierra del jardín está neutral. Para lograr un color más
azulado, aplica sulfato de aluminio como está descrito anteriormente, en una
concentración de 1 cucharada por 4 litros (1 galón) de agua. El color cambiará
gradualmente hacia azul.

Advertencias
 Desafortunadamente no es fácil cambiar la intensidad del color azul de las hortensias. La
intensidad o palidez del azul dependerá de muchos factores, como la temperatura, la
humedad y la salud de la planta. Por lo tanto la única forma en que puedes ayudar a la
planta a desarrollar o mantener un color intenso, es que la fertilices a menudo para que
siempre esté saludable.

Referencias
1. ↑ http://www.gardenista.com/posts/magic-trick-how-to-make-your-hydrangea-change-color
2. ↑ http://www.hydrangeashydrangeas.com/colorchange.html
3. ↑ http://www.al.com/living/index.ssf/2013/06/how_do_i_make_my_hrdrangeas_bl.html

Cómo cultivar hortensias


3 partes:Planta hortensiasCuida tus hortensiasCorta y seca las hortensias

Entre mediados del verano y comienzos del otoño, no tienes que ir muy lejos para
encontrar hermosos arbustos de hortensias creciendo en jardines de flores,
alrededor de cercas y en jardines delanteros. Estas plantas perennes producen
grupos grandes de flores pequeñas en distintos tonos de rosado, azul, morado,
blanco o una combinación de colores que duran hasta el otoño. Continúa leyendo
para aprender cómo plantar, cuidar y secar hortensias, para que las disfrutes
durante todo el año.
Parte 1
Planta hortensias
1.

1
Escoge una variedad de hortensias. Con el fin de decidir qué tipo de hortensia plantar,
tendrás que averiguar cuál es el mejor tipo de hortensia para la zona donde tienes tu
jardín. Comienza por ver un mapa de resistencia de la zona de plantación [1] para
determinar el número de tu zona. Existen cientos de variedades de hortensias de donde
escoger. Si esta es la primera vez que plantas estas lindas flores, probablemente quieras
escoger de entre estas variedades comunes, a las que se les conoce por ser resistentes y
por producir flores duraderas. [2]

 La hortensia macrófila y la cofia de encaje o "de hojas grandes", crecen bien en la zona 8,
la cual tiene un clima cálido. No crecen tan bien en regiones más frías a menos que tomes
las medidas necesarias para protegerlas de las heladas. [3]. Busca la hortensia macrófila
"Verano sin fin" en el vivero de tu zona, es un tipo de hortensia macrófila que florece más
de una vez durante el verano. Este tipo de hortensia produce bolas grandes de flores
rosadas o azules e intensifican su color a lo largo de la estación.
 La hortensia quercifolia crece muy bien en lugares con veranos muy calurosos, sin
demasiada humedad. Es resistente en las zonas 4b/5a. [4] Este tipo de hortensia tiene
flores blancas.
 Las hortensias Anabelle resisten más en el frío que las hortensias macrófila o las
quercifolia, y pueden crecer en la zona 3. Este tipo de hortensias tiene flores blancas que
luego se vuelven color verde claro durante la estación.
 Las hortensias Peegee pueden crecer y resistir más, incluso más hacia el norte que las
hortensias Anabelle, hacia la zona 3a. También pueden crecer en las zonas del sur. Estas
hortensias tienen flores blancas. [5]
2.
2
Planea plantar en primavera o en otoño. Plantándolas en una de estas estaciones con
climas moderados les darás a las hortensias tiempo para aclimatarse a las condiciones
del suelo y arraigarse antes de que el clima se ponga más extremo. Busca hortensias en
[6]
tu vivero a inicios de la primavera o del otoño.
3.
3
Encuentra un buen lugar para plantar. Las hortensias son fáciles de cultivar, ya sea en
camas de cultivo o en macetas grandes. Cualquiera sea el método que escojas,
necesitarás un lugar donde caiga el sol por las mañanas y que le caiga sombra parcial por
las tardes. Las hortensias de hojas grandes crecen en sombra parcial completa, así que
escoge esta variedad si tienes un patio con sombra. [7]
4.
4
Enriquece el suelo con abono. Las hortensias necesitan un suelo rico y bien drenado
que se mantenga húmedo. Si vas a trabajar con suelo seco o escaso, prepáralo para las
hortensias, trabajando con un poco de abono. Si tu suelo tiende a retener agua, puedes
agregarle turba para ayudar al drenaje.
5.
5
Cava un agujero amplio en el suelo. El agujero que caves debe ser tan profundo como
el cepellón de la planta de hortensia, y por lo menos el doble de ancho. Utiliza una pala
para cavar un agujero grande para que quepan las raíces de la planta. Si vas a plantar
más de una hortensia, estas deben tener un espacio de metro y medio a dos metros (5 a
7 pies) entre ellas, debido a que las plantas que pueden llegar a ser muy grandes.

 Revisa las instrucciones que vinieron con tu tipo de hortensia en particular. Algunas
hortensias se pueden plantar más cerca unas de otras, mientras que a otras
probablemente se les tenga que plantar por lo menos dejando un espacio de 3 metros (10
pies) entre ellas. [8]
6.

6
Planta la hortensia. Es importante asegurarte de regar las raíces de la hortensia al
momento de plantarlas, así que empieza por colocar el cepellón de la hortensia en el
agujero que has cavado. Llena el agujero con unos cuantos centímetros de agua y deja
que drene completamente, luego llena el agujero con tierra y riégalo una vez más. Dale
golpecitos hacia abajo alrededor de la base de la hortensia.
 Plantar hortensias a mucha profundidad puede hacer que las raíces se quiebren. Y si no
se plantan a suficiente profundidad, tus hortensias se pueden caer con una fuerte lluvia o
fuertes vientos.
Parte 2
Cuida tus hortensias
1.

1
Mantén la tierra húmeda. Las hortensias comenzarán a marchitarse si la tierra se seca
mucho, así que asegúrate de regarlas todos los días o cada un día, especialmente
durante los meses de verano caluroso. Riega las hortensias cerca a la base de las plantas
y por encima de las raíces, en lugar de rociar el agua directamente sobre las flores; esto
evita que las flores se quemen con el sol.
2.

2
Pódalas solo cuando sea necesario. Las hortensias nuevas no tienen que ser podadas;
si lo haces, es probable que no obtengas flores nuevas en la siguiente primavera. Si
tienes hortensias antiguas que han crecido bastante y necesitan ser podadas, asegúrate
de podarlas en la época correcta del año, de acuerdo al tipo de hortensia que has
plantado.

 Las hortensias de hojas grandes se deben podar después de que las flores se han
desvanecido a finales de la primavera.
 La hortensia quercifolia y otros tipos de hortensias que florecen en el bosque de la
estación actual se deben podar mientras la planta aún esté inactiva, a finales del invierno
antes de que las flores broten. [9]
3.

3
Protege a las hortensias durante el invierno. Cúbrelas con mantillo, paja o agujas de
pino a una profundidad de por lo menos 45 cm (18 pulgadas). Si tienes arbustos más
pequeños, puedes cubrir toda la planta para el invierno. Retira la cubierta a inicios de la
primavera, después de la última helada.
4.

4
Cambia el color de las hortensias. El color de las hortensias depende del pH de la tierra
en la que estén plantadas. Si tienes hortensias rosadas o azules, es posible cambiarles el
color, cambiando el pH de la tierra. Esto puede tomarte semanas o meses, ¡así que sé
paciente!

 Para cambiar el color de las flores de rosado a azul, disminuye el pH de la tierra


agregándole azufre o turba de musgo.
 Para cambiar el color de las flores de azul a rosado (lo cual es más difícil que cambiarlo
[10]
de rosado a azul), agrégale caliza a la tierra para aumentar el pH de la tierra.
 Las flores de las hortensias blancas no cambian de color.
Parte 3
Corta y seca las hortensias
1.
1
Cosecha las hortensias cuando las flores estén maduras. Espera hasta que el color
esté vivo y las flores tengan una consistencia como de papel, y no jugosa. Esto hará que
sea más fácil secar las flores. Utiliza tijeras o una tijera para podar, para cortar los tallos.
2.

2
Seca las hortensias para preservarlas. Las hortensias se preservan a la perfección
cuando están secas. Su color se mantiene brillante por un largo periodo de tiempo, y
mantienen su forma por años, antes de desintegrarse. Para secar hortensias, usa uno de
los siguientes métodos:

 Cuélgalas con la parte superior hacia abajo. Pega los tallos con cinta adhesiva en la parte
superior de una puerta en una habitación seca y oscura. Déjalas colgando hasta que
estén completamente secas, luego retíralas y colócalas en un jarrón.
 Sécalas en agua. Coloca los tallos en un jarrón con unos cuantos centímetros de agua.
Deja que las flores se sequen lentamente mientras el agua se va evaporando.
 Utiliza gel de sílice. Coloca las flores en un recipiente y cúbrelas completamente con gel
de sílice. Luego de una o dos semanas, las flores estarán secas y su color perfectamente
preservado.

Consejos
 Si vives en un lugar del norte, planta hortensias donde les caiga bastante sol durante el
día. Estas plantas perennes pueden resistir más horas directamente bajo el sol cada día,
en climas más fríos.

 Cuando las flores comiencen a caerse de las hortensias, poda los arbustos para que
broten nuevas flores a lo largo de la estación.

 Es mejor plantar hortensias a inicios del verano o del otoño, y colocarlas en lugares con
bastante sol y poca sombra.

 Cuando trasplantes una hortensia de un lugar a otro, es mejor esperar hasta el otoño
cuando la planta está inactiva. Trata de quedarte con lo más que puedas del sistema
radicular cuando desentierres una planta.

Advertencias
 Las hortensias no crecerán muy bien ni florecerán si las plantas en una zona con bastante
sombra donde les caiga poco o nada de sol.

 No dejes que la tierra que se encuentra alrededor de tus hortensias recientemente


plantadas se seque. Revisa las plantas regularmente si el clima se pone caluroso y seco,
y riégalas como corresponda.

 Cuando plantes hortensias, espera hasta que la posibilidad de helada haya pasado, y
evita plantarlas durante los días más calurosos del verano.
 No riegues demasiado a las hortensias. Demasiada humedad puede hacer que las
plantas produzcan menos flores o que se pudran las raíces.

Cosas que necesitarás


 Plantas de hortensia

 Pala

 Mantillo

 Tijeras de podar

Referencias
1. ↑ http://www.naturehills.com/plant-zone-map
2. ↑ http://www.bhg.com/gardening/trees-shrubs-vines/shrubs/hydrangea-guide/
3. ↑ http://www.hydrangeashydrangeas.com/what_grows_where.html