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✍ rísticas destacadas de la organi-

zación de linaje segmentario. Al


enfocar tales semejanzas generales
estructurales y funcionales como
segmentación y oposición comple-
mentaria, la definición formal de
El linaje segmentario: linaje segmentario amenaza con
hacerse tan amplia como la visión

una organización de expansión formal de linaje. La segmentación


y la oposición complementaria son

depredadora* características de la organización


social humana muy difundidas
—casi universalmente—. Por lo que
entonces no es de asombrar que los
tiv y los nuer hayan sido agrupa-
MARSHALL D. SAHLINS** dos junto con sociedades que vir-
tualmente transitan en la gama
evolutiva desde simples tribus
En la antropología social ha existi- que parece incorrecto— como un hasta protoestados, tales como los
do en años recientes una gran in- subtipo de sistemas de linaje seg- alur. Nuestra insatisfacción con
clinación a aplicar las denomina- mentario, de hecho como la va- este procedimiento se compara
ciones sistema segmentario y riedad “clásica” de tales sistemas. con el descontento de Fried, en
proceso segmentario a una gran Pero el género también puede con- cuanto al uso de linaje en la an-
variedad de sociedades. Sólo un siderarse desde la perspectiva tropología social actual:
poco más restringida es la aplica- evolutiva: la organización de linaje
ción del concepto a linajes o socie- segmentario tiv-nuer, propiamen- Cuando el marco analítico que con-
dades con linajes. Es posible admi- te así llamada, es una variedad duce a un estudio funcional es...
tir ciertas similitudes generales en adaptiva específica dentro del nivel transferido sin modificación a pro-
todas las organizaciones popular- tribal de sociedad y cultura (los blemas que involucran comparacio-
mente llamadas de linaje segmenta- criterios de nivel tribal y de varie- nes de ámbitos mayores o menores,
rio, pero resulta más útil restringir dad adaptiva específica se explica- seguramente surgirán complica-
el término a unas cuantas socie- rán más adelante). ciones... Lo que sucede cuando las
dades, principalmente a los nuer y Se adopta aquí la perspectiva sociedades son clasificadas juntas,
a los tiv. evolutiva porque proporciona una solamente porque utilizan el pa-
El planteamiento puede hacerse base práctica para distinguir a los rentesco como un principio articu-
en un plano puramente formal: los tiv-nuer de otras sociedades seg- latorio, sin determinar la naturaleza
tiv y los nuer están, en sus aspectos mentarias y, al mismo tiempo, tiene o la calidad de estas relaciones,
críticos, organizados en forma di- el poder de sugerir y “explicar”, por puede verse cuando Fortes liga a los
ferente respecto a otras sociedades lo menos parcialmente, las circuns- hopi con los nuer, los beduinos,
que han sido clasificadas en la ca- tancias que provocan la organiza- los yako, los tallensi, los gusii y los
tegoría de sistema de linaje segmen- ción de linaje segmentario. A la in- tikopia sobre la base de su posesión
tario. versa —y contrariamente a la visión común de descendencia unilineal.
Así, en su obra Tribes Without de Radcliffe-Brown para un enfo- Aunque esto es correcto, podemos
Rulers, Middleton y Tait fueron in- que comparativo-estructural—, el también agregar inmediatamente
ducidos a clasificar a los tiv y a los formalismo por sí sólo únicamente inter alia a los tungus del Norte y a
nuer —junto con los lugbara, lo tenderá a obscurecer las caracte- los chinos, lo que nos llevaría a es-
tablecer una serie de rangos que

* Reproducido de Yehudi A. Cohen (ed.), Man in Adaptation: The Cultural Present, van desde comunidades dedicadas
Aldine Publishing, Chicago, 1968 (originalmente publicado en American al pastoreo y la caza hasta sofisti-
Anthropologist, 63 [1961]). cadas potencias mundiales.
** Marshall D. Sahlins es profesor de antropología de la Universidad de Chicago.
Ha publicado La estratificación social en Polinesia; Evolución y cultura (con
Elman R. Service y otros autores), Moala: Cultura y Naturaleza de una Isla Fidji; El planteamiento para una
Miembros de la tribu, y Economía de la Edad de Piedra, entre otros. visión evolutiva de la organización
El linaje segmentario: una organización de expansión...

de linaje segmentario tiv-nuer —y tación debe definirse como un prin- formas superiores de cultura que
para las distinciones taxonómicas cipio fundamental de su estructura sobrepasan las menos desarrolla-
trazadas para el propósito de la social. das. La cultura produce sucesi-
discusión— no descansa simple- vamente niveles de organización
mente en la existencia de diferen- En suma, Evans-Pritchard pa- superiores así como nuevas formas
cias entre los tiv-nuer y otros, así rece rechazar, por su limitado valor, capaces de limitar cantidades cre-
llamados, sistemas de linaje seg- la visión adaptiva, dejando la im- cientes de energía. En términos
mentario. La importancia de per- presión de que los nuer tienen una populares éste es el movimiento de
cibir a los tiv-nuer como una forma organización segmentaria por el la cultura hacia la complejidad, el
tribal específica es que esto con- “principio” segmentario de su or- aspecto progresivo general de la
duce a conclusiones empíricas ganización. evolución.
susceptibles de comprobarse con La alternativa que aquí se an- Nos ocuparemos aquí del nivel
respecto a su origen y alcance. ticipa es que un sistema de linaje tribal de progreso general y, para
Además, la perspectiva evolutiva segmentario es un medio social de efectos comparativos, del nivel
no sustituye el análisis estructural intromisión y competencia en un precedente de las bandas y del
sino que lo complementa y le aña- nicho ecológico previamente ocu- subsecuente nivel de la jefatura.
de ciertas interpretaciones que el pado. Aún más, es una organiza- Todos estos están por debajo del
análisis estructural por sí mismo ción limitada para sociedades de nivel general de Estado o civili-
parece incapaz de producir. Apenas un cierto nivel de desarrollo, el ni- zación y, justificadamente, son
es necesario repetir la reiterada vel tribal, que se distingue de las referidos como “primitivos”. La
observación de que considerar las bandas menos desarrolladas y de discusión se centra, en principio,
relaciones entre las partes de un las jefaturas más desarrolladas. en asuntos políticos y sociales,
sistema no explica la existencia del Finalmente, el linaje segmentario dejando de lado otras caracterís-
sistema (o sus partes) —a menos es una sociedad exitosamente de- ticas de la evolución general; por
de que se esté dispuesto a aceptar predadora en conflicto con otras eso, la designación de niveles en
la tautología de que el sistema es lo tribus, aunque tal vez, innecesaria términos sociales es particular-
que es porque es de esa manera—. contra las bandas y poco efectiva mente apropiada.
Pero sin querer menospreciar el contra las jefaturas y Estados; se Dentro de la evolución general
magnífico trabajo de Evans- desarrolla, específicamente, en una de la sociedad hay un movimiento
Pritchard sobre los nuer —la posi- sociedad tribal que se mueve en hacia la multiplicación y especiali-
ción de Los nuer como un clásico contra de otras tribus, en un am- zación de los grupos sociales, partes
etnográfico es indiscutible— no biente tribal intercultural. de la sociedad y hacia la creciente
logra, sin embargo, romper el integración del todo. A este res-
círculo: pecto, las sociedades de bandas se
El nivel tribal encuentran claramente menos de-
El ambiente físico, la forma de ga- de evolución cultural sarrolladas. Se trata de pequeños
narse la vida, el modo de distribu- grupos territorialmente autónomos
ción, las escasas comunicaciones, La evolución de la cultura puede formados por un promedio 20 a 50
la economía simple, etc. explican, ser vista como un movimiento que personas. Están indiferenciados, y
hasta cierto punto, la incidencia de se dirige al incremento de la utili- consisten en únicamente dos tipos
las divisiones políticas de los nuer, zación de los recursos de la Tierra, de unidades sociales: familias y
pero la tendencia hacia la segmen- o alternativamente, al aumento de grupos de familias relacionadas.
tación parece ser inherente a su la transformación de la energía Están relativamente desintegrados.
misma estructura política. disponible en sistemas culturales. Existe un control limitado de la
Este amplio movimiento tiene dos economía, existe una autonomía
O, tal vez aún más explícita- aspectos. Por un lado, la cultura relativa económica y política de las
mente, Evans-Pritchard escribe tiende a diversificarse en culturas familias. Y para la integración y
que los factores ecológicos: específicas a través de la selección conducción no existe liderazgo más
y la adaptación. Esta es evolución allá de la “influencia moral” ejercida
...hasta cierto punto explican las específica, el aspecto ramificador, por los ancianos o por los cazado-
características demográficas de la diversificador y especializador, de res más hábiles. Las sociedades de
segmentación política de los nuer, la homogeneidad a la hetereoge- bandas fueron el tipo dominante
pero la tendencia hacia la segmen- neidad. Por el otro lado, surgen del paleolítico. Hasta épocas

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Marshall D. Sahlins

recientes sobrevivieron marginal- un número equivalente de grupos Los segmentos tribales pe-
mente cazadores y recolectores multifamiliares sin especialización, queños —a menudo primarios—,
como los bosquimanos, esquima- cada uno duplica la estructura del localizados, tienden a ser econó-
les, shoshoni, semang y otros. otro: una tribu es un conglomerado mica y políticamente autónomos.
El nivel tribal pudo haber sur- de grupos de parentesco. Los seg- Una tribu, como un todo, normal-
gido en algunos ambientes excep- mentos son las unidades residen- mente no es una organización po-
cionalmente favorables en la etapa ciales y (normalmente) propieta- lítica sino una entidad étnico-
de la recolección de alimentos de la rias de la tribu, las personas que se sociocultural. Se mantiene unida
era paleolítica. Sin embargo fue la establecen o vagan juntas en un por similitudes entre sus seg-
revolución neolítica la que anunció sector dado de los dominios triba- mentos (solidaridad mecánica) y
el dominio de la forma tribal, lo que les y que separadamente explotan por instituciones pantribales, tales
precipitó a grandes sectores del un sector de recursos estratégicos. como un sistema de clanes inter-
mundo cultural hacia un nuevo En algunas ocasiones es posible matrimoniales, grupos de edades
nivel de posición general. Aun en hablar de varios niveles de seg- o sociedades militares o religiosas,
los tiempos modernos, las tribus mentación. Entre los indios de las que entrecruzan los segmentos
que operan sobre una base neolíti- planicies, por ejemplo, los segmen- primarios. Las instituciones pan-
ca simple, constituyen una pro- tos primarios, pequeños grupos de tribales hacen de la tribu un orga-
porción significativa de las culturas parientes reconociendo a un líder, nismo socialmente más integrado
conocidas etnográficamente. vagaban errantes separados del (aunque sea débilmente) que una
Ejemplos bien documentados resto de la tribu durante parte banda unida solamente interma-
incluyen la mayor parte de los in- del año, combinándose con uni- trimonialmente, pero tribus como
dios norteamericanos —sin consi- dades similares de bandas más éstas carecen virtualmente de so-
derar algunos grupos de Canadá y grandes (segmentos secundarios) lidaridad orgánica. La tribu bien
la Gran Cuenca, y jefaturas de la en otras estaciones del año, y puede considerarse a sí misma un
costa noreste y sureste— muchos uniéndose brevemente con la tribu pueblo, a menudo él pueblo. Pero,
grupos de la selva sudamericana, completa para ceremonias anuales. y en el mejor de los casos, un sis-
la mayoría de las sociedades me- El segmento tribal primario se defi- tema de orden, uniendo los dife-
lanesias, la mayor parte de los gru- ne como el grupo multifamiliar más rentes segmentos de parentesco y
pos siberianos, pueblos del altipla- pequeño que explota colectiva- representando los intereses del
no del sureste asiático, y un nú- mente un área de los recursos tri- todo en lugar de los diversos inte-
mero de sociedades africanas. bales y forma una entidad residen- reses de las partes, sólo es real efí-
Las bandas son una simple cial todo el año o la mayor parte de meramente —de hecho nunca se
asociación de familias, mientras éste. Es aventurado hablar de nú- logra.
que la tribu es un asociación de meros absolutos en vista de la gran El simple modo de producción
grupos de parentesco que a su vez diversidad de sociedades tribales, neolítico es la clave para el carácter
están formados por familias. Una pero en la mayoría de los casos los fragmentado de la sociedad política
tribu es una sociedad mayor y más segmentos primarios parecen ser tribal. En la mayoría de las áreas
segmentada. Sin insinuar esto de entre 50 y 250 personas. La es- del mundo el neolítico no trajo in-
como el curso específico del desa- tructura del segmento primario y mediatamente tecnología avanza-
rrollo de las tribus podemos, sin superior (si lo hay) varía igual- da que requiriera una división in-
embargo, ver a una tribu como una mente. El segmento primario tensiva del trabajo o la socialización
fusión de grupos multifamiliares puede ser un linaje (por ejemplo del proceso productivo en regiones
cada uno del orden de una banda. los iroqueses), un grupo de des- extensas. La cooperación econó-
En esto, la evolución general de la cendencia no lineal (los indios mica neolítica es generalmente lo-
sociedad coincide con el progreso carriers y los malaita) o un pa- calizada, normalmente se limita a
biológico total; lo que en una eta- rentesco vagamente organizado los segmentos tribales primarios.
pa es un organismo completo (la (los lapp, los iban o los indios de las Además, las técnicas comunes neo-
célula, la banda) después se con- planicies). Éste es otro producto líticas como la agricultura rotativa
vierte solamente en parte de un or- de la diversificación adaptiva, la y el pastoreo simple, característi-
ganismo superior (el metazoario, evolución específica. Las caracte- camente dispersan a la población
la tribu). rísticas generales de los segmen- y confinan la concentración (nu-
Una tribu es una organización tos tribales son lo que más nos cleización) a un nivel bajo. En con-
segmentaria. Está compuesta por interesa ahora. secuencia, la unidad tribal sufre.

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El linaje segmentario: una organización de expansión...

En muchas tribus la autonomía momento dado se unen para atacar esto, por el momento, el ni-
económica de los segmentos pri- o repeler al enemigo, pueden, en vel de consolidación política
marios se expresa formalmente por otro momento, fraccionarse por la dentro de la tribu es gene-
la colectividad: el segmento prima- disputa de tierras o por injurias ralmente proporcional a los
rio es un ente autosostenible que personales. Por otra parte, el grado requerimientos de la compe-
ejerce un control social sobre sus del que procede la consolidación tencia externa.
recursos productivos. El grupo lleva política depende, típicamente, de 3. Pero una tribu regresará
sus propios asuntos y está su- circunstancias externas a la tribu. automáticamente al estado
mamente unido contra el exterior, La existencia de vecinos depreda- de desunión —autonomía
actuando como una colectividad dores bien organizados, o viceversa, local— y permanecerá así
en defensa de sus propiedades y la oportunidad de someter a alguna mientras la competencia esté
personas. Pero aun donde no se sociedad cercana, impulsarán la latente.
expresa por la incorporación, los confederación. La autonomía local
pequeños segmentos territorial- se derrumba, en mayor o menor Se sigue de ahí que el liderazgo
familiares de una tribu tienden a escala, proporcionalmente a la can- se encuentra débilmente desarro-
ser cuerpos económica y política- tidad —o a la duración— de accio- llado en el nivel tribal. El liderazgo
mente autosostenibles. Cada uno nes concertadas en contra de otras más allá de los segmentos pequeños
tiene una organización equivalen- sociedades. En un ambiente ga- —normalmente los primarios—
te; ninguno es funcionalmente de- nado sin oposición, los segmentos únicamente puede ser efímero,
pendiente de otro, pero cada uno primarios de la tribu mostrarán porque la organización por encima
realiza por él mismo lo que los cierta inclinación hacia la conso- de este nivel es efímera. No hay ne-
demás hacen por ellos mismos. lidación. Y si, al mismo tiempo, el cesidad ni terreno para un lideraz-
La solidaridad política no nece- crecimiento interno de la población go tribal permanente. Cuando los
sariamente es confinada completa- hace aumentar el valor de la tierra, objetivos que inducen a la confe-
mente a pequeños segmentos tri- la pastura u otros recursos vita- deración han desparecido, la con-
bales. En la medida en que las con- les, la tribu podrá existir en un vir- federación se disuelve de facto en
diciones ecológicas obligan a los tual estado de anarquía, de hosti- varios segmentos, y los líderes que
segmentos a tener contacto duran- lidad permanente entre los seg- habían surgido caen en el olvido
te ciertas épocas, un sentimiento mentos de pequeña escala. social o, en el mejor de los casos,
de unidad y de necesidad de ter- Tomamos los siguientes como retienen únicamente su influencia
minar con hostilidades puede los hechos fundamentales de la local. Una vez que el liderazgo se
desarrollarse en una mayor o vida política de la tribu: vuelve localizado tiende, además,
menor parte de la tribu. De esta a volverse por ello superfluo. Un
manera, pueden existir segmen- 1. En la medida en que los pe- segmento primario es una orga-
tos secundarios o superiores como queños segmentos tribales nización cara a cara de parientes;
secciones tribales territorialmente equivalentes tienden a ser aquí el buen orden se establece a
definidas (grupos subtribales). Pero económica y socialmente través de un protocolo de paren-
esto, en sí mismo, raramente re- autosostenibles, iguales y tesco con sus sanciones persona-
quiere de uniones organizadas en autónomos, el estado polí- les al ridículo, el chisme y el os-
el sentido de que la subtribu tiene tico normal tiende hacia su tracismo. Un líder típico en una
una estructura que es más que la desunión. No existe una con- sociedad tribal es sólo la contra-
suma de sus partes. Por otro lado federación organizada per- parte glorificada del anciano in-
la subtribu no es, normalmente, la manente de estos segmentos. fluyente en una sociedad cazadora
unidad de acción política. 2. Los segmentos pequeños de y recolectora. Como este último, él
Es un hecho que la colectividad, una tribu se consolidarán, adquiere su status en virtud de sus
considerada como una entidad te- sin embargo, para enfrentar características personales o, visto
rritorial, se defiende contra el exte- competencia externa. La de otra manera, consigue seguido-
rior mientras mantiene la paz in- naturaleza específica de la res sobre la base de lazos estable-
ternamente, la unidad política de estructura tribal permite, cidos personalmente. Él consigue
la tribu es típicamente variable en desde luego, aumentar o lealtades a través de generosidad,
extensión. El nivel de concentración disminuir el grado de con- consentimiento temeroso a través
política se contrae y se expande: solidación en diferentes de la magia; inclinación a aceptar
los segmentos primarios que en un casos. Pero dejando de lado sus opiniones a través de demos-

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Marshall D. Sahlins

traciones de sabiduría, habilidades polinesias, por ejemplo), esta es- Por el contexto en el que el sis-
oratorias y cosas parecidas. El tructura política se vuelve colin- tema de linaje segmentario opera,
liderazgo aquí es una relación ca- dante con los límites sociales y y por su singular función como
rismática interpersonal y, dado que culturales. una estructura cuasi-política, se
se basa en lazos personales y en trata de una clase diferente de or-
cualidades, no es hereditario. No ganización. Pero antes de examinar
se trata de un puesto dentro de un La organización de linaje detalladamente los elementos for-
grupo definido: no se trata de una segmentario tiv-nuer males del sistema sería bueno pre-
jefatura. sentar una breve descripción de él.
Un hombre influyente puede, El significado de la discusión pre- Los nuer son el caso típico, por
por supuesto, “hacerse un nombre” cedente radica en esto: los tiv y los decirlo así, del sistema de linaje
—a menudo esta expresión se en- nuer son sociedades tribales, va- segmentario. Pero los tiv son un
cuentra etnográficamente en el ni- riedades adaptivas del tipo general. ejemplo más perfecto. Entre los
vel tribal— conocido más allá de su Sus economías son neolíticas; los tiv, los hombres del tar mínimo
grupo local. Y si cuenta con las tiv son agricultores en pequeña pertenecen generalmente a la línea
cualidades especiales para los escala, y los nuer son labradores paterna focal, esto es, a la línea cu-
tiempos de confederación, como ha- trashumantes con tendencia al yas conexiones externas con otras
bilidad para pelear, él dirigirá la pastoreo. Ambos tienen segmentos líneas es la base de una alianza
confederación. Pero tan pronto autónomos, primarios y solida- con otros segmentos. En las aldeas
como se disuelva la confederación, rios: la aldea nuer y el territorio nuer, sólo una minoría —algunas
que es tan pronto como ella pueda, —mínimo— tar tiv (grupo de com- veces ninguno— necesita ser de la
se encontrará con muy pocos se- ponentes relacionados). Como línea focal (los clanes o linajes “do-
guidores. El hombre podrá tener muchas tribus, ninguna está per- minantes” en los términos de Evans-
una pequeña influencia aun dentro manentemente organizada (inte- Pritchard). El ejemplo de los tiv es
de su segmento primario debido a grada) por encima de este nivel. más perfecto porque su sistema
que las cualidades que lo elevaron Pero ambas están expandiéndose segmentario se expande a través
a esa posición en tiempos de la o mejor aún, invadiendo los domi- de toda la tribu, abarcando a todos
confederación, tales como la beli- nios ecológicos ocupados por otros los tiv en un patrilinaje único, mien-
gerancia temeraria, lo apartarán si pueblos, y el éxito de su intrusión tras que el sistema nuer termina
las despliega en el contexto pací- por alcanzar espacio vital depende debajo del nivel de los nuer como
fico de su círculo de parentesco precisa y directamente de su habi- un pueblo.
cercano. Puede estar sin honor en lidad de movilización sobre el nivel Debe quedar establecido de in-
su propio terreno. del segmento primario para des- mediato que linaje no describe el
Tal vez el lector ya ha inferido la plegar toda la presión concentrada segmento básico entre los tiv ni
distinción que hacemos entre tri- de muchos grupos locales en las entre los nuer. El sistema de linajes
bus y jefaturas. Los últimos, a fronteras de la tribu. El sistema de es una serie de relaciones entre
diferencia de los primeros, atesti- linaje segmentario tiv-nuer es un segmentos primarios; el tar míni-
guan el desarrollo de una estruc- mecanismo para la consolidación mo tiv y la aldea nuer son por sí
tura política permanente y de la política a gran escala en ausencia mismos compuestos residenciales
socialización del proceso económi- de cualquier nivel superior perma- de líneas paternas diferentes. Esas
co sobre una amplia zona, abar- nente de organización tribal. Uti- líneas del grupo local, diferentes
cando los diferentes segmentos lo- lizando las acertadas frases de los del focal, están relacionadas con-
cales. Los distintos segmentos de Bohannan, el sistema tiene la fun- sanguíneamente o de otras mane-
una jefatura no están separados, ción decisiva de unificar “dentro” ras, lo cual es la racionalización
no son iguales ni autónomos. Más con el propósito de mantenerse social de su participación en las
bien, se encuentran ordenados en “contra”. Evans-Pritchard vio esto, conexiones externas de la línea
relación con los demás —y por lo en su manifestación de conflicto, focal.
general también ordenados inter- como un medio de preservar el El sistema de linaje segmentario
namente— y sus líderes, verdade- equilibrio en la sociedad nuer. Aun consiste en lo siguiente: las líneas
ros jefes, ocupan su cargo como en una perspectiva más grande y focales de los segmentos prima-
corresponde en una sociedad po- reveladora del entorno intercultu- rios pueden colocarse en una ge-
lítica extensa. En las jefaturas más ral, su significado es precisamen- nealogía consanguínea simple que
desarrolladas (muchas sociedades te que perturba el equilibrio. cuenta para muchos de la tribu

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El linaje segmentario: una organización de expansión...

(para todos en el caso de los tiv). Figura 1 El sistema de linaje segmentario


Entre más cercana es la relación es un complejo de características
genealógica entre líneas focales, formal-funcionales. Algunos de los
más cercanos están sus respectivos elementos de la organización pue-
segmentos en la base. Los seg- den aparecer y aparecen solos o en
mentos primarios (o mínimos) cuya varias combinaciones en otras so-
línea focal de sus ancestros son ciedades, lo que es la causa aparen-
hermanos comprenden una enti- te de la tendencia popular de aplicar
dad territorial de orden superior, tan ampliamente el concepto de
un segmento menor, que normal- sistema segmentario. Sin embargo,
mente se llama como su antecesor opinamos que todo complemento
común, el padre de los hermanos. ocurre únicamente en sociedades
Sin embargo, ellos comprenden tribales en expansión. En otros
una entidad sólo con referencia y casos las tendencias segmentarias
por oposición a un segmento de li- permanecen incompletas y, por
naje equivalente, el que desciende estar incrustadas en distintos con-
del hermano de su antepasado textos sociales, tienen distintos va-
común. Por su parte, los segmen- lores funcionales, diferentes roles
tos menores comprenden una en- territorio de su segmento mínimo en la sociedad. Hemos separado
tidad de nivel superior, un linaje hermano. Así, el linaje que com- seis elementos sobresalientes de la
mayor, por oposición a los descen- prende dos segmentos mínimos organización de linaje segmentario:
dientes del hermano de su ante- también tiene un territorio distinto linealidad, segmentación, segmen-
pasado común. La construcción y es, por su parte, un segmento de tación local-genealógica, sociabili-
de segmentos inclusivos puede un linaje y un territorio más inclu- dad segmentaria, oposición com-
proceder del nivel de la tribu. sivos. En la figura 1 se puede apre- plementaria (o efecto de masifica-
Siempre el nivel de consolidación ciar el sistema en su conjunto: el ción) y relatividad estructural.
tiene su contraparte espacial; todos padre o fundador del segmento “a”
los segmentos del mismo segmen- era hermano del fundador del seg-
to inclusivo forman un bloque mento “b”. Cada uno es hoy un Linealidad
geográfico. La oposición comple- segmento mínimo, y cada uno tiene
mentaria y la relatividad estructural su propio territorio. Los dos seg- Mientras que un linaje segmentado
deben ser acentuadas: ninguna en- mentos considerados juntos, des- se extiende a través de parte o de
tidad por encima del segmento pri- cienden ambos de “1” y se les conoce toda la tribu entre los tiv y los nuer,
mario existe como tal, solamente por su nombre —los hijos de “1”—. la linealidad en realidad tiene, com-
se adquiere conciencia por refe- De igual manera, el territorio del parativamente, funciones limita-
rencia a su segmento genealógica- linaje “1” constituido por los terri- das. Los tiv y los nuer no tienen
mente equivalente. torios mínimos “a” y “b”, se combina linajes corporados en el sentido en
Para hacer esta descripción más con el territorio del linaje “2”, cons- que tomamos el término. Los gru-
concreta citamos extensamente tituido por los territorios mínimos pos corporados son agregados do-
una de las lúcidas discusiones de “c” y “d” para formar el territorio “A”, mésticos de diferentes líneas con-
Paul Bohannan sobre los tiv. ocupado por el segmento de linaje sanguíneas. Así, la linealidad no
También incluimos uno de sus “A”, y todos descienden del mismo define segmentos primarios de
diagramas (figura 1). antepasado (A). Este proceso se residentes-propietarios, más bien
extiende indefinidamente justo has- organiza las relaciones entre ellos
El linaje cuyo antepasado más alto ta la cima de la genealogía, hasta el de acuerdo a los lazos genealógicos
está de tres a seis generaciones dis- tiempo del fundador que engendró entre sus líneas focales.
tante de los ancianos vivos y quienes al pueblo entero, y fuera en el espacio No es necesario insistir en la
están asociados con el territorio hasta las orillas de la tierra tiv. Los ausencia de linajes corporados do-
más pequeño (tar), lo llamo el seg- 800 mil tiv, completos, forman un mésticos como una característica
mento mínimo... puede variar en solo linaje (nongo), y una tierra lla- indicativa del sistema de linaje
población de 200 hasta más de mil mada tar tiv. La posición geográfica segmentario, lo que es crítico es la
personas... El territorio de un de los territorios deriva de la división presencia de una superestructura
segmento mínimo colinda con el genealógica en linajes. de linaje uniendo a los grupos do-

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Marshall D. Sahlins

mésticos. Por otro lado, la mera de partes que forman un todo, en el del mismo orden dentro del mismo
presencia en una sociedad de li- que cada una es igual a la otra en cuerpo político son contiguos.
najes segmentados no es suficiente composición, estructura y función”. Entre los tiv y los nuer, las seg-
para incluirlos en la clasificación. Un grupo social o una sociedad mentaciones locales son simultá-
Y el fracaso de organizar el gobierno como un todo está segmentado (es neamente segmentaciones de linaje
en un modelo de linaje unitario lo segmental, es segmentario, mues- (ver figura 1). No se trata simple-
descalifica, sin importar que otros tra segmentación) si se compone mente de que cada entidad terri-
elementos “segmentarios” estén de subgrupos con este carácter. La torial esté identificada con un seg-
presentes (por ejemplo los tallensi segmentación también se refiere al mento de linaje, sino también que
y, en Tribes Without Rulers, los din- proceso común de crecimiento por los segmentos contiguos de la
ka, los bwamba y los konkamba.) divisiones en partes equivalentes misma entidad territorial inclusi-
La linealidad sugiere algunas (escisión). La organización tiv- va se identifiquen con ramas equi-
precondiciones ecológicas para que nuer es segmentaria en el sentido valentes del mismo linaje inclusivo.
se desarrolle el linaje segmentario. de que, a través de la integración de Los niveles políticos superiores son
Linajes y linealidad se encuentran pequeñas partes equivalentes, se al mismo tiempo niveles de linaje
típicamente junto con un modo de llega a niveles superiores de orga- superiores. Así, se puede decir que
producción que involucra el uso nización política. Parece también el sistema de linaje provee la es-
repetitivo y periódico de recursos que esa organización crece por seg- tructura para la consolidación
restringidos, como en las selvas mentación. política, aunque existe plena evi-
secundarias o en la agricultura de Pero todas las clases de socie- dencia de que, al menos entre los
riego y en muchas formas de pas- dades y muchas variedades de nuer, en el origen el proceso a
toreo. La norma de descenden- grupos sociales son segmentarios veces trabaja al contrario, que la
cia de los linajes es un aspecto en este sentido genérico. La Uni- genealogía se ajusta a las realida-
social del uso, a largo plazo, de los versidad de Michigan tiene seg- des políticas (entre los nuer, la seg-
mismos recursos. Otro aspecto es mentos mínimos, departamenta- mentación genealógica-local es
el desarrollo de los derechos de les (antropología, química, etcé- cortada en lo alto, en un nivel
propiedad colectiva de esos recur- tera), que son parte de divisiones subtribal, pero como la confede-
sos. La norma de descendencia semioficiales (ciencias sociales, ración raramente se presenta
hace que un grupo esté unido per- ciencias naturales), que son parte debajo de ese nivel, la alianza po-
petuamente a una propiedad con de colegios (Colegio de Literatura, lítica mantiene consistentemente
valor estratégico perpetuo o, visto Escuela de Ingeniería, etcétera), la alianza de linajes).
de otra manera, coloca a las per- todos juntos componen la Univer- Una sociedad puede tener
sonas con respecto a su forma de sidad —excluyendo la Adminis- segmentos políticos locales y, al
ganarse la vida. Los linajes no se tración (por un descuido)—. Obvia- mismo tiempo, linajes segmenta-
forman si no hay recursos explo- mente la existencia de segmen- rios. Sin embargo, si la segmen-
tables de dominio restringido a tación por sí sola no califica a la so- tación genealógica no corresponde
largo plazo. No existen cuando los ciedad como un sistema de linaje consistentemente con la segmen-
recursos (y, por lo tanto, la gente) segmentario. Y, aunque un sistema tación local no tiene un sistema de
varían continuamente en su distri- de linajes unitarios sea la orga- linaje segmentario.
bución temporal y espacial, como nización de la segmentación po-
sucede entre las tribus de las pla- lítica, no es un sistema de linaje
nicies, cazadoras de búfalos, o entre segmentario a menos que estén Sociabilidad segmentaria
agricultores primarios como los presentes otros elementos como, (ama a vuestro vecino)
iban de Borneo. Si las condiciones especialmente la relatividad es-
ecológicas impiden los linajes (o la tructural (ver más abajo). Entre más cercana sea la po-
linealidad), igualmente impedirán sición social de dos grupos en una
el sistema de linaje segmentario. organización segmentaria, más
Segmentación solidarias serán sus relaciones;
genealógica-local subgrupos del mismo grupo in-
Segmentación clusivo son más sociables que sub-
Una estructura política es frecuen- grupos de diferentes segmentos in-
Un segmento es, genéricamente, temente un sistema de segmen- clusivos. Este muy general (y vago)
“una parte de un número indefinido tación local. Esto es, segmentos hecho sociológico puede aplicarse

105
El linaje segmentario: una organización de expansión...

en muchos contextos. Sin embar- difícil la solución de las hostili- extiende automáticamente la opo-
go, la sociabilidad segmentaria es dades. En correspondencia, la vio- sición entre los linajes mayores de
particularmente marcada si la lencia se vuelve más honrosa en los que los contendientes son
segmentación se organiza genealó- proporción con la distancia seg- miembros respectivamente. El
gicamente, porque el parentesco mentaria, alcanzando el extremo efecto masificador es tanto auto-
por sí mismo tiene una connota- de negociaciones con tribus forá- limitante como autoexpansivo.
ción de sociabilidad y, en muchas neas. Aquí la violencia es un acto Desaparece cuando grupos de her-
sociedades, implica específica- apreciado —prácticamente no hay manos están unidos porque los li-
mente “paz”. Entre más cercana límite en las atrocidades y un esta- najes equivalentes al linaje inclu-
sea la relación familiar es mayor do de guerra puede asumirse como sivo contienen grupos de hermanos
la sociabilidad y la vida pacífica; es una relación normal—. El valor de enfrentados, que están igualmente
menor, entre más distante o menos la sociabilidad segmentaria —o la relacionados (o no relacionados)
cercano sea el parentesco. falta de ella— es obvio para una ex- con los contendientes.
No queremos decir que la hos- pansión depredadora, la violencia Evans Pritchard describe la opo-
tilidad esté ausente en relaciones es reprimida centrípetamente entre sición complementaria entre seg-
segmentarias con parentescos grupos contiguos y de relaciones mentos de linajes locales entre los
cercanos. Probablemente es más cercanas, pero se dirige centrífu- nuer de esta manera (el término
fácil demostrar —considerando gamente contra grupos distantes y “sección” usado por Evans-Pritchard
como tales las relaciones inter- pueblos vecinos. en este pasaje puede entenderse
personales— que la hostilidad es La sociabilidad segmentaria es tanto en términos de linaje como
mayor entre más cercanos sean por sí misma un fenómeno polí- en términos territoriales):
los lazos sociales. Sin embargo, no tico común. Pero es notable en los
es la hostilidad lo que está en sistemas de linaje segmentario El principio de segmentación y
juicio, sino la necesidad de repri- porque, en ausencia de una estruc- la oposición entre segmentos es la
mirla o, contrariamente, la posi- tura política tribal permanente, es misma en cada sección de la tribu
bilidad de disfrutarla. Entre más el mecanismo característico del [nuestra “subtribu”] y se extiende
cercanas sean la relaciones, mayor proceso político. Operando auto- más allá de la tribu a relaciones
será la represión hacia la violen- máticamente para determinar el entre tribus... Puede afirmarse, en
cia o beligerancia y entre más dis- nivel de acción política colectiva, términos hipotéticos, por lo mismos
tantes menor la represión. Entre se trata del termostato interno de nuer, y puede ser representado de
los tiv y los nuer, dada la calidad de una máquina política autorre- esta manera. En el diagrama...
parentesco de la segmentación, la gulable. La manifestación formal cuando Z1 lucha contra Z2, ninguna
sociabilidad segmentaria es par- de sociabilidad segmentaria es la otra sección está involucrada.
ticularmente notable y está virtual- oposición complementaria. Cuando Z 1 lucha contra Y 1, Z1 y Z2
mente institucionalizada. La hos- se unen como Y2. Cuando Z1 lucha
tilidad es dominada eficazmente contra X1, Y1 y Y2 se unen, y lo
dentro de la aldea nuer o del te- Oposición complementaria mismo hacen X1 y X 2. Cuando X1
rritorio mínimo tar de los tiv: si o efecto masificador lucha contra A, X1, X 2, Y1 y Y 2 se
brota la división se arregla la difi- unen todos como B. Cuando A ataca
cultad o una de las facciones tendrá Entre los tiv y los nuer la sociabi- a los dinka, A y B pueden unirse.
que emigrar. Existen grupos con lidad segmentaria se materializa [Una descripción precisa de la opo-
parentesco cercano que tienen que en la oposición complementaria, la sición segmentaria entre los tiv,
mantener su integridad frente al masificación de segmentos equiva- puede lograrse sustituyendo las le-
exterior y, en este contexto, una lentes para la defensa o la prolon- tras y figuras de la figura 1 en el pa-
acción antisocial es pecaminosa. gación de sus respectivos privile- saje de Evans-Pritchard (figura 2)].
El rechazo moral es acompañado gios. En cualquier oposición entre
con la prohibición del uso de armas los grupos A y B, todos aquellos Figura 2
peligrosas. A mayor distancia entre más cercanamente relacionados A B
linajes segmentarios, más peligro- con A que con B se unirán con A X Y
sos los medios violentos permiti- contra B, y viceversa. Los segmen-
X1 Y1
dos —desde los puños hasta los tos se oponen contra segmentos
garrotes, las flechas, las flechas equivalentes: cualquier oposición Z1
X2 Y2
envenenadas, etcétera— y más entre grupos (o sus miembros) Z2

106
Marshall D. Sahlins

Entonces, los conflictos entre haya sido iniciada por un segmen- Evans-Pritchard utiliza un ejemplo
los tiv y los nuer —aun aquellos to pequeño, nos enfrenta a “todos muy familiar de la relatividad es-
que resultan de injurias perso- nosotros” contra “ellos”. Más que tructural, así, con una pincelada,
nales— entre individuos de seg- eso, las sociedades atacadas no demuestra su generalidad en las
mentos primarios equivalentes forman tales alianzas intertriba- sociedades humanas, a la vez que
convocan en masa a sus respectivos les por lo tanto es normalmente ilustra su material sobre los nuer...
grupos primarios; se convierte en “todos nosotros” contra “pocos de
una lucha entre segmentos. Con la ellos”. Si uno conoce a un hombre inglés
misma lógica, la de la sociabilidad en Alemania y le pregunta donde
segmentaria, los linajes, menores vive, él contestará que en Inglaterra.
o mayores, pueden enfrentarse uno Relatividad estructural Si uno conoce al mismo hombre en
al otro. De esta manera, el sistema Londres y le hace la misma pregunta,
de linaje segmentario opera como Los linajes tiv-nuer no existen ex- él le dirá que vive en Oxfordshire; en
una máquina política. Entre menor cepto a través del efecto masi- tanto que si uno lo encuentra en ese
sea la distancia espacial de los ficador, en oposición a los grupos condado, dirá el nombre del pueblo
linajes entre los grupos se alcanzará equivalentes. No son permanentes, o aldea en donde vive. Si se le in-
la paz más efectivamente, no sim- no son entidades sociales absolutas terroga en su pueblo o aldea, men-
plemente por mandato moral o por sino relativas. Cobran existencia cionará su calle particular, y si se le
un sentimiento obligatorio para cuando, por circunstancias exter- pregunta en su calle, indicará su
negociar, sino porque los más pe- nas, el nivel de organización alcan- casa.
queños son las partes opuestas. zado llega a estar en proporción
Sin embargo, entre mayor sea la directa con el orden social opuesto, La relatividad estructural entre
distancia del segmento más efi- y el segmento del linaje cesa de los tiv y los nuer es más que un
cazmente se libra la guerra por- funcionar como tal cuando la opo- asunto de determinación del status
que, además del uso de armas pe- sición está en suspenso. El seg- de individuos. Además, no es sim-
ligrosas y de la poca inclinación a mento del linaje no puede sos- plemente una tendencia para de-
negociar, el tamaño de las partes tenerse solo, únicamente se sos- finir, en ciertos contextos, el “pro-
contendientes se incrementa pro- tiene cuando está en “contra”. En pio grupo” por oposición, tales ten-
porcionalmente. correspondencia, ningún linaje es dencias existen en otras socieda-
La oposición complementaria no más que la suma de sus partes; des con otra organización. Esto es,
es peculiar de los tiv ni de los nuer carece de estructura interna y no si se nos permite, relatividad com-
—ocurre en mayor o menor exten- tiene esqueleto tal como un siste- pleta: el nivel de organización po-
sión en todas partes—. La peculia- ma de jefes segmentarios. Los seg- lítica que surge como una colecti-
ridad de la oposición complemen- mentos de linaje tienen únicamen- vidad es siempre relativo a la opo-
taria tiv-nuer es que ése es su sis- te dermatoesqueleto y están cris- sición.
tema político. La oposición com- talizados, en uno u otro nivel, por Una comparación de los linajes
plementaria crea la estructura: sin presiones externas de menor o segmentarios tiv-nuer con los
oposición no existen los segmen- mayor grado. grupos polinesios puede resultar
tos más altos. Las masas no están En cierto sentido la relatividad ilustrativa. Los grupos polinesios
organizadas por estructuras estructural es endémica en cual- tienen muchas características del
sociales, más bien, las organi- quier orden social que sea segmen- sistema de linaje segmentario: linea-
zaciones están hechas por masi- tal. Cuando menos se manifiesta lidad, segmentación genealógica-
ficación. Esto nos conduce a la ca- en “relatividad de referencia”, que local (en algunas islas), sociabilidad
racterística final y definitiva del viene al caso para determinar el segmentaria y, en política interna
sistema de linaje segmentario, la respectivo status de grupo o per- y en sus asuntos políticos, pueden
relatividad estructural. Pero uno sonas interactuando. Así, en la fi- mostrar oposición complementaria
no puede abstenerse de notar de gura 1, una persona habla de sí y relatividad. Pero los grupos po-
antemano las ventajas decisivas misma como un miembro del gru- linesios son permanentes, de es-
legadas por la oposición comple- po “a”, dirigiéndose a los del grupo tructuras absolutas con funciones
mentaria en la guerra intertribal. “b”. Pero la misma persona es económicas y políticas continuas.
Los tiv y los nuer pueden librar miembro de “1” en referencia con Los segmentos de estos grupos
eficazmente una guerra contra “c” o “d” (que son 2) y de “A” en re- están ordenados y el rango del seg-
tribus vecinas, porque, aunque ferencia a los de “B”, etcétera. mento corresponde a sus derechos

107
El linaje segmentario: una organización de expansión...

y obligaciones tanto económicos primario, suficiente tal vez para el surgimiento de una división
como políticos. Los segmentos de influir entre segmentos cercanos. latente sea más prominente y el
los grupos de cada orden tienen En la medida en que estos seg- logro de la unidad sea más difícil en
jefes, que representan y encarnan mentos se combinen con el suyo asuntos “internos”. Esto es, un líder
a sus grupos y actúan para ellos. propio en oposición con otros ejerce su mayor influencia “dentro”,
Existe un orden político del todo, grupos ese hombre puede actuar cuando es un líder “contra”. Este
que opera tanto en los asuntos como el vocero y el líder del todo. principio no necesita modificación
internos como en los externos. Un Pero cuando su propio segmento si recordamos que la amplitud del
nivel superior de integración eco- primario se enfrenta a un equiva- linaje es variable. Únicamente si uno
nómica y política ha sido irrever- lente, cercanamente relacionado intenta fijar el liderazgo a un linaje
siblemente establecido y trascien- con una enemistad o disputa por definitivo (I), se derrumbará, a
de la esfera del primer segmento. la tierra, entonces ya no será to- menos que uno especifique que
El sistema polinesio es una orga- mado en cuenta por el segmento dentro de “I”, “X” es el líder de “A”,
nización del nivel de jefatura de opuesto y será líder únicamente de dentro de “A” él es el líder de “i” y así
evolución general. los suyos. Los Bohannan describen sucesivamente, literalmente hasta
Pero el sistema de linaje seg- muy bien la relatividad del lide- el punto en el que el mismo esté en
mentario es una institución tribal. razgo de los tiv (figura 3): “contra” de su propio hermano.
Se desarrolla en un contexto
económico y político comparati- Figura 3
vamente restringido, en el de pe-
queños grupos de parientes loca-
lizados, iguales y autónomos.
I II
Puede operar en el ordenamiento
interno de la sociedad (a través de
la sociabilidad segmentaria), pero
es únicamente derivado de la A B
función dominante de consolidar a
distintos grupos primarios autó-
Líder X
nomos para una acción externa
concertada. No existen segmentos
de linaje permanentes más allá del El mismo principio segmentario que Los tiv y los nuer, como muchas
grupo primario, únicamente seg- permite que aparezcan grandes uni- otras sociedades tribales, son ac-
mentos temporales de distinta mag- dades en oposición a unidades equi- tivamente igualitarias —el corolario
nitud, desarrollándose al nivel ne- valentes hace imposible para cual- de una sociedad política y una eco-
cesario para encontrar oposición. quier unidad, desde el punto de vista nomía familiar fragmentada—. De
interno, estar unida. De esta mane- hecho, los tiv tienen purgas pe-
Nostros [Evans-Pritchard]... suge- ra, en cualquier incidente entre “I” riódicas de supuestos tiranos. Aun-
riríamos que los grupos políticos de y “II”, aparece “X” como líder de “I”. que los tiv son capaces de oponerse
los nuer se definen... por las rela- Si el asunto únicamente concierne masivamente a otras tribus, aun
ciones entre sus segmentos y sus a “I”, “X” aparece como el líder de aquí se demuestra la inherente de-
interrelaciones como segmentos de “A”... cualquier informe sobre el li- bilidad de su sociedad política
un sistema mayor en una organi- derazgo de los tiv debe hablar de los tribal. Pequeños grupos con paren-
zación social en ciertas situaciones dos aspectos: “contra” y “dentro” o, tesco cercano pelean paralelamen-
sociales, y no como partes de un si uno prefiere, recordará que el ni- te uno contra otro; no existe un
esquema fijo dentro del que vive la vel de linaje implicado es contextual, despliegue coordinado, ni una es-
gente [subrayados nuestros]. asuntos “foráneos” e “internos”. Sin trategia maestra, ni tampoco una
embargo, la estructura del linaje por división de las labores militares;
La relatividad estructural en un sí misma, por asociación o por unión de esta manera, el alcance del lide-
sistema de linaje segmentario es con la oposición trae consigo que razgo permanece limitado.
comparable con la relatividad del los sentimientos de “dentro” y de Respecto a los nuer, los hombres
liderazgo. Un hombre puede con- unidad, en cualquier segmento dado, más influyentes en el sistema tra-
seguir cierta fama —personal y sean más fuertes cuando estén im- dicional, los jefes piel de leopardo,
carismática— más allá de su grupo plicados asuntos “foráneos”, y que se sitúan de manera característica

108
Marshall D. Sahlins

“fuera” del sistema de linajes. Nor- tiv, algunas veces hasta el punto linaje segmentario: ellos son ca-
malmente no son miembros con- de que estos pueblos existen ahora paces de ejercer presión masiva en
sanguíneos de las líneas focales de como enclaves aislados dentro del sus fronteras, mientras que los
su región, y no son líderes del seg- territorio tiv. Esta fantástica inva- pueblos sometidos a esta presión
mento. El suyo es un oficio ritual, sión depredadora es más una remi- son incapaces de defender sus te-
virtualmente sin poder profano, y niscencia de las hordas nómadas rritorios en una escala equivalen-
su función es la de arreglar conflic- conquistadoras que la de unos sim- te. Muchos de estos desventurados
tos entre los segmentos de linaje, ples campesinos del neolítico: pueblos son pequeños grupos tri-
en lugar de organizar facciones en bales, las tribus rotas del Norte,
conflicto. Hacia el Este están viviendo entre- por ejemplo, o “muchas de las pe-
La relatividad estructural reve- mezclados con los “uke”: los abak- queñas tribus congéneres de los
la el carácter del sistema de linaje wariga que hablan hausa, los jukun, bantú o que hablan bantú” en el
segmentario. La función unilateral los chamba jukunizados y otros Sur. Refiriéndose en general a los
del sistema, organización por opo- pueblos; aun han empezado a empu- vecinos de los tiv, L. Bohannan
sición externa, también sugiere las jar hacia la provincia Adamawa. Al destaca:
circunstancias adaptativas especí- Norte se están moviendo (y deján-
ficas a las que se enfrenta: la com- dolos como enclaves) hacia grupos La mayoría de esas sociedades pa-
petencia intertribal. tales como los arago y los ankwe, recen surgir de pequeños grupos de
que están lingüísticamente relacio- descendencia —algunas veces terri-
nados con los idoma... Al Oeste torialmente diferentes, otras veces
Expansión depredadora: están ejerciendo presión sobre los dispersos— cruzados e integrados
“no tenemos frontera; idoma y sobre otros grupos a los por lazos de parentesco, jefatura y
tenemos una disputa” que los tiv llaman “akpoto”. Los tiv religión... Por su organización polí-
de áreas contiguas dicen que ellos tica los tiv no son, de ninguna ma-
Los tiv se concentran en la provin- despojaron a los akpoto de las tierras nera, representativos de la región
cia norte de Nigeria, desperdigados en las que ellos viven ahora. en la que viven.
en las dos orillas del río Benue. De Muchos tiv han emigrado al Sur,
acuerdo con sus tradiciones los tiv hacia las provincias del Este y han Los empujes expansivos de los
llegaron a esa área provenientes establecido sus hogares entre las tiv germinan en los niveles más
del Sureste; la ocupación de la pla- pequeñas tribus de la provincia de bajos de la estructura segmentaria
nicie norte del Benue es relativa- Ogoja, conocidas por los tiv como y se desarrollan hacia arriba en los
mente reciente y la intrusión de los las udam. niveles superiores y hacia las fron-
tiv en este sector sigue en proceso. La administración británica encon- teras exteriores de la tierra tiv. No
Mientras la expansión de los tiv no tró migraciones tiv casi tan pronto existen, en los tar, fronteras natu-
se caracteriza mucho por movi- como encontraron a los tiv en 1912. rales o artificiales distintas de las
mientos en una sola dirección, sí lo Como resultado fue construido el propiedades bajo cultivo. “No
hace por tenerlo en todas direc- “Muro Munshi [es decir Tiv]”, entre tenemos fronteras; tenemos una
ciones. Visto desde la periferia, y los Gaav de Jechira [un linaje gran- disputa”. Cada año se limpian nue-
más específicamente desde el punto de de los tiv] y el pueblo vecino de vas parcelas al mismo tiempo que,
de vista de los pueblos de los alre- Ogoja. El muro significaba “man- las que están en explotación, se
dedores, una migración centrífuga tener a los munshi en su lugar —al barbechan y, como P. Bohannan
es el factor más importante acerca norte del muro—”, pero los munshi expone, cada jefe de campamento
de los tiv. El avance de los tiv ha simplemente se lo han brincado. dentro del segmento mínimo tiene
sido impedido hacia el Sur sólo por derecho a tener suficiente tierra de
los límites señalados por los britá- Evidentemente los tiv se intro- labranza. El barbecho existente
nicos, y no por falta de inclinación ducen en cualquier parte donde entre segmentos adyacentes mí-
por parte de los tiv para ir más lejos. puedan cultivar y donde encuen- nimos posiblemente es disputado
La migración de los tiv ha sido tren una débil oposición. Ellos cuando tales derechos se ejercen y
específicamente a expensas de otros suman ahora más de 800 mil se disputan por grupos compara-
pueblos, quienes han tenido que personas, son por mucho el mayor tivamente grandes. La dirección de
retroceder por los tiv, o que han grupo tribal pagano del Norte de la expansión de los cultivos está
sufrido infiltraciones en sus tierras Nigeria. El factor decisivo en este manejada por consideraciones
por las crecientes colonias de los fenómeno parece ser su sistema de tácticas: uno se mueve contra los

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El linaje segmentario: una organización de expansión...

segmentos fronterizos más lejana- el linaje simplemente sale en tropel En territorio africano, en los
mente relacionados y producen así mientras el lado tiv de sus tierras pastizales inundados periódica-
el efecto masificador en su máxima es consumido por el apetito de mente alrededor del Alto Nilo, se
expresión. otros tiv. Por supuesto, en la fron- representa un drama de expansión
Ahora, cuando se considera que tera los linajes internos tiv se unen similar. Los principales protago-
los segmentos de linaje están loca- a sus hermanos en la defensa. Ha- nistas en esta arena son los nuer,
lizados en todos los niveles, un em- biendo avanzado el linaje fronterizo y sus víctimas principales los dinka.
puje expansivo así instigado puede los linajes internos ocupan enton- La invasión de los nuer al territo-
reverberar a través de gran parte ces las tierras deshabitadas man- rio dinka —así como, más hacia el
de la estructura segmentaria, au- teniendo siempre las mismas po- Oriente, al territorio anuak— puede
mentando inexorablemente una siciones relativas. Cada linaje que describirse como un Drang nach
intensa presión centrífuga. Los seg- no confina extranjeros sabe “exac- Osten. Esta es la tendencia prin-
mentos menores, los mayores, los tamente cuales linajes ‘siguen’ cipal aunque existe otra tendencia
de nivel más alto se movilizan —a (chir) ellos y —aunque posiblemen- a expandirse en otras direcciones,
través de la oposición complemen- te empujen (kpolom)— ayudarán a especialmente contra los dinka del
taria— contra sus equivalentes. los que están enfrente en el des- Sur y los del Oeste. Si el mapa
Aquellos que son empujados desde plazamiento de extranjeros”. tribal del área pudiera ser usado
el interior son inducidos a expan- La expansión arrolladora de los para descifrar su historia aparece-
dirse exteriormente, el movimien- tiv es más característica en el Sur, ría que los nuer simplemente des-
to automáticamente une, tanto a donde hay una competencia inten- membraron a los dinka, los divi-
los que presionan como a los pre- sa con las tribus vecinas. En el dieron en secciones separadas en
sionados, como segmentos acom- Norte la migración tipo “salto de el Suroeste y en el Noreste del Nilo
pañantes, contra linajes tiv de rana” es más común: un grupo (figura 4).
orden más alto y, finalmente, un de un segmento interno se brinca Los esquemas más importantes
gran sector de los tiv presiona a la frontera y se infiltra en una nue- de las incursiones de los nuer en el
extranjeros. va área. Eventualmente se unen Alto Nilo fueron resumidos por
Los Bohannan presentan un in- personas de segmentos emparen- Evans-Pritchard:
teresante modelo hipotético de este tados al núcleo invasor y se distri-
proceso —demasiado largo para buyen todo entre ellos, de acuerdo Tan lejos como la historia y la tra-
citarlo aquí— en el cual un hombre a la distancia genealógica, igua- dición retroceden, y en la perspectiva
tratando de extender sus posesio- lando sus posiciones originales. del mito más allá de su más lejano
nes contra segmentos acompañan-
tes recuerda, cada momento, que Figura 4
los segmentos son hermanos, y
que uno debe tomar tierras de un
linaje equivalente de nivel supe-
rior hasta que se vuelve relevante
que: “Todos los tiv son hermanos,
la tierra la debes tomar de los ex-
tranjeros”. El sistema de linaje seg-
mentario canaliza consistentemen-
te su expansión hacia afuera, libe-
rando presiones internas en explo-
siones contra otros pueblos.
Un linaje fronterizo puede ser
forzado, por presión interna, para
moverse en masa contra otra tribu;
los Bohannan apropiadamente
llaman a esto expansión arrolla-
dora. Seguirá una “guerra larga y
amarga”. El movimiento concertado
de una aldea fronteriza puede darse
enteramente contra su voluntad,

110
Marshall D. Sahlins

alcance, siempre ha habido ene- De esta manera, no sólo los anuak dos en tribus, subtribus y en seg-
mistad entre los dos pueblos. Casi y los ngok dinka ribereños esca- mentos todavía más pequeños. Sin
siempre los nuer han sido los agre- paron de los estragos de los nuer, embargo, no se trata de segmentos
sores... Cada tribu nuer atacó a los ya que los nuer han tenido poco genealógicos —no pueden ser co-
dinka por lo menos cada dos o tres que hacer frente al poderoso reino locados en una genealogía consan-
años, y alguna parte del territorio de los shilluk porque está situado guínea única— ni están dispuestos
dinka fue atacado anualmente... Los en tierras de pastura pobre (a la in- en una segmentación genealógica
primeros viajeros registran que los versa, probablemente los shilluk local; de hecho, las tribus no son
nuer poseían ambas orillas del Nilo, han preferido tolerar a los nuer necesariamente bloques geográfi-
pero es probable que la isla entera que atacarlos, porque el territorio cos. Las unidades políticas entre
de Zeraf fuera en algún tiempo ocu- nuer es marginal al modo de pro- los dinka no están fijadas por opo-
pada por los dinka, y es seguro que ducción de los shilluk). sición complementaria. En vez de
la totalidad del país, desde Zeraf Los anuak fueron empujados al eso, las subtribus y aun los seg-
hasta el Pibor y al Norte del Sobat y Este dentro de selvas infestadas de mentos más pequeños, despliegan
desde los confines del territorio mosquitos tse-tse; la oleada de los una notable tendencia a fragmen-
Shilluk hasta las orillas etiopes, es- nuer se agotó ella misma contra tarse en entidades absolutamente
taba, con excepción de los asenta- esta barrera ecológica. Los dinka independientes. Las subtribus
mientos de los anuak, todavía en han sido la víctima consistente de concretan alrededor de dos o más
sus manos hasta la mitad del siglo la depredación nuer, precisamen- linajes no emparentados, uno en
pasado, cuando los nuer se apo- te porque “de todas las áreas veci- un grupo sacerdotal y otro en una
deraron de ellos... La conquista, la nas sólo el territorio dinka no pre- línea guerrera, representando a la
cual parece haber resultado más senta desventajas ecológicas serias subtribu que es, en sí misma, un
bien por absorción y mestizaje que a los pueblos pastoriles” (puede campamento en la temporada de
por exterminación fue tan rápida y ser entonces que los dinka del Oeste lluvias y se concentra también (en
exitosa que el total de su vasta área desplieguen una ingenuidad con- uno o dos lugares) en la época de
está hoy todavía ocupada por los siderable al conformarse con su des- secas. La cuestión crítica es que
nuer, con excepción de unos cuan- tino, porque ellos contrastan con esta tendencia de los segmentos a
tos grupos aislados de dinkas. Al- los moradores nuer de la sabana, dividirse no corresponde con una
gunas tribus dinka se refugiaron básicamente porque son un pue- fusión de segmentos de linajes equi-
con compatriotas en el Sur donde blo de asentamiento de sabana- valentes en grupos de niveles supe-
los gaawar (nuer) y los lou (nuer) selvática). riores. Los dinka carecen del me-
continuaron atacándolos. Del mis- La expansión de los nuer es tal canismo termostático para masi-
mo modo, los nuer del Oeste ata- vez un ejemplo sobresaliente de la ficarse contra el exterior, una
caron persistentemente a todas las ley de la dominación cultural, del deficiencia que ha sido fatal.
tribus dinka que los rodeaban, par- principio de que, en un ambiente
ticularmente a las del Sur y a las del particular, los sistemas culturales En el siglo diecinueve, cuando gran
Oeste, logrando una ascendencia más eficaces se extenderán ahí a parte del Oeste del territorio dinka
moral sobre ellas convenciéndolos expensas de sistemas termodiná- fue saqueado por esclavistas y
de retirarse cada vez más lejos de micamente menos eficaces. De to- aventureros, hubo cooperación en
sus fronteras. De todos los dinka dos modos, es claro que los nuer pequeña escala contra el enemigo
únicamente los ngok del Sur del han sido capaces de expulsar a los común. Es sabido que las tribus
Sobat fueron dejados en paz, pro- dinka por la superioridad militar vecinas a los dinka se acosaron
bablemente por la pobreza de su ga- de su sistema de linaje segmentario. unas a otras en alianzas temporales
nado y sus pasturas. Aunque los nuer y los dinka son junto con los invasores, hasta que
parecidos en su cultura, tienen di- empezaron a entender la magnitud
La expansión nuer representa ferencias en su organización social. de la sojuzgación a la que todos
la exitosa expansión de un nicho Por el lado de los dinka estas dife- ellos estaban invitando. Sin embar-
ecológico particular; la auténtica rencias equivalen al trágico defecto go, aun ahora muchos dinka reco-
sabana del Sudán. Las relaciones que los condenó a una historia de nocen que los nuer son capaces de
de los nuer con los pueblos vecinos retiro. unirse en mayor escala que los dinka.
han estado basadas directamente Usando un término de Lien-
en las potencialidades de sus áreas hardt, los dinka están divididos en Esta diferencia entre los nuer y
para el modo de producción nuer. grupos tribales, a su vez subdividi- los dinka está, creemos,

111
El linaje segmentario: una organización de expansión...

relacionada con su ocupación res- Ellos sabían bien que los movi- en oposición a la conquista y domi-
pectiva del Sudán. Los dinka pa- mientos estacionales de los nuer nio, parece característica del nivel
recen haberse extendido sin gran imponían una forma de expansión tribal, donde los medios económi-
oposición. Ellos fueron primero. particular. Parecía que el ataque cos y políticos que pudieran hacer
Ellos crecieron naturalmente por hacia el exterior se originaba por la factible este último, no se han al-
segmentación, y las unidades es- dispersión en busca de agua y pas- canzado aún).
cindidas pudieron, en ausencia de turas en la temporada de secas. Es Como nota final podemos exa-
amenazas externas, organizarse significativo que los segmentos de minar si la presión demográfica
como pequeñas entidades virtual- linajes de niveles realtivamente puede ser tomada como responsa-
mente autosuficientes. Los dinka bajos —para Evans-Pritchard ble de la expansión de los tiv en
suponen que los pequeños asen- secciones terciarias, compuestas Nigeria y de las incursiones de los
tamientos crecen inevitablemente por un número de aldeas, o también nuer en el Este de África. Ciertos
y se separan en grupos distintos las secciones secundarias los de recursos, particularmente el agua
capaces de sostenerse cada uno. un orden mayor— se abrían pecu- y la pastura en la época de secas
Lienhardt observa que: liarmente en forma de abanico en son evidentemente escasos entre
distintas direcciones durante este los nuer y Evans-Pritchard está de
una teoría así... sólo se desarrolla periodo crítico. Por un lado, por acuerdo con que la expansión
entre pueblos que se saben ellos supuesto, esto minimiza la com- de los nuer se debe a la sobrepobla-
mismos libres para alejarse uno del petencia por agua y pastura entre ción. Entre los tiv la densidad de la
otro; para ocupar regiones de países segmentos equivalentes de linajes población es extrema y la tierra ha
vacíos, o débilmente ocupados y para mayores de los nuer. Por el otro estado sometida a un uso peligrosa-
encontrar nuevos pastizales. [subra- lado, cada segmento nuer es así mente intensivo en algunas partes
yados nuestros]. puesto en yuxtaposición con los del Sur, evidentemente como con-
intrusos, que son típicamente din- secuencia de restricciones moder-
De acuerdo con Lienhardt, no ka. En este momento los nuer están nas de la migración de los tiv. Pero
existe otra evidencia que confirme demasiado dispersos en el ciclo en este sector de rápida y reciente
esto. Sin embargo, la enorme po- de tomar total ventaja del efecto de expansión la densidad de población
blación de los dinka (alrededor de masificación potencial. Pero sí se de la frontera Norte cae a niveles
900 mil) —asociada con el débil y dan algunos enfrentamientos con por debajo de la mitad del nivel pro-
fragmentado gobierno— ciertamen- extranjeros durante la dispersión medio del territorio tiv, 25 personas
te sugiere que se han instalado en de la temporada de secas. por kilómetro cuadrado.
un gran dominio indisputable. Las guerras con todas las de la Tal vez la presión de la pobla-
Los nuer, en contraste, fueron ley y los ataques promovidos por ción en localidaes centrales críticas
invasores. Se extendieron a través sectores mayores de los nuer (las impulsan ambas depredaciones,
de un nicho previamente ocupado, secciones componentes de una la de los tiv y la de los nuer. Nos pa-
uno en posesión de los dinka, y la tribu en términos de Evans- rece que todavía se requiere de un
extensa población nuer, más de Pritchard) ocurren al final de la cierta relatividad para valorar el
200 mil, es testimonio de su éxito. temporada de lluvias. hambre de tierras entre socieda-
Los nuer tuvieron diferentes pro- De manera crónica los nuer ata- des compitiendo por la ocupación
blemas de adaptación que los din- can a los dinka por ganado o herra- de un habitat específico. Ya que el
ka, precisamente porque los dinka mientas de acero, pero el ataque éxito de uno de los contendientes
ya estaban ahí. Esta circunstancia puede convertirse en una verdadera se da necesariamente en detrimen-
selectiva dio un gran valor a la ha- invasión. Los invasores sistemáti- to del otro ninguno tiene suficiente
bilidad tanto de fusionar como de camente se establecerán y exten- tierra hasta que el otro es eliminado.
segmentar, en la oposición comple- derán la esfera de terror hasta obli- La necesidad de “espacio vital” está
mentaria. La organización de linaje gar a los dinka a retirarse. Las filas incorporada: se convierte en una
segmentario fue la respuesta adap- de los invasores podrían engrosar- actitud y teoría cultural, particular-
tiva nuer. Los dinka, cuyo desarro- se con emigrantes adicionales, así mente en la sociedad que tiene la
llo en un ambiente abierto había como por los dinka cautivos y por ventaja competitiva decisiva. Entre
favorecido la segmentación y mini- asentamientos de enclave. Estos los invasores, un incremento natu-
mizado la fusión, se encontraron dinka fueron integrados dentro del ral de población más allá de la ca-
entonces mal equipados para en- linaje de los núcleos invadidos (la pacidad de los recursos actuales
frentarse a la depredación nuer. conquista y absorción de este tipo será tomado como un hecho y,

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Marshall D. Sahlins

cuando menos para ellos, el hambre disputable. La expansión dentro ambiente intertribal específico. En
por la tierra existirá —la idea tiene de un ambiente abierto puede estar competencia entre sociedades del
sus ventajas— aun cuando exista acompañada por la segmentación, nivel tribal. La expansión de una
suficiente tierra para mantener a el proceso normal de crecimiento y tribu contra sociedades de grupos
la población actual. De esta manera extensión tribal. Pero en ausencia pequeños y débilmente integrados
en el Norte y en el extremo Sureste de competencia los segmentos pe- no conduciría normalmente hacia
de la tierra tiv, “donde la esca- queños tienden a volverse distintos mecanismos especiales de conso-
sez de tierra no existe”, la búsqueda y autónomos, ligados primaria- lidación tribal. Y, por otro lado, un
de más tierras es prominentemen- mente a través de una solidaridad sistema de linaje segmentario sería
te articulada por los tiv como una mecánica. En otras palabras, estas ineficaz en competencia con jefa-
causa para la migración. Desde un circunstancias favorecen la esci- turas y Estados. Para oponerse a
punto de vista adaptivo, esto no es sión pero escogen entre la oposición sociedades de este orden —no sola-
una paradoja. complementaria o fusión y la ocu- mente al ataque— se requiere de un
pación a largo plazo eventualmente esfuerzo en gran escala de inte-
fijará esta estructura, la hará com- gración orgánica política, económi-
Conclusiones parativamente inflexible. En con- ca y, especialmente, militar. La li-
traste, el crecimiento ante la oposi- mitada coordinación económica,
El sistema de linaje segmentario es ción elige a la oposición comple- la relatividad del liderazgo y la au-
una institución que aparece en el mentaria como un medio de depre- sencia de sanción coercitiva, el ca-
nivel tribal de la evolución cultural dación. De esta manera, es poco rácter igualitario de su gobierno y
general; no es característico de las probable que la primera tribu en lo efímero de sus grandes agrupa-
bandas, cacigazgos o de otras for- un área desarrolle un sistema de ciones, llevarían a la perdición a
mas de civilización. Se desarrolla linaje segmentario, será más pro- un sistema de linaje segmentario
entre sociedades con un modo de bable que la segunda tribu de esa si se ve comprometido en un con-
producción neolítico simple y con área si lo haga. flicto con jefaturas o Estados.
una tendencia a formar grupos pe- Que un sistema de linaje seg- Los nuer proporcionan un ejem-
queños, política y económicamen- mentario ocurra entre tribus in- plo convincente. Cuando se enfren-
te autónomos. El sistema de linaje trusas también sugiere que, desde taron a las agresiones de los arab
segmentario es un medio social de una visión a largo plazo, probable- al final del siglo pasado y a la in-
consolidación temporal de esta so- mente ese sistema sea efímero. vasión europea más tarde, su sis-
ciedad política tribal fragmentada Una vez que una sociedad ha triun- tema segmentario empezó a de-
para acciones externas concerta- fado en arrojar a sus competido- rrumbarse, o más bien fue trans-
das. Es, en cierto sentido, un susti- res de su habitat la fuerza selectiva formado en otra cosa. Los nuer
tuto de una estructura política fija, que favorece a la fusión desaparece, fueron llamados a enfrentarse a
la cual es incapaz de mantener una y las tendencias de fragmentación sus enormes enemigos comunes
sociedad tribal. de la economía neolítica quedan por profetas que trascendieron la
Sin embargo, no se encontrará libres para expresarse. En otras resistencia seccional de los linajes
entre todas las tribus. Ciertas con- palabras, el sistema de linaje seg- y que actuaron, para usar los tér-
diciones sociales están presupues- mentario es autoliquidable. Es ven- minos de Evans-Pritchard, como
tas para la existencia de linealidad tajoso en la competencia intertribal pivotes de federación. Un sistema
o linajes. En cambio, la lineali- pero, habiendo emergido victorioso, de liderazgo político hereditario em-
dad es un producto del uso repetiti- no tiene más raison d’etre y las ten- pezó a surgir. Si esta revolución no
vo a largo plazo de recursos escasos. dencias divisionarias del gobierno hubiera sido detenida por la do-
Si este factor ecológico está ausente tribal se reafirman ellas mismas. minación europea —y si hubieran
no parece probable que aparezca Esto ayuda a explicar por qué los sido capaces de reunir ayuda eco-
un sistema de linaje segmentario. sistemas de linajes segmentarios, nómica adecuada— los nuer no
Un sistema de linaje segmenta- contrariamente a la visión popular, sólo no hubieran derrumbado el
rio se desarrolla en una tribu que tienen una distribución etnográfica sistema de linaje segmentario, sino
se entromete en un habitat ya ocu- relativamente limitada. que se hubieran proyectado a sí
pado, más que en una tribu que se Finalmente, el sistema de linaje mismos al nivel de jefatura del
extiende dentro de un dominio in- segmentario se desarrolla en un progreso evolutivo.

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