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Atención Primaria. M.M. García Calvente e I. Mateo Rodríguez.

–El grupo focal como técnica de investigación cualitativa


Vol. 25. Núm. 3. 28 de febrero 2000 en salud: diseño y puesta en práctica

INVESTIGACIÓN CUALITATIVA

El grupo focal como técnica de investigación


cualitativa en salud: diseño y puesta en práctica
M.M. García Calvente e I. Mateo Rodríguez
Escuela Andaluza de Salud Pública. Granada.

Concepto y fundamentos terés, en un ambiente permisivo y no ción de ideas y de observar la inter-


del grupo focal directivo»2. Se diferencia de las téc- acción entre los individuos3. Pero
nicas grupales de consenso (por puede convertirse en limitación si los
La incorporación de la técnica del ejemplo, grupo nominal, técnica participantes se sienten coartados
grupo focal a la investigación y eva- Delphi) en que su propósito funda- por la presencia del grupo o por la
luación en salud es relativamente re- mental es comprender el porqué y el dominancia de algunos miembros.
ciente; sin embargo, la expansión de cómo las personas piensan o sienten En todo caso, elementos tales como el
esta nueva tecnología sigue un ritmo de la manera que lo hacen2 y no se propósito de la investigación, la sen-
exponencial. Si se realiza una bús- pretende llegar a acuerdos. Importa sibilidad del tema a tratar y los as-
queda en MEDLINE y HealthSTAR, tanto lo que hay de común como lo pectos logísticos y de coste son im-
se encontrará más de 800 artículos que hay de diferente en las experien- portantes a la hora de considerar la
publicados durante los últimos 5 cias de los participantes. Resulta opción por uno u otro métodos de en-
años que utilizan el grupo focal como más complejo establecer las diferen- trevista8. El carácter abierto y no di-
única metodología o en combinación cias con el grupo de discusión, am- rectivo de la conversación ofrece fle-
con otros métodos. La técnica tiene pliamente utilizado en la investiga- xibilidad al investigador para explo-
su origen en la sociología de media- ción social, cuyas bases teóricas y rar nuevos temas no contemplados
dos de siglo, con el trabajo pionero de metodológicas surgen en el contexto previamente3 y libertad a los partici-
Robert Merton1, aunque su uso no se español4. El grupo de discusión está pantes para responder o no a las
hace extensivo hasta la década de los diseñado para investigar los lugares cuestiones planteadas9. Pero son
setenta, cuando es rescatada para su comunes de un grupo de personas múltiples los peligros potenciales de
aplicación en el ámbito de los estu- que, colocadas en una situación dis- esta «falta de control»: invertir tiem-
dios de mercado. El supuesto teórico cursiva (conversación), tienden a re- po en temas irrelevantes, perder el
que justifica su utilización es que to- presentar discursos más o menos «tó- rumbo de los objetivos de investiga-
das las organizaciones –también las picos» de los grupos sociales a los que ción, disminuir la comparabilidad
sanitarias– han de estar interesadas pertenecen5,6. En contraste, en la en- entre la información de diferentes
en «escuchar al cliente, al usuario trevista en grupo predomina el pun- grupos, etc3. La experiencia del mo-
(real o potencial) de sus servicios y to de vista personal, de tal manera derador en la conducción de grupos
programas»2. Veremos que muchas que se escucha en grupo, pero se ha- focales y su familiaridad con los pro-
de las aplicaciones del grupo focal al bla como entrevistado singular6. Por cesos grupales pueden sortear con
campo de la salud se fundamentan último, es fácil diferenciar el grupo éxito estos peligros.
en este presupuesto. focal de los grupos terapéuticos y de Una de las ventajas que el grupo fo-
El grupo focal constituye una técnica otras modalidades de procesos gru- cal comparte con otros métodos cua-
especial, dentro de la más amplia ca- pales cuyo propósito, estructura y litativos es la de ofrecer información
tegoría de entrevista grupal, cuyo se- funcionamiento tienen característi- respetando las opciones y los térmi-
llo característico es el uso explícito cas netamente distintas7. nos utilizados por los participantes
de la interacción para producir datos mismos. Esta característica confiere
que serían menos accesibles sin la Ventajas y limitaciones a la información un alto grado de va-
interacción en grupo3. Las actitudes lidez subjetiva2, sobre todo en com-
y los puntos de vista sobre un deter- El grupo focal comparte las ventajas paración con los datos obtenidos a
minado fenómeno no se desarrollan y limitaciones de cualquier método través de instrumentos cerrados co-
aisladamente, sino en interacción cualitativo, mientras que otras le son mo un cuestionario. Sin embargo, el
con otras personas. El grupo focal es específicas (tabla 1). Frente a la en- análisis de los datos es más complejo
«una conversación cuidadosamente trevista individual, su principal ven- y es más difícil cubrir los requeri-
planeada, diseñada para obtener in- taja es la interacción entre los parti- mientos de transferibilidad de los re-
formación de un área definida de in- cipantes. La presencia de otras sultados. Tradicionalmente, el grupo
personas, consideradas como seme- focal se considera un método rápido
jantes, puede provocar más fácilmen- y poco costoso2,9. Sin embargo, no
Correo electrónico: mar@easp.es
te la «autoconfesión»2 y ofrece la siempre es así. Un buen diseño y un
(Aten Primaria 2000; 25: 181-186) oportunidad de estimular la genera- análisis en profundidad pueden con-

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TABLA 1. Ventajas y limitaciones del grupo focal


Ventajas Limitaciones
La interacción en grupo estimula la generación de ideas La presión del grupo puede coartar a algunos participantes
creativas y la espontaneidad y limitar la confidencialidad
Muy útil para temas complejos sobre los cuales se dispone Se trata de preguntas abiertas no aplicables a la medición
de poca información de fenómenos
Ofrece flexibilidad para explorar nuevos aspectos Requiere experiencia del moderador para no perder el rumbo
y dimensiones de un problema de la investigación
Se obtiene información de varias personas a la vez Está limitada la posibilidad de obtener mucha información
de cada participante
Ofrece información de alta validez subjetiva Los datos no tienen el carácter de representatividad estadística
Es relativamente rápida y menos costosa que otras técnicas La formación de un grupo homogéneo puede resultar difícil
y el análisis de datos complejo

TABLA 2. Aplicaciones del grupo focal en la investigación y evaluación en salud (con especial referencia a la atención
primaria)
Tema de investigación Método Autor Revista Año
Perspectivas de los consumidores sobre Grupos focales Cogswell B, Eggert MS Archives of Family Medicine 1993
la provisión de servicios preventivos por
los médicos de atención primaria
Desarrollo de un cuestionario sobre Grupos focales O’Brien Health Education Quaterly 1993
comportamientos preventivos en sida
Factores asociados a la aceptabilidad Grupos focales Skinner CS et al Health Education Research 1995
de la mamografía en mujeres de
bajo nivel socioeconómico
Percepciones de las mujeres sobre Grupos focales Wong GC et al Social Science and Medicine 1995
sus problemas y necesidades de salud
Desarrollo de indicadores de calidad en Grupos focales + Wensing M et al Quality in Health Care 1996
la atención primaria de los pacientes crónicos panel de expertos +
técnicas de consenso
Necesidades percibidas por cuidadores Grupos focales Ward H, Cavanagh J Journal of Public 1997
de personas dependientes Health Medicine
Percepciones sobre el suicidio en jóvenes Grupos focales Coggan C et al Social Science and Medicine 1997
Desarrollo de guías de práctica clínica Grupos focales + Ferris L et al JAMA 1997
para médicos de atención primaria sobre panel de expertos +
el manejo de casos de violencia doméstica Delphi modificado
Evaluación de las campañas Grupos focales + Goldman LK et al JAMA 1998
de publicidad antitabaco análisis de prensa
y documental
Identificación de los criterios que usa Grupos focales Haddad S et al Social Science and Medicine 1998
el público para valorar la calidad de los
servicios de atención primaria
Impacto del uso de un método de aborto Grupos focales Simonds W et al Social Science and Medicine 1998
no quirúrgico sobre la vida privada de las
participantes en los ensayos clínicos del método

sumir mucho tiempo y, por otra par- cuando se desea aprender sobre las tificación de obstáculos para la pues-
te, el proceso de conformar un grupo experiencias y perspectivas de los ta en marcha, desarrollo de materia-
no resulta fácil, en especial en pobla- participantes. El grupo focal es de les educativos o evaluación de la ca-
ciones a las que es difícil acceder por utilidad cuando se pretende investi- lidad de los servicios. Otras indica-
cualquier motivo2,10. gar qué piensan los participantes, pe- ciones tienen que ver con la
ro resulta especialmente valioso pa- investigación en profundidad de un
Usos y aplicaciones al ámbito ra averiguar por qué piensan de la determinado fenómeno de interés,
de la salud manera que lo hacen3. De esta ma- sobre todo cuando se trata de com-
nera, el grupo focal «llega allí donde prender actitudes y percepciones
El grupo focal puede ser utilizado co- otros métodos no pueden alcan- frente a comportamientos de riesgo
mo un método de investigación y zar»11. o analizar las creencias y valores
evaluación por sí mismo, o bien como Su aplicación en el diseño y evalua- culturales dominantes. El grupo fo-
complemento de otros métodos cuali- ción de programas y servicios es cal tiene su utilidad, por último, en
tativos y cuantitativos (tabla 2). De múltiple: valoración de necesidades el desarrollo de instrumentos de me-
una u otra forma, estará indicado y preferencias de los pacientes, iden- dida adecuados a la población diana.

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TABLA 3. Diseño de una investigación con grupos focales


Formación de los grupos ¿Quiénes serán los participantes? ■ Definir las características de segmentación
¿Cuántos participantes por grupo? según objetivos
¿Cuántos grupos? ■ Homogeneidad intragrupo
■ Heterogeneidad intergrupos
■ «Representantes» de la población de estudio
y desconocidos entre sí
■ 7-10 participantes por grupo (no menos de 4)
■ Mínimo de 2 grupos por variable de segmentación:
¿más grupos añaden más información?
Elaboración del guión de temas ¿Qué temas se van a tratar? ■ Decidir qué información se necesita (objetivos)
¿Qué cuestiones se van a plantear? ■ Preparar un listado de campos temáticos
¿Con qué secuencia? (de lo general a lo específico)
■ Preparar un listado de preguntas sobre cada tema
■ Pilotar el guión
Preparación y desarrollo ¿Cómo captar a los participantes? ■ Identificar fuentes de información sobre posibles
de las reuniones ¿Dónde y cuándo? participantes
¿Quién hará la moderación? ■ Preparar cuestionario de selección
¿Quién hará de observador? ■ Contacto e invitación
¿Cómo se desarrollará la reunión? ■ Seleccionar lugar y preparar material necesario
■ Entrenar al moderador y al observador
■ Preparar el desarrollo de la reunión (inicio,
preparación, debate a fondo, clausura)
■ Revisión del proceso tras la reunión

La información de los grupos focales Diseño y planificación lisis en profundidad de aquellos te-
puede ayudar a construir un cuestio- de la investigación mas comunes a los miembros del
nario utilizando las palabras y cate- grupo11,12. El tipo y número de ca-
gorías propias de la población a la En la tabla 3 se resumen las princi- racterísticas a considerar depende de
que va dirigido, a elaborar las di- pales características del diseño de los objetivos del estudio, aunque el
mensiones para medir un determi- una investigación con grupos focales, criterio general debe ser siempre el
nado concepto, a la generación de del que vamos a comentar tres pun- de saturación del campo de hablas
nuevas hipótesis de estudio y al de- tos clave: la selección de los partici- que resulten pertinentes6.
sarrollo de los procedimientos de en- pantes, la elaboración del guión de El tamaño del grupo influye en la di-
cuesta. En el caso de la investigación temas y la conducción de las reunio- námica de la discusión3,13. Grupos
que vamos a utilizar como ejemplo, nes. pequeños generan discusiones más
nos planteamos inicialmente el uso intensas y detalladas, incluyendo
del grupo focal en esta aplicación, es Formación de los grupos: más información sobre cada partici-
decir, como fase previa en el diseño selección, captación y pante; sin embargo, si son demasiado
de una encuesta dirigida a cuidado- reducidos, se genera mayor tensión y
res informales. Los objetivos de esta
convocatoria pasividad. No existe una norma fija
primera fase cualitativa se descri- Los participantes en los grupos de- en cuanto al número de grupos a rea-
bieron como: a) contribuir a la defi- ben ser «representantes» de la pobla- lizar, que dependerá del grado en que
nición operativa de determinadas ción diana, al mismo tiempo que es- podamos agrupar atributos distintos
variables (por ejemplo, cuidado in- peramos obtener información sobre en un mismo grupo respetando el cri-
formal, cuidador principal, tipología toda la variedad de opiniones que terio de homogeneidad6. Se admite la
de cuidados); b) ayudar a la cons- existe en esa población, cuando con- necesidad de organizar al menos 2
trucción de un cuestionario com- sideramos en conjunto todos los gru- grupos para cada variable de seg-
prensible y adaptado al lenguaje de pos realizados. La segmentación con- mentación, pero debe prevalecer un
la población de estudio (cuidadores siste en identificar a los subgrupos criterio flexible de realizar grupos
principales), y c) conocer la expe- que componen la población y decidir hasta llegar a la saturación de la in-
riencia de los cuidadores en relación cuáles deben estar incluidos en el es- formación8.
a su papel. Como toda investigación, tudio, en función de criterios que se Los cuidadores principales constituían
ésta también tiene su historia. Los corresponden con aquellas caracte- nuestra población diana. La bibliogra-
cuidadores participantes en los gru- rísticas que pueden marcar diferen- fía nos indicaba que las experiencias
pos focales nos demostraron que la cias en la manera de vivir, sentir y podían ser diferentes en función de las
riqueza y profundidad de su expe- opinar acerca del tema de interés. características de la persona a la que
riencia superaba con creces estos ob- Habitualmente se utilizan tanto cri- cuida, del medio rural o urbano y de la
jetivos iniciales. Finalizado ya el es- terios sociodemográficos (sexo, edad, situación laboral del cuidador, así que
tudio en su totalidad, la investiga- estatus, lugar de residencia), como éstos fueron los criterios de segmenta-
ción cualitativa ha cobrado sentido y aquellos que resulten pertinentes en ción. Mantuvimos la homogeneidad in-
cuerpo por sí misma, además de ser cada caso6. Se aconseja diseñar gru- tragrupo en nivel educativo, edad y gé-
de la máxima utilidad tanto para el pos homogéneos internamente en re- nero, para evitar interferencias en la
diseño de la encuesta como para la lación con aquellas características comunicación.
interpretación de los resultados nu- que pueden dificultar la comunica- El diseño cualitativo se caracteriza
méricos. ción, al tiempo que se facilita el aná- por su flexibilidad y carácter iterati-

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vo, de modo que permite redefinir los una serie de cuestiones a plantear8. derador procurará intervenir lo me-
criterios de segmentación a medida Las cuestiones han de ser pocas, y nos posible para que se propicie ver-
que se produce la información. Así, formuladas en forma de preguntas daderamente un intercambio entre
aunque en un primer momento pla- abiertas, que permitan obtener infor- los participantes.
nificamos un grupo por cada segmen- mación en profundidad (por ejemplo,
to (por ejemplo, cuidadores de perso- un ¿cómo? o un ¿qué?, mejor que un Fase 3. Debate a fondo. Es el «cuerpo»
nas mayores que residían en medio ¿cuántos? o un ¿por qué?). Por últi- de la reunión, donde se plantean los
urbano y que trabajaban fuera de ca- mo, es importante pilotar el guión temas pasando de cuestiones genera-
sa), un primer análisis indicó que la para valorar su forma, secuencia y les y poco «comprometidas» a otras
situación laboral no se justificaba co- contenido. más específicas que se sondean en
mo variable de segmentación, de mo- profundidad. Aquí la moderación ad-
do que en los grupos siguientes se in- Desarrollo de una reunión: quiere mayor grado de complejidad,
tegraron cuidadores con diferente si- moderación ya que se ha de mostrar una actitud
tuación laboral. de escucha activa y no enjuiciadora,
En la mayoría de los casos es necesa- En la etapa preparatoria de una reu- a la vez que se conduce la discusión
rio recurrir a informantes clave para nión se han de cuidar al detalle los hacia los temas relevantes. Uno de
identificar a personas que reúnan el aspectos logísticos para generar un los peligros frecuentes es la falta de
perfil definido, aunque también se clima relajado y confortable en el que flexibilidad y reflejos del moderador
pueden utilizar censos o registros si los participantes puedan expresarse para retomar y profundizar en nue-
están disponibles. Resulta muy útil cómodamente. La elección del lugar vos temas, aunque no figuren en el
elaborar un registro con los datos de (accesible, «neutral», adecuado), el guión. Es importante evitar que al-
contacto y las características rele- ambiente (tranquilo y amigable) y la gunos participantes dominen la dis-
vantes para la segmentación de los comprobación de todo lo necesario cusión e impongan sus puntos de vis-
grupos. Es frecuente encontrarse con (grabadoras, cintas, pilas, papel, ma- ta. Cuando esto ocurre, puede resul-
que los participantes no acuden a la terial de «estímulo») son ingredien- tar muy útil el lenguaje no verbal
reunión, a pesar de haber sido convo- tes clave. Una reunión de grupo focal (por ejemplo, apartar la mirada del
cados en varias ocasiones. Cuando se desarrolla típicamente en 4 eta- que acapara la discusión y fijarla en
esto ocurra, revise el proceso de con- pas: los que no intervienen) o incluso el
vocatoria desde el principio. verbal de forma explícita («me gusta-
Un número importante de personas Fase 1. Introducción. Tras la recep- ría saber qué opinan sobre esto las
convocadas y que confirmaron su ción y disposición de los participan- personas que aún no se han expresa-
asistencia no acudieron a las prime- tes alrededor de una mesa, el mode- do»).
ras sesiones. Identificamos dos pro- rador se presenta, da la bienvenida,
blemas: a) las personas convocadas expone en términos generales el pro- Fase 4. Clausura del grupo. Aunque
no nos «reconocían», esto es, no éra- pósito de la reunión, explicita las si- la duración de una reunión suele os-
mos una referencia para ellas, y b) militudes entre los participantes cilar en 90-120 minutos, no existe un
se trataba de cuidadores principa- («todos ustedes han sido selecciona- límite prefijado. La reunión termina
les, esto es, personas con muy poco dos porque cuidan a alguna persona cuando se agota la información que
tiempo disponible para reunirse. mayor, viven en esta ciudad y traba- surge del grupo sobre los temas a
Esto nos hizo modificar el procedi- jan fuera de su casa») y fomenta las tratar. El moderador resume los
miento: desde el primer contacto opiniones divergentes («no existen principales temas identificados, co-
utilizábamos a los informantes cla- respuestas correctas o equivocadas, menta de nuevo la utilidad que se va
ve como «intermediarios» («le llamo simplemente experiencias o puntos de a dar a los resultados y que el grupo
de parte de...») e identificábamos vista que pueden ser muy distintos no se va a volver a reunir como tal, y
dificultades para acudir a la reu- entre sí»). Se establecen las normas finaliza agradeciendo a los partici-
nión ofertando soluciones (por generales de la reunión, resaltando pantes su colaboración.
ejemplo, facilitarle el transporte, la confidencialidad («es necesario Después de la reunión, es muy útil
ofrecer servicio de «canguro»). Esto grabar la reunión, pero en ningún ca- que moderador y observador comen-
mejoró decisivamente la asistencia so se manejarán sus datos persona- ten su desarrollo y recapitulen el
a los grupos. les») y la interacción entre los parti- contenido y significado de lo que se
cipantes («no se trata de que yo pre- ha dicho. Se analiza, a la luz de lo
Elaboración del guión gunte y ustedes contesten, sino de que ocurrido en la reunión, si es necesa-
de entrevista conversen entre sí»). rio reorganizar la guía de temas, mo-
dificar el perfil de los participantes
El guión de entrevista consiste en Fase 2. Preparación del grupo. Se ini- en siguientes grupos, seguir reali-
una lista de temas o cuestiones a tra- cia con una presentación de los par- zando más grupos de ese segmento o
tar a lo largo de la reunión que sirve ticipantes («vamos a presentarnos y no, modificar la dinámica de la mo-
para garantizar que se recoge toda la comentar brevemente la experiencia deración u otros aspectos del diseño.
información necesaria para respon- de cada uno como cuidador de una Es necesario resaltar la importancia
der a los objetivos del estudio. Para persona mayor»), que ayuda a «rom- del ayudante-observador, cuyo «si-
elaborarlo se identifica, en primer lu- per el hielo» y da la oportunidad de lencioso» papel consiste en recibir y
gar, una lista extensa de posibles hablar a todos. La finalidad de esta colocar a los participantes, manejar
áreas temáticas —teniendo en cuen- etapa es transformar la reunión de el equipo de grabación, registrar en
ta los objetivos del estudio y la revi- varios individuos en un grupo que in- papel lo que está ocurriendo en el
sión bibliográfica— y posteriormente teractúa entre sí, de modo que el mo- grupo de manera no verbal (por

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TABLA 4. Fases del análisis de la información de los grupos focales opción fácil, requiere cierto entrena-
1. Transcripción literal de las grabaciones
miento y una buena dosis de toleran-
cia para la incertidumbre. Y también
2. Lectura preliminar de las transcripciones de buen humor, ya que se trabaja de
3. Elaborar el guión de categorías manera dinámica y abierta con pro-
a. Nombre de la categoría de análisis cesos en grupo que integran perso-
b. Descripción de la información que se va a incluir bajo esa categoría nas: ¡cualquier cosa puede ocurrir!
En todo caso, estamos de acuerdo con
c. Abreviatura de la categoría (código que se va a introducir en el texto)
Kitzinger11 en que la mejor manera
4. Codificación de las transcripciones de saber si el grupo focal es una op-
a. Dividir el texto en fragmentos (unidades de análisis básicas) ción apropiada o no en un caso con-
b. Asignar a cada fragmento categorías temáticas creto es... intentarlo en la práctica.
5. Análisis de contenido de las transcripciones
a. Análisis del contenido de cada grupo focal
b. Análisis del contenido de las categorías
6. Elaboración del informe final
Bibliografía
1. Merton RK. The focused interview and
focus groups: continuities and disconti-
nuities. Public Opinion Quarterly 1987;
ejemplo, el lenguaje corporal y ges- se depuraron conforme a los datos, 51: 550-556.
2. Krueger RA. El grupo de discusión.
tual) y la dinámica general de la reu- hasta establecer un sistema de orga-
Guía práctica para la investigación apli-
nión, incluyendo una evaluación de nización satisfactorio teniendo en cada. Madrid: Pirámide, 1988.
la moderación. cuenta criterios de exhaustividad. 3. Morgan DL. Focus groups as qualitative
El informe final comunica de forma research. Londres: SAGE, 1988.
Análisis de la información resumida toda la información sobre 4. Ibáñez J. Más allá de la sociología. El
cada tema, ilustrada con una selec- grupo de discusión: técnica y crítica.
Una vez registrada la información, ción de citas textuales. En nuestro Madrid: Siglo XXI, 1997.
se puede optar por diferentes mode- caso, esta información incluía un 5. Alonso LE. Sujeto y discurso: el lugar de
los de análisis, que se tratan en otro análisis de contenido por grupos y la entrevista abierta en las prácticas de
la sociología cualitativa. En: Delgado JM,
lugar de esta serie. La preferencia por categorías temáticas. Esto signi-
Gutiérrez J, editores. Métodos y técnicas
por uno u otro método depende fun- fica identificar y resumir el conteni- cualitativas en investigación en ciencias
damentalmente de los objetivos del do de cada categoría (¿qué se dice? y sociales. Madrid: Síntesis, 1994; 225-238.
estudio y del paradigma teórico en el ¿quién lo dice?) buscando: a) conteni- 6. Canales M. Grupos de discusión. En:
que se mueva el investigador. dos comunes inter e intragrupo (te- Delgado JM, Gutiérrez J, editores. Mé-
En el caso de nuestro estudio, el aná- mas que aparecen de forma recu- todos y técnicas cualitativas en investi-
lisis se abordó como un proceso de rrente); b) contenidos poco frecuen- gación en ciencias sociales. Madrid: Sín-
examen sistemático del texto, identi- tes (variaciones en los temas, tesis, 1994: 288-311.
ficando y clasificando los temas y co- características que diferencian una 7. Ávila A, García de la Hoz A. De las con-
cepciones del grupo terapéutico a sus
dificando el contenido del discurso posición de otra); c) confusiones y
aplicaciones psicosociales. En: Delgado
(tabla 4). Una lectura preliminar del contradicciones en el contenido inter JM, Gutiérrez J, editores. Métodos y téc-
texto nos ayudó a obtener una visión e intragrupo, y d) información ausen- nicas cualitativas en investigación en
global, durante la cual se fueron ano- te en relación a la pregunta de inves- ciencias sociales. Madrid: Síntesis, 1994;
tando todas las ideas que surgían de tigación. En la fase final del análisis 317-356.
los datos y que podían ser útiles pa- se proponen relaciones entre las ca- 8. Debus M. Manual para la excelencia en
ra las siguientes fases de análisis. El tegorías, de manera que las aisladas la investigación mediante grupos foca-
uso de un código para cada partici- se conectan entre sí en una estructu- les. Pennsylvania: HealthCom, 1988.
pante facilitó el seguimiento del dis- ra explicativa. Además, para cada 9. Barbour RS. Using focus groups in ge-
neral practice research. Family Practice
curso de una misma persona, garan- uno de los temas se determinan de
1995; 12 (3): 328-334.
tizando su confidencialidad. Inicial- forma explícita las distintas posicio- 10. Yelland J, Gifford SM. Problems of focus
mente teníamos en mente un guión nes/respuestas adoptadas por grupos group methods in cross-cultural rese-
inicial de categorías, construido a pertenecientes a diferentes segmen- arch: a case study of beliefs about sud-
partir de los objetivos del estudio y tos. den infant death syndrome. Austral J
de la bibliografía consultada. Poste- En resumen, el grupo focal constitu- Public Health 1995; 19 (3): 257-263.
riormente, lo completamos añadien- ye una opción adecuada para la in- 11. Kitzinger J. The methodology of focus
do categorías extraídas a partir de la vestigación y evaluación en el campo groups: the importance of interaction
lectura de las transcripciones. Es de la salud, especialmente para between research participants. Socio-
logy of Health and Illness 1994; 16 (1):
fundamental adoptar una actitud aquellos temas en los que se requie-
103-119.
«de alerta» durante la lectura (escu- re incorporar la perspectiva de los 12. Kitzinger J. Introducing focus groups.
cha) de los textos para identificar te- pacientes, de los usuarios, de la po- BMJ 1995; 311: 299-302.
mas importantes a añadir o a elimi- blación a la que van dirigidas nues- 13. Tang KC, Davis A. Critical factors in the
nar a partir del discurso de los parti- tras actuaciones como profesionales determination of focus group size. Fa-
cipantes. Finalmente, las categorías sanitarios. Sin embargo, no es una mily Practice 1995; 12 (4): 474-475.

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