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UNIVERSIDAD NACIONAL “SAN LUIS GONZAGA” DE ICA FACULTAD DE AGRONOMIA DEPARTAMENTO ACADEMICO DE SUELOS Y
UNIVERSIDAD NACIONAL
“SAN LUIS GONZAGA” DE ICA
FACULTAD DE AGRONOMIA
DEPARTAMENTO ACADEMICO DE SUELOS Y RIEGOS
FERTIRRIGACION
UNA PRÁCTICA EFICIENTE Y SOSTENIBLE
Ingº M. A. FELIX G. FUENTES QUIJANDRIA
PROFESOR PRINCIPAL D.E.
ICA - PERU
2015
CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I
Página 1

CAPITULO I TEMA: PRINCIPIOS BÁSICOS DE LA FERTIRRIGACION.

1.0.- GENERALIDADES

Por: Ing. M.A. Félix G. Fuentes Quijandria*

La fertirrigación no es más que el proceso mediante el cual se aplican los fertilizantes juntos

con

el agua

de

riego.

Con el

uso de

esta

técnica podemos controlar fácilmente el

fraccionamiento, la dosis, la concentración y la relación de los nutrientes requeridos por las

plantas. Independientemente del sistema de riego usado en fertirrigación (Goteo, aspersión

o micro aspersión) los nutrientes son aplicados diluidos en el agua a fin de que se infiltren en

el suelo, predominando la absorción radical. Es por ello que es fundamental el conocimiento

del comportamiento de los nutrientes en el suelo con relación a su movilidad y las exigencias

del cultivo durante su ciclo. Para optimizar la nutrición de las plantas bajo el sistema de

fertirrigación, se deben considerar tres premisas fundamentales:

Conocimiento de la demanda nutrimental del cultivo a través del ciclo fenológico

(para maximizar rendimiento y calidad).

Análisis de suelo y agua, previos al establecimiento del cultivo.

Monitoreo de la nutrición del cultivo a lo largo del ciclo de crecimiento.

Con relación a la fertilización tradicional, la fertirrigación, tiene la ventaja de que los

elementos aplicados van disueltos en el agua de riego y por lo tanto son rápidamente

absorbidos

y utilizados

por las

plantas permitiendo,

además, solucionar rápidamente

problemas

de

deficiencia

específicas.

Sin

embargo,

es

necesario

aclarar que

en

el

funcionamiento del suelo como medio para el desarrollo de las plantas, intervienen varias

formas en las cuales se presentan los elementos nutritivos, resumidamente ellos son: no

intercambiables, intercambiables y en solución. La fertirrigación aumenta el contenido de los

y en solución. La fertirrigación aumenta el contenido de los CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I
y en solución. La fertirrigación aumenta el contenido de los CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I

nutrientes

en

la

solución,

pero

poco

o

muy

poco

posiblemente menos aún los no intercambiables.

los

contenidos

intercambiables

y

“Quimigación” es el término general usado para describir la adición de una amplia variedad

de productos químicos agrícolas al sistema de riego, normalmente con el propósito de

distribuirlos a través del área regada junto con el agua de riego. Otros términos más

específicos usados para describir la aplicación de éstos materiales por medio del sistema de

riego son, según el material aplicado, son fertirrigación, fertigación o fertirriego (fertilizantes),

fungigación (fungicidas), pestigación (pesticidas), herbigación (herbicidas), etc. El quimiriego

incluye también la inyección de cloro, ácidos y otros productos químicos con el propósito de

tratar el agua o limpiar el sistema de riego y sus componentes. Los beneficios del quimiriego

incluyen: aplicación económica, frecuente y precisa con el fin de adecuarla a las cambiantes

necesidades de los cultivos y reducir la compactación del suelo y los daños mecánicos al

cultivo. La fertirrigación permite una mayor flexibilidad en la aplicación del fertilizante

comparado con los métodos tradicionales, debido a la posibilidad de fertilizar en cualquier

momento durante el riego. Además, el fertiriego se adapta a todos los sistemas de riego a

presión, tales como por aspersión, goteo, micro aspersión, pivot central etc. El método se

adapta bien a las necesidades de los productores tanto desde el punto de vista económico

como el técnico, con muchas ventajas comparado con los métodos convencionales.

Diferentes accesorios han sido desarrollados con el fin de incrementar la eficiencia y control

sobre el proceso. Estos accesorios se hacen cada vez más sofisticados, con un rango más

amplio de elección, lo que exige un entendimiento mayor a los efectos de realizar las

operaciones necesarias. Con la práctica de la fertirrigación o fertigación, lo que se hace es la

aplicación de los fertilizantes y más concretamente, la de elementos nutritivos que precisan

los cultivos, junto con el agua de riego. Se trata por tanto, de aprovechar los sistemas de

el agua de riego. Se trata por tanto, de aprovechar los sistemas de CURSO DE FERTIRRIGACION
el agua de riego. Se trata por tanto, de aprovechar los sistemas de CURSO DE FERTIRRIGACION

riego como medio para la distribución de esos elementos nutritivos en una solución nutritiva

que es aplicada al suelo ya sea en forma continua o intermitente.

2.0.- LA FERTIRRIGACION EN EL PERU Y EL MUNDO

Las áreas agrícolas bajo riego presurizado se están expandiendo a través del mundo. En

China, India, Japón y Australia existe una expansión considerable de estos sistemas de

riego. En algunos países, como Israel donde la disponibilidad de agua es limitada para los

cultivos, todo el riego es presurizado y más del 80% de la superficie regada usa el fertirriego.

Estados Unidos es el país como mayor superficie fertirrigada y en la actualidad dispone de

una superficie superior a 1.000.000 has., España es el segundo país con una superficie de

600.000 has., de cultivo bajo fertirriego.

Esta tecnología tiene un amplio desarrollo debido a:

· Difusión de los sistemas de riego presurizado.

· Introducción de fertilizantes solubles en el mercado.

· Costo creciente de la mano de obra.

· Racionalización del agua en muchas áreas del mundo.

· Necesidad de aumentar la eficiencia de los fertilizantes y reducir su impacto ambiental.

Como se muestra en el siguiente tabla sobre la eficiencia de la fertilización bajo condiciones

de gravedad y bajo fertirrigación:

TABLA N° 1.1 EFICIENCIA DE LA FERTILIZCION EN DIFERENTES CONDICIONES

1.1 EFICIENCIA DE LA FERTILIZCION EN DIFERENTES CONDICIONES La tendencia mundial es a incrementarse las áreas

La tendencia mundial es a incrementarse las áreas bajo fertirriego como se muestra en el

siguiente gráfico:

las áreas bajo fertirriego como se muestra en el siguiente gráfico: CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO
las áreas bajo fertirriego como se muestra en el siguiente gráfico: CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO
Figura 1.1.: Tendencia de la fertirrigación en el mundo Existe escasez de agua a nivel

Figura 1.1.: Tendencia de la fertirrigación en el mundo

Existe escasez de agua a nivel mundial como se muestra en el siguiente gráfico:

a nivel mundial como se muestra en el siguiente gráfico: Figura 2.1.: Disponibilidad de agua en

Figura 2.1.: Disponibilidad de agua en el mundo

Datos proporcionados por la FAO, muestran que un creciente aumento de la población

mundial, está generando menos tierras disponibles y menos recursos hídricos.Actualmente

se indica que el 40% de la producción mundial de alimentos proviene de la agricultura de

de la producción mundial de alimentos proviene de la agricultura de CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO
de la producción mundial de alimentos proviene de la agricultura de CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO

regadío, se estima que en los próximos 20 años alrededor del 80% de las necesidades de

alimentos provendrá de la agricultura bajo riego presurizado.

En el Perú las áreas bajo riego presurizado se ha incrementado cada año como se muestra

en el siguiente gráfico, siendo las zonas del norte (La Libertad, Lambayeque y Piura) y en el

sur, Ica y Arequipa las de mayor crecimiento.

Piura) y en el sur, Ica y Arequipa las de mayor crecimiento. Figura 3.1.: Áreas bajo

Figura 3.1.: Áreas bajo riego presurizado en el Perú

Figura 3.1.: Áreas bajo riego presurizado en el Perú Figura 4.1.: Distribución de áreas cultivadas de

Figura 4.1.: Distribución de áreas cultivadas de espárrago por departamento en el Perú

de áreas cultivadas de espárrago por departamento en el Perú CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I
de áreas cultivadas de espárrago por departamento en el Perú CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I

El principal cultivo bajo riego presurizado es el espárrago, sin embargo en los últimos años

es creciente nuevas áreas de cultivos frutícolas como palto, vid y cítricos.

3.0.- VENTAJAS Y DESVENTAJAS POTENCIALES DE LA FERTIRRIGACION

La

fertirrigación

presenta

una

serie

de

ventajas

en

comparación

con

los

métodos

tradicionales

de

aplicación

de

fertilizantes,

sin

embargo,

existen

también

algunas

limitaciones. A continuación presentaremos las ventajas más importantes.

3.1.- VENTAJAS

a) INCREMENTO EN LA EFICIENCIA DE APLICACIÓN

- El fertilizante es distribuido de manera más uniforme, debido a que es aplicado en forma

diluida en el agua de riego. Cada planta regada recibe un volumen exacto de nutrientes junto

con el agua de riego.

- Se logra una mejor penetración al suelo dado que se puede dividir la dosis fertilizante en

muchas porciones, lo que incrementa la disponibilidad de los nutrientes.

- Se reducen las pérdidas de fertilizantes desde la superficie del suelo por volatilización de

nitrógeno, por ejemplo.

- Existe la posibilidad de ajustar la fertilización a las distintas fases del ciclo de crecimiento

del cultivo, como el vegetativo, floración, cuajado, etc.

- La fertirrigación permite aplicar los nutrientes según los requerimientos del cultivo, con

la

posibilidad de cambiar las relaciones entre los mismos durante el ciclo de cultivo.

- En algunos casos, el solo hecho de dividir la dosis fertilizante recomendada en pequeñas

porciones reduce a un tercio el volumen total de fertilizante aplicado.

- En el riego por goteo, el fertilizante no puede ser aplicado en forma eficiente de otra

manera. Debido a que el método moja un volumen de suelo reducido, es imperativo que los

nutrientes aplicados lleguen al área humedecida únicamente, en donde se encuentra el

sistema radicular activo.

únicamente, en donde se encuentra el sistema radicular activo. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página
únicamente, en donde se encuentra el sistema radicular activo. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página

b) CONTROL Y DOSIFICACION

-Los volúmenes exactos de fertilizante aplicados pueden ser regulados de tal manera que

puedan ser inyectados al sistema por medio de sistemas de control automáticos según

programas pre-establecidos.

-La

posibilidad

de

controlar

en

forma

total

el

proceso,

permite

la

aplicación

de

micronutrientes a través del sistema de riego. Estos son productos caros y la posibilidad de

aplicarlos en pequeñas dosis durante un período de tiempo extenso, incrementa su

disponibilidad en forma significativa, eliminando en muchos casos su aplicación foliar.

-La fertirrigación se ajusta fácilmente a los sistemas modernos de control automático del

riego, lo que incrementa la exactitud.

c) CONTROL DE PROFUNDIDAD Y TIEMPO DE APLICACIÓN

-Las aplicaciones frecuentes y en dosis bajas evitan la percolación. Pérdidas producidas por

lluvias y frecuentes riegos que lavan los nutrientes por debajo de la zona radicular son

evitadas (quelatos, por ejemplo). Existen casos en los que es necesario aplicar el fertilizante

hacia el final del turno de riego, por ejemplo urea, con el fin de evitar su lavado por debajo

del sistema radicular.

-La fertirrigación permite el mantenimiento de un nivel nutritivo apropiado en suelos de baja

fertilidad, con una baja capacidad de retención de nutrientes, lo que permite cultivar suelos

marginales.

d) AHORRO DE TRABAJO Y COMODIDAD

-La operación de los accesorios es rápida y cómoda.

-Se ahorra en mano de obra y combustible. No se necesitan tractores para distribuir el

fertilizante. Se evitan la compactación del suelo y el daño a las plantas.

Se evitan la compactación del suelo y el daño a las plantas. CURSO DE FERTIRRIGACION –
Se evitan la compactación del suelo y el daño a las plantas. CURSO DE FERTIRRIGACION –

e) POSIBILIDAD DE USAR FERTILIZANTES LIQUIDOS

-Se evita el uso de grandes bolsas, disolución, filtración, etc.

-El uso de soluciones fertilizantes compuestas en una sola formulación está en constante

incremento. En las mismas aparecen todos los nutrientes que la planta requiere. Estas

formulaciones son preparadas en fábrica, y son más concentradas que las que puede

preparar el productor disolviendo fertilizantes sólidos en el campo.

f) EVITA LA NECESIDAD DE DISPERSAR EL FERTILIZANTE

-La distribución manual es complicada e inexacta. La distribución mecánica es cara y a

veces dañina para el suelo debido a su compactación.

g) DETERIORO DE LA CALIDAD DE LAS AGUAS SUBTERRANEAS

-En los últimos años la calidad de las aguas subterráneas se está deteriorando debido al uso

intensivo de productos químicos. El incremento en la conciencia colectiva de la importancia

de la conservación de las aguas subterráneas enfatiza la necesidad de aumentar la

eficiencia de aplicación de los fertilizantes, con el objetivo de evitar la contaminación de

éstas aguas. Esto puede ser logrado por medio del fertirriego, que posibilita un control más

exacto de aplicación evitando que éstos contaminen las aguas subterráneas.

h) APLICACIONES ADICIONALES

-La posibilidad de aplicar una gran variedad de productos químicos a través del sistema de

riego, constituye una de las grandes ventajas del método. Por ejemplo, el uso del ácido

clorhídrico que se usa para disolver los precipitados en el riego por goteo, herbicidas,

pesticidas, etc.

3.2.-DESVENTAJAS

La mayoría de las desventajas o inconvenientes de la fertirrigación, no se deben al método

en sí, sino más bien a un manejo incorrecto o el desconocimiento que existe acerca de los

aspectos de la nutrición de las plantas y el manejo de los equipos.

aspectos de la nutrición de las plantas y el manejo de los equipos. CURSO DE FERTIRRIGACION
aspectos de la nutrición de las plantas y el manejo de los equipos. CURSO DE FERTIRRIGACION

Las principales desventajas a mencionar son las siguientes:

a.- Se requiere de una alta inversión inicial, tanto en equipos como en infraestructura.

b.- Se requiere utilizar fertilizantes solubles que suelen ser más costosos, son necesarios

para evitar las obturaciones de los emisores que son causados por precipitados por

incompatibilidad de los distintos fertilizantes entre sí o con el agua de riego o bien debidas a

una dilución insuficiente.

c.-

Dosificación.

Las

aplicaciones

de

fertilizantes

y

otros

productos

deben

ser

bien

dosificados para no producir ningún tipo de daño al cultivo. Un exceso de productos

químicos puede inducir toxicidad afectando los futuros rendimientos del cultivo.

d.- Su operación requiere de cierto nivel tecnológico que a veces no tiene el productor.

Para minimizar el riesgo de operación inadecuada, es preciso que el operador de fertirriego,

tenga un nivel de educación comprobada equivalente a un técnico agropecuario, con

capacitación en manejo del fertirriego. Esto facilitará la capacitación, la comprensión de

manuales de operación y de las instrucciones dadas por los profesionales de la empresa o

asesores externos de ella.

También es necesaria la supervisión posterior permanente y rigurosa sobre todo en las

dosificaciones y mezclas de fertilizantes a aplicar con el objetivo de maximizar la nutrición

mineral de las plantas, por medio del uso eficiente, racional y sostenible de los fertilizantes,

así como, el buen funcionamiento de los equipos.

La calidad del agua debe considerarse antes de intentar fertirrigar, así como la precipitación

que pudiera surgir de algún elemento en el fertilizante. Otras reacciones puede generarse

entre el fertilizante y las impurezas del agua.

Debido a la naturaleza de la fertirrigación y la aplicación de químicos podría inducirse o

acelerarse la corrosión de equipos de riego y reducir la vida del sistema. El material de

de equipos de riego y reducir la vida del sistema. El material de CURSO DE FERTIRRIGACION
de equipos de riego y reducir la vida del sistema. El material de CURSO DE FERTIRRIGACION

construcción del sistema debe ser el adecuado y también los fertilizantes y químicos

utilizados.

TABLA N° 2.1 VENTAJAS DE LA FERTIRRIGACIÓN SOBRE LA FERTILIZACIÓN CONVENCIONAL VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA FERTIRRIGACION

VENTAJAS

 

DESVENTAJAS

 

Mayor eficacia y eficiencia porque la distribución de los fertilizantes es uniforme y localizada, mientras que la aplicación manual es imprecisa y desuniforme

Costo inicial de la infraestructura

 

La sobre fertilización y el riego excesivo en cualquier período de crecimiento puede ser evitado. Sincronizando la suplencia de agua y nutrientes con las demandas del cultivo.

Los fertilizantes solubles son más caros.

Economía de mano de obra y ahorro en los costos de fertilización por requerir menos personal.

Aumento excesivo de la salinidad del agua de riego si se hace un uso inadecuado de la técnica.

Mayor aprovechamiento de los equipos de riego.

Posibilidad

de

taponamiento

de

los

emisores.

Capacidad de utilización de aguas de riego y suelos de baja calidad agronómica.

Peligro al usar mezclas de fertilizantes porque pueden ocurrir reacciones violentas.

Nutrición optimizada del cultivo para cada suelo, agua de riego y clima y por lo tanto aumento de los rendimientos y calidad de los frutos.

Requiere de personal entrenado que seleccione, maneje y dosifique los fertilizantes, además de operar el sistema de riego.

Es posible controlar la contaminación de los acuíferos al evitar el exceso de nutrientes.

Dado que los fertilizantes utilizados en fertirriego son de alta pureza, ocurre el inconveniente de que faltan algunos elementos que aparecen como impurezas en fertilizantes tradicionales.

Se facilitan y simplifican las labores agrícolas.

La distribución del fertilizante es dependiente de la distribución del agua y será desuniforme cuando el sistema no funcione uniformemente.

Se reduce la compactación del suelo y los daños mecánicos a las plantas.

El momento de adición de los fertilizantes puede ser afectado por las condiciones de clima.

los fertilizantes puede ser afectado por las condiciones de clima. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I
los fertilizantes puede ser afectado por las condiciones de clima. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I

4.0.- LIMITACIONES Y PRECAUCIONES DE LA FERTIRRIGACION

a) TOXICIDAD

Muchos sistemas de riego están ligados al suministro de agua potable. El agua que contiene

productos químicos no puede ser bebida. Todos los operarios, al igual que transeúntes,

deben ser advertidos por medio de avisos visibles con respecto al riesgo involucrado en su

bebida.

Paralelamente, debe existir una fuente de agua potable, no para beber solamente, sino para

la preparación de soluciones de pesticidas, etc.

b) CONTAMINACION DE AGUAS SUBTERRANEAS

Lo que fue mencionado como una ventaja, puede constituirse en una limitación si no se riega

en forma exacta con el debido monitoreo, ya que los distintos productos químicos aplicados

en el agua de riego pueden llegar a las aguas subterráneas de no ser aplicados en forma

exacta.

c) ADAPTACION DE FERTILIZANTES

La fertirrigación se adapta a fertilizantes solubles o líquidos solamente.

Muchos fertilizantes que no son completamente solubles en agua y que son muy difundidos,

no son aplicables por el.

d) PELIGRO DE CORROSIÓN

Todos los componentes del sistema que entran en contacto con los materiales inyectados

deben ser resistentes para reducir la corrosión al mínimo.

e) INTERACCIÓN ENTRE LOS PRODUCTOS INYECTADOS Y EL AGUA DE RIEGO

Todos los materiales inyectados deben ser evaluados para determinar si reaccionan con el

agua de riego. Las fuentes de cloruros que comúnmente se utilizan en los sistemas de

micro-riego son oxidantes, provocando la precipitación de carbonatos de calcio y magnesio,

provocando la precipitación de carbonatos de calcio y magnesio, CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página
provocando la precipitación de carbonatos de calcio y magnesio, CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página

óxidos de hierro (herrumbre), etc. Fertilizantes como el fósforo, el super-fosfato y el fosfato

de calcio amoniacal pueden causar reacciones similares o reaccionar entre ellos.

Existen varios fertilizantes que elevan el pH del agua, incrementando el peligro de

precipitación.

f) REQUERIMIENTOS DE SEGURIDAD.

Muchos fertilizantes presentan una fuerte reacción ácida, esto exige que se deban tomar

medidas de seguridad en su manejo, como ser el uso de guantes, cubrir todo el cuerpo, etc.

g) ELEVADO COSTO INICIAL

Se requieren muchos accesorios para poder llevar a cabo el fertiriego, lo que eleva el costo

inicial.

h) DEPENDENCIA DE UNA CORRECTA OPERACIÓN DEL SISTEMA

Si un componente del sistema no opera correctamente, el fertiriego no puede llevarse a

cabo.

5.0.- CLASIFICACION DE LA FERTIRRIGACION

5.1. CLASES DE FERTIRRIGACION

Dependiendo de los diferentes sistemas de riego empleados, podemos diferenciar tres

clases de fertigación:

- Fertirrigacion en riegos de alto caudal y baja frecuencia.

- Fertirrigacion en riegos de bajo caudal y alta frecuencia.

- Fertirrigacion en hidroponía.

5.1.1.- Fertirrigación en riegos de alto caudal y baja frecuencia.

Están incluidos los riegos por inundación y aspersión con instalaciones fijas o móviles. En

este caso la fertirrigación se reduce al aporte de fertilizantes nitrogenados en el agua de

riego,

en

sustitución

de

la

aportación

de

cobertera,

con

el

fertilizante

tradicional,

fraccionando la aplicación durante parte del ciclo vegetativo.

fraccionando la aplicación durante parte del ciclo vegetativo. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página 13
fraccionando la aplicación durante parte del ciclo vegetativo. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página 13

5.1.2.- Fertirrigación en riegos de bajo caudal y alta frecuencia.

En este apartado están incluidos todos los sistemas de riego localizado, denominados así

por mojar una parte de la superficie del suelo (30%),donde se efectúa la aportación de macro

elementos y también a veces de micro elementos a través del agua durante el ciclo del

cultivo.

5.1.3.- Fertirrigación en hidroponía.

Aquí se encuentran inmersas las aplicaciones de soluciones nutritivas completas con todos

los macro y micro elementos a cultivos en los que el sistema radicular de encuentra en un

soporte prácticamente inerte.

5.2.- TIPOS DE FERTIRRIGACION

Dependiendo de las diferentes concentraciones empleadas, de los fertilizantes podemos

diferenciar dos tipos de fertirrigación:

5.2.1.- Fertirriego cuantitativo.

Este se aplica cuando se tiene pleno conocimiento de la duración de las etapas fenológicas y

caracterización de los requerimientos nutricionales en cada una de ellas, en este caso las

dosificaciones

de

nutrientes

por

medio

de

los

fertilizantes,

son

aplicadas

en

forma

cuantitativa y teniendo como criterio básico los requerimientos fenológicos y nutricionales

antes mencionados, que es lo más recomendable, conveniente y eficiente.

5.2.2.- Fertirriego proporcional.

Generalmente cuando se trata de un cultivo recientemente introducido o en todo caso no es

de conocimiento las etapas fenológicas del cultivo y menos sus requerimientos nutricionales

en cada una de ellas, se aplica la dosis de nutrientes, vía fertilizantes, en forma proporcional

de acuerdo al número de riegos y los volúmenes de agua de riego que manejemos en cada

aplicación del recurso hídrico, en este caso es indispensable tener conocimiento de los

hídrico, en este caso es indispensable tener conocimiento de los CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I
hídrico, en este caso es indispensable tener conocimiento de los CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I

requerimientos hídricos totales del cultivo, lo que es conocido como

necesidades hídricas o requerimiento de agua.

uso consuntivo,

hídricas o requerimiento de agua. uso consuntivo, Figura 5.1.: Tipos de fertirrigación 5.3.- ESTRATEGIAS DE
hídricas o requerimiento de agua. uso consuntivo, Figura 5.1.: Tipos de fertirrigación 5.3.- ESTRATEGIAS DE

Figura 5.1.: Tipos de fertirrigación

5.3.- ESTRATEGIAS DE FERTIRRIGACION

En la práctica de la fertirrigación, es también importante clasificar esta de acuerdo a como se

van dosificando o aplicando los elementos nutritivos de

programados, en este sentido se puede hablar de:

los fertilizantes previamente

en este sentido se puede hablar de: los fertilizantes previamente CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I
en este sentido se puede hablar de: los fertilizantes previamente CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I

5.3.1.- Dosificación secuencial.

Los diferentes productos son inyectados uno tras de otro a través de un solo inyector

(usualmente a través de la abertura de la válvula que conecta el depósito con el sistema de

riego).

VENTAJAS:

- Se necesita una sola dosificadora con un solo módulo de inyección

- La obtención de diferentes equilibrios es sencilla a través de la programación por tiempo:

Volumen = Tiempo x Caudal

INCONVENIENTES:

- Necesitamos de pro y post riego.

- Necesidad de mayor caudal de inyección y mayor concentración de cada uno de los

fertilizantes mientras son aplicados.

- Diferentes fertilizantes recorrerán la misma conducción de inyección en momentos

consecutivos: riesgo de precipitaciones.

- No podemos aplicar diferentes fertilizantes mediante control por conductividad, ya que ello

exige el cálculo del tiempo pormenorizado para cada sector de riego y fertilizante.

5.3.2.- Dosificación simultánea.

Los diferentes productos son inyectados simultáneamente en la concentración definitiva

deseada en la solución nutritiva o solución madre.

VENTAJAS:

- Total homogeneidad de la solución nutritiva (desde el punto de inyección cada gota lleva la

parte proporcional de cada abono, por lo que no necesitamos de pro y post riego, evitando el

riesgo de mal cálculo de éstos.

- Necesidad de menor caudal de inyección y menor concentración de cada uno de los

fertilizantes mientras son aplicados.

de cada uno de los fertilizantes mientras son aplicados. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página
de cada uno de los fertilizantes mientras son aplicados. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página

- Los fertilizantes disponen de recorridos independientes para cada uno con lo que no van a

encontrarse hasta la dilución definitiva.

- Podemos aplicar diferentes fertilizantes mediante control por conductividad

- Podemos realizar una dosificación proporcional al caudal sin necesidad de pre o post riego.

INCONVENIENTES:

- Se necesitan varias dosificadoras o dosificadoras modulares.

- La obtención de diferentes equilibrios es sencilla a través de la regulación de cada cabezal.

- Existen equipos de fertirrigación simultánea con cámara de pre mezcla. Cuidado con los

riesgos de precipitaciones.

6.0.- COMPONENTES BASICOS DE UN SISTEMA DE FERTIRRIGACION

Un sistema de fertirrigación o fertirriego consiste de un cabezal de riego, el cual consta de

una bomba, un medidor volumétrico del agua, un conjunto de válvulas que garantizan la

operatividad, distribución del agua, expulsión de aire y seguridad del sistema en términos de

protección ambiental (válvula “check” que evita el retorno de agua contaminada con

agroquímicos al pozo de extracción), un sistema de filtración, un sistema de regulación de la

presión, un sistema de tanque de almacén de fertilizantes en solución, un sistema de

inyección de los fertilizantes y otros agroquímicos, tuberías de distribución del agua, y cinta o

manguera con los emisores de riego. Los sistemas más avanzados disponen también de un

automatismo que permite aplicar el agua y fertilizantes en forma automatizada a cada sector

mediante el uso de una computadora u ordenador y una serie de electro válvulas en cada

sector de riego.

En resumen los elementos básicos que conforman un sistema de fertirrigación son:

a.- Sistema de conducción, distribución y aplicación del agua: La conducción y

distribución del agua se realiza por canales, tuberías o una combinación de ambos y la

aplicación según el método de riego seleccionado.

de ambos y la aplicación según el método de riego seleccionado. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO
de ambos y la aplicación según el método de riego seleccionado. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO

b.- Sistema de fertilización:

Los sistemas de fertilización han venido mejorando y

modernizándose a lo largo del tiempo, comenzando desde la colocación de un saco de

fertilizante con algunas roturas en el fondo de la acequia de riego; de manera que a medida

que el agua iba pasando, iba disolviendo el fertilizante (práctica muy ineficiente aplicada en

riegos por gravedad) hasta la creación de la tecnología más reciente y efectiva en lo que se

refiere a fertirrigación, como lo es el uso de tanques fertilizantes e inyectores. Existen

básicamente 2 tipos de inyectores, los corrientes y los proporcionales.

2 tipos de inyectores, los corrientes y los proporcionales. Figura 6.1.: Componentes básicos de un sistema

Figura 6.1.: Componentes básicos de un sistema de fertirrigación.

6.1.- COMO FUNCIONA UN SISTEMA DE FERTIRRIGACION

Resulta esencial ser específico para que la aplicación de fertilizantes con el agua de riego

tenga la máxima eficacia. Desde que se fabrica una disolución concentrada, lo que en el

Desde que se fabrica una disolución concentrada, lo que en el CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO
Desde que se fabrica una disolución concentrada, lo que en el CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO

argot se conoce con el nombre de disolución madre, en un cabezal de riego, hasta que la

planta absorbe los nutrientes de la disolución del sustrato, resultado de la interacción entre la

disolución que llega a los goteros y dicho sustrato, transcurren una serie de etapas en el

proceso de fertirrigación que puedan provocar un gran número de problemas. El sistema de

cabezal de riego consta de diferentes equipos, distribuidos según una secuencia lógica de

mezcla de fertilizantes y agua de riego. En primer lugar están los tanques fertilizantes y de

las disoluciones concentradas de fertilizantes y las de lavado (frecuentemente ácidas),

alternativamente,

según

el

programa

establecido

de

tiempos

y

las

concentraciones

optimizadas. El agua de riego, convenientemente filtrada, se mezcla con las disoluciones

extraídas por el inyector en la proporción dispuesta. Así, se obtiene la disolución fertilizantes

que, después de filtrada, llega a los goteros. Esta disolución reacciona con el sustrato y da

lugar a la disolución nutritiva definitiva, de la que realmente se alimenta la planta.

En resumen la solución formada por el agua y algún fertilizante, recibe el nombre de

“solución madre”, que es inyectada al sistema de riego. La mezcla de agua y solución madre

recibe el nombre de “solución fertilizante” y es aquella que circula por las tuberías o cintas de

riego. Posteriormente esta solución fertilizante es localizada vía los emisores de riego muy

cerca de las raíces, la cual da lugar a la denominada “solución suelo” que es la que alimenta

mineralmente a la planta.

7.0.- ASPECTOS BASICOS DEL MANEJO DEL AGUA EN FERTIRRIGACION

Los sistemas de riego por goteo, permiten aplicar el agua justo cuando se requiere en las

precisas cantidades en que se necesitan, de manera que el cultivo no debe sufrir déficit

hídrico, ni falta de oxígeno por riego excesivo. Esta es una de las causas por las que estos

sistemas expresan un alto potencial de rendimiento. Por otro lado estos sistemas utilizan en

algunos casos acolchado plástico para cubrir la superficie del suelo, lo que ayuda aún más a

ahorrar agua al minimizar la evaporación.

lo que ayuda aún más a ahorrar agua al minimizar la evaporación. CURSO DE FERTIRRIGACION –
lo que ayuda aún más a ahorrar agua al minimizar la evaporación. CURSO DE FERTIRRIGACION –

Existen dos enfoques para calendarizar el riego:

1°.- Uno basado en la estimación de evapotranspiración (ETo), pérdida de agua del suelo y

el cultivo.

2°.- Otro basado en la humedad del suelo con el uso de tensiómetros u otros aparatos

usados para tal propósito.

8.0.- FACTORES QUE AFECTAN LA FERTIRRIGACION

8.1.- Calidad de agua: El éxito de la aplicación de los fertilizantes en el agua de riego

depende de la calidad de agua. Algunas de las características que influyen en el agua como

medio apropiado para contener nutrientes se presentan en la siguiente tabla:

TABLA N° 3.1 POTENCIALES PROBLEMAS EN FERTIRRIGACION CAUSADOS POR LA CALIDAD DE AGUA DE RIEGO

   

Niveles de Severidad

 

Análisis

Ninguno

 

Alto

 

Severo

pH C. Eléctrica (dS/m) T. S . S. (ppm) Bicarbonatos (ppm) Calcio (ppm) Magnesio (ppm) RAS d Boro (ppm) Cloro (ppm) Fluor (ppm) 1 Hierro (ppm) 2 Nitrógeno (ppm) 3

5.5 7.0 0.5 0.75 325 480

 

<5.5 a > 7.0

 

<4.5 a > 8.0

0.75

3.0

>3.0

 

480 1920

>1920

<

40

40 180 b 100 200

>180

c

20 100

>200

c

< 63

 

>63 c

--

--

< 63

3 6

>6

 

< 0.5

0.5

2.0

>2

< 70

70 300

>300

< 0.25

0.25

1.0

<1.0

<

0.2

0.2

0.4

>0.4

< 5

5 30

>30

a) Valores bajo 0.5 son satisfactorios si el agua contiene calcio suficiente. El agua baja en calcio puede aumentar problemas de permeabilidad en ciertos suelos.

b) Menos severa si K esta presente en igual cantidad

ciertos suelos. b) Menos severa si K esta presente en igual cantidad CURSO DE FERTIRRIGACION –
ciertos suelos. b) Menos severa si K esta presente en igual cantidad CURSO DE FERTIRRIGACION –

c)

Grandes cantidades de Ca o Mg aumenta la precipitación de P. No usar P en la irrigación si el agua tiene más de 120 ppm de calcio y pH en el agua <4.0

d)

Rango de absorción de Na, calculado a través de la siguiente fórmula: RAS = Na / (Ca + Mg)/2)1/2, donde Na, Ca y Mg son dados en meq/l.

1)

Valores significativos para las plantas sensibles al fluor

2)

Concentración mayor de 0.4 ppm puede formar residuo con el Cl.

3)

Suma de nitrato y amonio. Valores mayores de 5 ppm estimulan surgimiento de algas.

Las características del agua tienen mayor o menor importancia en función al tipo de riego

utilizado y del modo de aplicación. La aplicación vía aspersión limita la concentración de

sales como sodio, cloro, boro y fluor que al caer sobre las plantas pueden causar daños en

las hojas. Sin embargo altas concentraciones pueden ser toleradas si las hojas fueran

lavadas con agua después de la aplicación.

8.2.- Obstrucción del sistema de irrigación: La estructura y forma de operación de los

emisores utilizados en el riego localizado, no toleran impurezas en el agua de riego y en el

fertilizante, a fin de evitar la obstrucción de los goteros y de los microaspersores.

De modo general, el agua contiene elementos de textura gruesa que pueden ser filtrados y

también cantidades apreciables de iones de elementos químicos y biológicos que no son

filtrados, por ejemplo el ácido carbónico y el calcio en determinadas condiciones, como en el

caso de aumento de temperatura, reaccionan formado precipitados de carbonato de calcio

(CaCO3). Esta precipitación puede acelerarse también con el aumento del pH del agua,

como el provocado con la adición de fertilizante amoniacal en el agua de riego.

El fósforo soluble en combinación con el calcio o magnesio, que se deposita en forma de

sales insolubles dentro del sistema de riego, puede obstruir los goteos o los microasperores.

Por esta razón no se recomienda mezcla de fertilizantes fosfatados con fertilizantes a base

de calcio o magnesio en el agua de riego.

A pesar de que los fertilizantes fosfatados inorgánicos aplicados por el sistema de riego por

goteo producen la obstrucción del sistema, con ciertas precauciones, el ácido fosfórico

del sistema, con ciertas precauciones, el ácido fosfórico CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página 21
del sistema, con ciertas precauciones, el ácido fosfórico CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página 21

puede ser aplicado con bastante éxito, pero teniendo en cuenta la compatibilidad de éste con

otros productos fertilizantes. Para aguas con pH elevado, el ácido fosfórico (H3PO4) debe ser

aplicado a una tasa tal, que posibilite la reducción del pH a valores inferiores a 6.5, a fin de

evitar precipitaciones químicas.

El óxido ferroso (FeO) es también un agente que causa obstrucción, pues se presenta en

suspensión en forma de partículas gruesas y finas. Las partículas gruesas son retenidas por

los filtros, pero las partículas finas en gran concentración se depositan obstruyendo el

sistema (algunas veces en combinación con las partículas del limo o de materia orgánica).

Problemas con la obstrucción de los emisores puede ocurrir también debido a la acción de

los microorganismos. Las algas que crecen en los tubos pueden ser controladas con sulfato

de cobre. Otros productos químicos pueden ser usados como alguicidas.

La acidificación del agua de riego puede prevenir problemas de obstrucción y es usada para

limpiar líneas y emisores.

Los ácidos sulfúrico (H2SO4) y clorhídrico (HCl) son comúnmente usados para reducir la

precipitación química. El ácido fosfórico puede también ser usado como tratamiento del agua

y fuente de fertilizante.

Un sistema de fertirrigación no está completo sin la presencia fundamental de los filtros, ya

que estos se encargan de que el sistema trabaje lo más puro posible y evita en su mayoría

la obstrucción de los goteros, reteniendo partículas de cierto tamaño que ensuciarían y

dañarían el sistema.

En el mercado encontramos dos tipos de filtros, los de malla que realizan el filtrado en

superficie y los de disco que lo hacen en profundidad.La Sociedad Americana de Ingeniería,

recomienda que los filtros para sistemas de goteo tengan de 100 a 200 mesh de malla,

pudiendo en algunos casos llegar a mallas de 600 mesh.

de malla, pudiendo en algunos casos llegar a mallas de 600 mesh. CURSO DE FERTIRRIGACION –
de malla, pudiendo en algunos casos llegar a mallas de 600 mesh. CURSO DE FERTIRRIGACION –

TABLA N° 4.1 PRINCIPALES FACTORES QUE CONTRIBUYEN PARA LA OBSTRUCCION DEL SISTEMA DE GOTEO

 

Físicos (Suspensión sólida)

Químicos

 

Biológicos (Bacterias y Algas)

(Precipitación)

- Partículas inorgánicas:

- Carbonato de Ca ó Mg.

- Filamentos

-

Arena

- Sulfato de calcio

- Lodos

-

Limo

- Metal pesado en la forma

- Deposición microbiológica

-

Arcilla

de CO3, SO4 SiO2

- Partículas orgánicas:

- Fertilizantes fosfatados,

-

Aceites y otros lubricantes

- Plantas acuáticas

Agua Amonio, Fe, Cu, Zn

- Bacterias

y Mn.

 

8.3.-Textura del Suelo: Una de las características del suelo que más influye en la eficiencia

de absorción del nutriente aplicado a través de la fertirrigación es la textura del suelo.

La fertirrigación es más ventajosa para suelos de textura gruesa que para los de textura fina,

en especial para el nitrógeno. En los suelos arenosos, con alta probabilidad de lixiviación, la

aplicación de pequeñas dosis de nitrógeno dividido durante el crecimiento de la planta

aumenta la disponibilidad del nutriente en la capa del suelo donde se encuentra el sistema

radicular.

Por otro lado, en suelos de textura fina, donde la lixiviación de nutrientes es restringida y una

aplicación es

suficiente,

la

fertirrigación no

ofrece

ventajas sobre

otros métodos de

fertilización. Los nutrientes de mayor éxito aplicados a través de irrigación son N, S, B y K en

suelos arenosos. El potasio no debe ser aplicado en pre siembra en suelos arcillosos.

9.0.- ASPECTOS A CONSIDERAR PARA UNA FERTIRRIGACION EXITOSA.

1) Los requerimientos de agua y nutrientes deben ser conocidos: La cantidad de

fertilizante aplicada depende del volumen de riego. En la estimación de las cantidades de

depende del volumen de riego. En la estimación de las cantidades de CURSO DE FERTIRRIGACION –
depende del volumen de riego. En la estimación de las cantidades de CURSO DE FERTIRRIGACION –

fertilizantes a aplicar se deben considerar factores como la movilidad de nutrientes en el

suelo, la humedad del suelo, especie cultivada, entre otros.

2) Programación de la fertirrigación (manejo): Este aspecto debe ser bien comprendido

para poder asegurar el éxito del uso de esta técnica, ya que con la fertirrigación, los

fertilizantes pueden ser suplidos a los cultivos en las cantidades, formas y momentos en que

son mayormente necesitados.

3) Descarga y uniformidad de distribución: El sistema de riego debe ser diseñado y

mantenido apropiadamente para operar de manera eficiente durante el ciclo de desarrollo

del cultivo.

4) Solubilidad y compatibilidad de los fertilizantes: Los fertilizantes deben ser solubles y

compatibles entre ellos, de manera que no formen precipitados, que conlleven a problemas

de salinización y obstrucciones de los emisores de riego.

5) Frecuencia de aplicación: Los fertilizantes pueden ser aplicados en el agua de riego en

varias frecuencias, las cuales dependen principalmente del tipo de cultivo, limitaciones del

diseño del sistema de fertirriego, tipo de suelo, fertilizantes y preferencias del agricultor. El

cultivo a ser fertirrigado es decisivo en la definición de la frecuencia de aplicación, ya que se

trabaja en base a la dinámica de absorción de los nutrientes del cultivo. Es por ello que para

cultivos de ciclo corto se justifica mayor frecuencia de fertirrigación en comparación con los

perennes.

Para la aplicación uniforme al suelo, los sistemas de riego por goteo deben siempre estar

funcionando a la presión de operación antes de comenzar a inyectar cualquier fertilizante; la

inyección de fertilizantes debe comenzar solo después que el sistema esté completamente

presurizado. Es común que la fertirrigación se practique basado en lo que se conoce como la

“regla ¼ - ½ - ¼”, donde el fertilizante es inyectado sólo en el medio del tiempo del ciclo de

riego. Esta fertirrigación no continua es recomendada, en particular, cuando se aplican

no continua es recomendada, en particular, cuando se aplican CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página
no continua es recomendada, en particular, cuando se aplican CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página

grandes dosis de químicos corrosivos, ya que se evita el continuo contacto con los

accesorios y emisores del sistema de riego, previniendo su daño. Además, por no inyectar el

fertilizante el último cuarto de tiempo de riego, se facilita la salida del fertilizante restante del

sistema por el agua libre de fertilizantes.

Cuando estamos en presencia de uso de métodos de riego a presión, el fertirriego se torna

necesario, ya que bajo riego por goteo, es humedecido solo un pequeño volumen del suelo

por los goteros, y si los fertilizantes son aplicados separados del agua, los beneficios de los

nutrientes no serán expresados por los cultivos, debido a que disminuye la eficiencia de la

fertilización ya que los nutrientes no se disuelven en áreas secas, donde el suelo no es

regado

10.0.- FUNDAMENTOS DE LA FERTIRRIGACION.

Para el uso de esta técnica, es importante conocer los principios que rigen la nutrición de las

plantas, tales como:

- Fenología de las plantas: Según la etapa de desarrollo del cultivo, las exigencias hídricas

y nutricionales serán diferentes y la dosificación estará en función a ello. A través del

conocimiento de la fenología de la planta, se determina la precisión de la fertirrigación, ya

que se suministrará el agua y los fertilizantes de acuerdo a la demanda requerida en cada

una de las etapas de desarrollo.

- Mecanismos de absorción de nutrientes por las plantas:

Difusión: Indica que los iones se mueven de zonas de mayor a zonas de menor

concentración (K, P), debido a una diferencia de gradiente químico.

Intercepción radical: Se refiere a que las raíces activas entran en contacto con

los iones (Ca, K).

a que las raíces activas entran en contacto con los iones (Ca, K). CURSO DE FERTIRRIGACION
a que las raíces activas entran en contacto con los iones (Ca, K). CURSO DE FERTIRRIGACION

Flujo de masa: Indica que los iones se mueven de la solución de suelo a la raíz

de la planta, en función de la transpiración de la planta (B, Ca, N, Mg, S, Cu, Mn,

Mo).

- Balance hídrico: Relación entre la precipitación y la evapotranspiración del cultivo, el

consumo de agua viene determinado por su disponibilidad en el suelo, fenología de la planta

y condiciones climáticas.

- Fuentes de nutrientes para fertirriego: Una importante característica de la fertirrigación

es la utilización de fertilizantes de alta solubilidad. Es por ello que debemos tener

conocimiento del comportamiento de los nutrientes (movilidad) con la finalidad de realizar un

buen manejo de la técnica y no generar daños que afecten el rendimiento de nuestro cultivo.

- Salinización del agua de riego y del suelo: Es la mayor desventaja que presentan los

sistemas de riego localizado, debido a la precipitación de las sales, con la consecuente

obstrucción de los goteros. La salinización causa interferencia en la absorción radical,

generando daños a la planta como marchitez de la misma.

- Sinergismos y antagonismos entre iones: No es más que el aumento y disminución de los

nutrientes requeridos por las plantas, ya que ciertos iones son absorbidos de manera más

fácil o más difícil, en presencia de otros elementos.

11.0.- BENEFICIOS DE UN ÓPTIMO FERTIRRIEGO.

Aunque la fertirrigación básicamente cumple la función de aportar los fertilizantes, nos

permite también controlar diversos parámetros químicos del agua, como conductividad

eléctrica (CE, relacionada con su concentración salina) y pH. El uso de aguas reutilizadas y

de sistemas de riego localizado han puesto de manifiesto también nuevas utilidades del

sistema. Así, un sistema de fertirrigación nos permite también el aporte de fitoquímicos o

agroquímicos (Quimigación) y el tratamiento de aguas (dosificación de desinfectantes:

ácidos, cloro, peróxidos, etc.).

(dosificación de desinfectantes: ácidos, cloro, peróxidos, etc.). CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página 26
(dosificación de desinfectantes: ácidos, cloro, peróxidos, etc.). CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página 26

Sin embargo, los beneficios de la fertirrigación pueden aplicarse a pequeñas instalaciones,

con

equipos

poco

sofisticados

pero

de

gran

fiabilidad,

basados

en

dosificadoras

electromagnéticas de muy bajo caudal, incluso activados por el caudal en red y a través de

programadores de fertirriego, lo que permite sacar el máximo partido a pequeñas áreas a un

costo realmente reducido, prolongando la vida de válvulas y emisores y contribuyendo a la

reducción de costos en el mantenimiento y la mejora ornamental.

En tal sentido, dentro de los beneficios de un óptimo fertirriego podemos mencionar las

razones siguientes:

- Se satisfacen las demandas de nutrientes y agua en función de las etapas fenológicas o de

crecimiento (alimentación “a cucharaditas”).

- Distribución más uniforme en la proximidad del área radicular.

- Mayor disponibilidad de nutrientes.

- Aumento en la absorción de nutrientes.

- Menores pérdidas de nutrientes por lixiviación.

- Aplicación menos costosa de nutrientes.

- Flexibilidad de aplicación (horario, estado del tiempo, suelo, etc.).

12.0.- LA CLAVE EN FERTIRRIGACION.

La

amplia

experiencia

de

países

en

fertirrigación

está

fundamentada

en

procesos

garantizados de equipos y productos a lo largo muchos años. En este periodo, no sólo han

logrado dominar el desierto, las zonas áridas y semi áridas, sino que han compartido su

experiencia y capacidad de trabajo para adaptar estas tecnologías en otros países.

Las

tecnologías

desarrolladas

por

muchas

empresas,

han

generado

una

verdadera

transformación de los sistemas de producción, que quizás los mismos investigadores no

habían imaginado décadas atrás, cuando realizaban las primeras pruebas de estos equipos.

atrás, cuando realizaban las primeras pruebas de estos equipos. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página
atrás, cuando realizaban las primeras pruebas de estos equipos. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página

Automatización y disponibilidad

Actualmente, con el avance de los nuevos sistemas de agricultura protegida, los equipos de

fertirriego son cada vez más sofisticados y completamente automatizados. Lo mismo ocurre

con la disponibilidad de nutrientes, cuyas fórmulas se han tenido que adaptar a los cambios

tecnológicos del momento.

Sin embargo, aunque la mayoría de empresas cuenta con control automático de fertirriego y

clima, en campo abierto se instalan cada vez más sistemas de goteo, algunos productores

no logran identificar las verdaderas ventajas de este sistema, que aporta los nutrientes de

una manera localizada y más eficiente.

Por lo anterior, hemos elaborado una breve revisión de los factores que deben ser tomados

en cuenta para evaluar las aplicaciones de los sistemas de fertirrigación y aprovechar todas

las ventajas.

Ventajas del fertirriego

En fertirriego, los nutrientes son aplicados en forma exacta y uniforme, sólo al volumen

radicular humedecido, donde están concentradas las raíces activas. El control preciso de la

tasa de aplicación de

nutrientes optimiza la fertilización,

reduciendo el potencial de

contaminación del agua subterránea causado por el lixiviado de fertilizantes.

Bajo riego por goteo, sólo del 20 al 30% del suelo es humedecido por los goteros, y si los

fertilizantes son aplicados al suelo separadamente del agua, los beneficios del riego no se

verán expresados en los rendimientos potenciales del

cultivo.La entrega directa de

fertilizantes a través del sistema de riego, exige el uso de fertilizantes solubles y sistemas de

bombas e inyectores para introducir la solución nutritiva

¿Simples o compuestos?

• Fertilizantes simples. Los agricultores pueden preparar sus soluciones madre nutritivas

disolviendo y mezclando dichos fertilizantes simples, obteniendo así formulaciones con

dichos fertilizantes simples, obteniendo así formulaciones con CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página 28
dichos fertilizantes simples, obteniendo así formulaciones con CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página 28

distintas concentraciones y relaciones N: P: K, según las necesidades nutricionales de cada

cultivo y etapa fisiológica. La solubilidad de los fertilizantes aumenta con la temperatura.

Fertilizantes

compuestos.

Los

fertilizantes

sólidos

compuestos

y

las

soluciones

fertilizantes líquidas compuestas, son mezclas multi nutrientes ya preparadas, producidas

especialmente para su uso en fertirriego. Se presentan en una amplia gama de relaciones N:

P: K, con o sin micronutrientes.

El nitrógeno está en forma de nitrato (NO3) o de amonio (NH4) en una relación adecuada, y

el potasio está en base a KCl; K2SO4 ó KNO3.

Cuestión de compatibilidad

La mezcla entre fertilizantes no compatibles y la interacción de los fertilizantes con el agua

de riego, especialmente si se trata de aguas duras y/o alcalinas, puede ocasionar la

formación de precipitados en el tanque de fertilización y la obturación de goteros y filtros.

Esto puede evitarse con la elección correcta de los fertilizantes y un manejo adecuado. El

nitrato de calcio no puede ser mezclado con ningún fertilizante fosforado o sulfatado porque

se forma un precipitado de sulfato o fosfato de calcio; cuando se mezcla sulfato de magnesio

con fosfato de amonio forma un precipitado de fosfato magnésico.

El uso de dos tanques de fertilización permite separar a los fertilizantes que interactúan,

separando los fertilizantes con calcio, magnesio y microelementos, de los fertilizantes con

fósforo y sulfato, evitando así la formación de precipitados.

Se recomienda el uso de fertilizantes de reacción ácida o la inyección periódica de ácido en

el sistema de fertirriego para disolver precipitados y destapar los goteros.

La inyección de ácido en el sistema de riego remueve también bacterias y algas. Luego de

inyectar ácido, el sistema de riego y de inyección deberá ser cuidadosamente lavado.

sistema de riego y de inyección deberá ser cuidadosamente lavado. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I
sistema de riego y de inyección deberá ser cuidadosamente lavado. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I

TABLA N° 5.1

LAS CLAVES EN FERTIRRIGACION. IDENTIFICACIÓN DE FACTORES QUE AUMENTAN LA EFICIENCIA DE NUTRIENTES

CONOCIENDO SU SISTEMA DE FERTIRRIGACION

CONCEPTO

 

OBSERVACIONES Y APLICACIONES

El fertirriego no es opcional, cuando se usan métodos de riego a presión (goteo, micro aspersión, etc.) sino absolutamente necesario.

La

eficiencia de la fertilización disminuye

mucho si los nutrientes no se disuelven en las zonas secas donde el suelo no mes regado

La solución nutritiva debe incluir micro elementos en sistemas intensivos, tales como invernaderos, o cultivos con sustratos artificiales.

En

caso de aguas duras, se debe tomar en

cuenta el contenido de Calcio (Ca) y magnesio (Mg) en el agua de riego.

Controlen la temperatura. La mayoría de los fertilizantes absorben calor al ser disueltos, reduciendo la temperatura del agua (reacción endotérmica); mientras que la dilución de acido fosfórico produce una reacción exotérmica.

A

mayor temperatura del agua, mayor

solubilidad. Agregar primero acido fosfórico para aprovechar el aumento de la temperatura del agua y así facilitar la dilución de los fertilizantes agregados a continuación.

La solubilidad es importante. Los fertilizantes líquidos compuestos tienen una concentración de nutrientes mucho más baja debido a limitaciones de solubilidad.

¿Fertilizantes sólidos o líquidos en fertirriego? No existe evidencia científica en uno u otro sentido, los factores a tener en cuenta son costo, comodidad y disponibilidad de transporte, almacenamiento y disponibilidad en el mercado.

La mezcla entre fertilizantes no compatibles y la interacción de fertilizantes con el agua de riego, especialmente si son aguas duras y/o alcalinas, puede ocasionar la formación de precipitados en el tanque de fertilización y la obturación de goteros y filtros.

El uso de dos o más tanques de fertilización, permite separar a los fertilizantes que interactúan, separando los fertilizantes de calcio, magnesio y micro elementos, de los fertilizantes de fósforo y el sulfato y evitando así la formación de precipitados químicos.

En definitiva la fertirrigación es una técnica que permite la aplicación simultánea de agua y

fertilizantes a través del sistema de riego. Se trata por tanto de aprovechar los sistemas

RLAF (Riegos Localizados de Alta Frecuencia) para aplicar los nutrientes necesarios a las

de Alta Frecuencia) para aplicar los nutrientes necesarios a las CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I
de Alta Frecuencia) para aplicar los nutrientes necesarios a las CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I

plantas. A pesar de utilizarse en múltiples sistemas RLAF, la técnica de la fertirrigación está

totalmente extendida en el caso del riego por goteo.

El objetivo principal de la fertirrigación es el aprovechamiento del flujo de agua del sistema

de riego para transportar los elementos nutritivos que necesita la planta hasta el lugar donde

se desarrollan las raíces, con lo cual se optimiza el uso del agua, los nutrientes y la energía,

y se reducen las contaminaciones si se maneja adecuadamente.

Los principios en los que se fundamenta esta técnica son:

- El agua es el principal medio de transporte de sustancias fuera y dentro de la planta.

- En cada riego hay que incorporar fertilizantes, para equilibrar la dosis hídrica y restituir

lo consumido, por lo que la formulación variará (salvo en terrenos muy ricos en materia

orgánica).

- Suele ser importante los análisis tanto de agua como de suelo para controlar la

salinidad.

Es importante resaltar que independientemente del sistema de irrigación utilizado en la

fertirrigación, los nutrientes son aplicados diluidos en el agua de riego con el fin de infiltrarlo

en el suelo, predominando la absorción

radicular y no

la foliar.

En ese

sentido, el

conocimiento del comportamiento de los nutrientes en el suelo con relación a su movilidad y

la exigencia del cultivo durante su ciclo, son factores importantes a considerar en el manejo

de los fertilizantes.

FGFQ/fgfq.

a considerar en el manejo de los fertilizantes. FGFQ/fgfq. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página
a considerar en el manejo de los fertilizantes. FGFQ/fgfq. CURSO DE FERTIRRIGACION – CAPITULO I Página