Вы находитесь на странице: 1из 11

Introducción a la Física

 Definición de la FÍSICA
 Partes de la FÍSICA
 FÍSICA CLÁSICA y FÍSICA MODERNA
 REVISIÓN DE CONCEPTOS BÁSICOS
 Las magnitudes físicas y su medida
 El SISTEMA INTERNACIONAL de unidades
 Otros sistemas de unidades mecánicos
 Múltiplos y submúltiplos de las unidades
 Notación científica en potencias de 10
 Cambios de unidades

Definición de la FÍSICA

La palabra Física viene del griego physis, que quiere decir naturaleza. Hasta el siglo
pasado, la Física formaba parte de la entonces llamada Filosofía Natural, cuyo objeto era
el estudio de los fenómenos y las leyes de la Naturaleza. De esta antigua Filosofía
Natural se desglosaron las que hoy llamamos Ciencias
Experimentales, concretamente: Física, Química, Biología y Geología. Estas ciencias
utilizan el método científico, y para ellas las Matemáticas son una poderosa herramienta,
en los estudios teóricos y en los cálculos prácticos. Especialmente importante es la relación
entre la Física y las Matemáticas.

De forma sencilla, podemos decir que la Física estudia los fenómenos físicos, aquellos
en que no hay cambio de naturaleza en las sustancias que intervienen. Por ejemplo: un
movimiento, un cambio de temperatura, un cambio de estado, el paso de la corriente
eléctrica por un metal, el campo magnético, la reflexión de la luz en un espejo, etc.. En los
fenómenos químicos sí hay cambio de naturaleza en las sustancias. Por ejemplo: una
oxidación o una combustión, el ataque de un metal por un ácido, etc..

Una definición más completa dice que la Física estudia los componentes de la materia y
sus interacciones, para explicar las propiedades de los cuerpos, y los fenómenos
naturales que observamos ( fenómenos físicos ). Objetivos básicos de estudio de la
Física son pues la materia y la energía.

Partes de la FÍSICA
La curiosidad del ser humano por conocer y explicar todo lo que nos rodea es el motor
básico de la Ciencia. La información que recibimos del exterior nos llega primariamente a
través de los sentidos, especialmente el tacto, el oído, y la vista. Con ello, a lo largo de la
historia de la Física, ésta se dividió en una serie de partes correspondientes a diferentes
tipos de fenómenos percibidos por dichos sentidos:

- Mecánica, referida al movimiento y equilibrio de los cuerpos.

- Termología, relativa al calor y la temperatura.

- Acústica, sobre el sonido.

- Óptica, el estudio de la luz.

- Por otra parte, el Electromagnetismo estudia los fenómenos eléctricos y magnéticos (


relacionados con las cargas en reposo o en movimiento ), cuyo estudio detallado comenzó
en el siglo XIX.

Debe resaltarse el importante papel histórico de la Mecánica, que es desde el siglo


XVII con NEWTON un pilar fundamental de la Física, y referencia para todas las ramas
de esta ciencia. En concreto, el estudio de la Gravitación se realizó dentro del marco de la
Mecánica, pues los movimientos relacionados con la atracción gravitatoria ( caída de los
cuerpos, movimientos de los astros ) se explicaban cómodamente dentro del marco de las
leyes mecánicas.

FÍSICA CLÁSICA y FÍSICA MODERNA

Suele llamarse Física Clásica al conjunto de las ramas relacionadas


previamente, Mecánica, Termología, Electromagnetismo, Acústica y Óptica, tal como
se conocían hasta poco antes del inicio del siglo XX.

A finales del siglo XIX, cuando las leyes de esta ciencia parecían sólidamente
establecidas, comenzó una profunda revolución en el progreso histórico de la Física y
la Química, revolución iniciada a través de la investigación de la estructura de la
materia en sus componentes básicos, los átomos, y en la profundización de los estudios
experimentales y teóricos sobre la luz y la gravitación.

Los resultados de estas investigaciones llevaron a comienzos del siglo XX al desarrollo


de dos nuevas ramas de la Física, con las que nació la llamada Física Moderna:

- la Física Cuántica, que estudia la materia y la energía a escala atómica.

- la Física Relativista, referida a velocidades cercanas a la de la luz, y para el estudio de


la gravitación a escala astronómica.
Ambas tienen base en teorías que rompen con los conceptos de la Física Clásica: la
Mecánica Cuántica, y las Teorías Especial y General de la Relatividad. La aceptación
global de estas nuevas teorías no fué fácil, tanto por su propio carácter revolucionario como
por su difícil comprensión inicial, dificultad derivada por una parte de su complejidad, y
por otra debido a las nuevas ideas desarrolladas, que parecían en contradicción con el
sentido común. Pero no es el sentido común de la especie humana quien tiene la última
palabra sobre la explicación de los fenómenos naturales, sino la propia realidad,
estudiada a través del método científico. Así, los hechos experimentales, explicados
por las nuevas teorías pero no por la Física Clásica, fueron y siguen siendo la
confirmación de la validez de la Física Moderna.

Con esta Física Moderna nuestra visión del mundo natural cambió profundamente,
desde lo más pequeño ( las partículas subatómicas ) hasta lo más grande ( el Universo
). Se dispuso de herramientas más poderosas para explicar la gran cantidad de nuevos
descubrimientos experimentales que el siglo XX iba ofreciendo en muy diversos campos.

En concreto, un importante logro de la Física del siglo XX ha sido el comprender que


la gran variedad de fenómenos físicos observados en la naturaleza pueden explicarse
mediante cuatro tipos de fuerzas o interacciones fundamentales: las interacciones
gravitatoria, electromagnética, nuclear fuerte y la interacción débil.

De todo lo dicho no debe entenderse que la Física Clásica es cosa inútil del pasado.
En su mayoría, sigue siendo totalmente operativa, y concretamente para los
fenómenos más " normales ", a escala del hombre. La Física Moderna es pues
complementaria, no sustitutiva, de la Física Clásica. Por ello, el estudio de la Física
debe comenzarse por la Mecánica Clásica newtoniana, cercana a nuestra vida diaria,
y finalizarse por las teorías modernas, cuánticas y relativistas.

Finalmente, debemos recordar que la Física sigue su evolución, como cualquier rama del
conocimiento humano. Nuevos descubrimientos pondrán a prueba las teorías ahora
firmemente establecidas, y éstas deberán, si es necesario, revisarse, tal como ocurrió en el
cambio del siglo XIX al XX. La palabra " Moderna " en ciencia es relativa al presente, y el
presente cambia.

REVISIÓN DE CONCEPTOS BÁSICOS

Las magnitudes físicas y su medida

La aplicación del método científico al estudio de los fenómenos físicos se realiza a


través de la medida de magnitudes.

MAGNITUD FÍSICA es todo lo que se puede medir en un fenómeno físico. Por


ejemplo: longitud, masa, tiempo, velocidad, fuerza, energía, temperatura, intensidad de
corriente eléctrica, etc.
Medir es comparar una cantidad de una magnitud con otra cantidad de la misma
magnitud que tomamos como unidad.

El resultado de una medida en Física tiene pues dos partes:

- Un número.

- La unidad correspondiente ( aunque algunas magnitudes no tienen unidades ).

El número por sí solo, sin la unidad, normalmente no dice nada. Por ejemplo, si
decimos que la duración de un fenómeno es 50, pueden ser 50 segundos, minutos, horas,
días, años, etc.. De ahí la enorme importancia de las unidades, que deben acompañar
siempre al valor numérico de la medida. Hay algunas excepciones: ciertas magnitudes,
por su definición, no tienen unidades, por lo que su medida proporciona solamente un valor
numérico. En el llamado Análisis Dimensional, estas magnitudes sin unidades se
llaman magnitudes adimensionales. Por ejemplo: el índice de refracción del agua es 1,33:
un número sin unidades.

Medidas directas son las que se realizan comparando directamente la cantidad a


medir con la unidad utilizando un aparato. Por ejemplo: medir la longitud de una cuerda
con una cinta métrica, medir la masa de un cuerpo con una balanza, etc..

Medidas indirectas son las que se realizan mediante el cálculo en una fórmula, donde
está despejada la magnitud que buscamos, y se sustituyen los valores medidos
directamente de las magnitudes de que depende la magnitud buscada. Por ejemplo:
calcular la densidad de un cuerpo mediante la fórmula d = m / V, en la que sustituimos los
valores medidos de su masa y su volumen.

Los fenómenos físicos son muy diversos, y las magnitudes que intervienen en ellos
son a su vez muy variadas, siendo posible clasificar a las magnitudes de diferentes
formas.

Una importante clasificación de las magnitudes físicas es la que distingue


entre magnitudes escalares y magnitudes vectoriales. Pero aquí consideraremos otra
clasificación diferente: magnitudes fundamentales y magnitudes derivadas.

Magnitudes fundamentales son aquellas magnitudes sencillas que escogemos en


un Sistema de unidades para definir a partir de ellas todas las demás, que
llamamos magnitudes derivadas.

Por ejemplo, la velocidad es una magnitud derivada del espacio ( o longitud ) y el tiempo
como magnitudes fundamentales: v = e / t.

Como se estudia en el Análisis Dimensional, cualquier magnitud física puede


definirse a través de una sucesión más o menos larga de fórmulas a partir de las
magnitudes fundamentales escogidas.
Un Sistema de Unidades es un conjunto de unidades escogidas para las magnitudes
fundamentales de dicho sistema. Por ejemplo: el antiguo Sistema M.K.S. tiene las
siguientes unidades fundamentales: metro ( longitud ), kilogramo ( masa ) y segundo (
tiempo ).

Como sabemos, el uso de unidades proviene de la antigüedad, como por ejemplo la


medida del tiempo en días. Con el avance de la civilización, las unidades fueron cada vez
más utilizadas en el comercio, la industria, y más modernamente, la ciencia.

A lo largo de la historia ha habido numerosas unidades en los diferentes países, y


varios sistemas de unidades. Por ejemplo: como unidades de longitud utilizadas en el
pasado o presente tenemos: pulgada, pie, codo, braza, vara, legua, toesa, versta, milla
terrestre, milla marina, metro, unidad astronómica, año-luz, parsec, etc.. Múltiples
unidades, como el pie, tenían distinto valor en diferentes países o regiones.

Un importante avance histórico fué el establecimiento del Sistema Métrico


Decimal tras la Revolución Francesa. En 1799, se declararon en Francia unidades legales
de longitud y masa al metro y kilogramo, respectivamente. A lo largo de los siglos XIX y
XX, este Sistema fué adoptado progresivamente por los diversos países, aunque en Gran
Bretaña, U.S.A., y países de la Commonwealth todavía se sigan empleando sus propias
unidades ( sistema práctico inglés: f.p.s.: foot, pound, second o pie, libra, segundo ).

En el campo científico, se desarrollaron varios sistemas a partir del Sistema Métrico,


siendo los principales el C.G.S. y el M.K.S., sistemas mecánicos con los que se
relacionan otros sistemas eléctricos.

El SISTEMA INTERNACIONAL de unidades

Para el intercambio de información fué un importante problema la gran variedad de


unidades y sistemas, creando confusiones y dificultades, que los científicos han
intentado resolver en sucesivas Reuniones y Congresos. Hoy parece que la solución
definitiva a este problema es el Sistema Internacional ( S.I. ), aceptado legalmente en
la mayoría de países, y que es una expansión del Sistema Métrico Decimal al que se
han incorporado los modernos avances científicos. Fué establecido en la XI Conferencia
Internacional de Pesos y Medidas celebrada en París en 1960, y desarrollado
posteriormente con detalle.

El S.I. es una ampliación del eficaz antiguo sistema mecánico M.K.S. ( metro -
kilogramo - segundo, también llamado Sistema Práctico, propuesto en 1901 por el italiano
Giorgi ), añadiéndole unidades fundamentales de otras partes de la Física y la
Química: kelvin, amperio, candela y mol. Con estas unidades fundamentales, y sus
magnitudes correspondientes, pueden definirse todas las demás unidades y
magnitudes derivadas de la Física y la Química.
SISTEMA INTERNACIONAL ( S.I. )
Electromagneti Químic
FyQ Mecánica Termología Óptica
smo a
Temperatur
Intensid Cantid
Magnitudes a Intensidad de
Longit Tiemp ad ad de
Fundament Masa termodiná corriente
ud o luminos sustanc
ales mica eléctrica
a ia
(absoluta)
kelvin o
kilogra segun
Unidades metro grado amperio candela
mo do
Fundament kelvin mol
ales (m) (A) ( cd )
( kg ) (s)
( K ó ºK )

Existen unas reglas para la correcta escritura de los símbolos y nombres de


las unidades, siendo algunas de las principales:

- Los símbolos de las unidades S.I. se expresan en general con minúsculas: m,


kg, s, etc..

- Excepciones: unidades derivadas de nombres de científicos ilustres, en


cuyo caso la letra inicial del símbolo es mayúscula ( de Newton: N, de Hertz:
Hz, etc. ), o unidades derivadas con letras griegas ( para Ohm, etc ).

- Los símbolos no van seguidos de punto, ni se escriben en plural con la letra


"s" ( ejemplo: 10 gramos se escribe 10 g , siendo incorrectos 10 g . , 10 gs , 10
grs ).

- Los nombres de las unidades derivadas de nombres de científicos ilustres se


escriben con la misma ortografía que tienen, recomendándose la letra inicial
en minúscula ( newton, hertz, joule, watt, etc. ), aceptándose sus
denominaciones castellanizadas de uso habitual ( julio, voltio, etc. ). El plural
de los nombres se forma con la letra "s" , salvo que la unidad termine en s, x o
z ( ejemplo: 10 newtons, 3 lux ).

- El producto de los símbolos de dos o más unidades se indica


preferentemente con un punto para indicar la multiplicación, o sin el punto si
no hay confusión ( ejemplo: el producto del Newton por el metro se escribe N.m ,
o también Nm , pero no se escribe mN , que significa milinewton ).
- El cociente de los símbolos de dos unidades derivadas puede indicarse por
la barra horizontal ( _ ) o la barra oblicua ( / ) entre numerador y
denominador, o con potencias negativas. Ejemplos:

- Los exponentes que acompañan a los múltiplos o submúltiplos de las


unidades afectan al conjunto del prefijo y la unidad correspondiente.

Ejemplos de magnitudes y unidades derivadas del S.I. son:

Otros sistemas de unidades mecánicos

Como se ha expuesto, todavía se utilizan frecuentemente otros dos antiguos


sistemas:

Sistema Cegesimal ( C.G.S.)


Longitud Masa Tiempo
centímetro gramo segundo

( cm ) ( kg ) (s)
Sistema Terrestre o Técnico
Longitud Fuerza - Peso Tiempo
kilogramo-fuerza
metro segundo
o kilopondio
(m) (s)
( kgf ó kp )

El kilogramo-fuerza o kilopondio se define como el peso del kilogramo-masa


a nivel del mar: 1 kg pesa 1 kp.

Múltiplos y submúltiplos de las unidades

En el S.I. y otros sistemas se utilizan los siguientes prefijos:

Al igual que para los símbolos, existen recomendaciones para la escritura


de números, siendo algunas de las principales:

- Para las cantidades con numerosas cifras, y con el fin de facilitar la


lectura, se recomienda agrupar las cifras en grupos de tres, tanto hacia la
derecha como hacia la izquierda de la coma decimal, si ésta existe ( como por
ejemplo en 29 812, 051 y se ve en otros ejemplos de estas páginas ).

- Por la confusión creada por la utilización del punto o de la coma, se


recomienda utilizar la coma para los decimales ( 9,8 y no 9.8 ), y no utilizar el
punto para indicar millares ( 96 500 y no 96.500 ).
- Los símbolos de la multiplicación ( punto . y aspa x ) se recomienda sean
utilizados:

Notación científica en potencias de 10

Para cantidades muy grandes o muy pequeñas, y especialmente cuando no


hay prefijos de múltiplos o submúltiplos, se utiliza la notación científica en
potencias de 10, por las ventajas que ello conlleva.

Las ventajas de la utilización de la notación científica son considerables,


principalmente:

- La comparación directa de cantidades, a través de sus órdenes de


magnitud, como en el ejemplo expuesto.
- La mayor sencillez en los cálculos, por utilizar las potencias de 10.

Cambios de unidades

Los cambios de unidades sencillos pueden realizarse directamente,


conociendo la equivalencia de unidades.

Por ejemplo:

En general, y especialmente en cambios de unidades complicados, conviene


utilizar los llamados factores de conversión. Un factor de conversión es una
fracción cuyo valor es igual a 1, por lo que puede multiplicarse sin alterar el
resultado, cuyo numerador y denominador contienen la equivalencia de
unidades, de tal forma que al simplificarse con las unidades iniciales nos
proporcionen las unidades finales.

- Por ejemplo: en el cambio de unidades del ejemplo anterior:


Enlaces
 Units Converter