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Sinapsis

Para otros usos de este término, véase Sinapsis (desambiguación).

Esquema con los principales elementos en una sinapsismodelo. La sinapsis permite a las células
nerviosascomunicarse con otras a través de los axones y dendritas, transformando una señal
eléctrica en otra química.

La sinapsis (del griego σύναψις [sýnapsis], ‘unión’, ‘enlace’1) es una aproximación (funcional)
intercelular especializada entre neuronas,2 ya sean entre dos neuronas de asociación, una
neurona y una célula receptora o entre una neurona y una célula efectora (casi
siempre glandular o muscular). En estos contactos se lleva a cabo la transmisión del impulso
nervioso. Este se inicia con una descarga química que origina una corriente eléctrica en la
membrana de la célula presináptica (célula emisora); una vez que este impulso nervioso
alcanza el extremo del axón (la conexión con la otra célula), la propia neurona segrega un tipo
de compuestos químicos (neurotransmisores) que se depositan en la hendidura o espacio
sináptico (espacio intermedio entre esta neurona transmisora y la neurona postsináptica o
receptora). Estas sustancias segregadas o neurotransmisores
(noradrenalina y acetilcolina entre otros) son los encargados de excitar o inhibir la acción de la
otra célula llamada célula post sináptica.

Índice
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 1Origen de la palabra
 2Marco de actividad
o 2.1Sinapsis tetrapartita
 3Histología
 4Tipos de sinapsis
o 4.1Sinapsis eléctrica
o 4.2Sinapsis química
 5Clases de transmisión sináptica
 6Fuerza sináptica
 7Integración de señales sinápticas
 8Propiedades y regulación
 9El papel de las sinapsis en los fenómenos plásticos
 10Sinapsis inmunitarias
 11Patologías que afectan la sinapsis
o 11.1Parkinson
o 11.2Epilepsia
o 11.3Alzheimer
 12Véase también
 13Notas
 14Bibliografía
 15Enlaces externos

Origen de la palabra[editar]
La palabra sinapsis viene de sinapteína, que Charles Scott Sherrington y colaboradores
formaron con las palabras griegas sin-, que significa "juntos", y hapteina, es decir "con
firmeza".

Marco de actividad[editar]
Estos enlaces químico-eléctricos están especializados en el envío de cierto tipo de señales de
pervivencia, las cuales afectan a otras neuronas, a células no neuronales como
las musculares o glandulares.
Existen dos tipos de actividad base distinta, la actividad de pervivencia y la actividad de
supervivencia.
La actividad sináptica de pervivencia se desarrolla en estos contextos:

 Entre dos neuronas: al estímulo lo transportan los neurotransmisores de tipo aminoácido.


 Entre una neurona y una célula muscular: al estímulo lo transportan los neurotransmisores
de tipo éster.
 Entre una neurona y una célula secretora: al estímulo lo transportan los neurotransmisores
de tipo neuropéptido.
La actividad sináptica de supervivencia se desarrolla en estos contextos:

 En la actividad neuroprocreadora.
 En la actividad de consumo alimenticio.
 En la actividad de conservación homeostática extrema.
La sinapsis se produce en el momento en que se registra actividad químico-eléctrica
presináptica y otra postsináptica. Si esta condición no se da, no se puede hablar de sinapsis.
"En dicha acción se liberan neurotransmisores" ionizados con base química, cuya cancelación
de carga provoca la activación de receptores específicos que, a su vez, generan otro tipo de
respuestas químico-eléctricas.
Cada neurona se comunica, al menos, con otras mil neuronas y puede recibir,
simultáneamente, hasta diez veces más conexiones de otras. Se estima que en el cerebro
humano adulto hay por lo menos 1014 conexiones sinápticas (aproximadamente, entre 100 y
500 billones). En niños alcanza los 1000 billones. Este número disminuye con el paso de los
años, estabilizándose en la edad adulta.[cita requerida]
Las sinapsis permiten a las neuronas del sistema nervioso central formar una red de circuitos
neuronales. Son cruciales para los procesos biológicos que subyacen bajo la percepción y el
pensamiento. También son el sistema mediante el cual el sistema nervioso conecta y controla
todos los sistemas del cuerpo.
Sinapsis tetrapartita[editar]
De acuerdo con las últimas investigaciones relacionadas con los astrocitos y la matriz
extracelular, las sinapsis constarían de cuatro elementos: los pre y postsinápticos neuronales,
los astrocitos cercanos y la matriz extracelular que funcionarían como reguladores en la
transferencia de información en el interior del sistema nervioso.3

Histología[editar]
Axón terminal

Dendrita

Soma

Axón

Núcleo

Nodo de
Ranvier

Axón terminal

Célula de Schwann

Vaina de mielina

Estructura de una neurona clásica.

Desde el punto de vista histológico y funcional, una neurona tiene tres zonas principales: el
cuerpo o soma, las dendritas y el axón. Estos dos últimos elementos son los encargados de
establecer las relaciones sinápticas: las dendritas son como antenas que reciben la mayoría
de la información que proviene de otras células; el axón, por su parte, es el cable con el que
una neurona se conecta a otras.
Las conexiones pueden establecerse a muy corto alcance, a unos cientos de micrómetros a la
redonda, o a distancias mucho mayores. Las neuronas de la espina dorsal, por ejemplo, se
comunican directamente con órganos como los músculos para dar lugar al movimiento
(sinapsis neuromuscular).
Una sinapsis prototípica, como las que aparecen en los botones dendríticos, consiste en unas
proyecciones citoplasmáticas con forma de hongo desde cada célula que, al juntarse, los
extremos de ambas se aplastan uno contra otro. En esta zona, las membranas celulares de
ambas células se juntan en una unión estrecha que permite a las moléculas de señal
llamadas neurotransmisores pasar rápidamente de una a otra célula por difusión. El canal de
unión de la neurona postsináptica es de aproximadamente 20 nm de ancho, y se conoce
como hendidura sináptica.
Estas sinapsis son asimétricas tanto en su estructura como en su funcionamiento. Sólo la
neurona presináptica segrega los neurotransmisores, que se unen a
los receptorestransmembrana que la célula postsináptica tiene en la hendidura. El terminal
nervioso presináptico (también llamado botón sináptico o botón) normalmente emerge del
extremo de un axón, mientras que la zona postsináptica normalmente corresponde a una
dendrita, al cuerpo celular o a otras zonas celulares. La zona de la sinapsis donde se libera el
neurotransmisor se denomina zona activa. En las zonas activas, las membranas de las dos
células adyacentes están unidas estrechamente mediante proteínas de adhesión celular. Justo
tras la membrana de la célula postsináptica aparece un complejo de proteínas entrelazadas
denominado densidad postsináptica. Las proteínas de la densidad postsináptica cumplen
numerosas funciones, que van desde el anclaje y movimiento de receptores de
neurotransmisores de la membrana plasmática, hasta el anclaje de varias proteínas
reguladoras de la actividad de estos receptores.

Tipos de sinapsis[editar]
Sinapsis eléctrica[editar]

Esquema de una sinapsis eléctrica A-B: (1) mitocondria; (2) uniones gap formadas por conexinas; (3)
señal eléctrica.

Artículo principal: Sinapsis eléctrica

Una sinapsis eléctrica es aquella en la que la transmisión entre la primera neurona y la


segunda no se produce por la secreción de un neurotransmisor, como en las sinapsis
químicas (véase más abajo), sino por el paso de iones de una célula a otra a través
de uniones gap, pequeños canales formados por el acoplamiento de complejos proteicos,
basados en conexiones, en células estrechamente adheridas.
La sinapsis eléctrica es la más común en los vertebrados menos complejos y en algunos
lugares del cerebro de los mamíferos. Las membranas celulares de las neuronas presináptica
y postsináptica están íntimamente en contacto,a través de nexus las cuales cuentan con
canales por lo que pasan los iones. Así el impulso nervioso se transmite directamente de una
célula a otra. Son más rápidas que las sinapsis químicas pero menos plásticas; por lo demás,
son menos propensas a alteraciones o modulación porque facilitan el intercambio entre los
citoplasmas de iones y otras sustancias químicas. En los vertebrados son comunes en el
corazón y el hígado.
Las sinapsis eléctricas tienen tres ventajas muy importantes:

1. La sinapsis eléctrica posee una transmisión bidireccional de los potenciales de acción,


en cambio la sinapsis química solo posee la comunicación correccional.
2. En la sinapsis eléctrica hay una sincronización en la actividad neuronal, lo cual hace
posible una acción coordinada entre ellas.
3. La comunicación es más rápida en la sinapsis eléctrica que en la química, debido a
que los potenciales de acción pasan a través del canal proteico directamente sin
necesidad de la liberación de los neurotransmisores.
Sinapsis química[editar]
Artículo principal: Sinapsis química

La sinapsis química se establece entre células que están separadas entre sí por un espacio de
unos 20-30 nanómetros (nm), la llamada hendidura sináptica.
La liberación de neurotransmisores es iniciada por la llegada de un impulso
nervioso (o potencial de acción), y se produce mediante un proceso muy rápido de secreción
celular: en el terminal nervioso presináptico, las vesículas que contienen los
neurotransmisores permanecen ancladas y preparadas junto a la membrana sináptica.
Cuando llega un potencial de acción se produce una entrada de iones calcio a través de
los canales de calcio dependientes de voltaje. Los iones de calcio inician una cascada de
reacciones que terminan haciendo que las membranas vesiculares se fusionen con la
membrana presináptica y liberando su contenido a la hendidura sináptica. Los receptores del
lado opuesto de la hendidura se unen a los neurotransmisores y fuerzan la apertura de los
canales iónicos cercanos de la membrana postsináptica, haciendo que los iones fluyan hacia o
desde el interior, cambiando el potencial de membrana local. El resultado es excitatorio en
caso de flujos de despolarización, o inhibitorio en caso de flujos de hiperpolarización. El que
una sinapsis sea excitatoria o inhibitoria depende del tipo o tipos de iones que se canalizan en
los flujos postsinápticos, que a su vez es función del tipo de receptores y neurotransmisores
que intervienen en la sinapsis.
La suma de los impulsos excitatorios e inhibitorios que llegan por todas las sinapsis que se
relacionan con cada neurona (1000 a 200 000) determina si se produce o no la descarga del
potencial de acción por el axón de esa neurona.

Clases de transmisión sináptica[editar]


Se distinguen tres tipos principales de transmisión sináptica; los dos primeros mecanismos
constituyen las fuerzas principales que rigen en los circuitos neuronales:
 transmisión excitadora: aquella que incrementa la posibilidad de producir un potencial de
acción;
 transmisión inhibidora: aquella que reduce la posibilidad de producir un potencial de
acción;
 transmisión moduladora: aquella que cambia el patrón y/o la frecuencia de la actividad
producida por las células involucradas.

Fuerza sináptica[editar]
La fuerza de una sinapsis viene dada por el cambio del potencial de membrana que ocurre
cuando se activan los receptores de neurotransmisores postsinápticos. Este cambio de voltaje
se denomina potencial postsináptico, y es resultado directo de los flujos iónicos a través de los
canales receptores postsinápticos. Los cambios en la fuerza sináptica pueden ser a corto
plazo y sin cambios permanentes en las estructuras neuronales, con una duración de
segundos o minutos, o de larga duración (potenciación a largo plazo o LTP), en que la
activación continuada o repetida de la sinapsis implica que los segundos mensajeros inducen
la síntesis proteica en el núcleo de la neurona, alterando la estructura de la propia neurona. El
aprendizaje y la memoria podrían ser resultado de cambios a largo plazo en la fuerza
sináptica, mediante un mecanismo de plasticidad sináptica.

Integración de señales sinápticas