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BLOQUE 1: GENERALIDADES

INTRODUCCIÓN
En el caso de la biotecnología nos podemos encontrar con dos definiciones distintas:
1. Según la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos: Es la aplicación de los
principios científicos y de la ingeniería al procesamiento de materiales por agentes
biológicos para proveer bienes y servicios.
2. Según el Convenio sobre la diversidad biológica (CDB): Toda aplicación tecnológica que
utilice sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o
modificación de productos o procesos para usos específicos.

CRONOLOGÍA Y EVOLUCIÓN DE LA BIOTECNOLOGÍA


La biotecnología se ha dividido en 5 bloques fundamentales:
1. Era biotecnológica (Pre-Pasteur): no se ha descubierto la relación causa-efecto entre
microorganismos y procesos fermentativos o de modificación de la materia. Los
procesos que se llevan a cabo están basados en la repetición inconsciente y
evolucionan a través del método prueba/error. El descubrimiento del microscopio fue
un avance muy importante que permitió el descubrimiento de los microorganismos y
Pasteur hicieron cambiar la concepción, ya que los microorganismos hacían cosas que
luego se veían a nivel macroscópico.
2. Era biotecnológica (1865-1940): Louis Pasteur fue quien sentó las bases de la futura
industria biotecnológica al demostrar que todos los procesos de fermentación eran el
resultado de la actividad microbiana. Por otro lado, Edward Buchner descubre dentro
de las células microbiana, las sustancias vitales responsables de todas las
transformaciones químicas como son las enzimas. Descubrió toda la era de la
enzimología.
3. Era biotecnológica (1940-1975, era de los antibióticos): necesidad de medicamentos
debido a la segunda guerra mundial. Fleming con el descubrimiento de los antibióticos.
Producir los medicamentos de que llegara a todos los lugares necesarios.
4. Era biotecnológica (1975-1985, era post-antibióticos): la biotecnología empieza a
extenderse a otros campos como la biología verde, producción de antibióticos,
amilasas… y las mejoras en el control de los procesos fermentativos. Se empezó a
saber cómo funcionaba la célula a nivel de información.
5. Era biotecnológica (1985- actualidad, era -ómica): se termina de relaciones procesos
fermentativos e información genética. Se obtienen herramientas para la modificación
de esta información como la PCR o la restrictasas. Empezó la genómica, proteómica…
se da un boom de herramientas muy usadas en biotecnología.
HITOS DE LA BIOTECNOLOGÍA
PRINCIPIOS DE BIOTECNOLOGÍA MICROBIANA
I. Diversidad microbiana: el mundo microscópico es una fuente inagotable de moléculas
con valor biotecnológico. Se ha logrado cultivar solamente 1-3% de las especies
existentes.
II. Productos microbianos de interés industrial:
o Biotecnología roja: Uso en medicina como los microchips de DNA usados en
detección de enfermedades de forma precoz. Producción de vacunas y
antibióticos. Terapias regenerativas.
o Biotecnología blanca o biocatálisis: Uso en procesos de la industria. Presta
especial atención al diseño de procesos y productos que consuman menos
recursos que los tradicionales, haciéndolos energéticamente más eficientes o
menos contaminantes.
o Biotecnología verde o agrobiotecnología: Uso en procesos de agricultura.
o Biotecnología azul: Uso en procesos marinos y acuáticos. Explotación de los
recursos del mar para la generación de productos y aplicaciones de interés
industrial.
o Biotecnología gris: Uso en medioambiente como el desarrollo de nuevas
fuentes de energía sostenibles como los biocombustibles. Se puede dividir en
dos grandes ramas, por un lado, el mantenimiento de la biodiversidad y por
otro lado la eliminación de contaminantes.
o Biotecnología negra: Uso en bioterrorismo.
o Biotecnología de los alimentos: lácteos, otros fermentados, controles
sanitarios.

EJEMPLO DE APLICACIONES DE LA BIOTECNOLOGÍA EN LAS DIFERENTES RAMAS


 Biotecnología de los alimentos
o Elaboración de Sake: En primer lugar, se pule el arroz para eliminar todas las
impurezas, dándole así un sabor más suave. Cuando llega a la planta se lava el
arroz pulido. Seguidamente se seca el arroz porque se cuece al vapor, y
después por un tubo pasa a un tanque donde se fermenta con agua, levaduras
y Koji. El Koji es el arroz al vapor inoculado con esporas de Koji, que es un
hongo aspergillus, usado para degradar el almidón y transformarlo en
monosacáridos, para que puede ser fermentado por Saccharomyces y producir
alcohol y CO2. Una vez ha terminado la fermentación, se lleva a la sala de
prensado y así conseguir el Sake. Se produce una filtración de este para
esterilizar. Después del envejecimiento ya se embotella.
 Agrobiotecnología
o Micropropagación de plantas in vitro: se elige una parte de la planta
seleccionada, y esta se introduce en un medio de cultivo artificial con unas
características concretas para formar un callo. Después este se pasa a otro
medio distinto para que se vuelva a formar la planta que es un clon de la
planta inicial. Una ventaja muy importante es que estas plantas están libres de
enfermedades.
 Biotecnología ambiental
o Tratamiento de aguas contaminadas: EDAR  Tenemos los fangos primarios
que sedimentan por densidad. Los que quedan en el medio, pasan a un
proceso biológico, en el que se emplean microorganismos que lo degradan.
Hay una depuradora que hace un bypass entre el agua residual y los ríos. Los
fangos pasan al digestor anaerobio con bacterias metanógenos que hace que
compuestos como el ácido láctico y el ácido butírico se transformen en
metano y otros gases. Se transformarían en biogás, que se transforma en
energía térmica o eléctrica. Esto puede hacer que las plantas puedan ser
autosuficientes y si no cubrir una gran parte de sus gastos.
Los biosólidos se compostan con residuos verdes.
La demanda química de O2 es la cantidad de oxigeno que necesitan los
microorganismos para consumir la materia orgánica presente en el agua. Se
utiliza para medir el grado de contaminación, normalmente se mide
transcurrido 5 días de reacción y se expresa en miligramos de oxigeno
diatónico por litro. El método se basa en medir en las que se ha inhibido los
procesos fotosintéticos de producción de oxígeno en condiciones que
favorecen el desarrollo de los microorganismos especialmente bacterias que
sean aerobias o anaerobias facultativas.

DEPURADORA DE PAÍS VASCO Primero se eliminan los residuos de mayor


tamaño mediante filtración y ponen el agua en circulación en la parte alta de
la fabrica. Después para por un filtro más pequeño para eliminar sustancias de
menor tamaño. Seguidamente pasa a una zona donde se eliminan las grasas y
los aceites, para ello se le insufla aire al agua para que se revuelva y las arenas
se posan en el fondo por el peso, mientras que las aguas sin arena se filtra por
arriba. Las materias grasas se acumulan en la superficie donde van siendo
recogidas porque su densidad es menor que la del agua. El fosforo, nitrógeno y
materias orgánica son los principales contaminantes y estos son eliminados
por un tratamiento biológico. Tenemos un filtro compuesto por piedras debajo
y arriba biomasa de lombrices y bacterias para tener distintos filtros. Con el
agua se riega el filtro. La población de lombrices se autorregula por los
residuos de las aguas.
 Biotecnología médica/farmacéutica
o Terapia génica: consiste en aprovechar la introducción de material genético de
enfermedades hereditarias para evitar la enfermedad. Un vector ideal debería
ser capaz de transducir eficientemente las células dianas sin producir una
respuesta inmunitaria. Se pueden usar virus como vectores a los que se le
eliminan los genes patogénicos. Si el vector no es un virus puede ser un
plásmido pero es muy difícil introducirlo. Es una técnica complicada debido a
la multifactorialidad de las enfermedades.
 Biocatálisis
o Productos de limpieza: enzimas digestivas como las amilasas escinde la
molécula de almidón en sus distintos componentes para así eliminar los
hidratos de carbono que contienen los residuos de los alimentos de los platos.
Las proteasas hacen lo mismo, pero con las proteínas. Estos productos pueden
contener hasta un 5% de tensioactivos para eliminar los residuos grasos de los
pintalabios.
Un extremo de la cadena larga de las moléculas hace un pliegue mientras que
el otro extremo atrae el agua y de esta manera hacen que envolver los
residuos porque disminuyen su tensión superficial haciendo que resbalen por
el plato. También suelen tener agentes de blanqueo como el peróxido de
hidrógeno para eliminar las marcas de té y café. Contiene compuestos
altamente degradables por lo que son un importante sustituto al fosfato.
 Otros
o Biomasa y energía a partir de fitoplancton: se basa en la conversión acelerada
de CO2 procedente de procesos industriales en energía como el biopetróleo
que tiene las mismas características que el petróleo fósil. También filtran el
CO2 para la producción de plásticos y combustibles limpios entre otros
productos que contribuyen a la reducción del efecto invernadero.
Mediante una canalización controlada llegan el aire y el CO2 mezclados a unos
fotobioreactores de más de 8 metros de altura donde tenemos el cultivo de
agua de mar en condiciones totalmente asépticas, lo que permite garantizar la
calidad y la homogeneidad en el tiempo. Lo que esta industria hace es usar el
CO2 emitido por las industrias como alimento para los microorganismos
fotoautótrofos y la luz solar como fuente principal de energía. Cada tonelada
de biomaterial necesita 4 toneladas de CO2 para su formación.
Cuando el cultivo de microorganismos está en la concentración adecuada, se
produce el filtrado por el que se elimina el 99% de agua y se concentra el
cultivo llegando a en más de 60 veces el cultivo de partida. Seguidamente se
pasa a la etapa de centrifugación donde el agua extraída se pasa de nuevo a la
biorreactores para que sigan un sistema cerrado de continua recirculación. La
materia prima obtenida contiene entre un 20-25% de lípidos de alto valor
añadido para la alimentación humana o animal (omega 3) y para la industria
farmacéutica (antioxidantes). El 80% restante se transforma en crudo similar al
petróleo producido por el proceso fotoquímico del fitoplancton.
Este biopetróleo tiene un alto poder energético y un elevado poder calorífico
muy similar al convencional, pero este puede ser utilizado inmediatamente en
cualquier tipo de aplicación después del refinado. Además, esta empresa
cuenta con un laboratorio de I+D+i.
Se trata de un modelo con 3 vías de ingreso: neutralización del CO2, productos
de alto valor añadido y crudo.
 Biotecnología asociada a la información
o Microsatélites: marcadores moleculares basados en PCR. Los microsatélites
son repeticiones en tándem de dinucleótidos o trinucleótidos, son secuencias
muy polimórficas que pueden variar en el número de repeticiones. En la
población pueden haber diferentes alelos. Es útil para la ciencia forense y para
las relación filogenéticas.
El microsatélite da lugar a una banda fantasma. Cuando son secuencias muy
parecidas no se puede ver con geles de agarosa sino con electroforesis capilar,
son como una optimización de la electroforesis en agarosa con un polímero y
unos voltajes mayores que dan la posibilidad de resolver un solo nucleótido, es
decir, si dos fragmentos uno solo tiene un nucleótido más se pueden
diferenciar. El que tiene mayor fluorescencia es el original, luego las supuestas
bandas fantasmas son de 4-6 nucleótidos porque se han añadido mas.