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Grandes batallas

En la costa Protegidos por la Armada


Iwo Jima formaba parte de la campaña de Para dar a los marines una oportunidad de éxito, los seis
avance de isla en isla que llevó a las fuerzas acorazados de la 5ª flota norteamericana que rodeaban
estadounidenses hasta el corazón del Imperio Iwo Jima realizaron un bombardeo continuo de tres
Japonés. 30.000 marines de ocho batallones días sobre la isla. Desafortunadamente, el bombardeo
desembarcaron en 1,6 kilómetros de playa. fue bastante ineficaz contra los protegidos refugios
La 4a División llegó hasta el centro de la isla, japoneses que obstaculizaban el avance norteamericano.
flanqueada a su izquierda por la 5a División.

Avanzando hacia el interior


La ceniza negra volcánica obstaculizaba el
avance. Los vehículos anfibios se atascaban y
las ametralladoras japonesas disparaban a placer
sobre los marines a descubierto. En aquellas
playas no había donde parapetarse y el terreno
no era el más idóneo para cavar trincheras. Los
muertos se acumulaban en la playa.

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La masacre
Aunque la victoria de Iwo Jima no
fue un desastre total para las tropas
estadounidenses, si fue una batalla
GRANDES
BATALLAS
muy sangrienta. 6.821 marines
murieron y 18.000 más fueron
heridos. Los japoneses salieron peor
parados, perdiendo la casi totalidad
de la guarnición de la isla.

BATALLA DE IWO JIMA


IWO JIMA 19 DE FEBRERO - 26 DE MARZO DE 1945
Escrito por Jack Griffiths

M
ientras Hitler preparaba sus últimas e Unidos. La situación mejoró cuando los marines
inútiles ofensivas en Europa, el ejército alcanzaron la costa oeste de la isla al anochecer. Los
estadounidense realizaba su propio ataque combates duraron varios días y el sistema japonés
en el Pacífico contra Iwo Jima, una remota de túneles se convirtió en la némesis de los marines,
y pequeña isla volcánica de apenas 21 que sólo avanzaban unos cientos de metros cada
kilómetros cuadrados situada a 1.220 kilómetros al día, y cuando tomaban una posición, los soldados
sur de Tokio. En Iwo Jima había dos aeródromos, japoneses usaban los subterráneos para atacar desde
esenciales para los planes de Estados Unidos para otra posición. La marina también se mantenía en
la guerra en el Pacífico. Los bombarderos B-29 jaque por los ataques kamikaze, que el 21 de febrero
Superfortress eran increíblemente eficaces en sus hundieron el USS Bismarck, matando a 318 hombres.
ataques a las áreas bajo ocupación japonesa, y la El extremo sur de la isla estaba dominado por el
captura de Iwo Jima permitiría a los cazas escoltar Monte Suribachi. Los norteamericanos lo escalaron
a los bombarderos hasta sus objetivos. El ejército el 23 de febrero. La bandera americana se izó
imperial japonés conocía la importancia de la isla, en la cima y este momento se convertiría en un
y había fortificado Iwo Jima con una red de túneles auténtico icono de la campaña del Pacífico. Ese día
subterráneos y 642 fortines. Esto no disuadió a las Divisiones 4ª y 5ª recibieron el apoyo de la 3 ª
las fuerzas estadounidenses. La batalla comenzó División, con un total de 70.000 marines en batalla.
el 19 de febrero después de 72 días de intensos Tras semanas de lucha enconada, en la noche del
bombardeos. 25 de marzo quedaban sólo 300 soldados japoneses.
A las 8.59 de la mañana, las 4ª y 5ª Divisiones Sin alternativa, Kuribayashi encabezó una carga
de marines tomaron las playas de arena negra banzai. El valiente ataque suicida fue totalmente
para descubrir que el bombardeo de artillería no destruido. La batalla por Iwo Jima había terminado.
había hecho su trabajo. Al principio los marines no La sangrienta Operación Detachement acabó al
encontraron resistencia, pero pronto comenzó un día siguiente. Los ataques duraban desde el 11 de
intenso fuego desde los nidos de ametralladoras marzo. Uno de cada tres marines resultó muerto
y puestos de mortero ocultos en la roca. En poco o herido, pero los japoneses perdieron a más de
Estrategia de Kuribayashi tiempo las playas se convirtieron en un caos de 20.000 hombres. Se otorgaron 27 Medallas de
Los japoneses esperaban la llegada de metales retorcidos y vehículos en llamas. Los Honor y cuatro días después comenzó la Batalla
los estadounidenses, pero en una isla tan
pequeña la única opción estratégica era
marines se parapetaron en pozos de tirador poco de Okinawa. La ferocidad de la defensa de Iwo
una defensa férrea. Por todo Iwo Jima se profundos para evitar el fuego cruzado. 2.500 Jima sorprendió a los generales estadounidenses, y
desplegaron francotiradores y el ejército murieron en aquella jornada, la más sangrienta seguramente influiría en la decisión de usar armas
imperial japonés aprovechó su posición en en la historia del Cuerpo de Marines de Estados atómicas en Hiroshima y Nagasaki.
la isla para excavar formidables defensas.

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Grandes batallas

3ª, 4ª y 5ª
de Marines 02 Las defensas japonesas
Iwo Jima es una isla escarpada y rocosa,
con campo abierto para dificultar el avance desde la
01 Bombardeo previo
A las 2AM del 19 de febrero, 6.800
toneladas de bombas y 22.000 proyectiles navales
playa. Los japoneses habían excavado un laberinto impactaron sobre Iwo Jima desde los bombarderos
TROPAS 110.000 de túneles desde los cuales Kuribayashi comandaba
la defensa. El teniente general tenía provisiones
y de los acorazados. Sin embargo, el ataque no
fue muy preciso y falló en debilitar la resolución
BUQUES 880 abundantes y reservas de combustible, pero carencia
de fuentes de agua dulce. Las playas escarpadas y de
japonesa, lo que será una sorpresa para los marines.

arena blanda serán letales para los marines.

03 El desembarco
En el ataque de Iwo Jima se aplicó
el conocimiento de la batalla de Tarawa y,
a pesar del derramamiento de sangre, fue
un éxito. Las 4ª y 5ª Divisiones de marines
desembarcaron en el sudoeste de la isla,
al este del Suribachi, y se desplegaron de
orilla a orilla. Les siguieron 68 vehículos de
desembarco con obuses de 75mm, mientras
GENERAL HOLLAND los soldados inundaban las playas. 08
‘HOWLING MAD’ SMITH
LÍDER
Es considerado el padre de
la guerra anfibia en EE.UU.
Era veterano de la Primera
Guerra Mundial.
Fortalezas: Experiencia y empuje 01
en uso de armamento avanzado.
Debilidades: Igual que muchos
otros, pensaba que la invasión
duraría sólo cuatro días.

09

06
M4A3 SHERMAN ZIPPO
UNIDAD
Estos tanques modificados
estaban equipados con un
lanzallamas con alcance de
150 m y 60 segundos de acción.
Fortalezas: Efectivos para limpiar
los túneles japoneses.
Debilidades: Sólo ocho Sherman
estaban equipados con el
lanzallamas Mark I.

05

LANZALLAMAS
ARMA CLAVE
05 USS Bismarck hundido
Este dispositivo de mochila

04 El avance estadounidense
portátil contenía una mezcla letal
La artillería naval ha estado
de gasolina y Napalm lista para Las playas se convierten en un caos apoyando a los marines antes y durante la
ser combustionada y proyectada. de soldados y de metal retorcido. En ese caos, batalla. Los japoneses desatan un ataque
Fortalezas: Era un auténtico Kuribayashi lanza señales con bengalas y el ejército devastador contra la flota, hundiendo al
infierno para la infantería. imperial lanza todo lo que tiene sobre los marines. portaaviones USS Bismarck.
Debilidades: El peligro para los
soldados de un combustible
altamente inflamable.

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Batalla de Iwo Jima

10La batalla de los 34 días


Por primera vez, la isla de Hokkaido está al
alcance de los bombarderos y la guerra se inclina del
09Cerca del final
Empiezan los ataques
sin apoyo aéreo, ya que las
109ª División
de Infantería
lado americano. Se estima que quedan 3.000 soldados incursiones japonesas son
japoneses escondidos en los subterráneos. 867 serán
hechos prisioneros en el mes de junio. Increíblemente,
cada vez menos efectivas. La
isla es declarada segura tras TROPAS 23.000
los últimos dos soldados permanecerán hasta 1951. más de un mes de combates.
La 147ª de Infantería convierte
BUQUES 0
la isla en una guarnición
fortificada. Sin embargo los
combates no finalizan hasta
el 21 de marzo, cuando
el último ataque japonés,
dirigido personalmente por
Kuribayashi, es aplastado.

08Apoyo aéreo
A lo largo de la
batalla, los Vought F4U
Corsair embarcados en los TENIENTE-GENERAL
portaviones habían estado
castigando las posiciones TADAMICHI
japonesas. Volaban tan
bajo que se decía que
KURIBAYASHI
10 “arrastraban la tripa por la LÍDER
playa”. Junto a los Corsair Ex oficial de caballería, era un
también volaban los B-24 líder inteligente y paciente que
Libertator y los Mustang P-51, prohibió a sus hombres realizar
descargando sus bombas. ataques banzai.
02 Fortalezas: Dejó tácticas del pasado
que habían provocado derrotas.
Debilidades: Alejarse de la
tradición causaba confusión en
sus oficiales.

07

03 TANQUE LIGERO
TIPO 95 HA-GO
UNIDAD CLAVE
Utilizado junto al Tipo 97 Chi-ha,
ligeramente más grande.
Fortalezas: Ocultos en zanjas,
para una mejor oportunidad de
ataque.
Debilidades: Los tanques
Sherman los aventajaban
fácilmente.

07 Llega la 3ª División
Inicialmente en reserva, la
3ª División se une a la batalla para
MORTERO DE 320 MM
06
asegurar la parte norte de la isla. Esta
Mounte Suribachi
Tras avanzar penosamente por las playas,
ayuda adicional tiene un inmenso
valor, ya que los marines están siendo ‘ESPITA’
la suerte se pone de parte de los marines. Se dirigen superados por el sistema de túneles ARMA CLAVE
hacia el Monte Suribachi. Dentro de esa elevación de japonés, que permite a los nipones Grandes morteros novedad
170 metros hay una fortificación defensiva japonesa reocupar los bunkers desalojados. en el campo de batalla que
de siete niveles, repleta de armas y provisiones. Con el Aunque la isla tiene sólo un tercio del
atemorizaron a los marines.
apoyo de nuevos refuerzos desembarcados, la montaña tamaño de Manhattan, el general Smith
Fortalezas: Sus enormes
cae al cuarto día y las barras y estrellas ondean se ve obligado a desembarcar para
proyectiles podían devastar las
orgullosamente sobre su cima. dirigir personalmente a sus tropas.
trincheras americanas.
Debilidades: Efecto psicológico
más destructivo que su precisión.
© Alamy

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