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Metano

El metano (del griego methy vino, y el sufijo -ano)2 es el


hidrocarburo alcano más sencillo, cuya fórmula química esCH4. Metano
Cada uno de los átomos de hidrógeno está unido al carbono por
medio de un enlace covalente. Es una sustancia no polar que se
presenta en forma de gas a temperaturas y presiones ordinarias. Es
incoloro, inodoro e insoluble enagua.

En la naturaleza se produce como producto final de la putrefacción


anaeróbica de las plantas. Este proceso natural se puede aprovechar
para producir biogás. Muchos microorganismos anaeróbicos lo
generan utilizando el CO2 como aceptor final de electrones.
Estructura química.
El gas natural lo contiene en diversas proporciones según el
yacimiento de donde es extraído, desde el 83% al 97%. El gas
natural comercializado es mayoritariamente metano con algunos
otro hidrocarburos añadidos en pequeña proporción, como propano,
metano, butano y algo de nitrógeno.3 En las minas de carbón se le
llama grisú y es muy peligroso ya que es fácilmente inflamable y
explosivo. No obstante en las últimas décadas ha cobrado
importancia la explotación comercial del gas metano de carbón,
como fuente de energía.

El metano es un gas de efecto invernadero relativamente potente


que contribuye al calentamiento global del planeta Tierra ya que
tiene un potencial de calentamiento global de 23.4 Esto significa Estructura tridimensional.
que en una medida de tiempo de 100 años cada kg de CH4 calienta Nombre IUPAC
la Tierra 23 veces más que la misma masa deCO2, sin embargo hay Metano
aproximadamente 220 veces más dióxido de carbono en la General
atmósfera de la Tierra que metano por lo que el metano contribuye
Otros Tetrahidruro de carbono
de manera menos importante alefecto invernadero.
nombres Hidruro de metilo
Gas del pantano
Fórmula CH4
molecular
Índice Identificadores
Riesgos potenciales sobre la salud (seguridad) Número CAS 74-82-81
Reacciones SMILES
Combustión
C
Reformación
InChI
Halogenación
InChI=1S/CH4/h1H4
Usos
Key: VNWKT OKETHGBQD-UHFFF AOYSA-N
Combustible
Usos industriales Propiedades físicas
Fuentes Densidad 0.717 kg/m3; 0,000717 g/cm3
Fuentes naturales Masa molar 16,04 g/mol
Fuentes alternativas
Metano en la atmósfera de la Tierra Punto de 90,6 K (-183 °C)
Emisiones de metano fusión
Liberación repentina de los clatratos de metano Punto de 111,55 K (-162 °C)
Emisión de metano desde turberas
ebullición
Mecanismos de eliminación
Termoquímica
El metano en Marte
ΔfH0gas -74,87 kJ/mol
Fuentes de metano
S0gas, 1 bar 188 J·mol-1·K
Propiedades
Peligrosidad
Véase también
Punto de 85,15 K (-188 °C)
Referencias
inflamabilidad
Enlaces externos
NFPA 704
4
2 0
Riesgos potenciales sobre la salud
(seguridad) Temperatura 810,15 K (537 °C)
de
El metano no es tóxico. Su principal peligro para la salud son las
autoignición
quemaduras que puede provocar si entra en ignición. Es altamente
Frases R R12
inflamable y puede formar mezclas explosivas con el aire. El
metano reacciona violentamente con agentes oxidantes, halógenos Límites de 5-15 %
y algunos compuestos halogenados. El metano también es explosividad
asfixiante y puede desplazar al oxígeno en un espacio cerrado. La Riesgos
asfixia puede sobrevenir si la concentración de oxígeno se reduce Inhalación Asfixia; en algunos casos
por debajo del 19,5 % por desplazamiento. Las concentraciones a inconsciencia, ataque cardíaco o
las cuales se forman las barreras explosivas o inflamables son lesiones cerebrales.
mucho más pequeñas que las concentraciones en las que el riesgo Piel El compuesto se transporta como
de asfixia es significativo. Si hay estructuras construidas sobre o líquido criogénico. Su exposición
cerca de vertederos, el metano desprendido puede penetrar en el causará la congelación.
interior de los edificios y exponer a los ocupantes a niveles Más NIST WebBook
significativos de metano. Algunos edificios tienen sistemas por información
debajo de sus cimientos para capturar este gas y expulsarlo del Valores en el SI y en condiciones estándar
edificio. Un ejemplo de este tipo de sistema se encuentra en el (25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.
edificio Dakin, en Brisbane, California.
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Reacciones
Las principales reacciones del metano son: combustión, reformación con vapor(steam reforming) para dar gas de síntesis (syngas), y
halogenación. En general, las reacciones del metano son difíciles de controlar. Por ejemplo, la oxidación parcial para llegar a metanol
es difícil de conseguir; la reacción normalmente prosigue hasta dar dióxido de carbono y agua.

Combustión
En la combustión del metano hay involucrados una serie de pasos:

Se cree que el metano reacciona en primer lugar con el oxígeno para formar formaldehído (HCHO o H2CO). Acto seguido el
formaldehído se descompone en el radicalformil, que a continuación dadióxido de carbono e hidrógeno. Este proceso es conocido en
su conjunto como pirólisis oxidativa.

CH4 + 2O2 → CO2 + 2H2O


Siguiendo la pirolisis oxidativa, el H2 se oxida formando H2O, desprendiendo calor. Este proceso es muy rápido, siendo su duración
habitual inferior a un milisegundo.

2H2 + O2 → 2H2O

Finalmente el CO se oxida, formando CO2 y liberando más calor. Este proceso generalmente es más lento que el resto de pasos, y
requiere unos cuantosmilisegundos para producirse.

Reformación
El enlace covalente carbono-hidrógeno se encuentra entre los más fuertes de todos los hidrocarburos, y por tanto su uso como materia
prima es limitado. A pesar de la alta energía de activación necesaria para romper el enlace CH, el metano es todavía el principal
material de partida para fabricar hidrógeno mediante reformación con vapor. La búsqueda de catalizadores que puedan facilitar la
activación del enlace CH en el metano y otrosalcanos ligeros es un área de investigación de gran importancia industrial.

Halogenación
El metano reacciona con loshalógenos bajo las condiciones adecuadas. La reacción tiene lugar de la siguiente manera.

CH4 + X2 → CH3X + HX

En donde X es un halógeno: flúor (F), Cloro (Cl), Bromo (Br) y a veces Yodo (I). El mecanismo de esta reacción es el de
halogenación por radicales libres.

Usos

Combustible
Para más información del uso del metano como combustible, gas
: natural .

El metano es importante para la generación eléctrica ya que se emplea como combustible en las turbinas de gas o en generadores de
vapor.

Si bien su calor de combustión, de unos 802 kJ/mol, es el menor de todos los hidrocarburos, si se divide por su masa molecular
(16 g/mol) se encuentra que el metano, el más simple de los hidrocarburos , produce más cantidad de calor por unidad de masa que
otros hidrocarburos más complejos. En muchas ciudades, el metano se transporta en tuberías hasta las casas para ser empleado como
combustible para la calefacción y para cocinar. En este contexto se le llama gas natural. En Colombia así como en otros países
emergentes, el gas natural es empleado como combustible alterno por algunos vehículos de transporte.

Usos industriales
El metano es utilizado en procesos químicos industriales y puede ser transportado como líquido refrigerado (gas natural licuado, o
GNL). Mientras que las fugas de un contenedor refrigerado son inicialmente más pesadas que el aire debido a la alta densidad del gas
frío, a temperatura ambiente el gas es más ligero que el aire. Los gasoductos transportan grandes cantidades de gas natural, del que el
metano es el principal componente.

En la industria química, el metano es la materia prima elegida para la producción de hidrógeno, metanol, ácido acético, anhidro
acético . Cuando se emplea para producir cualquiera de estos productos químicos, el metano se transforma primero en gas de síntesis,
una mezcla de monóxido de carbono e hidrógeno, mediante reformación por vapor. En este proceso, el metano y el vapor de agua
reaccionan con la ayuda de un catalizador deníquel a altas temperaturas (700 -1.100 °C).
CH4 + H2O → CO + 3H2

La proporción de monóxido de carbono frente al hidrógeno puede ser ajustada mediante la


reacción de desplazamiento de gas de agua
al valor deseado.

CO + H2O → CO2 + H2

Otros productos químicos menos importantes derivados del metano incluyen el acetileno obtenido haciendo pasar metano a través de
un arco eléctrico, y los clorometanos (clorometano, diclorometano, cloroformo, y tetracloruro de carbono), producidos por medio de
la reacción del metano concloro en forma de gas . Sin embargo, el uso de estos productos está disminuyendo, el acetileno está siendo
reemplazado por sustitutos más económicos y los clorometanos debido a motivos de salud y medioambientales.

Fuentes

Fuentes naturales
El 60 % de las emisiones en todo el mundo es de origen antropogénico. Proceden principalmente de actividades agrícolas y otras
actividades humanas.

La mayor fuente de metano, es su extracción de los depósitos geológicos conocidos como campos de gas natural. Se encuentra
asociado a otros hidrocarburos combustibles y a veces acompañado por helio y nitrógeno. El gas, especialmente el situado en
formaciones poco profundas (baja presión), se forma por la descomposición anaeróbica de materia orgánica y el resto se cree que
proviene de la lenta desgasificación de los materiales primordiales situados en las partes más profundas del planeta, tal como lo
demuestra la presencia de hasta un 7 % helio en ciertos yacimientos de gas natural. En términos generales, los depósitos de gas se
generan en sedimentos enterrados a mayor profundidad y más altas temperaturas que los que dan lugar petróleo.
al

También se puede extraer el metano de los depósitos de carbón (CMB son sus siglas en inglés) mediante la perforación de pozos en
las capas de carbón, bombeando a continuación el agua de la veta para producir una despresurización lo que permite la desabsorción
del metano y su subida por el pozo hasta la superficie. Con esta técnica se produce el 7 % del gas natural de los Estados Unidos, si
bien puede haber problemas medioambientales debido a la bajada del nivel de los acuíferos y a la presencia de contaminantes en el
agua extraída.

Los hidratos de metano o clatratos (combinaciones de hielo y metano en el fondo marino) son una futura fuente potencial de metano,
si bien hasta ahora no existe ninguna explotación comercial de la misma.

Los procesos en la digestión y defecación de animales (especialmente del ganado): 17 %. Las bacterias en plantaciones de arroz:
12 %. La digestión anaeróbica de la biomasa.[cita requerida]

Fuentes alternativas
Además de los campos de gas natural una forma alternativa para obtener metano es mediante el biogás generado por la fermentación
de materia orgánica que se encuentra en los estiércoles, en los lodos de las aguas residuales, en la basura doméstica, o en cualquier
otra materia prima biodegradable, bajo condicionesanaeróbicas.

El metano también se puede obtener industrialmente empleando como materias primas el hidrógeno (el cual se puede obtener
mediante electrólisis) y el dióxido de carbono mediante el proceso Sabatier.

CO2 + 4H2 → CH4 + 2H2O.

Metano en la atmósfera de la Tierra


El metano es un gas de efecto invernadero muy importante en la atmósfera de
la Tierra con un potencial de calentamiento de 23 sobre un período de 100
años. Esto implica que la emisión de una tonelada de metano tendrá 23 veces
el impacto de la emisión de una tonelada de dióxido de carbono durante los
siguientes cien años. El metano tiene un gran efecto por un breve período
(aproximadamente 10 años), mientras que el dióxido de carbono tiene un
pequeño efecto por un período prolongado (sobre los 100 años). Debido a esta
diferencia en el efecto y el periodo, el potencial de calentamiento global del
metano en un plazo de 20 años es de 63.

La concentración de metano en la atmósfera ha aumentado durante los últimos


Resultado de las observaciones de
cinco mil años. La explicación más probable de este aumento continuado metano desde 1996 a 2005 que muestran
reside en las innovaciones asociadas al comienzo de la agricultura, sobre todo el aumento del metano, las variaciones
probablemente al desvío de los ríos para el riego delarroz.5 estacionales y la diferencia entre los
hemisferios norte y sur.
Hace unos siete mil años, en Oriente Próximo se descubrió la técnica del
regadío y luego esta práctica se extendió hasta el sureste asiático y el sur de
5
China, creando así humedales artificiales. En estos humedales, la vegetación crecía, moría, se descomponía y emitía metano.

La concentración de metano se ha incrementado un 150 % desde 1750 y es responsable del 20 % del forzante radiativo total de todos
los gases de efecto invernadero de larga vida y distribución global.6

La concentración media de metano en la superficie de la tierra el año 1998 era de 1,745 ppb.7 Su concentración es más alta en el
hemisferio norte porque la mayoría de las fuentes (naturales y antropogénicas) son mayores en ese hemisferio. Las concentraciones
varían estacionalmente con un mínimo a finales del verano.

El metano se forma cerca de la superficie, y es transportado a la estratosfera por el aire ascendente de los trópicos. El aumento de
metano en la atmósfera de la Tierra es controlado naturalmente (aunque la influencia humana puede interferir en esta regulación) por
la reacción del metano con elradical hidroxilo, una molécula formada por la reacción del oxígeno con el agua.

Al principio de la historia de la Tierra, aproximadamente hace 3.500 millones de años, había 1.000 veces más metano en la atmósfera
que en la actualidad. El metano primordial fue liberado por la actividad volcánica. Fue durante esta época cuando apareció la vida en
la Tierra. Entre las primeras formas de vida se encontraban bacterias metanógenas que mediante el hidrógeno y el dióxido de carbono
generaban metano y agua.

El oxígeno no fue un componente mayoritario de la atmósfera hasta que los organismos fotosintéticos aparecieron más tarde en la
historia de la Tierra. Sin oxígeno el metano podía permanecer en la atmósfera más tiempo y además en otras concentraciones que en
las actuales condiciones.

Emisiones de metano
teragramos por año):7
Houweling y cols. (1999) dan los siguientes valores para las emisiones de metano (Tg/a:
Emisiones de CH4
Origen
Masa Porcentaje Total
(Tg/año) (%/año) (%/año)
Emisiones naturales
Humedales (incl.
225 83 37
arrozales)
Termitas 20 7 3
Océano 15 6 3
Hidratos 10 4 2
Total Natural 270 100 45
Emisiones antropogénicas
Energía 110 33 18
Basureros 40 12 7
Ganadería de
Rumiantes 115 35 19 Concentraciones medias de metano
(bovinos) globales (NOAA).
Tratamiento de
25 8 4
desechos
Combustión de
40 12 7
Biomasa
Total Antropogénico 330 100 55
Sumideros
Suelos 30 5 5
OH Troposférico 510 88 85
Pérdida
40 7 7
estratosfèrica
Total sumideros 580 100 97
Emisiones - Sumideros
Desequilibrio ~2.78 +7.19
+20
(tendencia) Tg/ppmm ppmm/a

Casi la mitad de la emisión total se debe a la actividad humana.6 Las plantas (p. ej. los bosques) han sido recientemente identificadas
como una importante fuente de metano. Un artículo reciente ha calculado unas emisiones anuales de 62-236 millones de toneladas y
que esta nueva fuente puede tener implicaciones importantes.8 9 Sin embargo, los autores también señalan que sus descubrimientos
son preliminares respecto a la importancia exacta de esta emisión de metano.10 Las medidas a largo plazo del metano por la NOAA
muestran que el aumento de metano en la atmósfera ha disminuido de manera drástica, después de casi triplicarse desde la época
preindustrial.11 Se cree que esta reducción se debe a la disminución de las emisiones industriales y a la sequía en las zonas de
humedales.

Liberación repentina de los clatratos de metano


A altas presiones como las que existen en el fondo del océano, el metano forma un
clatrato sólido con el agua, conocido como hidrato
de metano. La cantidad de metano que se encuentra atrapada con esta forma en los sedimentos oceánicos es desconocida pero
posiblemente sea muy grande, del orden del billón de toneladas.
La hipótesis del «fusil de clatratos» es una teoría que sugiere que si el calentamiento global produce un aumento de la temperatura
suficiente de estos depósitos, todo este metano se podría liberar repentinamente a la atmósfera. Debido a que el metano es veintitrés
tres veces más potente (para el mismo peso, en un periodo de 100 años) que el dióxido de carbono como gas de efecto invernadero,
amplificaría de manera inmensa el efecto invernadero, calentando la Tierra hasta niveles sin precedentes. Esta teoría serviría también
para explicar la causa del rápido calentamiento global en el pasado lejano de la Tierra, como en el máximo térmico del Paleoceno-
Eoceno hace 55 millones de años.

Emisión de metano desde turberas


Aunque menos dramáticas que las de los clatratos, pero ya produciéndose, es un aumento en las emisiones de metano por parte de las
turberas mientras el permafrost se funde. Aunque los registros del permafrost son limitados, en años recientes (1999 y 2001) se han
batido los récords de deshielo en el permafrost en Alaska y Siberia.

12
Las medidas recientes en Siberia también muestran que el metano liberado es cinco veces mayor que las estimaciones previas.

Mecanismos de eliminación
El principal mecanismo de eliminación de metano de la atmósfera es mediante la reacción con el radical hidroxilo, el cual se forma
por el bombardeo de losrayos cósmicos sobre las moléculas de vapor de agua.

CH4 + ·OH → ·CH3 + H2O

Esta reacción en la troposfera da al metano una vida de 9,6 años. Dos sumideros más son el suelo (160 años de vida) y la pérdida
2
estratosférica por la reacción con los elementos químicos ·OH, Cl y O ( D) en la estratosfera (120 años vida), dando lugar a una vida
neta de 8,4 años.7

El metano en Marte
La presencia demostrada de metano en Marte constituye todavía un misterio y es un posible signo de vida en Marte. La variación
estacional de este gas en la atmósfera marciana sugiere que hay una fuente activa de origen geológico o biológico.

Syrtis Major es una de las regiones del planeta rojo donde se origina el metano.

El metano en Marte se descubrió en el año 2003 y aparece en la atmósfera marciana en una proporción de 10 partes por 1.000
millones dentro de una atmósfera que en un 95 % es dedióxido de carbono.

La sonda europea Mars Express confirmó la presencia permanente de metano que dada la degradación fotoquímica que sufre, solo se
puede explicar si hay una fuente renovable de este gas.

El origen del metano marciano puede ser geológico (volcánico, aunque sin evidencias de volcanes superficiales) o biológico. En este
segundo caso deberían ser microbios anaerobios que quizá podrían vivir bajo la superficie en una posible agua líquida.

Según publicó la revista Science en enero de 2009, se han empleado detectores de infrarrojos desde telescopios terrestres y se ha
podido observar la evolución del metano a lo largo de tres años marcianos (equivalentes a 7 años terrestres ) y se ha visto que el
metano muestra variaciones en el tiempo y acumulación en ciertas regiones.

Concretamente se ha visto que la fuente principal contenía 19.000 toneladas con una emisión por segundo de 600 gramos.

La vida media del metano en Marte es muy corta, de cuatro años terrestres, y quizás lo degradan oxidantes presentes en el polvo
flotante.

Una hipótesis apunta a la presencia de microbios bajo el hielo marciano, donde la radiación podría producir hidrógeno a partir de
agua líquida y el CO2 proporcionar el carbono para producir finalmente metano.
El rover marciano MSL, más conocido como "Curiosity", está equipado con sistemas para medir metano y determinar qué isótopo de
carbono contiene. En caso de tratarse de carbono-12, sería biológico.

Fuentes de metano
Los orígenes principales de metano son:

Descomposición de los residuos orgánicos por bacterias.


Fuentes naturales (pantanos): 23 %.
Extracción de combustibles fósiles: 20 % (el metano tradicionalmente se quemaba y emitía directamente. Hoy día
se intenta almacenar en lo posible para reaprovecharlo formando el llamadogas natural).
Los procesos en la digestión y defecación de animales. 17 %. (Especialmente del ganado).
Las bacterias en plantaciones de arroz: 12 %.
Digestión anaeróbica de la biomasa.
Materia viva vegetal: (Se ha descubierto que plantas y árboles emiten grandes cantidades de gas metano).
El 60 % de las emisiones en todo el mundo es de origen antropogénico. Proceden principalmente de actividades agrícolas y otras
actividades humanas. La concentración de este gas en la atmósfera se ha incrementado de 0,8 a 1,7 ppm, pero se teme que lo haga
mucho más a medida que se libere, al aumentar la temperatura de los océanos, el que se encuentra almacenado en el fondo del Ártico.

Propiedades
Calorías por gramo: 12 kcal
Calorías por g de CO2: 7.9

Véase también
Alcano
Clatrato de metano
Hidrocarburos
Calentamiento global
Anión molecular de metano

Referencias
1. Número CAS (http://webbook.nist.gov/cgi/cbook.cgi?ID=74-82-8)
2. «Alcoholismo II» (https://web.archive.org/web/20090731212925/http://www .fontpicant.com/drogas/alcohol02-cast.ht
ml). Archivado desde el original (http://www.fontpicant.com/drogas/alcohol02-cast.html) el 31 de julio de 2009.
3. Solé, Yolanda Calventus (1 de enero de 2006). Tecnología energética y medio ambiente (https://books.google.es/bo
oks?id=jGZFqXPzrVYC&pg=PA101&dq=composici%C3%B3n+gas+natural&hl=en&sa=X&redir_esc=y#v=onepage&
q=composici%C3%B3n%20gas%20natural&f=false) . Univ. Politèc. de Catalunya. ISBN 9788483018484. Consultado el
15 de febrero de 2017.
4. IPCC Third Assessment Report(http://www.grida.no/climate/ipcc_tar/wg1/248.htm)

Archivado (http://web.archive.org/web/20070329000822/http://www
.grida.no/climate/ipcc_tar/wg1/248.htm) el 29
de marzo de 2007 en laWayback Machine.
5. William F. Ruddiman, Libro, Madrid, 2008, pag 121
6. «Technical summary» (http://www.grida.no/climate/ipcc_tar/wg1/017.htm). Climate Change 2001. United Nations
Environment Programme.
7. «Trace Gases: Current Observations, Trends, and Budgets» (http://www.grida.no/climate/ipcc_tar/wg1/134.htm#421
1). Climate Change 2001. United Nations Environment Programme.
8. Nature, ed. (12 de enero de 2006).«Methane emissions from terrestrial plants under aerobic conditions»(http://www.
nature.com/nature/journal/v439/n7073/abs/nature04420.html). Consultado el 7 de septiembre de 2006.
9. BBC, ed. (1 de enero de 2006). «Plants revealed as methane source» (http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/460
4332.stm). Consultado el 7 de septiembre de 2006.
10. eurekalert.org, ed. (18 de enero de 2006).«Global warming - the blame is not with the plants» (http://www.eurekalert.
org/pub_releases/2006-01/m-gw-011806.php) . Consultado el 6 de septiembre de 2006.
11. SCIENTISTS PINPOINT CAUSE OF SLOWING METHANE EMISSIONS (http://www.noaanews.noaa.gov/stories200
6/s2709.htm)
12. BBC, ed. (2006 -- 09-07). «Methane bubbles climate trouble» (http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/5321046.st
m). Consultado el 7 de septiembre de 2006.

Enlaces externos
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Wikcionario tiene definiciones y otra información sobremetano.
Instituto nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo de España: Ficha internacional de seguridad química del
metano.

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