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Agua y seguridad alimentaria

>> Hoja de datos de ONU-


Agua sobre agua y alimentación

El agua es fundamental para la seguridad alimentaria. El ganado y los cultivos necesitan


agua para crecer. La agricultura requiere grandes cantidades de agua para regadío, además
de agua de calidad para los distintos procesos productivos. El sector agrícola se posiciona
como el mayor consumidor de agua del planeta dada su función productiva, no solo de
alimentos, sino también de otros cultivos no comestibles como el algodón, el caucho o los
aceites industriales cuya producción no deja de crecer. El regadío demanda hoy en día cerca
del 70% del agua dulce extraída para uso humano.

En el año 1948, la Declaración Universal de los Derechos Humanos declaraba el derecho


de todos a una alimentación adecuada. Sin embargo, el acceso a alimento adecuado en las
zonas rurales de muchos países en vías de desarrollo depende de forma sustancial del
acceso a los recursos naturales, incluido el agua, necesarios para su producción. El 28 de
julio de 2010, la Asamblea General de Naciones Unidas declaró el acceso seguro al agua
potable y al saneamiento como un derecho humano. Pero el derecho al agua dentro del
contexto del derecho a alimento es una cuestión compleja: mientras el agua de boca y el
agua para cocinar sí se verían protegidas, no se verían cubiertos los niveles mínimos de
agua necesarios para la producción de alimentos en las zonas áridas.

Hay suficiente agua disponible para las necesidades futuras globales, pero este escenario
esconde enormes áreas de absoluta escasez de agua que afecta a miles de millones de
personas, muchas de las cuales son pobres y desfavorecidas. Son necesarios cambios
fundamentales en la gestión y las políticas a lo largo de toda la cadena de producción
agrícola para garantizar el mejor uso posible de los recursos hídricos y responder así a la
creciente demanda de alimentos y de otros productos agrícolas.

Fuente: FAO

Fuentes:

 Portal sobre Hambre de la FAO


 Datos sobre agua y seguridad alimentaria. FAO. 2008.
 4º Informe de las Naciones Unidas sobre el desarrollo de los recursos hídricos en el
mundo. UNESCO, ONU-Agua, WWAP. Marzo 2012.
 El derecho a la alimentación y el acceso a los recursos naturales. FAO. 2008.
 Fuente: World Hunger Map 2013. FAO
La seguridad alimentaria y los ODM

La meta 1.C del ODM 1 pretende “entre 1990 y 2015, reducir a la mitad el porcentaje de
personas que padecen hambre”. De acuerdo con el Informe sobre los Objetivos de
Desarrollo del Milenio de 2011, la proporción de personas que padecían hambre en el
mundo en vías de desarrollo entre 2005 y 2007 permaneció estable en un 16% a pesar de la
considerable reducción de los niveles de pobreza extrema. Los ODM están interconectados;
los progresos en uno de los objetivos contribuyen a avanzar sobre los otros. El apoyo a la
agricultura sostenible y el desarrollo rural contribuyen a aumentar la producción de
alimentos y a paliar la pobreza y el hambre. La seguridad alimentaria y nutricional es la
base de una vida decente y una buena educación y resulta fundamental para alcanzar los
Objetivos de Desarrollo del Milenio.

¿Qué es la seguridad alimentaria?

La Cumbre Mundial sobre Alimentación de 1996 definió la seguridad alimentaria como


aquélla que se da cuando todas las personas tienen en todo momento acceso físico y
económico a alimentos suficientes, seguros y nutritivos para satisfacer sus necesidades
alimenticias a fin de poder llevar una vida activa y sana.

¿Sabías que...?

 Se prevé que la población mundial pase de 6.900 millones en 2010 a 8.300


millones en 2030 y alcance los 9.100 millones para 2050. Se espera que para el
año 2030, la demanda de alimentos se incremente en un 50% (70% para el 2050). El
principal reto al que se enfrenta el sector agrícola no es tanto lograr producir un
70% más de alimentos en 40 años, sino lograr un 70% más de alimentos
disponibles en el plato.
 Aproximadamente el 30% de los alimentos que se producen en el mundo, cerca
de 1.300 millones de toneladas, se echan a perder o se desperdician cada año, lo
que implica que el agua utilizada para su producción también se está
desperdiciando. Los productos agrícolas se mueven por largas cadenas de valor y
pasan por muchas manos, granjeros, transportistas, personal de almacén,
procesadores de alimentos, detallistas y consumidores en su viaje del campo a la
boca.
 Producir 1 kilo de arroz, por ejemplo, requiere cerca de 3.500 litros de agua, 1 kilo
de ternera necesita unos 15.000 litros y una taza de café, alrededor de 140 litros. El
cambio en la dieta alimenticia ha supuesto el mayor impacto sobre el consumo
de agua de los últimos 30 años.
 En el año 2008, el aumento del precio de los alimentos ha sumido en la pobreza a
110 millones de personas y ha llevado a la desnutrición a 44 millones de personas
más. 925 millones de personas padecen hambre porque no pueden permitirse pagar
por la comida. En los países en vías de desarrollo, el aumento del precio de los
alimentos supone una amenaza fundamental contra la seguridad alimentaria, en
particular porque las personas gastan entre el 50% y el 80% de sus ingresos en
alimentación.
 En los países en vías de desarrollo, el 43% de los granjeros son mujeres. Las
granjeras se consideran tan eficientes como los granjeros varones; sin embargo, no
desempeñan su labor igual de bien debido a que no tienen acceso a los mismos
insumos, servicios y recursos de producción, incluido el agua.
 La forma en la que se gestiona el agua en la agricultura ha provocado cambios a
gran escala en los ecosistemas y ha socavado la provisión de servicios de un
gran número de ecosistemas. Los costes externos de los daños ocasionados sobre
las personas y los ecosistemas y de los procesos de limpieza, por parte del sector
agrícola son considerables. En los Estados Unidos de América, por ejemplo, se
estiman unos costes de entre 9.000 y 20.000 millones de dólares al año.
 La agricultura contribuye al cambio climático con su cuota de emisión de gases de
efecto invernadero, que además afecta al ciclo del agua del planeta, añadiendo otro
elemento de incertidumbre y riesgo a la producción de alimentos. Las
predicciones indican que, para el 2030, las regiones más afectadas por la escasez de
alimento debida al cambio climático serán el sur de Asia y de África.

Fuentes:

 Nota informativa sobre Agua y agricultura en la economía verde. UNW-DPAC,


2011.
 The environmental food crisis: The environment's role in averting future food crises.
PNUMA, 2009.
 4º Informe de las Naciones Unidas sobre el desarrollo de los recursos hídricos en el
mundo. UNESCO, ONU-Agua, WWAP. Marzo 2012.
 World Population Prospects: The 2008 Revision, Highlights. ONU-DAES. 2009.
 World Agriculture: Towards 2030/2050 – Interim Report – Prospects for Food,
Nutrition, Agriculture and Major Commodity Groups. FAO. 2006

¿Qué se puede hacer...?

Con el objetivo de alcanzar una seguridad alimentaria y nutricional global, son necesarios
tanto los compromisos como las inversiones orientados a

 producir alimentos más nutritivos con menos agua: se requieren tecnologías


innovadoras que garanticen una producción de alimentos más verde y sostenible.
Éstas tecnologías son necesarias para mejorar el rendimiento de las cosechas; para
implementar estrategias de regadío eficiente; para la reutilización de las aguas
residuales y el uso de fuentes de agua de calidad marginal; para encontrar maneras
más inteligentes de utilizar los fertilizantes y el agua; para mejorar la protección de
las cosechas; para reducir las pérdidas tras la cosecha; y para desarrollar una
producción ganadera y marina más sostenible.
 reforzar las capacidades humanas y el marco institucional: el desarrollo agrícola
en los países menos desarrollados se apoya principalmente sobre las manos de los
pequeños agricultores, en su mayoría mujeres. Además, son necesarios nuevos
acuerdos institucionales que centralicen la responsabilidad sobre la regulación del
agua y descentralicen la responsabilidad sobre su gestión aumentando la propiedad
y la participación del usuario.
 mejorar la cadena de valor: se pueden llevar a cabo estrategias eficientes de
reutilización del agua y de los alimentos en todas las fases del proceso, desde la
producción, la manipulación de la cosecha, el procesamiento, la venta al por menor
y el consumo, hasta la distribución y el comercio. Esto podría contribuir a garantizar
los requisitos medioambientales asociados al agua en aquellos casos donde la
reutilización de aguas tratadas no es culturalmente aceptada para otros usos.

Fuentes:

 Datos sobre agua y seguridad alimentaria. FAO. 2008.


 Nota informativa sobre Agua y agricultura en la economía verde. UNW-DPAC,
2011.
 4º Informe de las Naciones Unidas sobre el desarrollo de los recursos hídricos en el
mundo. UNESCO, ONU-Agua, WWAP. Marzo 2012.

Iniciativas de ONU-Agua que ayudan a crear conciencia...

Día Mundial del Agua 2012 -


Agua y seguridad alimentaria: el mundo tiene sed porque tenemos hambre
El Día Mundial del Agua (DMA) se celebra el 22 de marzo de cada año. En el año 2012, el
DMA se dedicó a centrar la atención internacional sobre el tema del “Agua y la seguridad
alimentaria”. El objetivo fue sensibilizar sobre la relación existente entre el agua y la
producción de alimentos y promover unos patrones de producción y de consumo de
alimentos más sostenibles. También buscó alertar al mundo sobre la adversa situación
global por lo que a la seguridad hídrica y alimentaria se refiere y estimular a los
responsables de la toma de decisiones a aprovechar la oportunidad que suponen los nuevos
desafíos mundiales. A través de una serie de prácticas de éxito, el DMA pretendía también
motivar a los agentes decisores para impulsar y mantener reformas y propuestas con visión
de futuro. FAO, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la
Agricultura, asumió la responsabilidad de la coordinación del Día Mundial del Agua 2012.

Para saber más...

Agua y seguridad alimentaria. Guía de Lectura


Programa de ONU-Agua para la Promoción y la Comunicación en el marco del
Decenio (UNW-DPAC). Marzo 2012
Producida por el Programa de ONU-Agua para la Promoción y la Comunicación en el
marco del Decenio (UNW-DPAC), esta guía de lectura está dirigida a todos aquellos
interesados en familiarizarse con los temas relacionados con el agua y la seguridad
alimentaria. La guía proporciona una serie de referencias básicas para facilitar la lectura y
algunas de las publicaciones más recientes y relevantes de Naciones Unidas en esta materia.
Se indica el enlace cuando la publicación está disponible en la red.

4º Informe de las Naciones Unidas sobre el desarrollo de los


recursos hídricos en el mundo. Volumen 1. "Gestionar el agua en un contexto de
incertidumbre y riesgo"
Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura
(UNESCO), ONU-Agua, Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos
(WWAP). Marzo 2012
El 4º Informe de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el
Mundo (WWDR4) proporciona un análisis exhaustivo del estado de los recursos hídricos
del planeta y, basándose en el tercer informe (WWDR3), profundiza en la interacción entre
el agua y los motores del cambio. El tema del agua y la seguridad alimentaria es tratado a lo
largo del informe, especialmente en el capítulo 2.1 que ahonda en el tema "Agua y
agricultura".

El Estado de los Recursos de Tierras y Aguas del Mundo para la


Alimentación y la Agricultura: Cómo gestionar los sistemas en peligro.
Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).
2011
En este informe se examinan los tipos de respuestas de producción necesarias para
satisfacer la demanda. También se evalúa el potencial de los recursos mundiales de tierras y
aguas para apoyar el incremento deseado de la producción y la productividad a la vez que
se examinan los riesgos y las compensaciones y se abordan las opciones de gestión de los
mismos sin perjudicar a la base de recursos. En el capítulo 1 del informe se analizan la
situación y las tendencias actuales de los recursos de aguas y tierras. Se evalúan los
aspectos biofísicos y técnicos de estos recursos y su utilización y se presentan las
proyecciones para el año 2050. En el capítulo 2 se examinan los acuerdos institucionales
actuales y se evalúan las repercusiones socioeconómicas y ambientales de la ordenación
actual de la tierra y el agua. En el capítulo 3 se abordan las amenazas actuales y futuras
para estos recursos y sus consecuencias para una serie de sistemas importantes en peligro.
En el capítulo 5 se evalúan las respuestas institucionales en los planos local, nacional e
internacional y se incluye un análisis de las lecciones extraídas para el futuro. Por último,
en el capítulo 6 se extraen una serie de conclusiones y se formulan recomendaciones de
políticas.
Global food losses and food waste. Extent, causes and prevention [
- 1,1 MB]
Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO),
Instituto Sueco de Alimentación y Biotecnología (SIK). 2011
Este informe destaca las pérdidas y el desperdicio de alimentos a lo largo de la cadena
alimenticia, valorando al mismo tiempo su magnitud y sus consecuencias. El estudio
identifica también algunas causas de estas pérdidas y las posibles maneras de evitarlas.

Water for food. Innovative water management technologies for food


security and poverty alleviation [ - 1,7 MB]
Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD). 2011
Este documento muestra los retos de los países menos desarrollados y en vías de desarrollo
con respecto al agua y la seguridad alimentaria. El informe explora la relación entre la
agricultura de secano y de regadío en diferentes regiones del mundo, analiza el papel de la
tecnología en el sector y sugiere algunas vías de acción para mejorar el agua y la seguridad
alimentaria y paliar la pobreza.
Sick water: the central role of wastewater management in
sustainable development [ - 1,9 MB]
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), Programa de
Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (ONU-Hábitat). 2010
Este informe identifica las amenazas que suponen una mala gestión de las aguas residuales
y unos deficientes sistemas de alcantarillado para la salud de las personas y de los
ecosistemas y las consecuencias sobre los colectivos pobres. El informe también considera
las implicaciones para la seguridad alimentaria y cómo ésta puede verse afectada por
elementos como el crecimiento de la población, la urbanización y el cambio climático.
También reseña las medidas de políticas y gestión adecuadas que se pueden adoptar a corto
y a más largo plazo y que pueden ofrecer oportunidades de empleo, proporcionar medios de
vida, mejorar la salud pública y de los ecosistemas y contribuir a una ordenación más
inteligente de los recursos hídricos. El capítulo sobre "Aguas residuales, seguridad
alimentaria y producción" trata específicamente la compleja relación entre la calidad del
agua, la agricultura y la seguridad alimentaria.

The environmental food crisis: The environment's role in averting


future food crises. Capítulo 4 [ - 15,1 MB]
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). 2009
Este informe proporciona un resumen de cómo el cambio climático, el estrés hídrico, las
plagas y la degradación de las tierras pueden afectar a la seguridad alimentaria mundial, al
precio de los alimentos y a la vida en el planeta. También se muestra cómo se podría
alimentar la población mundial de forma más sostenible. El capítulo 4 "Los impactos de la
degradación ambiental sobre el rendimiento y la superficie cultivable" facilita estimaciones
acerca de los futuros impactos de la degradación de la tierra y el agua sobre las cosechas y
las tierras de cultivo disponibles.
El derecho a la alimentación y el acceso a los recursos naturales:
Utilización de argumentos y mecanismos basados en los derechos humanos para mejorar el
acceso a los recursos por parte de la población desfavorecida de las zonas rurales [ - 1
MB]
Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).
2009
Esta publicación explora la relación entre los derechos humanos – particularmente el
derecho a una alimentación adecuada – y el acceso a los recursos naturales. Para ello, se
lleva a cabo un estudio conceptual basado en varios tratados e instrumentos internacionales
y en dos análisis de casos de países – uno de Mali y otro de la República Unida de
Tanzania. A pesar de que el estudio trata el acceso a los recursos naturales, y aunque los
derechos de acceso a los diferentes recursos están interrelacionados, el énfasis principal
está puesto en el acceso a la tierra. También se trata el acceso al agua y de manera sucinta el
acceso a los pastos y los bosques.

>> Acceda a las publicaciones más recientes sobre agua y seguridad alimentaria desde el
Centro de documentación de Naciones Unidas sobre agua y saneamiento

La seguridad alimentaria en el mundo

África

Comisión Económica de Naciones Unidas para África (CEPA), ONU-Agua. 2006


El capítulo 8 "Agua para la Seguridad Alimentaria" del informe sobre el desarrollo de los
recursos hídricos de África se centra en la importancia de asegurar el suministro de
alimentos para mejorar la seguridad alimentaria, especialmente entre los más pobres y
vulnerables, a través del uso y movilización eficiente así como de una distribución más
equitativa del agua para la producción de alimentos. El capítulo presenta toda una serie de
datos y estadísticas sobre la desnutrición, la producción alimentaria y el acceso a agua
limpia, segura y suficiente en África.

National Water Development Report: Uganda. Prepared for the 2nd


UN World Water Development Report
Capítulo 7 [ - 3,06 MB]
Directorate of Water Development, Programa Mundial de Evaluación de los Recursos
Hídricos (WWAP). 2005
El capítulo 7 "El Agua y la Seguridad Alimentaria" de este documento destaca la persistente
escasez de alimentos y la deficiencia nutricional experimentadas en muchas zonas de
Uganda. Los niveles de desnutrición infantil son inaceptablemente altos y la hambruna se
ha convertido en un fenómeno común en muchas partes del país. La publicación muestra
los programas nacionales destinados a abordar las deficiencias de la producción
alimentaria, el procesamiento, el almacenamiento y la comercialización de los productos
agrícolas y el progreso nacional con respecto a la seguridad alimentaria.

Asia

Sustainable agriculture and food security in Asia and the Pacific [


- 2,8 MB]
Comisión Económica y Social de Naciones Unidas para Asia y el Pacífico (CESPAP).
2009
Esta publicación analiza los retos económicos, sociales y medioambientales clave en la
seguridad alimentaria en Asia y proporciona un marco de acción regional para que los
gobiernos y la comunidad internacional puedan abordar de manera efectiva la cuestión de la
seguridad alimentaria en la región.

Revitalizing Asia's Irrigation: To sustainably meet tomorrow's food


needs [ - 6,2 MB]
Instituto Internacional de Gestión del Agua (IWMI), Organización de las Naciones
Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). 2009
Este documento muestra las tendencias pasadas y futuras de la irrigación en Asia a la vez
que propone una serie de estrategias de inversión basadas en buenas prácticas y lecciones
aprendidas. El objetivo principal de la publicación es proponer una estrategia global para
aumentar la efectividad y el rendimiento de la irrigación en la agricultura asiática y, de esta
manera, poder satisfacer el incremento de la demanda de agu