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ENGRANAJES ABIERTOS

Los engranajes abiertos corresponden con un tipo de transmisión cuya mayor incidencia se
encuentra en la industria pesada (Ej. Azúcar, Cemento, Minas, etc...).
Los engranajes abiertos generalmente son usados al aire libre en condiciones desfavorables
expuestos a todo tipo de condiciones climáticas, como en minas, canteras y muelles.
Normalmente operan a velocidades lentas y ocasionalmente son fabricados con la misma
precisión que los engranajes cerrados. La lubricación tiende a ser intermitente y deben tener
buenas propiedades de adherencia para no ser desplazado por el diente del engranaje, removido
por el viento, limpiado por la lluvia o lazando por las fuerzas centrífugas mientras que el engranaje
esté en funcionamiento, por lo tanto se requieren de lubricantes más viscosos y que contengan
aditivos adherentes.

Características de los lubricantes para engranes abiertos

1. Adherencia
2. Propiedades de transporte de cargas
3. Protección contra el medio ambiente

Las grasas industriales son usadas algunas veces en engranajes abiertos, si bien estas tienen la
ventaja de ser estancadas de manera más efectiva en los dientes de los engranajes que los aceites,
es comúnmente difícil de obtener un cubrimiento satisfactorio de las superficies trabajadas.

Los lubricantes de engranajes abiertos pueden necesitar propiedades anti desgaste mejoradas y
contener aditivos de extrema presión. Los engranajes abiertos sobre ejes horizontales son algunas
veces lubricados al salpique pero éste método es conveniente sólo para aceites de baja viscosidad.

El lubricante debe ser suficientemente adhesivo para mantener una película continua sobre el
diente del engranaje, pero no tan viscoso que se canalice en el depósito o que cause grandes
pérdidas de potencia. Donde se usan lubricantes más viscosos el método tradicional de aplicación
es manual .El lubricante para engranajes abiertos puede ser aplicado al diente del engranaje con
una brocha.

Los flancos de los dientes de los engranajes abiertos están especialmente expuestos al desgaste
por la baja velocidad de deslizamiento y los elevados pares motores a transmitir, así como por el
hecho de que casi no se puede alcanzar un estado de lubricación hidrodinámica. Aunque los
materiales que se utilizan son de gran calidad, las deformaciones causadas por las temperaturas y
las cargas, la falta de precisión a la hora de orientar los engranajes, el insuficiente abastecimiento
de lubricante en el engranaje y el empleo de lubricantes no apropiados, son en muchos casos las
razones por las que se producen daños prematuros en los flancos de los dientes. Minimizar o
evitar los daños prematuros en los flancos de los dientes solo se consigue combinando la
alineación precisa de los engranajes, los procesos de rodaje controlados y el uso de lubricantes de
alto rendimiento. El uso de lubricantes de gran calidad tiene cada vez una importancia mayor, ya
que los engranajes tienen mayores dimensiones y son más exigentes.

La lubricación de engranajes abiertos puede realizarse por medio de tres tipos de productos:

1. Aceites Lubricantes

Para la elección correcta de un aceite para engranajes, debe tenerse en cuenta que el
mismo tenga la suficiente adherencia como para poder mantenerse en la rueda
dentada, a pesar de los movimientos de esta es fundamental que al encontrarse los
dientes exista entre si una capa que los recubra de tal manera que impida el contacto
de los metales, además que el nivel mínimo que el aceite debe tener debe ser igual a
2 veces la altura del diente más bajo de los integrantes del juego, siendo este nivel el
necesario para que el aceite pueda ser recogido de la batea y llevado hasta el resto
de las ruedas dentadas.

A parte existen condiciones generales que determinan el tipo de producto a utilizar,


como por ejemplo:

• A mayor temperatura, mayor debe ser la viscosidad del aceite


• A mayor velocidad de trabajo, menor debe ser la viscosidad del aceite
• A mayor carga entre dientes, mayor debe ser la viscosidad del aceite

2. Grasas Lubricantes

Cuando no se pueda lubricar engranajes por medio de aceite, la forma más


recomendable es mediante la aplicación de grasas, generalmente estas tienen alta
consistencia y gran adhesividad.

Se colocan en las ruedas dentadas por medio de pincel de cerda corta o bien con
espátula, en este proceso se debe tener especial cuidado de no colocar lubricante en
exceso a fin de que en la puesta en marcha no existan salpicaduras provenientes de
grasa centrifugada.

3. Solidos Lubricantes

La aplicación de lubricantes solidos (del tipo Bisulfuro de Molibdeno) se realiza con


2 motivos fundamentales.

• Base lubricante: Se suele colocar durante el montaje de los engranajes, una


fina capa de lubricante solido en los dientes de los mismos a los efectos de
crear una capa entre dientes que facilite el arranque y el asentamiento.
• Lubricación de Compromiso O lubricación "Seca": En general se aplica
lubricante solido en correderas y engranajes, cuando estos no puedan ser
lubricados por grasas o aceites, por el ambiente al cual están expuestos los
mismos o bien porque el uso de otro lubricante contaminaría la zona de
trabajo.

Durante la selección de lubricante para engranajes abiertos el método de aplicación debe


considerar las condiciones de operación.

Consideraciones:

➢ Si el lubricante va a ser aplicado por un sistema de goteo, lubricadora a presión o


sistema de spray, se requiere que el lubricante sea lo suficientemente fluido para fluir
a través del equipo de lubricación.
➢ Para aplicación con brocha, el lubricante debe ser lo suficientemente fluido para ser
aplicado de manera uniforme en el diente del engranaje. En cualquier caso, durante la
operación, el lubricante debe ser lo suficientemente viscoso y adherente para resistir
la presión entre los dientes del engranaje.
➢ Lubricación por sistemas de goteo o sistemas de salpicado y sistemas de inmersión, el
lubricante no debe ser tan pesado de manera de que no se canalice cuando el diente
de engranaje es sumergido.
➢ Finalmente, cuando engranajes abiertos son lubricados, la consistencia o grado y la
facilidad de bombeo deben permitir una fácil aplicación bajo las condiciones
ambientales existentes.

Los métodos típicos de aplicación usados en engranajes abiertos son:

A. Sistemas de Spray/Atomización

Uno de los sistemas más comunes de atomización/spray usado en la lubricación de


engranajes abiertos es el sistema mecánico de spray intermitente. Su uso depende de
cuánto lubricante está presente en el diente del engranaje al cabo de varias
revoluciones. Los sistemas de spray intermitentes usan válvulas dosificadoras que
dirigen el lubricante hacia una boquilla de aire/grasa que rocía el lubricante en el
engranaje por medio de aire a presión. Los componentes básicos de este tipo de
sistema son una bomba, controlador, válvula dosificadora, distribuidores de spray,
boquillas de spray.

La operación de este tipo de sistema es muy sencilla. La señal del controlador


enciende la bomba para proveer el lubricante a una válvula dosificadora de
desplazamiento positivo. La válvula dosificadora puede ser progresiva, doble-línea
o de inyección. El lubricante dosificado es enviado a un cabezal de sprays, donde el
lubricante es dirigido hacia un boquilla. Una segunda vía de aire presurizado (80-
120psi) es dirigida hacia la misma boquilla. Este aire a presión permite desplazar el
lubricante a través de la boquilla hacia el engranaje abierto. Después de que una
cantidad determinada de lubricante es aplicada, el sistema de aire y la bomba se
desactivan hasta el próximo ciclo de lubricación. Usualmente se mantiene
encendido el aire para asegurar que no quede lubricante de engranaje en la boquilla,
con el propósito de prevenir que lubricante obstruya la boquilla al secarse.

El tiempo de aplicación de spray debe corresponder al tiempo que toma una o dos
revoluciones para asegurar una cobertura completa. Inspecciones periódicas deben
ser llevadas a cabo para asegurar que una cantidad suficiente de lubricante de
engranaje está siendo aplicada y así proporcionar protección adecuada. Dos horas es
el periodo máximo permitido entre cada aplicación de acuerdo a la guía de AGMA
9005-D94.

La cantidad de lubricante usado depende del uso y aplicación que se le da al


engranaje (molinos, hornos, dragalina, etc.) y la velocidad de la línea de acción del
engranaje, la potencia del motor que impulsa el engranaje (para molinos y hornos),
el tipo de engranaje, y el tipo de aceite para engranaje a ser aplicado. En varias
aplicaciones, el proveedor del lubricante puede recomendar la cantidad inicial para
ser usada. La proporción de aplicación es expresada en gramos por centímetro de
cara por hora. En lugar de la recomendación inicial entregada por el proveedor de
lubricante, AGMA tiene una guía para la cantidad de lubricante en el estándar
AGMA 9005-D94, el cual puede ser usado para periodos de aplicación
intermitentes.

Tabla 1. Pauta de Aplicación de Lubricante para Métodos de Aplicación Intermitente

1. El tiempo de aplicación de spray ser igual al tiempo que toma una revolución y
de preferencia dos revoluciones del engranaje para asegurar completa cobertura.
Inspecciones periódicas deben ser llevadas a cabo para asegurar que una
cantidad suficiente de lubricante de engranaje está siendo aplicada y así
proporcionar protección adecuada.
2. Dos horas es el periodo máximo permitido entre cada aplicación de lubricante.
La aplicación frecuente de cantidades más pequeñas es recomendado. Sin
embargo, cuando aditivos son usados para diluir el lubricante antes de ser
rociado, los intervalos deben ser cortos para prevenir que los diluyentes se
evaporen

Para asegurar que una cantidad de lubricante para engranajes abiertos está siendo
aplicada y que se lleva a cabo una operación segura, es importante mantener un
patrón de spray perfecto. De esta manera el lubricante de engranajes es distribuido
de manera uniforme a lo largo y ancho del diente en la cara que recibe la carga. El
número de boquillas de spray usado para cada aplicación es determinado por el
ancho del engranaje. Típicamente, cuatro a seis boquillas de spray son requeridas;
estas deben estar separadas apropiadamente para proveer una cobertura adecuada en
toda la cara del diente del engranaje.

Como pauta, para engranajes abiertos de baja velocidad que operan hasta una
velocidad de 2000 pies por segundo (10 metros por segundo), las boquillas de en los
extremos deben ser ubicadas a 2-2.5 pulgadas de la cara del engranaje mientras que
el resto deben estar ubicadas a 5 o 7 pulgadas del centro. Las boquillas deben ser
ubicadas en función del patrón de spray. Las boquillas de spray son generalmente
ubicadas para dirigir el lubricante para engranajes en el perfil de carga del diente de
engranaje (no el piñón) a una distancia de 6 a 8 pulgadas (150 a 200 milímetros) del
diente del engranaje.

Patrones de lubricación correcta de los dientes de engranaje.


Ubicación de boquillas de spray. Ejemplo de una barra rociadora con boquillas
con 150mm de separación.

Spray Inadecuado en el Diente. Patrones de spray inadecuado llevan normalmente


a raspaduras en las áreas destacadas. Boquillas de spray adicionales con
separación correcta y mayor presión de aire son requeridas para mejorar la
cubierta lubricante.

La presión de aire en la barra de spray debe ser ajustada adecuadamente, de otra manera, el
lubricante de engranaje no será atomizado de manera correcta. Una presión de aire muy
baja resulta en una aplicación poco eficiente ya que el lubricante es aplicado como un
chorro (como se muestra en la Figura 3), mientras que una presión de aire muy alta
removerá el lubricante del engranaje. Para la mayoría de los lubricantes de engranaje
abierto, la presión de aire no debe ser menor a 75 psi (35kpa o 5bar) y no mayor que 90 psi
(42kpa o 6bar).

forma de spray perfecta (como se muestra en la Figura 1) ha sido alcanzada. Incluso si las
boquillas de spray son monitoreadas usando mecanismos de control de flujo, revisión
periódica de la forma del spray es recomendada para mantener una cobertura uniforme y
adecuada a la superficie del engranaje. Existen distintos diseños de barras de spray, y
muchos de los sistemas antiguos no permiten un fácil acceso para la revisión de la forma
del spray durante la operación. Si la barra de spray no se puede mover hacia el exterior
junto con la puerta, la manera más segura de revisar la forma del spray es cuando la
maquina está apagada. Un procedimiento recomendado para la revisión del spray es la
siguiente:

1. Asegurar que los procedimientos de aislación de equipos se han llevado a cabo,


abrir la puerta de la inspección y cubra el engranaje con una lámina de cartón o
papel, en el área donde la boquilla de spray aplica el lubricante.
2. Encienda el sistema de lubricación y revise la cobertura de lubricante en la
superficie del cartón o papel. La cobertura del lubricante debe superponerse de una
boquilla a otra, y no debe existir ningún espacio sin cobertura dentro del área que
cubrirá el diente del engranaje.
3. Si es que espacios sin cobertura son descubiertos, la presión de aire, el ángulo de
spray y la tapa del spray deben ser ajustados para obtener la cobertura apropiada.
4. Una vez que se han hecho los ajustes, repita el proceso hasta que una

Diseño Recomendado de Barra de Spray que Permite una Revisión Fácil del Spray.

Barras de Sprays Pueden Ubicarse en Cuatro Direcciones de Rotación Distintas


B. Alimentación por Gravedad o Goteo

Sistemas alimentados por gravedad o goteo se encuentran en molinos, hornos, palas,


dragaminas y excavadoras. Estos sistemas consisten en uno o más engrasadores, baños
de aceite, líneas de alimentación presurizadas o ruedas aplicadoras. Estos permiten que
el lubricante escurra en el engranaje en un ciclo determinado. Este método de aplicación
está limitado solo a engranajes abiertos con una velocidad de la línea de acción de 1500
pies por minuto (7.5 metros por segundo) o menos.

Para este tipo de sistemas, se usa generalmente un lubricante de engranaje abierto de


tipo sintético, asfáltico, de alta viscosidad. Si es que líneas de alimentación presurizadas
o ruedas aplicadoras son usadas en estos sistemas, una grasa semi fluida y lubricantes
del tipo polímero/gel para engranaje abierto pueden ser usados.

C. Baño de Aceite (sistemas por salpicadura e inmersión)

Sistemas de baño de aceite son el método más simple de lubricación de engranajes


abiertos. Al engrane o engranaje loco se le permite sumergirse en el lubricante de
engranaje abierto, de esta manera se aplica el lubricante alrededor del engrane. Los
sistemas de inmersión de engranaje generalmente están limitados a sistemas de
engranaje abierto con velocidades de línea de acción menores a 300 pies por minuto
(1.5 metros por segundo). Algunos sistemas además poseen bombas recirculadoras y
sistemas de filtración. Sistemas de inmersión y salpique pueden ser encontrados en
aplicaciones como molinos y hornos.

Como recomendación general, lubricante de engranaje abierto de tipo sintético,


asfáltico, de alta viscosidad como también grasa semi-fluida de polímero/gel, pueden
ser usados en estos sistemas. Si una grasa semi-fluida de polímero/gel es usada, el
lubricante de engranaje abierto debe tener una consistencia semi-fluida a fluida. Si el
lubricante de engranaje abierto es asfáltico o de alta viscosidad con base sintética, la
viscosidad del fluido debe ser de un mínimo de 1,000 centistokes (cSt) a 40 grados
Celsius.

D. Aplicación por cepillo, manual o derrame

Estos métodos son unos de los más antiguos y más peligrosos para la aplicación de
lubricante de engranaje abierto. Han sido usado para lubricar engranajes abiertos en
molinos, hornos, palas, dragaminas y excavadoras. Generalmente, lubricante sintético
de alta viscosidad de tipo asfáltico es usado en este método de aplicación.

Estos métodos pueden resultar no solos en la aplicación de una cantidad incorrecta de


lubricante, pero también en la introducción de contaminantes en el engranaje. Llevar a
cabo este método de aplicación mientras los engranajes están operando puede causar
condiciones de riesgo que pueden resultar en lesiones o incluso muerte de la persona
que aplica el lubricante.

Espesor de Película Lubricante y Criterio de Selección

El régimen primario de lubricación requerido para engranajes abiertos es lubricación


elastohidrodinámica (EHD). De acuerdo a la teoría de EHD, el factor critico en la
lubricación de engranajes abiertos es el espesor de la película lubricante. El espesor de la
película lubricante depende de la viscosidad dinámica del lubricante de engranaje abierto en
cierta temperatura de operación, la velocidad promedio de la superficie del engranaje,
temperatura, cargas y geometría del engranaje, etc. Se ha establecido que la condición de
lubricación existente en la mayoría de los engranajes es predominantemente
elastohidrodinámica. Los dientes de engranajes están sujetos a una presión de contacto
enorme (posiblemente hasta 435,000psi) en áreas relativamente pequeñas, aun así son
lubricadas de manera exitosa por una delgada película de lubricante. Hay dos razones para
esto:

• La alta presión causa que la superficie se deforme de manera elástica y que la


carga se distribuya sobre una mayor área.
• La viscosidad del lubricante se incrementa considerablemente con la presión, de
esta manera se incrementa la capacidad de carga del lubricante.

Una vez que el espesor de la película ha sido determinado, otro importante parámetro que
debe ser calculado es la proporción Lamba. El valor de esta proporción es definido por la
relación entre el espesor de la película lubricante EHD y la aspereza compuesta de la
superficies de metal en contacto. La proporción Lambda al acercarse a 1 (el espesor de la
película tiene la misma magnitud que aspereza de la superficie), se puede esperar que habrá
un incremento en el contacto entre ambos engranajes.

Cabe señalar que este cálculo está basado solo en la viscosidad base del aceite de engranaje.
No toma en cuenta cualquier contribución al espesor de la película que pueda ser hecho por
un sistema espesador para lubricante de engranaje o sus lubricantes sólidos.
Adicionalmente, algunos tipos de lubricante para engranaje abierto – como grasa semi-
fluida de polímero/gel – pueden contener fluidos con base de liviana viscosidad. Estos
fluidos de liviana viscosidad son usados para reducir la viscosidad más pesada presente en
otros fluidos de la formula lubricante, de esta manera se puede mejorar el bombeo del
producto durante condiciones de baja temperatura ambiental. Estos fluidos con base de
liviana viscosidad son volátiles y se disipan durante condiciones de operación. Por ende, la
viscosidad base en estos lubricantes de engranaje abiertos se incrementa, lo que genera una
película lubricante que se adhiere al engrane.
Engranaje Abierto Lubricado Adecuadamente

Engranaje Abierto con Lubricación Excesiva

Además de tomar en consideración el espesor del lubricante proporcionado por el


lubricante de engranaje seleccionado, otros factores que se deben considerar al recomendar
el tipo, grado y cantidad a ser aplicada son:

1. Los requerimientos OEM.


2. El tipo de aplicación de engranaje abierto – molino, horno, palas, dragaminas, etc.
3. La temperatura ambiente encontrada en el área donde opera la máquina.
4. Las condiciones climáticas en las cuales la maquina opera – hielo, nieve, humedad,
polvo.
5. Como es aplicado el lubricante.
6. Si es aplicado por un spray o un sistema de lubricación automático, el tipo de
sistema de lubricación instalado Farval, Lincoln, Worner, Droppsa, etc.
7. El tipo y proporción de la bomba utilizada en el sistema de lubricación automático.
8. El ancho del piñón de engranaje.
9. Si es que el engrane es de piñón doble o individual.
10. La potencia del motor eléctrico.
11. La posición y número de boquillas de spray.

Una vez que todas estas condiciones se conocen, el lubricante de engranaje abierto
apropiado para la aplicación puede ser seleccionado basado en los distintos factores,
métodos de aplicación y características discutidas en este artículo.

Finalmente al cambiar lubricantes de engranaje abierto o aplicar lubricante de engranaje


abierto en equipos nuevos donde nunca se usado lubricante, se deben seguir los siguientes
procedimientos:
Procedimientos a seguir en equipos nuevos:

• Remover todos los revestimientos y desechos del engranaje.


• Cubra el engranaje y piñón con una delgada película de lubricante de engranaje
abierto usando algún método de pulverizado.

Procedimiento de Puesta en Marcha

• Haga funcionar el equipo lentamente sin carga para verificar que hay lubricante en
toda la zona que recibe la carga.
• Incremente gradualmente la velocidad y carga mientras enciende el sistema de
lubricación automática.
• Monitoree de manera continua hasta que un recubrimiento apropiado es mantenido
en la superficie del engranaje.

Para sistemas de spray:

• Antes de la puesta en marcha, purgue las líneas de lubricación y revise que la forma
de los sprays para cobertura completa.
• Ajustar la presión y volumen de aire según sea necesario.

Para sistemas por goteo:

• La mayoría de los lubricantes de engranaje abierto están diseñados para adherirse


donde son aplicados. Tubos de goteo no deben tener una separación mayor a 2
pulgadas.