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MORFOLOGÍA

La morfología (del griego μορφo morphḗ ‘forma’, y λογία logía ‘tratado’) es la rama de
la lingüística que estudia la estructura interna de las palabras para delimitar, definir y
clasificar sus unidades, las clases de palabras a las que da lugar (morfología flexiva) y la
formación de nuevas palabras (morfología léxica). La palabra «morfología» fue introducida
en el siglo XIX y originalmente trataba simplemente de la forma de las palabras, aunque en
su acepción más moderna estudia fenómenos más complejos que la forma en sí.
El término morfología proviene del griego μορφo-, morph ('forma') y λογία logía ('tratado',
'ciencia'); así, el todo significa literalmente 'ciencia (o estudio) de la forma'. En efecto, se
habla de la morfología de las plantas, de la morfología de los seres vivos, de la morfología
del relieve terrestre, etc.
En lingüística, este término adquiere un significado especializado: 'estudio de las formas de
las palabras' y, por extensión, 'estudio de la palabra'. Esto se remonta a una tradición
iniciada en los trabajos de Baudouin de Courtnay según la cual están formadas
por raíces y afijos que realizan la función del signo saussureano. Y aunque también se deba
hablar en lingüística de la forma de los sintagmas y/o de las frases, el
término morfología no se aplica a estos últimos; es la palabra, y solamente la palabra, lo
que constituye el objeto de la morfología lingüística de acuerdo a un uso general.
La posición en la morfología gramatical es intermedia. Para la tradición estructuralista
americana de Bloomfield, la morfología era esencial; en la
tradición generativistachomskyana la sintaxis es central y la morfología o bien es relegada a
la fonología o bien es ignorada como disciplina independiente. Esas posturas han hecho de
la morfología lingüística un campo polémico y de difícil definición en la moderna teoría
lingüística. Habitualmente se considera que los patrones morfológicos son el resultado de
la gramaticalización y que, en cierto sentido eso es todo lo que hay en morfología. Por
tanto, la búsqueda de universales morfológicos y el propio análisis morfológico no serían
otra cosa que un estudio de los patrones de gramaticalización.
SINTAXIS
La sintaxis es la parte de la gramática que estudia las reglas y principios que gobiernan la
combinatoria de constituyentes sintácticos y la formación de unidades superiores a estos,
como los sintagmas y las oraciones gramaticales. La sintaxis, por tanto, estudia las formas
en que se combinan las palabras, así como las relaciones
sintagmáticas y paradigmáticas existentes entre ellas.
La sintaxis para Leonard Bloomfield, era «el estudio de formas libres compuestas
completamente por formas libres». Central a esta teoría de la sintaxis eran las nociones de
clases de forma (form classes) y estructura constituyente. (Estas nociones eran también
relevantes, aunque menos centrales, en la teoría de la morfología). Bloomfield
definió clases de forma más bien de manera imprecisa, en términos de algún "rasgo
fonético o gramático reconocible común y compartido por todos los miembros". Dio como
ejemplos las clases de forma que consisten en “expresiones substantivas personales” de
la lengua inglesa (definidas como “las formas que, cuando están expresadas con tono
exclamatorio final, constituyen requerimientos (llamadas) de la presencia o la atención de
una persona”: por ejemplo "John", "Boy", "Mr. Smith"); las clases de forma que consisten
en “expresiones infinitivas” (definidas como "formas que, cuando están expresadas con
tono exclamatorio final, tienen el significado de una orden: por ejemplo, "run", "jump",
"come on"); las clases de la forma de “expresiones sustantivas nominativas” (por ejemplo:
"John", "the boys") y así sucesivamente. Debe estar claro, a partir de estos ejemplos, que
las clases de forma son similares, aunque no idénticas, a las partes del discurso
tradicionales y que una misma forma puede pertenecer a más de una clase de forma.