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La estructura del Libro

de los
Números

Lic. Claudia Mendoza /// 2015


Como han notado

muchos investigadores,

el libro de los Números

es muy difícil de estructurar


a) En general prevalece la
división en tres partes…

…pero con una gran variedad


de opiniones en cuanto
a los límites y extensión
de cada parte
Las tres partes son…

1. Israel en el Sinaí

2. La marcha desde el Sinaí


hacia las llanuras de Moab

3. Israel en la llanura de Moab


1. Israel en el Sinaí
– Censo // Organización del campamento //
Deberes de los levitas: 1-4

– Algunas leyes y regulaciones: 5-6

– Ofrenda de las carretas y de la dedicación: 7

– Ofrecimiento de los levitas a Yahweh: 8


¿Dónde termina
esta sección?
Para muchos (como Knierim),
esta sección
termina en Números 10,10

Ya que en 10,11 se habla


explícitamente de la partida
10,10 En vuestros días de fiesta, solemnidades,
neomenias, tocaréis las trompetas durante
vuestros holocaustos y sacrificios de
comunión. Así haréis que vuestro Dios
se acuerde de vosotros.
Yo, Yahveh, vuestro Dios».

10,11 El año segundo, el mes segundo, el día


veinte del mes, se levantó la Nube de
encima de la Morada del Testimonio,
10,12 y los israelitas partieron, en orden de
marcha, del desierto del Sinaí…
Para Noth y Coats
esta sección
termina en Números 10,36

Puesto que en
10,33-36 se repiten las
indicaciones de partida
[Después de tratar de convencer a su suegro
Jobab de marchar con Israel]

10,33 Partieron del monte de Yahveh para hacer


tres jornadas. El arca de la alianza de Yahveh
iba delante de ellos los tres días de camino,
buscándoles donde hacer alto.
10,34 La Nube de Yahveh iba de día sobre ellos,
desde que dejaron el campamento.
10,35 Cuando partía el arca, decía Moisés:
«Levántate, Yahveh, que tus enemigos se
dispersen, huyan delante de ti los que te
odian».
10,36 Y cuando se detenía, decía:
«Vuelve, Yahveh, a las miríadas de Israel».
Para Budd
termina en Números 9,14

Dado que en 9,15 ya comienzan


las indicaciones de la partida:
 La nube (9,15-23)
 Las trompetas (10,1-10)
2. La marcha desde el Sinaí

hacia las llanuras

de Moab
¿Dónde termina

esta sección?
¿en 21,9? ¿en 25,18?

¿en 20,13?
¿en 22,1?
Ya que Ya que
en 21,10 en Num 26
se inicia la hay un censo
Ya que conquista Ya que tras la plaga
en 20,14 acampan
Edom no en las
les permite estepas
el paso de Moab
3. Israel en

las llanuras de Moab


¿Desde 22,1? …

“Luego partieron los israelitas

y acamparon en las Estepas de

Moab, al otro lado del Jordán,

en frente de Jericó”
No hay acuerdo ni siquiera

para la conclusión del libro…


 Casi todos los autores piensan

que la tercera sección coincide

con el final del libro,

esto es, con Números 36,13


 Pero Budd considera

que el capítulo 36

es un añadido
b) Dennis T. Olson

propone dividir

el libro en dos partes…


 Números 1-25

que habla sobre todo

de la generación

que ha conocido

el Éxodo y el Sinaí
 Números 26-36

que habla de la nueva generación

que toma el lugar de la primera,

cuarenta años después


Los dos censos

de los capítulos 1 (en Sinaí)

y 26 (en Moab)

señalarían el inicio

de las dos partes


Rolf Knierim –aunque sin coincidir

con Olson– observa que desde el punto

de vista formal y del contenido no hay

razón alguna para distinguir entre una

“segunda” y una “tercera” parte en el libro


Desde Números 10,10 en adelante

Israel camina por el desierto.

Moab es también

una “etapa de Israel en el desierto”

aunque más larga


Por consiguiente, Knierim

encuentra más razonable

distinguir dos partes en el libro:

 Números 1,1 - 10,10

 Números 10,11 - 36,13


¿Cuál es el factor

que une y distingue

a estas dos partes

al más alto nivel de estructuración?


 En 1,1-10,10

Israel se prepara

para caminar por el desierto


Esta preparación es cultual y militar

y es distinta de los capítulos siguientes

porque tiene a la vista

toda la marcha por

el desierto y no sólo una etapa particular


 La segunda parte del libro

–10,11-36,13–

describe la ejecución del

proyecto contenido en los

primeros capítulos
La estructura fundamental del libro

de los Números sería por tanto:

 Proyecto (plan)

 Ejecución del proyecto (plan)


Las dos partes están señaladas

por dos frases que son únicas en todo

el libro por su solemnidad

y porque son los únicos versículos

que contienen un dato tan preciso…


Números 1,1

“Yahveh habló a Moisés

en el desierto del Sinaí,

en la Tienda del Encuentro,

el día primero del mes segundo,

el año segundo de la salida de Egipto...”


Números 10,11

”El año segundo,


el mes segundo,
el día veinte del mes,
se levantó la Nube de encima
de la Morada del Testimonio...”
Es en este momento que comienza

la campaña militar que conduce

a Israel a las orillas del Jordán

(cf. 22,1; 26,63; 33,50; 35,1; cf. 25,1)


Como Dios mismo guía a su pueblo

en esta campaña

la marcha tiene algunos aspectos

más litúrgicos o rituales

y otros más militares


El libro entero pertenece al género

literario de la campaña militar,

es la descripción de una marcha militar

a través del desierto, hacia la tierra

prometida, bajo la conducción de Yahweh


Según Ska, no es difícil demostrar

que el libro, en su forma canónica,

presenta la travesía por el desierto

como una “campaña militar”

y da algunos argumentos…
(1) Los primeros capítulos describen
el reclutamiento de un ejército

Números 1,3 no puede ser más


explícito a ese respecto…
Números 1,3
“Alistaréis, tú y Aarón,
a todos los de veinte años para arriba,
a todos los útiles para la guerra

ab'c' aceyO-lK'
por cuerpos de ejército”
(2) El campamento está organizado

sobre el modelo de un campamento

militar egipcio, en forma de

cuadrado, con la tienda del

“jefe del estado mayor” en el centro


Campamento Militar Romano
Campamento asirio

Relieve del
Palacio
de Senaquerib
en Nínive

Museo
Británico
(3) Números 13-14
hablan claramente
de una campaña
que tiene en vistas
la posesión de la tierra
(4) La rebelión de Israel

en los capítulos Números 13-14

es técnicamente un motín
Los culpables son únicamente

los hombres que pueden portar armas,

es decir, los mayores de 20 años


Ver Números 14,29

“Por haber murmurado contra mí,


en este desierto caerán vuestros cadáveres,
los de todos los que fuisteis revistados
y contados, de veinte años para arriba”
…y sólo ellos
son castigados
Ska coincide con Knierim

aunque entiende que

–sin modificar la estructura propuesta–

se puede introducir una ulterior subdivisión

en la segunda parte
La segunda parte del libro de los Números

(Números 10,11-36,13)

describe una marcha por el desierto

sobre el modelo de una campaña militar

En esta campaña habría dos etapas

claramente diferenciadas…
a) En la primera Israel camina

desde el Sinaí hacia la tierra

prometida y se intenta

ir resolviendo los problemas

que se van suscitando

(10,11-21,20)
b) En la segunda, en cambio,

se inicia la conquista,

en territorios de la Trasjordania

(21,21-36,13)
La “campaña” ya no es más

exactamente la misma, porque

por primera vez el texto dice

que Israel ha “tomado posesión de

un territorio” y se ha “establecido”
 “Establecerse” “ocupar”

Raíz “Ya$ab” (bvy)

 “Tomar posesión” “apoderarse”

Raíz “Yara$” (vry)


laer"f.yI 21,24 Pero Israel lo hirió

WhKeY:w: a filo de espada

br<x"-ypil. y se apoderó de su tierra,

Acr>a;-ta, desde el Arnón hasta


el Yabboq,
vr:yYIw: hasta los límites de
los hijos de Ammón…
laer"f.yI xQ;YIw: 21,25 Israel tomó

hL,aeh' ~yrI['h,-lK' tae todas aquellas ciudades

laer"f.yI bv,YEw: Ocupó Israel

todos los pueblos


yrImoa/h' yrE['-lk'B. de los amorreos,
h'yt,nOB.-lk'b.W Jesbón y todas sus
aldeas.
!ABv.x,B
21,31 Israel se
laer"f.yI estableció

bv,YEw: en la tierra de los


amorreos
yrImoa/h'
A partir de este momento,

el relato está orientado

hacia la conquista
Por ejemplo, Números 32

contiene instrucciones para el

reparto del territorio de la Trasjordania

y Números 34

para el de la Cisjordania
Números 21,10-20
–el Arnón como frontera entre Moab
y los amorreos–
sirve de transición entre estas dos
etapas de la marcha por el desierto
Y los oráculos de Balaam

(Números 22-24)

ocupan un puesto clave

en esta estructura,

al inicio de la conquista
En estos capítulos

queda demostrado

de diversos modos

que nadie podrá oponerse

al plan divino…
En conclusión, siguiendo a Ska,

proponemos la siguiente estructura

del libro de los Números…


I. Preparación de la campaña: 1,1-10,10
[Ordenada, diseñada por Yahweh]

II. Ejecución de la campaña: 10,11-36,13


[Supervisada por Moisés]
(a) La marcha por el desierto: 10,11-21,20
(b) El inicio de la conquista: 21,21-36,13
El esquema correspondería

a “la campaña del Santuario”

desde el Sinaí hasta Moab


Se trataría del primer movimiento

de Israel hacia la tierra prometida


Significado

del Libro de Números


El problema del libro de los Números

es el de aprender como “caminar con

Yahweh” presente en la Tienda,

en medio del campamento de Israel


 La primera parte del libro

(1,1-10,10) está dedicada

sobre todo…
 A la organización de las tribus en torno a la
Tienda (Números 2)
 A los levitas que están al servicio de esa
tienda (Números 3-4)
 Números 5-8 contiene también otras
prescripciones cultuales con referencias al
santuario
 Números 10 trata de la preparación inmediata
de la partida
 La segunda parte del libro
(10,11-36,13)
contiene varios episodios que
quieren mostrar que significa
concretamente
“caminar con Yahweh”
 Yahweh está dispuesto a ayudar a su pueblo,
pero es sobre todo un Dios que castiga toda
rebelión
(11; 12; 13-14; 16-17; 20,1-13; 21,4-9; 25)
 En la mayoría de los casos, todo el pueblo se
rebela contra Yahweh
y contra Moisés y Aarón
 En algunos casos, sin embargo, Yahweh
castiga a algunos personajes individuales:

- Aarón y Miriam en Números 12


- Datán, Abirón y los hijos de Coré
en Números 16
- Moisés y Aarón en Números 20,1-13
 El episodio más importante es
Números 13-14, donde toda
la generación del Éxodo
es condenada a morir
en el desierto porque se negó
a conquistar la tierra prometida
El mensaje parece claro:

Si hubo fallas, no dependieron

de los preparativos

Yahweh lo había previsto todo


La campaña estuvo llena de demoras

y conflictos, pero la causa de ellas

no reside en la “preparación”

sino en la desobediencia

y falta de confianza de Israel