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“Año de la Consolidación del Mar de Grau”

UNIVERSIDAD NACIONAL DE PIURA

FACULTAD DE INGENIERIA DE MINAS


ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

TEMA: “EXPLICACIÓN DEL PROCESO MERRILL CROWE”

PROFESOR: Dr. Ing. VEGA FARFÁN JOSE LUIS

ALUMNO: CHAPA MORENO ALVARO PAOLO

CICLO : VIII

CURSO : “ANALISIS DE SISTEMAS MINEROS”

FECHA : 07 – 09 - 2016

PIURA – PERÚ
I. INTRODUCCIÓN
La realización del posterior “flujograma” es entender el proceso de “MERRILL
CROWE” resumiéndolo para así poder comprenderlo más fácilmente que leyendo
un texto.

Proporcionando una visión detallada de un proceso.

Permitiendo mejorar la gestión de la organización.

Facilitando el diseño de los nuevos procesos.

Apoyando en la formación personal.

II. EXPLICACIÓN DEL PROCESO MERRIL CROWE

El Proceso de MERRILL CROWE es comúnmente usado para la recuperación de


oro y plata y consiste en 4 pasos básicos:

1. Clarificación de la solución rica en oro y plata (PREGNANT).


2. Desoxigenación de la solución (PREGNANT CLARIFICADA).
3. Adición de polvo de zinc a la solución rica (PREGNANT CLARIFICADA Y
DESOXIGENADA) y adicionando sales de plomo.
4. Recuperación de precipitado Au-Ag por “filtración”.

Para ello he elaborado una representación esquemática simple de la recuperación


de metales por el proceso de Merrill Crowe.

Para posteriormente explicar detalladamente el proceso.


PROCESO MERRILL CROWE

1. Clarificación de la solución rica en oro y plata (PREGNANT).


A la planta de Merrill Crowe llega solución proveniente de las pozas de
lixiviación, denominada solución rica de planta.
Esta solución rica de planta ahora será CLARIFICADA y para la correcta
realización de esta etapa es necesario contar con maquinaria como son:
 Bombas Hopper
 Filtros Clarificadores
 Tanque Pre-Coat
 Bombas Pre-Coar
 Tanque Body Feed
 Bombas Body Feed.
Entonces la eficiencia de la recuperación de los metales disueltos en la
solución rica a través del proceso Merrill-Crowe depende críticamente de la
claridad de las soluciones que entran a precipitación.

Antes de la clarificación el contenido de sólidos en las soluciones ricas oscila


entre 0.5 a 2 ppm en poza de Operaciones.

Para la clarificación se usan filtros de placas revestidos con diatomita, esta


diatomita en contacto con la solución se esponja atrapando los sólidos
suspendidos de la solución que pasa a través de ella.

2. Desoxigenación de la solución (PREGNANT CLARIFICADA).

En el proceso Merrill Crowe, es de suma


importancia la eliminación del oxígeno
(desoxigenación) para poder desoxigenar los
valores de una solución clarificada.

La presencia de oxígeno aumenta en el


consumo de Zinc para la precipitación. El valor
óptimo de oxígeno disuelto en la solución es
menor a 0.5 ppm.

Aquí entra la solución rica de planta


(PREGNANT, ya CLARIFICADA) y para la
correcta realización de esta etapa es
necesario contar con maquinaria como son:

 Torres de Vacío.
 Bombas de Vacío.
Para esta etapa es
necesario recalcar que el
exceso de oxígeno oxida al
zinc recubriendo su
superficie reduciendo la
precipitación del oro, pero el
mayor problema es que
relixivia al oro que ya estaba
precipitando.

3. Adición de polvo de zinc a la solución rica (PREGNANT CLARIFICADA


Y DESOXIGENADA) y adicionando sales de plomo.

Etapa en que se produce el contacto de las partículas de zinc con la solución


rica clara y desoxigenada, según:

2Au(CN) -2 + Zn = 2Au + Zn(CN) -24

Para esta etapa se necesita llevar un riguroso Sistema de Control:

 Calidad de Zinc
 pH de la solución =9.5-10.5
 Turbidez < 0.2 NTU
 Oxígeno < 0.50 ppm
 Fuerza de cianuro = 25-50 ppm
Variables que Influyen en la Precipitación:

 Concentración de oro en la precipitación.


 Concentración de cianuro.
 Dosificación de zinc.
 Calidad y granulometría del polvo de zinc.
 Concentración de oxígeno disuelto.
 pH.
 Efectos de ciertos iones metálicos pesados.
 Claridad de la solución.

4. Recuperación de precipitado Au-Ag por “filtración”.

Es donde se recupera el precipitado


para luego ser retorteado y fundido.

El precipitado de oro y plata se colecta


en los filtros prensa de precipitado y se
cosecha en bandejas.

Los sectores de estos filtros también


usan una precapa de diatomita para
facilitar la descarga del filtro cuando se
le cosecha y otra precapa de zinc para
no tener problemas de alto contenido
de oro en la solución barren.

Para esta etapa se necesita llevar un riguroso Sistema de Control:

 Flujo en cada filtro.


 Presión y tiempo de saturación.
 Estado de telas y placas.
 Tiempo de cosecha y lavado.
 Presión de aire de soplado.
EJEMPLO APLICATIVO DEL PROCESO MERRILL CROWE
“MINERA YANACOCHA”

Minera Yanacocha tiene dos plantas de precipitación ubicados en


Yanacocha Norte y Pampa Larga, la capacidad total es 4350m3/h, estas
plantas procesan soluciones ricas de alto contenido de oro a 1.0 a
4.0gr/m3.

El proceso se inicia con la clarificación de la solución en filtros que usan


diatomita como medio filtrante; después la solución es bombeada a las
torres de vació donde se extrae el oxígeno disuelto de la solución y
finalmente se adiciona polvo de zinc para precipitar el oro y otros
metales que se encuentran en la solución. El precipitado es recuperado
en filtros tipo prensa. Cada filtro sale de operación al cumplir su ciclo de
llenado y se realiza un secado inicial de precipitado con la inyección de
aire, después el precipitado es retirado de los filtros y enviado a las
retortas.