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LA LITERATURA Y LOS ESTUDIOS LITERARIOS, UN ARTE Y UNA CIENCIA.

Teor�a literaria es un libro escrito por Ren� Wellek y Austin Warren, cr�ticos
literarios entre otras cosas, el primero de origen h�ngaro y el segundo
estadounidense, en esta obra hacen un recorrido de la obra literaria, todo lo que
le compete a la literatura y c�mo se relaciona con otros artes y otras ciencias.

En el primer capitulo �la literatura y los estudios literarios� los autores hacen
una diferencia entre los dos conceptos y para que quede clara tal diferencia se
remiten a la historia y constantes ejemplos que citan en el texto. Para esto
definen la literatura como creadora que constituye un arte y se refieren a los
estudios literarios como una ciencia, en sus propias palabras una especie de saber.

Aunque muchos autores dicen que no hay una diferencia muy clara entre literatura y
estudios literarios, Wellek y Warren defienden su posici�n argument�ndola, como por
ejemplo cuando dicen que hacer literatura le puede servir a quien se dedica al
estudio de esta pero la tarea es totalmente distinta, por que el estudioso ha de
traducir a t�rminos intelectuales su experiencia de la literatura, incorpor�ndola
en un esquema de coherente, que ha de ser racional si ha de ser conocimiento.

Con esto quieren decir que el estudio de la literatura est� a la misma altura que
cualquier otra ciencia y as� mismo el estudioso de la literatura se encuentra en
las mismas condiciones de un soci�logo o anatomista, por ejemplo.

Para Wellek y Warren es claro que el estudio de la literatura es conocimiento y que


tiene todos los campos para explorar y hablar de ella, frente a la posici�n de
algunos autores como ellos lo mencionan en este primer capitulo que afirman que los
estudios literarios no son conocimiento y otros que dicen que la literatura no se
puede estudiar que tan solo est� hecha para leerla, gozarla y apreciarla y que lo
m�s que se puede lograr es una acumulaci�n de informaci�n sobre esta.

Por su parte quienes defienden los estudios de la literatura plantean que este debe
hacerse abordando intelectualmente el arte, principalmente el literario empleando
el m�todo cient�fico del que se valen las ciencias naturales por medio del estudio
de los antecedentes y or�genes causales; en la pr�ctica, los m�todos cuantitativos
que utilizan otras ciencias como estad�sticas, cartas y gr�ficas, tambi�n se puede
intentar aplicar o emplear conceptos biol�gicos que permitan determinar y explicar
la evoluci�n de la literatura, aunque este estudio de la literatura no est�
limitado a los m�todos de las ciencias porque se puede valer de otros m�todos que
tambi�n sean intelectuales.

EL LENGUAJE, MATERIAL DE LA LITERATURA COMO CREACI�N HUMANA

En el segundo capitulo �naturaleza de la literatura� los autores plantean que


definir la naturaleza de la literatura es una terea que no siempre se hace en su
totalidad, en su tarea por determinar dicha naturaleza, en un primer momento
definen la literatura como �todo lo que est� en letra de molde�, es decir todo lo
que tenga que ver con la historia de la civilizaci�n en t�rminos de materiales
impresos o escritos, pero al mismo tiempo hacen una reflexi�n, entonces dicen que
identificar los estudios literarios con la historia de la civilizaci�n ser�a negar
el campo y los m�todos de esos estudios.

Por eso es necesario hablar de un segundo momento, en el que aparece una nueva
definici�n para literatura, en este caso la asocian con las grandes obras, que sin
importar el asunto son notables por su expresi�n literaria. Plantean ellos que
estas obras son elegidas por su valor est�tico o por su altura intelectual.
Adem�s abordan el lenguaje como parte fundamental de la literatura y hacen una
descripci�n minuciosa de esta herramienta, que dicen ellos es el material de la
literatura como lo es la piedra del bronce o de la escultura, pero, al mismo tiempo
hacen la diferencia que el lenguaje es creaci�n humana, por esta raz�n est�
encargado de la herencia cultural de un grupo ling��stico.

Dentro del an�lisis que hacen del lenguaje plantean unas distinciones que
consideran ellos importantes en este contexto de la literatura, la primera que debe
hacerse es en el uso literario, el uso corriente y el uso cient�fico del lenguaje.
En el caso el lenguaje literario; para ellos est� mucho m�s profundamente insertado
en la estructura hist�rica del lenguaje, subraya la conciencia y al darse cuenta
del signo mismo; tiene su lado expresivo y pragm�tico.

Adem�s resaltan del lenguaje literario, que comparado con el cient�fico por
ejemplo, puede resultar deficiente en muchos aspectos, como que abunda de
ambig�edades.

Pero, tambi�n tiene su lado expresivo; conlleva e tono y la actitud del que habla o
del que escribe; y no declara o expresa simplemente lo que dice, sino que quiere
influir en la actitud del lector, persuadirle y, en �ltima instancia, hacerle
cambiar.

LA LITERATURA EN FUNCI�N DE FIDELIDAD A SU PROPIA NATURALEZA

En el tercer capitulo �funci�n de la literatura� son muchas las funciones que se le


atribuyen a la literatura, pero cabe resaltar una a la que se refieren
particularmente y es la de liberar a los escritores o lectores de la opresi�n de
las emociones, porque seg�n ellos expresar emociones es liberarse de ellas, aunque
tambi�n citan autores como plat�n que pensaban lo contario, entonces se hace muy
complicado determinar una sola funci�n, por eso escriben que la funci�n de la
literatura tiene una larga historia, que en el mundo occidental va desde plat�n
hasta nuestros d�as, pero concluyen diciendo frente a este tema que la primera y
principal funci�n es la fidelidad a su propia naturaleza.

LA LITERATURA DESDE LA CR�TICA, LA TEOR�A Y LA HISTORIA COMO UN TRABAJO CONJUNTO

El cuarto capitulo �Teor�a, cr�tica e historia literarias� hace una referencia a la


posibilidad del estudio sistem�tico e integrado de la literatura.

En este como en los dem�s cap�tulos Ren� Wellek y Austin Warren plantean una idea y
la defienden, teniendo en cuenta postulaciones de otros autores.

Para ellos las distinciones entre teor�a literaria, cr�tica literaria e historia
literaria son muy importantes, por eso llaman teor�a literaria al estudio de los
principios de la literatura, de sus categor�as, criterios, entre otros. En cuanto a
cr�tica literaria se refieren a los estudios de obras concretas de arte.

Aunque los autores hacen la distinci�n entre estos tres conceptos y son insistentes
en la diferencia que debe estar clara, al mismo tiempo sostienen que no se puede
concebir la una sin la otra �estas distinciones son bastante evidentes y suelen
admitirse de un modo tambi�n bastante general. Pero es menos corriente advertir que
los m�todos as� designados no pueden utilizarse separadamente; que se implican
mutuamente tan a fondo, que hacen inconcebible la teor�a literaria sin la cr�tica o
sin la historia, o la cr�tica sin la teor�a y sin la historia, o la historia sin la
teor�a y sin la cr�tica. Evidentemente, la teor�a literaria es imposible si no se
asienta sobre la base del estudio de obras literarias concretas. No se puede llegar
in vacuo a criterios, categor�as y esquemas. Pero, a la inversa, no es posible la
cr�tica ni la historia sin un conjunto de cuestiones, sin un sistema de conceptos,
sin puntos de referencia, sin generalizaciones�

En este fragmento los autores plantean su posici�n frente a como act�an la cr�tica,
la teor�a y la historia en la literatura y en ese mismo camino afirman para
ejemplificar lo anteriormente dicho afirman que el sentido de una obra de arte no
se agota en su intenci�n, que ni siquiera es equivalente a �sta. Como sistema de
valores, lleva vida independiente. El sentido de una obra de arte no puede
definirse simplemente en funci�n del sentido que ten�a para su autor y sus
contempor�neos, si no que es m�s bien el resultado de un proceso de acumulaci�n, en
palabras de Wellek y Warren: la historia de su cr�tica por parte de sus muchos
lectores en muchas �pocas. Es ah� cuando entran en juego estos tres componentes
teor�a, cr�tica e historia para formar un conjunto y definir el trabajo final, en
este caso el sentido de una obra de arte.

Otro de los argumentos que exponen los autores es que en la practica nunca se ha
escrito ninguna historia literaria sin principios de selecci�n y sin hacer ning�n
intento de calificaci�n y valoraci�n, agregan que los historiadores de literatura
que niegan la importancia de la cr�tica son ellos mismos cr�ticos inconscientes.

En conclusi�n lo que plantean los autores es que teor�a, cr�tica e historia de la


literatura no son lo mismo, que cada una aporta, pero que de ninguna manera se
pueden separar, su trabajo es conjuntamente.