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FRAY GERUNDIO 2

Pues,
�qu� hice yo? No m�s que lo que hacen los art�fices de
novelas �tiles y de poemas �picos instructivos. Prop�nense
un h�roe, o verdadero o fingido, para hacerle un perfecto
modelo, o de las armas, o de las letras, o de la pol�tica, o
de las virtudes morales, que de las evang�licas hartos tenemos,
si los queremos imitar. Recogen de �ste, de aqu�l,
del otro y del de m�s all� todo aquello que les parece
conducente para la perfecci�n de su idolillo, en aquella
especie o l�nea en que le quieren sacar redondeado. Apl�canselo
a �l con inventiva, con proporci�n y con gracia,
fingiendo los lances, pasos y sucesos que juzgan m�s naturales
para encadenar la historia con las haza�as y las
haza�as con la historia, y c�tate aqu� un poema �pico, en
prosa o verso, que no hay m�s que pedir.
3. �Par�cete a ti que hizo m�s Homero con su Ulises,
Virgilio con su Eneas, Jenofonte con su Ciro, Barclayo
con su Argenis, Quevedo con su Taca�o, Cervantes
con su Quijote, Salignac con su Tel�maco? Y si todav�a
quieres que luzca un poco m�s lo erudito a bien poca costa,
�juzgas que las Obras y d�as de Hes�odo, el Hero y Leandro
de Museo (o de quien fuere), el Adonis del caballero
Marino, la Dragontea de Lope de Vega y la Numantina de
don Francisco Mosquera fueron m�s que unos poemas
�picos, m�s o menos perfectos, m�s o menos ajustados a
las leyes de la epopeya, que plugo promulgar a sus epopeyarcas
y legisladores? Ea, no me tuerzas el hocico, ni me
digas que entre las obras que cito hay algunas en prosa,
HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS 9
y consiguientemente no pueden pertenecer a la clase del
poema �pico. Cierto que tienes mala condici�n. Sobre si
el verso es o no es esencial y necesario al poema �pico,
se dan sendos remoquetes los autores, y hay entre ellos
una zambra y barah�nda de mil diantres. T� apl�cate al
partido que te pareciere m�s fuerte, en la inteligencia de
que hasta ahora ning�n papa o concilio general lo ha definido,
y as� no te han de obligar a abjurar, ni aun de levi,
porque sigas cualquiera de las dos opiniones.

NOVELA ESPA�OLA
SIGLO XVIII
S�TIRA