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FRAY GERUNDIO

Pues,
�qu� hice yo? No m�s que lo que hacen los art�fices de
novelas �tiles y de poemas �picos instructivos. Prop�nense
un h�roe, o verdadero o fingido, para hacerle un perfecto
modelo, o de las armas, o de las letras, o de la pol�tica, o
de las virtudes morales, que de las evang�licas hartos tenemos,
si los queremos imitar. Recogen de �ste, de aqu�l,
del otro y del de m�s all� todo aquello que les parece
conducente para la perfecci�n de su idolillo, en aquella
especie o l�nea en que le quieren sacar redondeado. Apl�canselo
a �l con inventiva, con proporci�n y con gracia,
fingiendo los lances, pasos y sucesos que juzgan m�s naturales
para encadenar la historia con las haza�as y las
haza�as con la historia, y c�tate aqu� un poema �pico, en
prosa o verso, que no hay m�s que pedir.
3. �Par�cete a ti que hizo m�s Homero con su Ulises,
Virgilio con su Eneas, Jenofonte con su Ciro, Barclayo
con su Argenis, Quevedo con su Taca�o, Cervantes
con su Quijote, Salignac con su Tel�maco? Y si todav�a
quieres que luzca un poco m�s lo erudito a bien poca costa,
�juzgas que las Obras y d�as de Hes�odo, el Hero y Leandro
de Museo (o de quien fuere), el Adonis del caballero
Marino, la Dragontea de Lope de Vega y la Numantina de
don Francisco Mosquera fueron m�s que unos poemas
�picos, m�s o menos perfectos, m�s o menos ajustados a
las leyes de la epopeya, que plugo promulgar a sus epopeyarcas
y legisladores? Ea, no me tuerzas el hocico, ni me
digas que entre las obras que cito hay algunas en prosa,
HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS 9
y consiguientemente no pueden pertenecer a la clase del
poema �pico. Cierto que tienes mala condici�n. Sobre si
el verso es o no es esencial y necesario al poema �pico,
se dan sendos remoquetes los autores, y hay entre ellos
una zambra y barah�nda de mil diantres. T� apl�cate al
partido que te pareciere m�s fuerte, en la inteligencia de
que hasta ahora ning�n papa o concilio general lo ha definido,
y as� no te han de obligar a abjurar, ni aun de levi,
porque sigas cualquiera de las dos opiniones.
4. Pero si todav�a te mantienes reaz, o reacio (que
no s� a fe c�mo se debe decir), en que mi pobre fray Gerundio
no merece sentarse en el banco elevado y aforrado
en terciopelo carmes� de los poemas �picos; ya porque
est� escrito en prosa lisa y llana y harto ratera; ya
porque mi h�roe no es por ah� alg�n emperador, alg�n
rey, alg�n duque o por lo menos alg�n landgrave,4 que
era lo menos que pod�a ser para que se le hiciese lugar
en la dieta �pica, seg�n la decisi�n del poeticonsulto Horacio:
Res gestae regumque, ducumque, et tristia bella
Quo scribi passent numero monstravit Homerus;
y ya finalmente, porque falta a mi obra el papel o el personaje
principal de todo poema �pico, que es el h�roe;
puesto que el cuitado fray Gerundio no s�lo no era descendiente
de los dioses, pero ni aun del Cid Campeador,
Lain Calvo o �u�o Rasura, lo que por lo menos era menester
para darle la investidura de h�roe; am�n de faltarle
las otras calidades indispensables para entrar en la orden
del hero�smo, conviene a saber, magnanimidad, constancia,
corpulencia, robustez y fuerza extraordinaria. Digo que
si por estas y otras muchas razones te est�s erre que erre
en que �sta no es composici�n �pica ni calabaza, por m�
que no lo sea, que no es negocio de romper lanzas por
esta bagatela.
5. Estoy viendo que a�n te queda all� dentro cierto
4, landgrave: t�tulo ostentado por algunos grandes se�ores alemanes.
10 JOS� FRANCISCO DE ISLA
escrupulillo sobre esto del epicismo. Dir�sme, como si lo
oyera, que el principal fin de toda composici�n �pica es
encender el �nimo a la imitaci�n de las virtudes heroicas
por el ejemplo del h�roe, fingido o verdadero, cuyos ragos
se representan. Y m�s, que si esto mismo me lo quieres
decir en lat�n para aturrullarme un poco y para que yo sepa
que sabes t� d�nde te muerde el zapato �pico, me espetar�s
en mis barbas toda la autoridad de Pablo Bern (antes
el Padre Pablo\ el cual dice as� en su comentario sobre
La po�tica de Arist�teles: Certum est heroico poemati illud
esse propositum, ut herois alicuius, et ducts egregium aliquod
factum celebret, in quo idea quaedam et exemplum exprimatur
fortitudinis, ac militaris cimlisque prudentiae.5 En cuya consecuencia
dir�s (y al parecer no te faltar� raz�n) que tan
lejos estoy yo de proponerte en mi obra un perfecto modelo
de la heroica oratoria, a cuyo ejemplo incite la imitaci�n,
que antes bien te represento el dechado m�s rid�culo
que se puede imaginar para mover a la fuga y a la
abominaci�n.

NOVELA ESPA�OLA
SIGLO XVIII
S�TIRA